Satana il diavolo

Ci sono due sfortunate tendenze nel mondo occidentale di oggi riguardo Satana, il diavolo, menzionato nel Nuovo Testamento come l'implacabile avversario e nemico di Dio. La maggior parte della gente ignora il diavolo o sottovaluta il suo ruolo nel causare caos, sofferenza e malvagità. Per molte persone, l'idea di un vero diavolo è solo un residuo di antica superstizione o, nel migliore dei casi, un'immagine del male nel mondo.

D'altra parte, i cristiani hanno adottato credenze superstiziose sul diavolo noto come "guerra spirituale". Danno al diavolo un riconoscimento eccessivo e "fanno la guerra contro di lui" in un modo inappropriato rispetto al consiglio che troviamo nelle Scritture. In questo articolo vediamo quali informazioni ci fornisce la Bibbia su Satana. Armati di questa comprensione, possiamo evitare le insidie ​​degli estremi sopra menzionati.

Riferimenti dall'Antico Testamento

Isaia 14,3-23 ed Ezekiel 28,1-9 sono talvolta considerati descrizioni dell'origine del diavolo come un angelo che peccò. Alcuni dettagli possono essere intesi come riferimenti al diavolo. Ma il contesto di questi passaggi mostra che la parte principale del testo si riferisce alla vanità e all'orgoglio dei re umani - i re di Babilonia e di Tiro. Il punto in entrambe le sezioni è che i re sono manipolati dal diavolo e sono il riflesso delle sue cattive intenzioni e il suo odio verso Dio. Parlare del capo spirituale, Satana, è parlare nello stesso respiro dei suoi agenti umani, i re. È un modo di esprimere che il diavolo governa il mondo.

Nel libro di Giobbe, un riferimento agli angeli afferma che erano presenti nella creazione del mondo e pieni di meraviglia e gioia (Giobbe 38,7). D'altra parte, anche Satana di Giobbe 1-2 sembra essere un angelo, poiché si dice che fosse tra i "figli di Dio". Ma è l'avversario di Dio e della sua giustizia.

Ci sono alcuni riferimenti agli "angeli caduti" nella Bibbia (2 Pietro 2,4: 6; Giuda 4,18; Giobbe), ma nulla di essenziale su come e perché Satana divenne nemico di Dio. La Scrittura non ci fornisce alcun dettaglio sulla vita degli angeli, né sugli angeli "buoni", né sugli angeli caduti (chiamato anche demoni). La Bibbia, in particolare il Nuovo Testamento, è molto più interessata a mostrarci Satana di qualcuno che sta cercando di contrastare il proposito di Dio. Si dice che sia il più grande nemico del popolo di Dio, la Chiesa di Gesù Cristo.

Nell'Antico Testamento, Satana o il diavolo non sono chiamati per nome in modo prominente. Tuttavia, la convinzione che i poteri cosmici siano in guerra con Dio è evidente nei motivi delle loro parti. Due motivi dell'Antico Testamento che rappresentano Satana o il Diavolo sono acque cosmiche e mostri. Sono immagini che rappresentano il male satanico che trattiene la terra nel suo incantesimo e combatte contro Dio. In Giobbe 26,12: 13 vediamo come Giobbe spiega che Dio "agitò il mare" e "spezzò Raab". Rahab è noto come il "serpente fugace" (V 13).

Nei pochi luoghi in cui Satana è descritto come un essere personale nell'Antico Testamento, Satana è ritratto come un accusatore che cerca di seminare e citare in giudizio (Zaccaria 3,1: 2), incita le persone a peccare contro Dio (1Cro 21,1) e usa le persone e gli elementi per causare grande dolore e sofferenza (Lavoro 1,6-19; 2,1-8).

Nel libro di Giobbe vediamo che Satana si unisce ad altri angeli per presentarsi a Dio come se fosse stato chiamato a un consiglio celeste. Ci sono altri riferimenti biblici a un incontro celeste di esseri angelici che influenzano gli affari delle persone. In uno di questi, uno spirito di menzogna incanta un re per andare in guerra (1 Re 22,19: 22).

Dio è ritratto come "che ha fracassato le teste del Leviatano e le ha date da mangiare agli animali selvatici" (Salmo 74,14). Chi è Leviatan? È il "mostro marino" - il "serpente fugace" e il "serpente tortuoso" che il Signore punirà "al momento" quando Dio bandirà tutto il male dalla terra e stabilirà il suo regno (Isaia 27,1).

Il motivo del Leviatano come serpente risale al Giardino dell'Eden. Qui il serpente - «che è più astuto di tutti gli animali del campo» - seduce le persone a peccare contro Dio, il che provoca la loro caduta (Genesi 1: 3,1-7). Questo porta ad un'altra profezia di una guerra futura tra se stesso e il serpente, in cui il serpente sembra vincere una battaglia decisiva (una pugnalata nel tallone di Dio), solo per poi perdere la lotta (la sua testa sarà schiacciata). In questa profezia Dio dice al serpente: «Metterò inimicizia tra te e la donna, tra la tua progenie e la sua progenie; ti schiaccerà la testa e lo pugnalerai nel tallone » (Genesi 1:3,15).

Riferimenti nel Nuovo Testamento

Il significato cosmico di questa affermazione può essere compreso alla luce dell'Incarnazione del Figlio di Dio come Gesù di Nazaret (Giovanni 1,1). Nei Vangeli vediamo che Satana cerca in un modo o nell'altro di distruggere Gesù dal giorno della sua nascita fino alla sua morte sulla croce. Sebbene Satana riesca a uccidere Gesù attraverso i suoi rappresentanti umani, il diavolo perde la guerra attraverso la sua morte e risurrezione.

Dopo l'ascensione di Gesù, la lotta cosmica tra la sposa di Cristo - il popolo di Dio - e il diavolo e i suoi lacchè continuarono. Ma il piano di Dio vince e rimane. Alla fine, Gesù tornerà e distruggerà l'opposizione spirituale a lui (1 Corinzi 15,24: 28).

Soprattutto l'Apocalisse è questa battaglia tra le forze del male nel mondo che sono guidati da Satana e le forze del bene nella Chiesa, guidata da Dio. In questo libro pieno di simboli, che in genere letterario Apocalypse è descritto, rappresentano due città che sono più grandi della vita, Babilonia, e la grande, la nuova Gerusalemme sono due gruppi clandestini che sono in guerra.

Quando la guerra è finita, il diavolo o Satana è incatenato nell'abisso, impedendogli di "sedurre il mondo intero" come ha fatto prima (Romani 12,9).

Alla fine vediamo che il Regno di Dio trionfa su tutto il male. È rappresentato da una città ideale - la città santa, la Gerusalemme di Dio - dove Dio e l'Agnello vivono con il loro popolo in pace e gioia eterne, rese possibili dalla gioia reciproca che condividono (Apocalisse 21,15: 27). Satana e tutti i poteri del male vengono distrutti (Apocalisse 20,10).

Gesù e Satana

Nel Nuovo Testamento, Satana è chiaramente identificato come avversario di Dio e dell'umanità. In un modo o nell'altro, il diavolo è responsabile della sofferenza e del male nel nostro mondo. Nel suo ministero di guarigione, Gesù si riferì persino agli angeli caduti e Satana come causa di malattia e infermità. Certo, dovremmo fare attenzione a non chiamare ogni problema o malattia un colpo diretto da Satana. Tuttavia, è istruttivo notare che il Nuovo Testamento non ha paura di incolpare il diavolo e le sue coorti malvage per molti disastri, comprese le malattie. La malattia è un male, non qualcosa che è ordinato da Dio.

Gesù chiamò Satana e gli spiriti caduti "il diavolo e i suoi angeli" per i quali è preparato il "fuoco eterno" (Matteo 25,41). Leggiamo nei Vangeli che i demoni sono la causa di una varietà di malattie e disturbi fisici. In alcuni casi, i demoni occupavano le menti e / o i corpi delle persone, il che in seguito ha portato a debolezze come crampi, stupidità, cecità, paralisi parziale e vari tipi di follia.

Luca parla di una donna che incontrò Gesù nella sinagoga, "che aveva avuto uno spirito da diciotto anni che la faceva star male" (Luca 13,11). Gesù la liberò dalla sua infermità e fu criticato per la guarigione di sabato. Gesù rispose: "Allora questo, chi è la figlia di Abramo, che Satana aveva legato per diciotto anni, non dovrebbe essere liberato da questo legame di sabato?" (V 16).

In altri casi, ha esposto i demoni come causa di disturbi, come il caso di un ragazzo che aveva terribili crampi ed era dipendente dalla luna fin dall'infanzia (Matteo 17,14: 19-9,14; Marco 29: 9,37-45; Luca). Gesù poteva semplicemente comandare a questi demoni di lasciare gli infermi e obbedirli. In tal modo, Gesù dimostrò di avere la completa autorità sul mondo di Satana e dei demoni. Gesù diede la stessa autorità sui demoni ai suoi discepoli (Matteo 10,1).

L'apostolo Pietro parlò del servizio di guarigione di Gesù come uno che liberò le persone da malattie e infermità per le quali Satana e i suoi spiriti maligni erano la causa diretta o indiretta. "Sai cosa è successo in tutta la Giudea ... come Dio unse Gesù di Nazaret con spirito santo e forza; andava in giro, faceva il bene e guariva tutti coloro che erano sotto il potere del diavolo, perché Dio era con lui » (Atti 10,37: 38). Questa visione dell'opera di guarigione di Gesù riflette la convinzione che Satana è l'avversario di Dio e della sua creazione, in particolare l'umanità.

Mette la colpa ultima per la sofferenza e il peccato sul diavolo e lo caratterizza come il
«Primo peccatore». Il diavolo pecca fin dall'inizio » (1 Giovanni 3,8). Gesù chiama Satana il "Principe dei Demoni" - il sovrano degli angeli caduti (Matteo 25,41). Gesù ha spezzato l'influenza del diavolo sul mondo attraverso la sua opera di salvezza. Satana è il "forte" nella sua casa (il mondo) Gesù entrò (Marco 3,27). Gesù "legò" i forti e "distribuì il bottino" [porta via i suoi beni, il suo regno].

Questo è il motivo per cui Gesù è venuto nella carne. Giovanni scrive: «Sembra che il Figlio di Dio abbia distrutto le opere del diavolo» (1 Giovanni 3,8). La lettera colossiana parla di questo lavoro distrutto in termini cosmici: "Ha spogliato i poteri e i poteri del loro potere e li ha mostrati pubblicamente e li ha resi un trionfo in Cristo" (Colossesi 2,15).

La lettera agli ebrei approfondisce il modo in cui Gesù ha raggiunto questo obiettivo: "Poiché i bambini sono ora in carne e ossa, l'ha anche accettata allo stesso modo in modo che attraverso la sua morte avrebbe preso il potere da coloro che avevano il controllo sulla morte, vale a dire il diavolo, e redento coloro che, per paura della morte, dovevano essere servi in ​​tutta la loro vita » (Ebrei 2,14: 15).

Non sorprende che Satana avrebbe cercato di distruggere lo scopo di Dio in suo figlio, Gesù Cristo. L'obiettivo di Satana era di uccidere la parola incarnata, Gesù, quando era un bambino (Rivelazione 12,3: 2,1; Matteo 18) per provarlo per tutta la vita (Luca 4,1: 13) e imprigionarlo e ucciderlo (V. 13; Luca 22,3: 6).

Satana "riuscì" nell'attacco finale alla vita di Gesù, ma la morte di Gesù e la successiva risurrezione rivelarono e condannarono il diavolo. Gesù aveva fatto uno "spettacolo pubblico" fuori dalle vie del mondo e dal male presentato dal diavolo e dai suoi seguaci. È diventato chiaro a tutti coloro che erano disposti a sentire che solo la via dell'amore di Dio è giusta.

Attraverso la persona di Gesù e la sua opera di salvezza, i piani del diavolo furono invertiti e fu sconfitto. Quindi, Cristo ha già sconfitto Satana attraverso la sua vita, morte e risurrezione scoprendo la vergogna del male. Nella notte del suo tradimento, Gesù disse ai suoi discepoli: "Che io vado dal Padre ... il principe di questo mondo è ora giudicato" (Giovanni 16,11).

Quando Cristo ritornerà, l'influenza del diavolo nel mondo cesserà e la sua completa sconfitta sarà evidente. Questa vittoria avrà luogo in un cambiamento definitivo e permanente alla fine di questa era (Matteo 13,37-42).

Il potente principe

Durante il suo ministero terreno, Gesù dichiarò che "il principe di questo mondo sarà espulso" (Giovanni 12,31), e disse che questo principe "non ha potere" su di lui (Giovanni 14,30). Gesù sconfisse Satana perché il diavolo non poteva controllarlo. Nessuna tentazione che Satana scagliò contro Gesù era abbastanza forte da attirarlo lontano dal suo amore e dalla sua fede in Dio (Matteo 4,1-11). Ha sconfitto il diavolo e rubato i possedimenti dei "forti" - il mondo che ha tenuto prigioniero (Matteo 12,24-29). Come cristiani, possiamo credere nella vittoria di Gesù su tutti i nemici di Dio (e i nostri nemici), incluso il diavolo, riposano.

Ma la Chiesa esiste nella tensione di "già lì, ma non ancora", in cui Dio continua a permettere a Satana di sedurre il mondo e diffondere distruzione e morte. I cristiani vivono tra il "È compiuto" della morte di Gesù (Giovanni 19,30) e "È successo" alla distruzione definitiva del male e alla futura venuta del regno di Dio sulla terra (Apocalisse 21,6). A Satana è ancora permesso geloso contro il potere del Vangelo. Il diavolo è ancora il principe invisibile delle tenebre e con il permesso di Dio ha il potere di realizzare il proposito di Dio.

Il Nuovo Testamento ci dice che Satana è il potere di controllo dell'attuale mondo malvagio e che le persone lo seguono inconsciamente nella sua opposizione a Dio. (In greco, la parola "principe" o "principe" [come usata in Giovanni 12,31] è una traduzione della parola greca arconte, che si riferisce ai più alti funzionari governativi di un distretto politico o di una città).

L'apostolo Paolo spiega che Satana è "il Dio di questo mondo" che "accecò le menti dei non credenti" (2 Corinti 4,4). Paolo comprese che Satana può persino ostacolare il lavoro della Chiesa (2 Tessalonicesi 2,17: 19).

Oggi, gran parte del mondo occidentale presta poca attenzione a una realtà che influenza fondamentalmente la loro vita e il futuro - il fatto che il diavolo è un vero spirito che cerca di far loro del male in ogni angolo e vuole contrastare il proposito amorevole di Dio. I cristiani sono avvertiti di essere consapevoli delle macchinazioni di Satana in modo che possano resistere attraverso la guida e il potere dello Spirito Santo inerente. Sfortunatamente, durante una "caccia" a Satana, alcuni cristiani sono andati a un estremo fuorviato e hanno inavvertitamente dato loro del cibo aggiuntivo che prende in giro l'idea che il diavolo sia un essere reale e malvagio.

La Chiesa è ammonita di non stare attenta agli strumenti di Satana. I leader cristiani, dice Paolo, devono vivere una vita degna della chiamata di Dio a non "catturare il cappio del diavolo" (1 Timoteo 3,7). I cristiani devono stare in guardia contro le macchinazioni di Satana e devono avere l'armatura di Dio "contro gli spiriti maligni sotto il cielo" (Efesini 6,10: 12). Dovrebbero farlo in modo che "non siano superati da Satana" (2 Corinti 2,11).

L'opera malvagia del diavolo

Il diavolo crea cecità spirituale alla verità di Dio in Cristo in vari modi. Le false dottrine e le diverse idee "insegnate dai demoni" inducono le persone a "seguire gli spiriti seducenti" anche se non sono consapevoli della fonte ultima della seduzione (1 Timoteo 4,1: 5). Una volta accecati, le persone non sono in grado di comprendere la luce del Vangelo, che è la buona notizia che Cristo ci salva dal peccato e dalla morte (1 Giovanni 4,1: 2-2; 7 Giovanni). Satana è il principale nemico del Vangelo, "il malvagio" che cerca di sedurre le persone per rifiutare la buona notizia (Matteo 13,18-23).

Satana non deve cercare di sedurti personalmente. Può funzionare attraverso persone che diffondono false idee filosofiche e teologiche. Le persone possono anche diventare schiavizzate dalla struttura del male e della seduzione incorporate nella nostra società umana. Il diavolo può anche usare la nostra natura umana caduta contro di noi, in modo che le persone credano di avere "la verità" quando in realtà hanno rinunciato a ciò che viene da Dio contro ciò che viene dal mondo e dal diavolo. Queste persone credono che il loro sistema di credenze fuorviante li salverà (2 Tessalonicesi 2,9: 10), ma ciò che realmente fecero è che "hanno torto alla verità di Dio" (Romani 1,25). "La bugia" sembra buona e vera perché Satana presenta se stesso e il suo sistema di credenze in modo tale che il suo insegnamento è come una verità da un "angelo di luce" (2 Corinzi 11,14) funziona.

In generale, Satana è dietro la tentazione e il desiderio della nostra natura caduta di peccare, e quindi diventa il "tentatore" (2 Tessalonicesi 3,5; 1 Corinzi 6,5; Atti 5,3). Paolo riporta la chiesa di Corinto alla Genesi 1 e la storia nel Giardino dell'Eden per avvertirli di non essere allontanati da Cristo, qualcosa che il diavolo cerca di fare. "Ma temo che come il serpente abbia sedotto Eva con la sua astuzia, quindi i tuoi pensieri saranno allontanati dalla semplicità e dall'onestà verso Cristo" (2 Corinti 11,3).

Ciò non significa che Paolo credesse che Satana avesse provato e sedotto personalmente tutti. Le persone che credono che "il diavolo mi ha fatto farlo" ogni volta che peccano non si rendono conto che Satana sta usando il sistema del male che ha creato nel mondo e la nostra natura caduta contro di noi. Nel caso dei cristiani di Salonicco sopra menzionati, questa illusione avrebbe potuto essere realizzata da insegnanti che hanno seminato i semi dell'odio contro Paolo facendo credere alle persone che lui [Paolo] li sta ingannando o nascondendo l'avidità o qualche altro motivo impuro (2 Tessalonicesi 2,3: 12). Tuttavia, poiché il diavolo semina discordia e manipola il mondo, il tentatore è alla fine dietro tutte le persone che seminano discordia e odio.

Secondo Paolo, i cristiani che sono stati separati dalla comunità della Chiesa per il peccato sono, di fatto, "dati a Satana" (1 Corinzi 5,5; 1 Timoteo 1,20), oppure hanno "voltato le spalle e stanno seguendo Satana" (1 Timoteo 5,15). Pietro esorta il suo gregge: «Sii sobrio e attento; perché il tuo avversario, il diavolo, cammina come un leone ruggente e cerca chi divorerà » (1 Pietro 5,8). Il modo di sconfiggere Satana, dice Peter, è "resistergli" (V 9).

In che modo le persone resistono a Satana? James spiega: «Quindi ora sii soggetto a Dio. Resisti al diavolo, fuggirà da te. Se ti avvicini a Dio, lui si avvicinerà a te. Purifica le tue mani, i peccatori e santifica i tuoi cuori, volubile le persone » (Giacomo 4,7-8). Siamo vicini a Dio quando i nostri cuori hanno un atteggiamento devoto di gioia, pace e gratitudine verso di lui, che è alimentato dal suo spirito intrinseco di amore e fede.

Le persone che non conoscono Cristo e non sono guidate dal suo Spirito (Romani 8,5-17) «vivi dopo la carne» (V 5). Sono in sintonia con il mondo e seguono "lo spirito al lavoro nei bambini della disobbedienza all'epoca" (Efesini 2,2). Questo spirito, identificato altrove che il diavolo o Satana, manipola le persone in modo che siano attente a fare "i desideri della carne e dei sensi" (V 3). Ma per grazia di Dio, possiamo vedere la luce della verità che è in Cristo e seguirlo attraverso lo Spirito di Dio invece di essere inconsapevolmente sotto l'influenza del diavolo, del mondo caduto e della nostra natura umana spiritualmente debole e peccaminosa.

La guerra di Satana e la sua sconfitta finale

"Il mondo intero è nei guai" [è sotto il controllo del diavolo] scrive John (1 Giovanni 5,19). Ma quelli che sono figli di Dio e seguaci di Cristo hanno avuto la comprensione di "conoscere i veri" (V 20).

A questo proposito, Apocalisse 12,7: 9 è molto drammatico. Nel motivo di guerra dell'Apocalisse, il libro descrive una battaglia cosmica tra Michele, i suoi angeli e il drago (Satana) e i suoi angeli caduti. Il diavolo e i suoi lacchè furono sconfitti e "il loro posto non fu più trovato in paradiso" (V 8). Il risultato? "E il grande drago, il vecchio serpente, che si chiama: Diavolo e Satana, che seduce il mondo intero, fu scacciato e fu gettato sulla terra, e i suoi angeli furono gettati lì con lui" (V 9). L'idea è che Satana continua la sua guerra contro Dio perseguitando il popolo di Dio sulla terra.

Il campo di battaglia tra il male (manipolato da Satana) e il buono (guidato da Dio) provoca la guerra tra Babilonia la Grande (il mondo sotto il controllo del diavolo) e la nuova Gerusalemme (il popolo di Dio che Dio e l'Agnello seguono Gesù Cristo). È una guerra progettata per essere vinta da Dio perché nulla può sconfiggere il suo scopo.

Alla fine, tutti i nemici di Dio, incluso Satana, vengono sconfitti. Il Regno di Dio - un nuovo ordine mondiale - viene sulla terra, simboleggiato dalla nuova Gerusalemme nel Libro dell'Apocalisse. Il diavolo viene rimosso dalla presenza di Dio e il suo regno si estingue con lui (Apocalisse 20,10) e sostituito dall'eterna regola dell'amore di Dio.

Leggiamo queste parole incoraggianti sulla "fine" di tutte le cose: "E ho sentito una grande voce dal trono che diceva: Ecco, la capanna di Dio tra gli uomini! E abiterà con loro, e saranno il suo popolo, e lui stesso, Dio con loro, sarà il loro Dio; e Dio asciugherà tutte le lacrime dai loro occhi, e la morte non sarà più, né sofferenza, né grida, né dolore; perché il primo è passato. E chi sedeva sul trono disse: Ecco, renderò tutto nuovo! E disse: Scrivi, perché queste parole sono veritiere e certe! » (Apocalisse 21,3: 5).

Paul Kroll


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