La grazia tollera il peccato?

604 tollera il peccato per graziaVivere in grazia significa rifiutare il peccato, non tollerarlo o accettarlo. Dio è contro il peccato - lo odia. Si rifiutò di lasciarci nel nostro stato di peccato e mandò suo figlio a liberarci da lei e dai suoi effetti.

Quando Gesù parlò a una donna che commise adulterio, le disse: "Nemmeno io ti giudico", rispose Gesù. Puoi andare, ma non peccare più!" (Giovanni 8,11 Speranza per tutti). La testimonianza di Gesù mostra il suo disprezzo per il peccato e trasmette una grazia che affronta il peccato con amore redentore. Sarebbe un tragico errore vedere la disponibilità di Gesù ad essere il nostro Salvatore come tolleranza per il peccato. Il Figlio di Dio è diventato uno di noi proprio perché era assolutamente intollerante al potere ingannevole e distruttivo del peccato. Invece di accettare i nostri peccati, li ha presi su di sé e li ha sottoposti al giudizio di Dio. Attraverso il suo sacrificio di sé, la pena, la morte, che il peccato ci porta addosso, è stata rimossa.

Quando guardiamo intorno al mondo caduto in cui viviamo e quando guardiamo nelle nostre stesse vite, è ovvio che Dio permette il peccato. Tuttavia, la Bibbia afferma chiaramente che Dio odia il peccato. Perché? A causa del danno fatto a noi. Il peccato ci fa male: danneggia il nostro rapporto con Dio e con gli altri; ci impedisce di vivere nella verità e nella pienezza di chi siamo, i nostri cari. Nel trattare il nostro peccato, che è stato rimosso in e attraverso Gesù, Dio non ci libera immediatamente da tutte le conseguenze schiavizzanti del peccato. Ma ciò non significa che la sua grazia ci permetta di continuare a peccare. La grazia di Dio non è la sua tolleranza passiva del peccato.

Come cristiani, viviamo sotto la grazia, liberati dalle ultime pene del peccato per il sacrificio di Gesù. Come operatori di Cristo, insegniamo ed esaltiamo la grazia in un modo che dia alle persone speranza e un'immagine chiara di Dio come loro Padre amorevole e perdonatore. Ma questo messaggio arriva con un avvertimento - ricorda la domanda dell'apostolo Paolo: “La bontà, la pazienza e la fedeltà infinitamente ricche di Dio ti valgono così poco? Non vedete che è proprio questa bontà che vuole spingervi al pentimento?" (Romani 2,4 Speranza per tutti). Disse anche: 'Cosa dobbiamo dire a questo? Persisteremo nel peccato affinché la grazia abbondi? Lontano! Siamo morti per peccare. Come possiamo ancora viverci?" (Romani 6,1-2).

La verità dell'amore di Dio non dovrebbe mai incoraggiarci a voler rimanere nel nostro peccato. La grazia è il provvedimento di Dio in Gesù non solo per liberarci dalla colpa e dalla vergogna del peccato, ma anche dal suo potere distorcente e schiavizzante. Come disse Gesù: "Chi commette il peccato è servo del peccato" (Giovanni 8,34). Paolo avvertì: “Non lo sai? A chi fate servi per obbedirgli, siete suoi servi e gli obbedite - o come servi del peccato fino alla morte o come servi dell'obbedienza alla giustizia ”(Romani 6,16). Il peccato è una cosa seria perché ci rende schiavi dell'influenza del male.

Questa comprensione del peccato e delle sue conseguenze non ci porta ad accumulare parole di condanna sulle persone. Invece, come ha notato Paolo, le nostre parole sono di «parlare benevolmente a tutti; tutto quello che dici dovrebbe essere buono e utile. Fate ogni sforzo per trovare le parole giuste per tutti» (Colossesi 4,6 Speranza per tutti). Le nostre parole dovrebbero trasmettere speranza e parlare sia del perdono dei peccati di Dio in Cristo che della Sua vittoria su ogni male. Proprio dell'uno senza parlare dell'altro è una distorsione del messaggio di grazia. Come osserva Paolo, la grazia di Dio non ci lascerà mai schiavi del male: «Ma grazie a Dio, essendo stati schiavi del peccato, ora avete ubbidito di cuore alla forma della dottrina in cui foste affidati» (Romani 6,17).

Man mano che cresciamo nel comprendere la verità della grazia di Dio, comprendiamo sempre di più perché Dio detesta il peccato. Danneggia e danneggia la sua creazione. Distrugge le giuste relazioni con gli altri e calunnia il carattere di Dio con bugie su Dio che lo minano e una relazione di fiducia con Dio. Cosa facciamo quando vediamo una persona cara peccare? Non lo giudichiamo, ma odiamo il comportamento peccaminoso che danneggia lui e forse gli altri. Speriamo e preghiamo che Gesù, il nostro amato, sarà liberato dal suo peccato dalla vita che ha sacrificato per lui.

La lapidazione di Stefano

Paolo è un potente esempio di ciò che l'amore di Dio fa nella vita di una persona. Prima di convertirsi, Paolo perseguitava duramente i cristiani. Rimase presente quando Stefano fu martirizzato (Atti degli Apostoli 7,54-60). La Bibbia descrive il suo atteggiamento: "Ma Saulo si compiacque della sua morte" (Atti degli Apostoli 8,1). Poiché era consapevole della tremenda grazia che aveva ricevuto per i terribili peccati del suo passato, la grazia rimase un tema importante nella vita di Paolo. Adempì la sua chiamata a servire Gesù: "Ma non ritengo la mia vita degna di menzione se solo compio il mio corso e svolgo l'ufficio che ho ricevuto dal Signore Gesù, di testimoniare il vangelo della grazia di Dio" (Atti 20,24).
Negli scritti di Paolo troviamo un legame tra grazia e verità in ciò che ha insegnato sotto l'ispirazione dello Spirito Santo. Vediamo anche che Dio ha radicalmente trasformato Paolo da un legalista irascibile che ha perseguitato i cristiani in un umile servitore di Gesù. Era consapevole del proprio peccato e della misericordia di Dio quando lo accettò come suo figlio. Paolo abbracciò la grazia di Dio e dedicò tutta la sua vita alla predicazione, indipendentemente dal costo.

Seguendo l'esempio di Paolo, le nostre conversazioni con gli esseri umani dovrebbero essere radicate nella straordinaria grazia di Dio per tutti i peccatori. Le nostre parole dovrebbero testimoniare che viviamo una vita indipendente dal peccato nel fermo insegnamento di Dio. «Chi è nato da Dio non pecca; poiché i figli di Dio dimorano in lui e non possono peccare; perché sono nati da Dio »(1. Johannes 3,9).

Se incontri persone che vivono contrariamente alla bontà di Dio invece di condannarle, dovresti trattarle con mitezza: «Un servo del Signore non deve essere litigioso, ma gentile con tutti, abile nell'insegnare, chi sopporta il male può e rimprovera il testardo con mansuetudine. Forse Dio li aiuterà a pentirsi, a conoscere la verità»(2. Tim. 2,24-25).

Come Paolo, i tuoi simili hanno bisogno di un vero incontro con Gesù. Puoi servire un tale incontro in cui il tuo comportamento corrisponde alla natura di Gesù Cristo.

di Joseph Tkach