Il cielo è alto - non è vero?

Poco dopo la tua morte, ti ritroverai in una fila di fronte alla porta celeste, dove San Pietro ti aspetta con alcune domande. Se poi sei ritenuto degno, sarai ammesso e, dotato di una veste bianca e di un'arpa obbligatoria, ti adotterai verso la nuvola assegnata a te. E quando raccogli le corde, potresti riconoscere alcuni dei tuoi amici (ma forse non abbastanza come sperato); ma probabilmente anche molti che hai preferito evitare durante la tua vita. Ecco come inizia la tua vita eterna.

Probabilmente non ci credi seriamente. Fortunatamente, non devi nemmeno crederci, perché non corrisponde alla verità. Ma come immagini davvero il paradiso? La maggior parte di noi che crede in Dio crede anche in ogni vita dopo la morte in cui siamo ricompensati per la nostra fedeltà o puniti per i nostri peccati. Tanto è certo - ecco perché Gesù è venuto da noi; ecco perché è morto per noi, ed è per questo che vive per noi. La cosiddetta regola d'oro ci ricorda: "... così Dio ha amato il mondo da dare il suo figlio unigenito in modo che tutti coloro che credono in lui non siano persi, ma abbiano la vita eterna" (Giovanni 3,16).

Ma cosa significa? Se la ricompensa dei giusti approssima anche le immagini ben note, dovremmo dare un'occhiata più da vicino all'altra parte - beh, potremmo non ammetterlo.

Pensando al cielo

Questo articolo ha lo scopo di incoraggiarti a pensare al cielo in un modo completamente nuovo. Attribuiamo grande importanza al non essere dogmatici; sarebbe stupido e arrogante. La nostra unica fonte affidabile di informazioni è la Bibbia, ed è incredibilmente vaga su ciò che ci si aspetta in Paradiso. Tuttavia, la Scrittura ci promette che la nostra fiducia in Dio ci darà entrambi in questa vita (con tutte le sue sfide) e nel mondo futuro. Gesù lo ha chiarito molto. Tuttavia, era meno comunicativo su come apparirà quel mondo futuro (Marco 10,29: 30).

L'apostolo Paolo scrisse: "Ora vediamo solo un'immagine poco chiara come in uno specchio nuvoloso ..." (1 Corinzi 13,12, Bibbia di buone notizie). Paolo fu una delle poche persone a ricevere un "visto per visitatori" in paradiso e trovò difficile descrivere cosa gli accadde (2 Corinzi 12,2: 4). Qualunque cosa fosse, era abbastanza impressionante da fargli riorientare la sua vita. Non aveva paura della morte. Aveva visto abbastanza del mondo futuro e non vedeva l'ora di vederlo con gioia. La maggior parte di noi, tuttavia, non è come Paolo.

Sempre acceso?

Quando pensiamo al paradiso, possiamo solo immaginarlo come consente il nostro attuale livello di conoscenza. Ad esempio, i pittori del Medioevo dipinsero un quadro completamente terrestre del paradiso, che progettarono con i loro zeitgeist, attributi di bellezza fisica e perfezione. (Bisogna chiedersi, da dove viene il suggerimento di mettere, che assomigliava a bambini nudi, aerodinamicamente altamente improbabili.) Gli stili sono soggetti a continui cambiamenti, come la tecnologia e il gusto, e quindi le idee medievali di Il paradiso oggi non va molto lontano se vogliamo avere un'idea di quel mondo futuro.

Gli scrittori moderni usano immagini più contemporanee. Il classico fantasioso di CS Lewis The Great Divorce (The Great Divorce) descrive un viaggio immaginario in autobus dall'inferno (che vede come un enorme, desolato sobborgo) nel cielo. Lo scopo di questo viaggio è quello di dare a chi è nell'inferno l'opportunità di cambiare idea. Lewis 'Heaven ne raccoglie alcuni, anche se a molti dei peccatori non piace dopo l'acclimatazione iniziale e preferisce l'inferno che conoscono. Lewis sottolinea che non ha fornito alcuna visione speciale della natura e della natura della vita eterna; il suo libro è puramente allegorico.

L'affascinante lavoro di Mitch Alborn The Five People You Meet in Heaven (Ing.: Le cinque persone che incontri in paradiso) non rivendicano la correttezza teologica. Con lui, il cielo si trova in un parco divertimenti vicino al mare, dove il personaggio principale ha lavorato per tutta la vita. Ma Alborn, Lewis e altri scrittori come loro potrebbero aver riconosciuto la linea di fondo. Forse il cielo non è così diverso dall'ambiente che conosciamo qui in questo mondo. Quando Gesù parlava del regno di Dio, faceva spesso paragoni con la vita come la conosciamo nelle sue descrizioni. Non è esattamente lo stesso per lui, ma è così simile a lui che può tracciare parallelismi simili.

Allora e ora

Per la maggior parte della storia umana, c'è stata poca comprensione scientifica della natura del cosmo. Se si pensasse a queste cose, si credeva che la terra fosse un disco circondato dal sole e dalla luna in cerchi concentrici perfetti. Il cielo, si diceva, era lassù da qualche parte, mentre l'inferno era negli inferi. Le nozioni tradizionali di porta il cielo, arpe, vesti bianche, ali d'angelo e la lode senza fine corrispondono a l'orizzonte del premio aspettative che più forte Bibelexegeten che il piccolo interpretato secondo la loro comprensione del mondo ciò che dice la Bibbia sul paradiso.

Oggi abbiamo molte più conoscenze astronomiche sul cosmo. Quindi sappiamo che la Terra non è altro che un piccolo frammento nella vastità dell'universo apparentemente sempre più in espansione. Sappiamo che ciò che ci sembra di essere principio di realtà tangibile è altro che una rete energetica delicatamente tessuto che è tenuto insieme da tali forze potenti che non hanno nemmeno sospetta la maggior parte del tempo nella storia umana della loro esistenza. Sappiamo che forse 90% dell'universo consiste di "materia oscura" - che possiamo teorizzare con i matematici, ma non possiamo né vedere né misurare.

Sappiamo che anche fenomeni innegabili come il "tempo che passa" sono relativi. Anche le dimensioni che definiscono le nostre idee spaziali (Lunghezza, larghezza, altezza e profondità) sono solo aspetti visivamente e comprensibili di una realtà molto più complessa. Alcuni astrofisici ci dicono che potrebbero esserci almeno altre sette dimensioni, ma il modo di agire è inimmaginabile per noi. Questi scienziati sospettano che quelle dimensioni aggiuntive siano reali quanto altezza, lunghezza, larghezza e tempo. Sei a un livello che supera i limiti di misurabilità dei nostri strumenti più sensibili; e anche dal nostro intelletto possiamo solo iniziare a gestirlo senza essere irrimediabilmente sopraffatti.

I risultati scientifici pionieristici degli ultimi decenni hanno rivoluzionato lo stato attuale delle conoscenze in quasi tutte le aree. E il cielo? Dobbiamo ripensare alle nostre idee sulla vita nell'aldilà?

L'aldilà

Una parola interessante - oltre. Non da questa parte, non da questo mondo. Non sarebbe possibile trascorrere la vita eterna in un ambiente più familiare e fare esattamente ciò che ci è sempre piaciuto fare - con le persone che conosciamo nei corpi che riconosciamo? Non potrebbe essere che la vita dopo la morte sia un'estensione del periodo migliore della nostra ben nota vita senza i suoi oneri, paure e sofferenze? Bene, a questo punto dovresti leggere attentamente: la Bibbia non promette che non lo sarà. (Preferirei ripeterlo di nuovo: la Bibbia non promette che non lo sarà).

Il teologo americano Randy Alcorn ha trattato l'argomento del paradiso per molti anni. Nel suo libro Heaven (Paradiso) esamina attentamente ogni citazione della Bibbia che si riferisce alla vita dopo la morte. Il risultato è un affascinante ritratto di come potrebbe apparire la vita dopo la morte. Scrive:

"Ci stanchiamo di noi stessi, diventiamo stanchi degli altri, del peccato, della sofferenza, del crimine e della morte. Eppure amiamo la vita terrena, giusto? Amo la vastità del cielo notturno sopra il deserto. Adoro sedermi accanto a Nancy sul divano accanto al caminetto, stendere una coperta sopra di noi, vicino al cane annidato vicino a noi. Queste esperienze non anticipano il cielo, ma offrono un assaggio di ciò che ci attende lì. Ciò che amiamo di questa vita sulla terra sono le cose che ci sintonizzano sulla vita per la quale siamo fatti. Ciò che amiamo qui in questo mondo non è solo il meglio che questa vita ha da offrire, ma è anche uno spaccato della vita futura ancora più grande. "Allora perché dovremmo limitare la nostra visione del regno dei cieli alle visioni del mondo di ieri? Sulla base della nostra migliore comprensione del nostro ambiente, lascia che indoviniamo come potrebbe essere la vita in paradiso.

Fisicità nel cielo

Il Credo degli Apostoli, la testimonianza più comune di fede personale tra i cristiani, parla della "resurrezione dei morti" (letteralmente: la carne). Potresti averlo ripetuto centinaia di volte, ma hai mai pensato a cosa significhi?

Comunemente, si associa alla Resurrezione un corpo "spirituale", un tenero, etereo, irreale, qualcosa che assomiglia ad uno spirito. Tuttavia, questo non corrisponde all'idea biblica. La Bibbia sottolinea che un essere risorto sarà un essere fisico. Il corpo, tuttavia, non sarà carnale nel senso in cui comprendiamo questo concetto.

La nostra idea di carnalità (o anche la fisicità) è legata alle quattro dimensioni con cui percepiamo la realtà. Ma se in realtà ci sono numerose altre dimensioni, abbiamo miseramente torto nella nostra definizione di materialità.

Dopo la sua risurrezione, Gesù ebbe un corpo carnale. Poteva mangiare e andare e dare un aspetto abbastanza normale. Potresti toccarlo. Eppure è stato in grado di far esplodere deliberatamente le dimensioni della nostra realtà, proprio come Harry Potter alla stazione, apparentemente attraversando muri. Interpretiamo ciò come non reale; ma forse è perfettamente normale per un corpo che possa sperimentare l'intero spettro della realtà.

Quindi possiamo aspettarci una vita eterna come un sé riconoscibile, dotato di un corpo reale che non è soggetto a morte, malattia e decadimento, né dipende dall'aria, dal cibo, dall'acqua e dalla circolazione sanguigna per esistere? Sì, in realtà sembra così. "... ciò che saremo non è stato ancora rivelato", dice la Bibbia. “Sappiamo che quando verrà rivelato saremo come lui; perché lo vedremo com'è " (2 Giovanni 3,2, Bibbia di Zurigo).

Immagina una vita con il tuo senso e il tuo intelletto - porterebbe comunque le tue stesse caratteristiche e sarebbe libero solo da tutto ciò che è superfluo, avrebbe riorganizzato le priorità e avrebbe potuto pianificare così liberamente per sempre, sempre e in modo creativo. Immagina un'eternità in cui ti ritrovi con i vecchi amici e hai l'opportunità di ottenere di più. Immagina le relazioni con gli altri, così come con Dio, libero da paura, tensione o delusione. Immagina di non dover mai dire addio ai propri cari.

Noch nicht

Lungi dall'essere coinvolto in un'adorazione senza fine per tutta l'eternità, la vita eterna sembra essere una sublimazione di ciò che non può essere superato nella sua magnificenza. L'aldilà ha molto più per noi di quanto possiamo percepire con i nostri sensi limitati. Occasionalmente, Dio ci dà un'anteprima di come appare quella realtà più ampia. San Paolo disse ai superstiziosi ateniesi che Dio non era "lontano da tutti ..." (Atti 17,24: 27). Il cielo sicuramente non ci è vicino in una forma misurabile. Ma non può essere nemmeno "un paese felice e distante". In effetti, non potrebbe essere che ci circonda in un modo che non possiamo esprimere a parole?

Lascia correre la tua immaginazione per un po '

Quando nacque Gesù, gli angeli apparvero improvvisamente ai pastori nel campo (Luca 2,8-14). Era come se stessero uscendo dal loro regno nel nostro mondo. La stessa cosa descritta nel libro 2 di Re 6:17 non accadde alla spaventosa serva di Elisa quando improvvisamente gli apparvero legioni di angeli? Poco prima di essere lapidato da una folla arrabbiata, Stephanus ha anche aperto impressioni frammentarie e suoni che normalmente vanno oltre la percezione umana (Atti 7,55: 56). Quindi Giovanni vide le visioni dell'Apocalisse?

Randy Alcorn sottolinea che “proprio come i ciechi non possono vedere il mondo che li circonda, anche se esiste, il nostro peccato significa che non siamo in grado di vedere il cielo. È possibile che prima della caduta, Adamo ed Eva abbiano visto chiaramente ciò che ci è invisibile oggi? È possibile che il regno dei cieli sia a breve distanza da noi? ” (Heaven, p. 178).

Queste sono speculazioni affascinanti. Ma non sono fantastici. La scienza ci ha mostrato che la creazione è molto più di quanto possiamo percepire nei nostri attuali limiti fisici. Questa vita umana legata alla terra è un'espressione estremamente limitata di ciò che alla fine saremo. Gesù venne da noi esseri umani come uno di noi e quindi si sottomise ai limiti dell'esistenza umana fino al destino ultimo di tutta la vita carnale: la morte! Poco prima della sua crocifissione, pregò: "Padre, dammi di nuovo la gloria che avevo con te prima che il mondo fosse creato!" E non dimentichiamoci che continuò nella sua preghiera: "Padre, ce l'hai [ persone] date a me e voglio che siano con me dove sono. Dovrebbero vedere la mia gloria che mi hai dato perché mi amavi prima che il mondo fosse creato ” (Giovanni 17,5: 24 e, Bibbia della Buona Novella).

L'ultimo nemico

Le promesse del nuovo cielo e della terra includono che "la morte sarà sconfitta per sempre". Nel mondo sviluppato, siamo riusciti a capire come vivere un decennio o due in più. (Sfortunatamente, non siamo riusciti a capire come usare questo tempo extra). Ma anche se potrebbe essere possibile sfuggire un po 'più a lungo alla tomba, la morte è ancora il nostro inevitabile nemico.

Nel suo affascinante studio del cielo, Alcorn spiega: “Non dovremmo glorificare la morte, nemmeno Gesù. Pianse per la morte (Giovanni 11,35). Proprio come ci sono bellissime storie di persone che sono andate pacificamente nell'eternità, ci sono anche storie che raccontano di persone mentalmente e fisicamente in decomposizione, confuse, emaciate, la cui morte a sua volta lascia persone esauste, sbalordite, colpite dal dolore. La morte fa male ed è un nemico. Ma per coloro che vivono nella conoscenza di Gesù, è l'ultimo dolore e l'ultimo nemico ” (P. 451).

Aspetta! Va avanti. , ,

Potremmo esaminare molti più aspetti. Supponendo che l'equilibrio sia mantenuto e non ci allontaniamo dall'argomento, esplorare ciò che ci aspetta dopo la morte è un'area di ricerca entusiasmante, ma il conteggio delle parole del mio computer mi ricorda che questo articolo è ancora limitato nel tempo e lo spazio è soggetto. Quindi concludiamo con una citazione finale, davvero gioiosa di Randy Alcorn: “Con il Signore amiamo e gli amici che apprezziamo, insieme diventeremo gli ultimi in un fantastico nuovo universo da esplorare e conquistare cercare grandi avventure. Gesù sarà al centro di tutto e l'aria che respiriamo sarà piena di gioia. E se poi pensiamo che non ci può essere alcun ulteriore aumento, noteremo - lo farà! ” (P. 457).

di John Halford


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