La luce di Cristo risplende nell'oscurità

218 christi light risplende nell'oscuritàIl mese scorso, diversi pastori GCI hanno partecipato a un corso di evangelizzazione pratico chiamato Outside the Walls, guidato da Heber Ticas, coordinatore nazionale del Gospel Ministry of Grace Communion International. Questo è stato fatto in collaborazione con Pathways of Grace, una delle nostre comunità vicino a Dallas, in Texas. La formazione è iniziata con l'istruzione il Venerdì e si sedette il sabato mattina i pastori continuato incontrato i membri di chiesa per andare nelle vicinanze del luogo di incontro chiesa di porta in porta e invitare le persone della comunità locale al giorno un divertente per bambini, che ha avuto luogo nel corso della giornata.

Due dei nostri pastori hanno bussato alla porta e hanno detto all'uomo di casa di rappresentare la comunità GCI e hanno poi menzionato la divertente Giornata dei bambini. L'uomo disse loro che non crede in Dio perché Dio non elimina i problemi del mondo. Invece di andare avanti, i pastori hanno parlato con l'uomo. Hanno imparato che è un teorico della cospirazione che crede che la religione sia la causa di molti problemi nel mondo. L'uomo fu sorpreso e stupito quando i pastori gli dissero di sollevare un punto ragionevole e sottolineare che persino Gesù non era entusiasta della religione. L'uomo rispose che stava tenendo le domande e cercava risposte.

Quando i nostri pastori lo incoraggiarono a continuare a chiedere, rimase di nuovo stupito. "Mai prima d'ora qualcuno me l'ha detto", rispose. Un pastore ha detto: "Credo che il modo in cui poni domande consente loro di ottenere alcune risposte reali, risposte che solo Dio può dare." Dopo circa 35 minuti, l'uomo si è scusato con loro in quel modo Essendo scortese e ribelle, ha detto: "Può pensare come fanno i pastori di GCI su Dio". La conversazione si è conclusa con uno dei nostri pastori che lo rassicurava: "Il Dio che conosco e amo ti ama e vuole avere una relazione con te. Non è così preoccupato o preoccupato per le teorie del complotto o l'odio per la religione. Col tempo stringerà loro la mano e capirai che è Dio. Penso che risponderai di conseguenza. "L'uomo lo guardò e disse:" È fantastico. Grazie per l'ascolto e grazie per il tempo che ha impiegato per parlare con me. "

Condivido l'opinione di questa storia dell'evento perché spiega una verità importante: le persone che vivono nelle tenebre sono influenzate positivamente quando la luce di Cristo è apertamente condivisa con loro. Il contrasto tra luce e oscurità è una metafora comunemente usata nella Scrittura per contrastare il bene (o la conoscenza) con il male (o l'ignoranza). Gesù lo usava per parlare di giudizio e santificazione: "Gli uomini sono giudicati perché la luce è venuta nel mondo, ma amano l'oscurità più della luce. Perché tutto ciò che fanno è il male. Chiunque fa il male risparmia la luce e preferisce stare all'oscuro, in modo che nessuno possa vedere i suoi crimini. Ma chi obbedisce a Dio entra nella luce. Si scopre allora che vive la sua vita secondo la volontà di Dio "(Giovanni 3,19-21 HFA).

Il noto detto "è meglio accendere una candela che maledire l'oscurità" è stato pronunciato pubblicamente per la prima volta nell'anno 1961 da Peter Benenson. Peter Benenson era l'avvocato inglese che fondò Amnesty International. Così, una candela circondata da filo spinato divenne l'emblema della società (vedi immagine a destra). In Romani 13,12 (SPERANZA PER TUTTI), l'apostolo Paolo disse qualcosa di simile: "Presto la notte è finita e il giorno di Dio si sta spezzando. Pertanto vogliamo separarci dalle opere buio di notte e invece dotarci le armi della luce. "Questo è esattamente ciò che i nostri due pastori hanno fatto per un uomo che vive nel buio, mentre nelle vicinanze del luogo di incontro della Chiesa Andò porta a porta a Dallas.

Quindi hanno praticato esattamente quello che Gesù ha detto ai suoi discepoli in Matteo 5: 14-16 HFA:
"Tu sei la luce che illumina il mondo. Una città che è alta sulle montagne non può essere nascosta. Uno non accende una lampada e poi la copre. Al contrario, l'hai impostato per dare luce a tutti in casa. Allo stesso modo, la tua luce dovrebbe brillare di fronte a tutte le persone. Nelle tue azioni, dovrebbero riconoscere e onorare il tuo Padre in cielo. "Penso che a volte sottovalutiamo la nostra capacità di influenzare il mondo in meglio. Tendiamo a dimenticare come l'influenza della luce di Cristo su una sola persona possa fare un'enorme differenza. Come mostrato nel fumetto qui sopra, sfortunatamente, alcuni preferiscono maledire più oscurità che lasciare che la luce risplenda. Alcuni enfatizzano il peccato piuttosto che condividere l'amore e la grazia di Dio.

Sebbene l'oscurità possa travolgerci a volte, non può mai sopraffare Dio. Non dobbiamo mai tollerare la paura del male nel mondo, perché non ci fa guardare chi è Gesù, cosa ha fatto per noi e ci comanda di fare. Ricorda che ci assicura che l'oscurità non può superare la luce. Anche se ci sentiamo come una piccola candela, nel mezzo dell'oscurità che pervade, anche una piccola candela offre ancora luce e calore vivificanti. Anche in un modo apparentemente piccolo, riflettiamo la luce del mondo, Gesù. Persino le piccole opzioni non rimangono mai senza benefici positivi.

Gesù è la luce dell'intero cosmo, non solo della chiesa. Toglie il peccato del mondo, non solo dai credenti. Attraverso il potere dello Spirito Santo, il Padre attraverso Gesù ci ha portato fuori dall'oscurità nella luce di una relazione vivificante con il Dio Trino che promette di non lasciarci mai. Questa è la buona notizia (vangelo) di ogni persona su questo pianeta. Gesù è in armonia con tutte le persone, che lo sappiano o no. I due pastori, che erano in conversazione con l'ateo, gli fecero capire che lui è un amato figlio di Dio, che vive tristemente ancora nell'oscurità. Ma invece di maledire l'oscurità (o l'uomo!), I pastori hanno preferito seguire la guida dello Spirito Santo per consegnare la buona novella nell'adempimento della missione del Padre, insieme a Gesù, in un mondo nelle tenebre. Come figli di luce (1, Salonicco 5, 5), erano pronti ad essere portatori di luce.

L'evento "Outside the Walls" è proseguito domenica. Alcune persone della comunità locale hanno risposto positivamente agli inviti e hanno visitato la nostra chiesa. Anche se ne arrivarono parecchi, l'uomo a cui i due pastori parlarono non venne. È improbabile che si presenterà presto in chiesa. Ma venire in chiesa non era lo scopo della conversazione. All'uomo fu dato qualcosa a cui pensare, per così dire, un seme fu piantato nella sua mente e nel suo cuore. Forse è stata stabilita una relazione tra Dio e lui che, si spera, durerà. Poiché quest'uomo è un figlio di Dio, siamo sicuri che Dio continuerà a portare a lui la luce di Cristo. Pathways of Grace probabilmente condivideranno ciò che Dio sta facendo nella vita di quest'uomo.

Ognuno di noi segua lo spirito di Cristo per condividere la luce di Dio con gli altri. Mentre cresciamo nella nostra più profonda relazione con il Padre, il Figlio e lo Spirito, così risplendiamo sempre più con la Luce vivificante di Dio. Questo vale per noi come individui, così come per le comunità. Prego che le nostre comunità nella sfera di influenza "fuori dalle loro mura" brillino ancora più luminose e lascino scorrere lo spirito della loro vita cristiana. Proprio come includiamo gli altri nel nostro corpo offrendo l'amore di Dio in ogni modo possibile, così l'oscurità scomparirà e le nostre chiese rifletteranno sempre di più sulla luce di Cristo.

Che la luce di Cristo splenda con te,
Joseph Tkach

presidente
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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