Il cielo è alto - non è vero?

Poco dopo essere morto, ti ritrovi in ​​un serpente di fronte alla porta celeste, dove San Pietro ti aspetta con alcune domande. Una volta che sei valutato, ti viene concesso l'ingresso e, con la veste bianca e l'arpa obbligatoria, punta al cloud assegnato a te. E quando raccogli le corde, potresti riconoscere alcuni dei tuoi amici (ma non tutti quelli che potresti sperare); ma probabilmente anche molti che hai preferito evitare durante la tua vita. Così inizia la tua vita eterna.

Probabilmente non ci credi seriamente. Fortunatamente, non devi crederci, perché non è la verità. Ma come immagini davvero il paradiso? Molti di noi che credono in Dio credono anche in una vita post-mortem, nella quale siamo ricompensati per la nostra fedeltà o puniti per i nostri peccati. Tanto è certo - proprio per questa ragione Gesù è venuto da noi; Ecco perché è morto per noi, ed è per questo che vive per noi. La cosiddetta regola d'oro ci ricorda: "... così Dio ha amato il mondo, che ha dato il suo unigenito Figlio, affinché chiunque crede in lui non perisca, ma abbia vita eterna" (Jn 3,16).

Ma cosa significa? Se la ricompensa dei giusti approssima anche le immagini ben note, dovremmo dare un'occhiata più da vicino all'altra parte - beh, potremmo non ammetterlo.

Pensando al cielo

Questo articolo ha lo scopo di incoraggiarti a pensare al cielo in un modo completamente nuovo. Nel fare ciò, attribuiamo importanza all'evitare di essere dogmatici; sarebbe stupido e arrogante. La nostra unica fonte affidabile di informazioni è la Bibbia, che è sorprendentemente vaga per quanto riguarda la presentazione di ciò che ci attende in cielo. Le Sacre Scritture ci promettono, tuttavia, che la nostra fede in Dio opererà per noi in questa vita (con tutte le sue sfide) e nel mondo futuro. Gesù lo ha chiarito molto chiaramente. Tuttavia, era meno comunicativo su come sarebbe il mondo futuro (Mk 10,29-30).

L'apostolo Paolo scrisse: "Ora vediamo solo un'immagine non chiara come in uno specchio oscuro ..." (1Kor 13,12, Good News Bible). Paul era una delle poche persone a cui, per così dire, un "visto del visitatore" per il paradiso, e trovava difficile descrivere cosa gli fosse successo (2Kor 12,2-4). Qualunque cosa possa essere stata, è stato abbastanza impressionante per spostarlo in un riorientamento della sua vita. La morte non lo ha spaventato. Aveva visto abbastanza del mondo futuro e l'aveva persino guardata con gioia. Ma la maggior parte di noi non è come Paul.

Sempre acceso?

Quando pensiamo al paradiso, possiamo solo immaginarlo come ci consente il nostro attuale stato di conoscenza. Ad esempio, i pittori del Medioevo hanno registrato un'immagine accuratamente terrena di paradiso che ha disegnato con il suo Zeitgeist attributi corrispondenti di bellezza fisica e perfezione. costante cambiamento (in cui dovete chiedere a te stesso, dove tutto il mondo è venuto lo spunto per mettere che assomigliava nudi, aerodinamicamente altamente improbabile bambini progettati.) stili sono come la tecnologia e gusto soggetto, e così le nozioni medievali di aiutarci Il paradiso oggi non è più lontano, se vogliamo avere una foto di quel mondo futuro.

Gli scrittori moderni usano immagini più contemporanee. Il fantasioso classico di CS Lewis The Great Divorce descrive un viaggio in autobus immaginario dall'inferno (che lui vede come un enorme, squallido sobborgo) verso il paradiso. L'obiettivo di questo viaggio è dare a coloro che "nell'inferno" l'opportunità di cambiare idea. I Cieli di Lewis assorbe alcuni, molti dei quali non amano il peccatore lì dopo la prima sistemazione e preferiscono l'inferno che conoscono. Lewis sottolinea che non ha fatto particolari intuizioni sulla natura e la natura della vita eterna; il suo libro doveva essere compreso puramente allegoricamente.

L'affascinante lavoro di Mitch Alborn, The Five People You Meet in Heaven, non ha alcuna pretesa di correttezza teologica. Con lui, il cielo si trova in un parco divertimenti sul mare, dove il personaggio principale ha lavorato per tutta la vita. Ma Alborn, Lewis e altri scrittori come loro potrebbero aver riconosciuto la linea di fondo. Forse il cielo non differisce molto dall'ambiente che conosciamo qui in questo mondo. Quando Gesù parlava del regno di Dio, nelle sue descrizioni spesso disegnava paragoni con la vita così come la conosciamo. Non gli assomiglia completamente, ma ha tanta somiglianza con lui per tracciare paralleli appropriati.

Allora e ora

Per la maggior parte della storia umana, c'è stata poca comprensione scientifica della natura del cosmo. Se si pensasse a queste cose, si credeva che la terra fosse un disco circondato dal sole e dalla luna in cerchi concentrici perfetti. Il cielo, si diceva, era lassù da qualche parte, mentre l'inferno era negli inferi. Le nozioni tradizionali di porta il cielo, arpe, vesti bianche, ali d'angelo e la lode senza fine corrispondono a l'orizzonte del premio aspettative che più forte Bibelexegeten che il piccolo interpretato secondo la loro comprensione del mondo ciò che dice la Bibbia sul paradiso.

Oggi abbiamo molte più conoscenze astronomiche sul cosmo. Quindi sappiamo che la Terra non è altro che un piccolo frammento nella vastità dell'universo apparentemente sempre più in espansione. Sappiamo che ciò che ci sembra di essere principio di realtà tangibile è altro che una rete energetica delicatamente tessuto che è tenuto insieme da tali forze potenti che non hanno nemmeno sospetta la maggior parte del tempo nella storia umana della loro esistenza. Sappiamo che forse 90% dell'universo consiste di "materia oscura" - che possiamo teorizzare con i matematici, ma non possiamo né vedere né misurare.

Sappiamo che anche fenomeni così incontestabili come il passare del tempo sono relativi. Anche le dimensioni che definiscono i nostri concetti spaziali (lunghezza, larghezza, altezza e profondità) sono solo aspetti visivi e comprensibili di una realtà molto più complessa. Alcuni astrofisici dicono che potrebbero esserci almeno altre sette dimensioni, ma il loro effetto è inimmaginabile per noi. Questi scienziati ipotizzano che quelle dimensioni extra siano tanto reali quanto l'altezza, la lunghezza, la larghezza e il tempo. Sono quindi ad un livello che va oltre i limiti di misurabilità dei nostri strumenti più sensibili; e anche dal nostro intelletto, possiamo persino cominciare ad affrontarlo, senza essere irrimediabilmente sopraffatti.

I risultati scientifici pionieristici degli ultimi decenni hanno rivoluzionato lo stato attuale delle conoscenze in quasi tutte le aree. E il cielo? Dobbiamo ripensare alle nostre idee sulla vita nell'aldilà?

L'aldilà

Una parola interessante - oltre. Non da questa parte, non da questo mondo. Ma non sarebbe possibile passare la vita eterna in un ambiente più familiare e fare esattamente ciò che ci è sempre piaciuto fare - con le persone che conosciamo nei corpi che riconosciamo? Non potrebbe essere che la vita dopo la morte è un'estensione del miglior tempo della nostra ben nota vita terrena senza i suoi fardelli, le sue paure e le sue sofferenze? Bene, a questo punto dovresti leggere attentamente - la Bibbia non promette che non sarà così. (Preferirei ripeterlo di nuovo - la bibbia non promette che non sarà così).

Il teologo americano Randy Alcorn ha affrontato il tema celeste per molti anni. Nel suo libro Heaven, esamina attentamente ogni citazione biblica relativa a una vita dopo la morte. Il risultato è un affascinante ritratto di come può essere la vita dopo la morte. Egli scrive:

"Ci stanchiamo di noi stessi, diventiamo stanchi degli altri, del peccato, della sofferenza, del crimine e della morte. Eppure amiamo la vita terrena, giusto? Amo la vastità del cielo notturno sopra il deserto. Adoro sedermi accanto a Nancy sul divano accanto al caminetto, stendere una coperta sopra di noi, vicino al cane annidato vicino a noi. Queste esperienze non anticipano il cielo, ma offrono un assaggio di ciò che ci attende lì. Ciò che amiamo di questa vita sulla terra sono le cose che ci sintonizzano sulla vita per la quale siamo fatti. Ciò che amiamo qui in questo mondo non è solo il meglio che questa vita ha da offrire, ma è anche uno spaccato della vita futura ancora più grande. "Allora perché dovremmo limitare la nostra visione del regno dei cieli alle visioni del mondo di ieri? Sulla base della nostra migliore comprensione del nostro ambiente, lascia che indoviniamo come potrebbe essere la vita in paradiso.

Fisicità nel cielo

Il Simbolo degli Apostoli, la testimonianza più diffusa della fede personale tra i cristiani, parla della "resurrezione dei morti" (letteralmente "la carne"). Potresti averlo ripetuto molte centinaia di volte, ma hai mai considerato cosa significa?

Comunemente, si associa alla Resurrezione un corpo "spirituale", un tenero, etereo, irreale, qualcosa che assomiglia ad uno spirito. Tuttavia, questo non corrisponde all'idea biblica. La Bibbia sottolinea che un essere risorto sarà un essere fisico. Il corpo, tuttavia, non sarà carnale nel senso in cui comprendiamo questo concetto.

La nostra idea di carnalità (o anche materialità) è legata alle quattro dimensioni con cui percepiamo la realtà. Ma se ci sono davvero molte più dimensioni, ci sbagliamo miseramente con la nostra definizione di cosa.

Dopo la sua risurrezione, Gesù ebbe un corpo carnale. Poteva mangiare e andare e dare un aspetto abbastanza normale. Potresti toccarlo. Eppure è stato in grado di far esplodere deliberatamente le dimensioni della nostra realtà, proprio come Harry Potter alla stazione, apparentemente attraversando muri. Interpretiamo ciò come non reale; ma forse è perfettamente normale per un corpo che possa sperimentare l'intero spettro della realtà.

Possiamo quindi sperare in una vita eterna come sé riconoscibile, dotata di un corpo reale che non è soggetto a morte, malattia, decadimento o aria, cibo, acqua e circolazione del sangue per esistere? Sì, è così che sembra essere. "... né è diventato chiaro cosa saremo", dice la Bibbia. "Sappiamo che quando sarà manifestato, saremo come lui; perché lo vedremo così com'è "(2Joh 3,2, Zürcher Bibel).

Immagina una vita con il tuo senso e il tuo intelletto - porterebbe comunque le tue stesse caratteristiche e sarebbe libero solo da tutto ciò che è superfluo, avrebbe riorganizzato le priorità e avrebbe potuto pianificare così liberamente per sempre, sempre e in modo creativo. Immagina un'eternità in cui ti ritrovi con i vecchi amici e hai l'opportunità di ottenere di più. Immagina le relazioni con gli altri, così come con Dio, libero da paura, tensione o delusione. Immagina di non dover mai dire addio ai propri cari.

Noch nicht

Lungi dall'essere coinvolto in un'adorazione infinita per l'eternità, la vita eterna sembra essere una sublimazione di ciò che noi qui in questo mondo sappiamo essere nel miglior modo possibile. L'aldilà ci tiene molto più pronto di quanto possiamo percepire con i nostri sensi limitati. Occasionalmente, Dio ci dà un'idea di ciò che assomiglia a questa realtà più ampia. San Paolo disse ai superstiziosi ateniesi che Dio era "non lontano da nessuno ..." (atto 17,24-27). Il cielo non è certamente vicino in forma misurabile per noi. Ma non può essere solo "un paese felice e lontano". Non potrebbe essere vero che ci circonda in un modo che non possiamo esprimere a parole?

Lascia correre la tua immaginazione per un po '

Quando nacque Gesù, gli angeli apparvero improvvisamente sul campo ai pastori (Lk 2,8-14). Era come se venissero dal loro regno nel nostro mondo. Come in 2. Libro dei Re 6, 17 ha descritto, non il servitore spaventato di Eliseo, quando improvvisamente apparve legioni di angeli? Poco prima di essere lapidato da una folla arrabbiata, le impressioni frammentarie di Stefano e i suoni che normalmente sfuggono alla percezione umana si sono aperti anche (Act 7,55-56). Così apparve a John le visioni della rivelazione?

Randy Alcorn sottolinea che "così come i ciechi non possono vedere il mondo intorno a loro, anche se sono molto esistenti, anche noi, nel nostro peccato, non siamo in grado di vedere il cielo. È possibile che Adamo ed Eva prima della Caduta vedessero chiaramente ciò che è invisibile a noi oggi? È possibile che il Regno dei Cieli sia solo un po 'rimosso da noi? "(Cielo, pagina 178).

Queste sono già congetture affascinanti. Ma non sono fantasie. La scienza ci ha mostrato che la creazione è molto più di quanto possiamo percepire nei nostri attuali limiti fisici. Questa vita umana legata alla terra è un'espressione estremamente limitata di ciò che finalmente saremo. Gesù, come uno di noi, venne da noi umani e quindi sottomise anche i limiti dell'esistenza umana al destino ultimo di tutta la vita carnale: la morte! Poco prima della sua crocifissione, pregò: "Padre, ridammi la gloria che avevo con te prima che il mondo fosse creato!" E non dimentichiamo che ha continuato nella sua preghiera, "Padre, tu li hai [ le persone] date a me, e voglio che siano con me dove sono. Vederanno la gloria che mi hai dato perché mi amavi prima che il mondo fosse creato "(Jn 17,5 e 24, Good News Bible).

L'ultimo nemico

Una delle promesse del nuovo cielo e della nuova terra è che "la morte sarà sconfitta per sempre". Nel mondo sviluppato, siamo stati in grado di capire come vivere uno o due decenni più a lungo. (Sfortunatamente non siamo stati in grado di capire come usare ulteriormente questa volta). Ma anche se potrebbe essere possibile sfuggire alla tomba ancora un po ', la morte rappresenta ancora il nostro nemico inevitabile.

Così Alcorn sostiene nel suo affascinante cielo studio: "Non dovremmo glorificare la morte - anche Gesù non ha fatto. Ha pianto per la morte (Joh 11,35). Così come ci sono belle storie di persone che sono andate in pace per l'eternità, quindi ci sono anche quelli che sanno di mentalmente e fisicamente malato, confuso, la gente emaciata da segnalare, la cui morte a sua volta lascia esausti, stordito, la gente addolorati. La morte è dolorosa, e lui è un nemico. Ma per coloro che vivono nella conoscenza di Gesù, egli è l'ultimo dolore e l'ultimo nemico "(p 451).

Aspetta! Va avanti. , ,

Potremmo illuminare molti altri aspetti. A condizione che l'equilibrio è mantenuto e noi non vagare fuori tema, è l'esplorazione di ciò che ci attende dopo la morte, un'area eccitante della ricerca. Ma il numero di parole che determina le mie chiamate di computer nella mia mente che questo articolo è sicuramente ancora le limitazioni del tempo e lo spazio è soggetto. Chiudiamo con un ultimo, veramente felice citazione provocando Randy Alcorns "insieme in un nuovo universo fantastico da esplorare e prendere, l'ultimo con il Signore, che amiamo e gli amici stimiamo che alla ricerca di grandi avventure da contestare. Gesù sarà al centro di tutto questo e l'aria che respiriamo sarà piena di gioia. E se pensassimo che non ci potrebbe essere alcun aumento, noteremo - lo farà! "(P. 457).

di John Halford


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