La luce di Cristo risplende nell'oscurità

218 christi light risplende nell'oscurità Il mese scorso, diversi pastori GCI hanno partecipato alla formazione pratica sull'evangelizzazione, chiamata "Fuori le mura", guidata da Heber Ticas, coordinatore nazionale del Servizio evangelico per Grace Communion International. Ciò è stato fatto in collaborazione con Pathways of Grace, una delle nostre comunità vicino a Dallas, in Texas. La formazione è iniziata con le lezioni del venerdì e è proseguita il sabato mattina i pastori si sono incontrati con i membri della chiesa per andare porta a porta intorno al luogo di incontro della chiesa e invitare le persone della chiesa locale a una divertente giornata dei bambini più tardi nel corso della giornata.

Due dei nostri pastori hanno bussato alla porta e hanno detto all'uomo di casa di rappresentare la comunità GCI e hanno poi menzionato la divertente Giornata dei bambini. L'uomo disse loro che non crede in Dio perché Dio non elimina i problemi del mondo. Invece di andare avanti, i pastori hanno parlato con l'uomo. Hanno imparato che è un teorico della cospirazione che crede che la religione sia la causa di molti problemi nel mondo. L'uomo fu sorpreso e stupito quando i pastori gli dissero di sollevare un punto ragionevole e sottolineare che persino Gesù non era entusiasta della religione. L'uomo rispose che stava tenendo le domande e cercava risposte.

Quando i nostri pastori lo incoraggiarono a porre ulteriori domande, rimase stupito. "Nessuno me lo ha mai detto prima", ha risposto. Un pastore ha detto: "Penso che il modo in cui fai le domande ti permetta di ottenere delle risposte reali che solo Dio può dare". Dopo circa 35 minuti, l'uomo si scusò per essere stato così burbero e provocatorio con loro e disse: "Gli piace il modo in cui tu, come pastori di GCI, pensi a Dio". La conversazione si è conclusa con uno dei nostri pastori assicurandolo: "Il Dio che conosco e amo ti ama e vuole avere una relazione con te. Non è troppo preoccupato o preoccupato per le teorie della cospirazione o l'odio per la religione. Ti stringerà la mano al momento giusto e capirai che è Dio. Penso che reagirai di conseguenza. » L'uomo lo guardò e disse: "È bello. Grazie per l'ascolto e grazie per aver dedicato del tempo a parlare con me. "

Condivido l'opinione di questa storia dall'evento perché spiega un'importante verità: le persone che vivono nelle tenebre sono influenzate positivamente quando la luce di Cristo è apertamente condivisa con loro. Il contrasto di luce e oscurità è una metafora che viene spesso usata nelle Scritture per rappresentare il bene (o conoscenza) il male (o ignoranza). Gesù lo usò per parlare di giudizio e santificazione: «Le persone sono giudicate perché la luce è venuta nel mondo, ma amano l'oscurità più della luce. Perché tutto ciò che fanno è malvagio. Chiunque commetta il male si allontana dalla luce e preferisce rimanere nell'oscurità in modo che nessuno possa vedere i suoi crimini. Ma chiunque obbedisce a Dio entra nella luce. Si scopre poi che vive la sua vita secondo la volontà di Dio » (Giovanni 3,19: 21 speranza per tutti).

Il noto detto: "È meglio accendere una candela che maledire l'oscurità" fu pronunciato pubblicamente nel 1961 da Peter Benenson. Peter Benenson era l'avvocato britannico che ha fondato Amnesty International. Così una candela circondata da filo spinato divenne l'emblema della società (vedi foto a destra). In Romani 13,12 (SPERANZA PER TUTTI) l'apostolo Paolo disse qualcosa di simile: «Presto la notte sarà finita e verrà il giorno di Dio. Ecco perché vogliamo separarci dalle opere oscure della notte e armarci invece con le armi della luce. » Questo è esattamente ciò che hanno fatto i nostri due pastori per un uomo che vive al buio quando sono andati porta a porta nel quartiere del luogo di incontro della chiesa a Dallas.

Praticarono esattamente ciò che Gesù disse ai suoi discepoli in Matteo 5: 14-16 Speranza per tutti:
«Sei la luce che illumina il mondo. Una città in cima alla montagna non può rimanere nascosta. Non accendi una lampada e poi la copri. Al contrario: lo metti in modo che dia luce a tutti in casa. Allo stesso modo, la tua luce dovrebbe brillare di fronte a tutti. Dovrebbero riconoscere tuo padre in cielo con le tue azioni e onorarlo anche lui ». Penso che a volte sottovalutiamo la nostra capacità di influenzare il mondo in meglio. Tendiamo a dimenticare come l'influenza della luce di Cristo su una sola persona possa fare un'enorme differenza. Sfortunatamente, come mostrato nel fumetto sopra, alcuni preferiscono maledire l'oscurità più che far brillare la luce. Alcuni sottolineano il peccato piuttosto che condividere l'amore e la grazia di Dio.

Sebbene l'oscurità possa travolgerci a volte, non può mai sopraffare Dio. Non dobbiamo mai tollerare la paura del male nel mondo, perché non ci fa guardare chi è Gesù, cosa ha fatto per noi e ci comanda di fare. Ricorda che ci assicura che l'oscurità non può superare la luce. Anche se ci sentiamo come una piccola candela, nel mezzo dell'oscurità che pervade, anche una piccola candela offre ancora luce e calore vivificanti. Anche in un modo apparentemente piccolo, riflettiamo la luce del mondo, Gesù. Persino le piccole opzioni non rimangono mai senza benefici positivi.

Gesù è la luce di tutto il cosmo, non solo della chiesa. Porta via il peccato del mondo, non solo dai credenti. Nel potere dello Spirito Santo, attraverso Gesù il Padre ci ha portato fuori dalle tenebre alla luce di una relazione vivificante con il Dio Uno e Trino che promette di non lasciarci mai. Questa è la buona notizia (il vangelo) in relazione a ogni persona su questo pianeta. Gesù è in armonia con tutte le persone, che lo sappiano o no. I due pastori che stavano parlando con l'ateo lo hanno reso consapevole di essere un amato figlio di Dio, che purtroppo vive ancora nell'oscurità. Ma invece di maledire il buio (o l'uomo!), i pastori hanno preferito seguire la guida dello Spirito Santo per portare la buona notizia in un mondo nelle tenebre, in adempimento della missione del Padre, insieme a Gesù. Come figli della luce (1 Tessalonicesi 5, 5), erano pronti per essere portatori di luce.

L'evento "Davanti alle mura" è continuato domenica. Alcune persone nella comunità locale hanno risposto positivamente agli inviti e hanno visitato la nostra chiesa. Sebbene ne arrivassero diversi, l'uomo con cui parlavano i due pastori non venne. È improbabile che apparirà nella chiesa nel prossimo futuro. Ma venire in chiesa non era lo scopo della conversazione. All'uomo fu dato qualcosa a cui pensare, per così dire un seme fu piantato nella sua mente e nel suo cuore. Forse è stato stabilito un rapporto tra lui e Dio che si spera possa continuare. Poiché quest'uomo è un figlio di Dio, siamo certi che Dio continuerà a portare la luce di Cristo a lui. Pathways of Grace probabilmente condividerà ciò che Dio fa nella vita di quest'uomo.

Ognuno di noi segua lo spirito di Cristo per condividere la luce di Dio con gli altri. Man mano che cresciamo nella nostra relazione più profonda con il Padre, il Figlio e lo Spirito, brilliamo sempre più luminosi con la luce vivificante di Dio. Questo vale sia per noi sia per le comunità. Prego che le nostre congregazioni nella sfera di influenza "fuori dalle loro mura" brillino ancora più intensamente e facciano fluire lo spirito della loro vita cristiana. Proprio come includiamo gli altri nel nostro corpo offrendo l'amore di Dio in ogni modo possibile, l'oscurità inizia a scomparire e le nostre chiese rifletteranno sempre più della luce di Cristo.

Che la luce di Cristo splenda con te,
Joseph Tkach

presidente
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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