Satana il diavolo

Ci sono due sfortunate tendenze nel mondo occidentale di oggi riguardo Satana, il diavolo, menzionato nel Nuovo Testamento come l'implacabile avversario e nemico di Dio. La maggior parte della gente ignora il diavolo o sottovaluta il suo ruolo nel causare caos, sofferenza e malvagità. Per molte persone, l'idea di un vero diavolo è solo un residuo di antica superstizione o, nel migliore dei casi, un'immagine del male nel mondo.

D'altra parte, i cristiani hanno adottato credenze superstiziose sul diavolo noto come "guerra spirituale". Danno al diavolo un riconoscimento eccessivo e "fanno la guerra contro di lui" in un modo inappropriato rispetto al consiglio che troviamo nelle Scritture. In questo articolo vediamo quali informazioni ci fornisce la Bibbia su Satana. Armati di questa comprensione, possiamo evitare le insidie ​​degli estremi sopra menzionati.

Riferimenti dall'Antico Testamento

Isaia 14,3-23 ed Ezechiele 28,1-9 sono talvolta considerati descrizioni dell'origine del diavolo come un angelo che ha peccato. Alcuni dettagli possono essere visti come indizi per il diavolo. Eppure il contesto di questi passaggi mostra che la maggior parte del testo si riferisce alla vanità e all'orgoglio dei re umani - i re di Babilonia e Tiro. Il punto in entrambe le sezioni è che i re sono manipolati dal diavolo e sono riflessi delle sue cattive intenzioni e dell'odio per Dio. Parlare del capo spirituale, Satana, significa parlare d'un fiato dei suoi agenti umani, i re. È un modo per dire che il diavolo governa il mondo.

Nel libro di Giobbe, un riferimento agli angeli dice che erano presenti alla creazione del mondo e pieni di meraviglia e gioia8,7). D'altra parte, anche il Satana di Giobbe 1-2 sembra essere un essere angelico, poiché si dice che fosse tra i "figli di Dio". Ma è l'avversario di Dio e della sua giustizia.

Ci sono alcuni riferimenti agli "angeli caduti" nella Bibbia (2. Petrus 2,4; Giuda 6; Lavoro 4,18), ma nulla di fondamentale su come e perché Satana sia diventato un nemico di Dio. La Scrittura non ci fornisce dettagli sulla vita degli angeli, né sugli angeli "buoni", né sugli angeli caduti (chiamati anche demoni). La Bibbia, specialmente il Nuovo Testamento, è molto più interessata a mostrarci Satana che a qualcuno che cerca di ostacolare il proposito di Dio. Viene indicato come il più grande nemico del popolo di Dio, la Chiesa di Gesù Cristo.

Nell'Antico Testamento, Satana o il diavolo non sono menzionati in modo prominente per nome. Tuttavia, la convinzione che le potenze cosmiche siano in guerra con Dio può essere trovata chiaramente nei motivi delle loro fazioni. Due motivi dell'Antico Testamento che raffigurano Satana o il diavolo sono acque cosmiche e mostri. Sono immagini che raffigurano il male satanico che tiene sotto il suo incantesimo la terra e combatte contro Dio. Nel lavoro 26,12-13 vediamo Giobbe dichiarare che Dio "svegliò il mare" e "frantumò Raab". Raab è chiamato il "serpente fugace" (v. 13).

Nei pochi luoghi in cui Satana è descritto come un essere personale nell'Antico Testamento, Satana è raffigurato come un accusatore che cerca di seminare discordia e citare in giudizio (Zaccaria 3,1-2), incita le persone a peccare contro Dio (1Cr 21,1) e usa le persone e gli elementi per causare grande dolore e sofferenza (Job 1,6-19; 2,1-8).

Nel libro di Giobbe vediamo che Satana si incontra con altri angeli per presentarsi a Dio come se fosse stato chiamato a un concilio celeste. Ci sono altri riferimenti biblici a un raduno celeste di esseri angelici che influenzano gli affari umani. In uno di questi, un fantasma bugiardo seduce un re per andare in guerra (1. Re 22,19-22).

Dio è raffigurato come uno che "ha fracassato le teste del Leviatano e lo ha dato da mangiare alla bestia selvaggia" (Salmo 74,14). Chi è Leviatano? È il "mostro marino" - il "serpente fugace" e "serpente arrotolato" che il Signore punirà "nel momento" in cui Dio bandirà ogni male dalla terra e stabilirà il suo regno (Isaia 27,1).

Il motivo del Leviatano come serpente risale al Giardino dell'Eden. Qui il serpente - "che è più astuto di tutti gli animali dei campi" - seduce gli uomini a peccare contro Dio, il che si traduce nella loro caduta (1. Mose 3,1-7). Questo porta a un'altra profezia di una futura guerra tra lui e il serpente in cui il serpente sembra vincere una battaglia decisiva (una pugnalata al calcagno di Dio) per poi perdere la battaglia (la sua testa è schiacciata). In questa profezia Dio dice al serpente: «Io porrò inimicizia tra te e la donna, tra la tua progenie e la sua progenie; ti schiaccerà la testa e tu lo pugnalerai al calcagno»(1. Mose 3,15).

Riferimenti nel Nuovo Testamento

Il significato cosmico di questa affermazione diventa comprensibile alla luce dell'Incarnazione del Figlio di Dio come Gesù di Nazareth (Giovanni 1,1. 14). Vediamo nei Vangeli che Satana ha cercato di distruggere Gesù in un modo o nell'altro dal giorno in cui è nato fino alla sua morte sulla croce. Sebbene Satana riesca a uccidere Gesù attraverso i suoi procuratori umani, il diavolo perde la guerra attraverso la sua morte e risurrezione.

Dopo l'ascensione di Gesù, continua la battaglia cosmica tra la sposa di Cristo - il popolo di Dio - e il diavolo ei suoi lacchè. Ma il proposito di Dio prevale e continua. Alla fine, Gesù tornerà e distruggerà l'opposizione spirituale a lui (1. Corinzi 15,24-28).

Soprattutto l'Apocalisse è questa battaglia tra le forze del male nel mondo che sono guidati da Satana e le forze del bene nella Chiesa, guidata da Dio. In questo libro pieno di simboli, che in genere letterario Apocalypse è descritto, rappresentano due città che sono più grandi della vita, Babilonia, e la grande, la nuova Gerusalemme sono due gruppi clandestini che sono in guerra.

Quando la guerra sarà finita, il diavolo o Satana sarà incatenato nell'abisso e impedito di "ingannare il mondo intero" come faceva prima (Romani 1 Cor2,9).

Alla fine vediamo che il regno di Dio trionfa su ogni male. È pittoricamente rappresentato da una città ideale - la città santa, la Gerusalemme di Dio - dove Dio e l'Agnello dimorano con il loro popolo in pace e gioia eterna, rese possibili dalla gioia reciproca che condividono (Apocalisse 2 Cor1,15-27). Satana e tutte le forze del male saranno distrutte (Apocalisse 20,10).

Gesù e Satana

Nel Nuovo Testamento, Satana è chiaramente identificato come avversario di Dio e dell'umanità. In un modo o nell'altro, il diavolo è responsabile della sofferenza e del male nel nostro mondo. Nel suo ministero di guarigione, Gesù si riferì persino agli angeli caduti e Satana come causa di malattia e infermità. Certo, dovremmo fare attenzione a non chiamare ogni problema o malattia un colpo diretto da Satana. Tuttavia, è istruttivo notare che il Nuovo Testamento non ha paura di incolpare il diavolo e le sue coorti malvage per molti disastri, comprese le malattie. La malattia è un male, non qualcosa che è ordinato da Dio.

Gesù si riferiva a Satana e agli spiriti caduti come "il diavolo e i suoi angeli" per i quali è preparato il "fuoco eterno" (Matteo 25,41). Nei Vangeli leggiamo che i demoni sono la causa di una varietà di malattie e disturbi fisici. In alcuni casi, i demoni occupavano le menti e/o i corpi delle persone, che successivamente portavano a debolezze come convulsioni, mutismo, cecità, paralisi parziale e vari tipi di follia.

Luca parla di una donna che Gesù incontrò nella sinagoga che "aveva avuto per diciotto anni uno spirito che la fece ammalare" (Lc 13,11). Gesù li liberò dai loro disturbi e fu criticato per la guarigione di sabato. Gesù rispose: "Lei, che è la figlia di Abramo, che Satana aveva legato per diciotto anni, non dovrebbe essere liberata da questo ceppo in giorno di sabato?" (V.16).

In altri casi, ha esposto i demoni come causa di disturbi, come nel caso di un ragazzo che ha avuto terribili convulsioni ed è stato colpito dalla luna fin dall'infanzia7,14-19; marchio 9,14-29; Luca 9,37-45). Gesù poteva semplicemente comandare a questi demoni di lasciare gli infermi e loro obbedivano. In tal modo, Gesù dimostrò di avere completa autorità sul mondo di Satana e dei demoni. Gesù diede ai suoi discepoli la stessa autorità sui demoni (Matteo 10,1).

L'apostolo Pietro parlò del ministero di guarigione di Gesù come di colui che liberò le persone da malattie e disturbi di cui Satana e i suoi spiriti maligni erano la causa diretta o indiretta. «Sapete cosa è successo in tutta la Giudea... come Dio ha unto di spirito santo e potenza Gesù di Nazaret; andava in giro facendo il bene e guarì tutti quelli che erano in potere del diavolo, perché Dio era con lui» (Atti degli Apostoli 10,37-38). Questa visione del ministero di guarigione di Gesù riflette la convinzione che Satana sia l'avversario di Dio e della sua creazione, in particolare dell'umanità.

Mette la colpa ultima per la sofferenza e il peccato sul diavolo e lo caratterizza come il
«Primo peccatore». Il diavolo pecca fin dall'inizio »(1. Johannes 3,8). Gesù chiama Satana il "principe dei demoni" - il sovrano sugli angeli caduti (Matteo 25,41). Gesù spezzò l'influenza del diavolo sul mondo attraverso la sua opera di redenzione. Satana è "l'uomo forte" nella cui casa (il mondo) Gesù è entrato (Mark 3,27). Gesù "lega" il forte e "distribuisce il bottino" [porta via i suoi beni, il suo regno].

Ecco perché Gesù è venuto nella carne. Giovanni scrive: "Il Figlio di Dio è apparso per distruggere le opere del diavolo" (1. Johannes 3,8). Colossesi parla di quest'opera distrutta in termini cosmici: "Egli spogliò i poteri e le autorità del loro potere e li mise in mostra pubblica, e ne fece un trionfo in Cristo" (Colossesi 2,15).

La Lettera agli Ebrei entra più in dettaglio su come Gesù abbia realizzato ciò: «Poiché i figli sono di carne e di sangue, anche lui l'ha accolta in egual misura, affinché con la sua morte prendesse potere da colui che aveva potere sulla morte, cioè il diavolo, e ha redento coloro che, per paura della morte, dovevano essere servi per tutta la vita» (Ebrei 2,14-15).

Non sorprende che Satana cercherà di distruggere il proposito di Dio in suo Figlio, Gesù Cristo. L'obiettivo di Satana era uccidere il Verbo fatto carne, Gesù, quando era un bambino (Apocalisse 1 Cor2,3; Matteo 2,1-18) per provarlo durante la sua vita (Luca 4,1-13), imprigionarlo e ucciderlo (v. 13; Luca 22,3-6).

Satana "riuscì" nell'attacco finale alla vita di Gesù, ma la morte di Gesù e la successiva risurrezione rivelarono e condannarono il diavolo. Gesù aveva fatto uno "spettacolo pubblico" fuori dalle vie del mondo e dal male presentato dal diavolo e dai suoi seguaci. È diventato chiaro a tutti coloro che erano disposti a sentire che solo la via dell'amore di Dio è giusta.

Attraverso la persona di Gesù e la sua opera di redenzione, i piani del diavolo furono capovolti ed egli fu sconfitto. Così, attraverso la sua vita, morte e risurrezione, Cristo ha già sconfitto Satana esponendo la vergogna del male. Nella notte del suo tradimento, Gesù disse ai suoi discepoli: "Perché io vada al Padre... il principe di questo mondo è ora giudicato" (Giovanni 16,11).

Dopo il ritorno di Cristo, l'influenza del diavolo nel mondo cesserà e la sua completa sconfitta sarà evidente. Quella vittoria arriverà in un cambiamento definitivo e permanente alla fine di quest'era3,37-42).

Il potente principe

Durante il suo ministero terreno, Gesù dichiarò che "il principe di questo mondo sarà cacciato fuori" (Giovanni 12,31), e disse che questo principe “non ha potere” su di lui (Giovanni 14,30). Gesù ha sconfitto Satana perché il diavolo non poteva controllarlo. Nessuna tentazione che Satana scagliò contro Gesù fu abbastanza forte da distoglierlo dal suo amore e fede in Dio (Matteo 4,1-11). Ha vinto il diavolo e ha rubato la proprietà dell'"uomo forte" - il mondo che teneva prigioniero (Matteo 12,24-29). Come cristiani, possiamo riposare nella fede nella vittoria di Gesù su tutti i nemici di Dio (ei nostri nemici), incluso il diavolo.

Eppure la chiesa esiste nella tensione del "già lì ma non del tutto" in cui Dio continua a permettere a Satana di ingannare il mondo e di diffondere distruzione e morte. I cristiani vivono tra il "È compiuto" della morte di Gesù (Giovanni 19,30) e "È avvenuto" la distruzione definitiva del male e la futura venuta del regno di Dio sulla terra (Apocalisse 21,6). A Satana è ancora permesso di ingelosire il potere del vangelo. Il diavolo è ancora l'invisibile principe delle tenebre, e con il permesso di Dio ha il potere di servire i suoi propositi.

Il Nuovo Testamento ci dice che Satana è il potere di controllo dell'attuale mondo malvagio e che le persone lo seguono inconsciamente nella sua opposizione a Dio. (In greco la parola "principe" o "principe" [come in Giovanni 12,31 usato] una traduzione della parola greca archon, che si riferiva al più alto funzionario governativo di un distretto politico o di una città).

L'apostolo Paolo dichiara che Satana è "il Dio di questo mondo" che "ha accecato le menti dei miscredenti" (2. Corinzi 4,4). Paolo capì che Satana può anche ostacolare l'opera della chiesa (2. Tessalonicesi 2,17-19).

Oggi, gran parte del mondo occidentale presta poca attenzione a una realtà che influenza fondamentalmente la loro vita e il futuro - il fatto che il diavolo è un vero spirito che cerca di far loro del male in ogni angolo e vuole contrastare il proposito amorevole di Dio. I cristiani sono avvertiti di essere consapevoli delle macchinazioni di Satana in modo che possano resistere attraverso la guida e il potere dello Spirito Santo inerente. Sfortunatamente, durante una "caccia" a Satana, alcuni cristiani sono andati a un estremo fuorviato e hanno inavvertitamente dato loro del cibo aggiuntivo che prende in giro l'idea che il diavolo sia un essere reale e malvagio.

La chiesa è avvertita di non diffidare degli strumenti di Satana. I leader cristiani, dice Paolo, devono vivere una vita degna della chiamata di Dio, affinché “non si lascino prendere nel cappio del diavolo” (1. Timoteo 3,7). I cristiani devono stare in guardia contro le macchinazioni di Satana e devono indossare l'armatura di Dio "contro gli spiriti maligni sotto il cielo" (Efesini 6,10-12). Dovrebbero fare questo in modo che "non siano sfruttati da Satana" (2. Corinzi 2,11).

L'opera malvagia del diavolo

Il diavolo crea cecità spirituale alla verità di Dio in Cristo in vari modi. False dottrine e idee diverse "insegnate dai demoni" portano le persone a "seguire gli spiriti seduttori" nonostante non siano consapevoli della fonte ultima della seduzione (1. Timoteo 4,1-5). Una volta accecati, le persone non sono in grado di comprendere la luce del Vangelo, che è la buona notizia che Cristo ci redime dal peccato e dalla morte (1. Johannes 4,1-2; 2. Giovanni 7). Satana è il principale nemico del vangelo, "il maligno" che cerca di indurre le persone a rifiutare la buona novella (Matteo 1 Cor3,18-23).

Satana non deve cercare di sedurti in modo personale. Può operare attraverso persone che diffondono false idee filosofiche e teologiche. Le persone possono anche essere schiavizzate dalla struttura del male e della seduzione che è radicata nella nostra società umana. Il diavolo può anche usare la nostra natura umana caduta contro di noi in modo che le persone credano di avere "la verità" quando in realtà hanno rinunciato a ciò che è di Dio contro ciò che è del mondo e del diavolo. Queste persone credono che il loro sistema di credenze fuorviante li salverà (2. Tessalonicesi 2,9-10), ma ciò che effettivamente fecero è "trasformare la verità di Dio in menzogna" (Romani 1,25). "La menzogna" sembra buona e vera perché Satana presenta se stesso e il suo sistema di credenze in modo tale che il suo insegnamento appaia come una verità da un "angelo di luce" (2. Corinzi 11,14) lavori.

In generale, Satana sta dietro la tentazione e il desiderio della nostra natura caduta di peccare, e quindi diventa il "tentatore" (2. Tessalonicesi 3,5; 1. Corinzi 6,5; Atti degli Apostoli 5,3) chiamato. Paolo riconduce la chiesa a Corinto 1. Mosè 3 e la storia del Giardino dell'Eden per esortarli a non allontanarsi da Cristo, cosa che il diavolo cerca di fare. "Ma temo che, come il serpente sedusse Eva con la sua astuzia, così anche i vostri pensieri saranno distolti dalla semplicità e dalla purezza verso Cristo" (2. Corinzi 11,3).

Ciò non significa che Paolo credesse che Satana avesse tentato e ingannato direttamente tutti personalmente. Le persone che credono che "il diavolo me lo ha fatto fare" ogni volta che peccano non si rendono conto che Satana sta usando il suo sistema di malvagità nel mondo e la nostra natura caduta contro di noi. Nel caso dei cristiani di Tessalonicesi menzionati sopra, questo inganno potrebbe essere stato compiuto da insegnanti che hanno seminato l'odio contro Paolo inducendo le persone a credere che [Paolo] le stesse ingannando, o coprendo l'avidità o qualche altro motivo impuro (2. Tessalonicesi 2,3-12). Tuttavia, poiché il diavolo semina discordia e manipola il mondo, alla fine dietro tutte le persone che seminano discordia e odio c'è il tentatore stesso.

Secondo Paolo, i cristiani che sono stati separati dalla comunione della Chiesa per il peccato sono infatti "consegnati a Satana" (1. Corinzi 5,5; 1. Timoteo 1,20), o si sono "allontanati e hanno seguito Satana" (1. Timoteo 5,15). Pietro ammonisce il suo gregge: “Siate sobri e vegliate; poiché il tuo avversario, il diavolo, va in giro come un leone ruggente, cercando chi divorare»(1. Petrus 5,8). Il modo per sconfiggere Satana, dice Pietro, è "resistergli" (v. 9).

In che modo le persone resistono a Satana? Giacomo spiega: “Sottomettetevi dunque a Dio. Resisti al diavolo e fuggirà da te. Avvicinati a Dio, così lui si avvicina a te. Mondate le vostre mani, peccatori, e santificate i vostri cuori, volubili" (Giacomo 4,7-8). Siamo vicini a Dio quando i nostri cuori hanno un atteggiamento riverente di gioia, pace e gratitudine nei suoi confronti, nutriti dal suo spirito interiore di amore e fede.

Le persone che non conoscono Cristo e non sono guidate dal suo Spirito (Romani 8,5-17) «vivere secondo la carne» (v. 5). Sono in sintonia con il mondo e seguono «lo Spirito che opera in questo tempo nei figli della disubbidienza» (Efesini 2,2). Questo spirito, identificato altrove come il diavolo o Satana, manipola le persone in modo che siano intente a compiere "i desideri della carne e dei sensi" (v. 3). Ma per grazia di Dio possiamo vedere la luce della verità che è in Cristo e seguirla dallo Spirito di Dio, piuttosto che cadere inconsapevolmente sotto l'influenza del diavolo, del mondo caduto e della nostra natura umana spiritualmente debole e peccaminosa.

La guerra di Satana e la sua sconfitta finale

"Tutto il mondo è nei guai" [è sotto il controllo del diavolo] scrive Johannes (1. Johannes 5,19). Ma a coloro che sono figli di Dio e seguaci di Cristo è stato dato l'intelletto "per conoscere il vero" (v. 20).

A questo proposito, Apocalisse 1 è2,7-9 molto drammatico. Nel motivo bellico dell'Apocalisse, il libro raffigura una battaglia cosmica tra Michele ei suoi angeli e il drago (Satana) ei suoi angeli caduti. Il diavolo ei suoi lacchè furono sconfitti e «non si trovava più il loro posto in cielo» (v. 8). Il risultato? "E il gran dragone, il serpente antico, che si chiama: diavolo e Satana, che seduce il mondo intero, fu gettato fuori, ed egli fu gettato sulla terra, e i suoi angeli furono gettati là con lui" (v. 9 ). L'idea è che Satana stia continuando la sua guerra contro Dio perseguitando il popolo di Dio sulla terra.

Il campo di battaglia tra il male (manipolato da Satana) e il bene (guidato da Dio) sfocia nella guerra tra Babilonia la Grande (il mondo sotto il controllo del Diavolo) e la nuova Gerusalemme (il popolo di Dio che Dio e l'Agnello Gesù Cristo seguono ). È una guerra destinata ad essere vinta da Dio perché nulla può vanificarne lo scopo.

Alla fine, tutti i nemici di Dio, incluso Satana, saranno sconfitti. Il regno di Dio - un nuovo ordine mondiale - viene sulla terra, simboleggiato dalla nuova Gerusalemme nel Libro dell'Apocalisse. Il diavolo sarà rimosso dalla presenza di Dio e il suo regno sarà spazzato via con lui (Apocalisse 20,10) e sostituito dall'eterno regno d'amore di Dio.

Leggiamo queste parole incoraggianti sulla “fine” di tutte le cose: “E udii una grande voce dal trono, che diceva: Ecco, la tenda di Dio con il popolo! Ed egli abiterà con loro, ed essi saranno il suo popolo, ed egli stesso, Dio con loro, sarà il loro Dio; e Dio asciugherà tutte le lacrime dai loro occhi, e la morte non ci sarà più, né ci sarà dolore, né grido, né dolore; perché il primo è passato. E colui che sedeva sul trono disse: Vedi, io faccio nuovo tutto! E dice: Scrivi, perché queste parole sono vere e certe!" (Apocalisse 21,3-5).

Paul Kroll


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