Niente ci separa dall'amore di Dio

450 nulla ci separa dal bene di DioAncora e ancora «Paolo sostiene nella Lettera ai Romani che dobbiamo a Cristo che Dio ci considera giustificati. Anche se a volte pecciamo, questi peccati contano contro il vecchio sé crocifisso con Cristo; i nostri peccati non contano contro ciò che siamo in Cristo. Abbiamo il dovere di combattere il peccato, non di essere salvati, ma perché siamo già figli di Dio. Nell'ultima parte del capitolo 8, Paul si concentra sul nostro glorioso futuro.

L'intera creazione ci sta aspettando

La vita cristiana non è facile. La lotta contro il peccato non è facile. La persecuzione non è facile. Affrontare la vita di tutti i giorni in un mondo caduto con persone corruttibili ci rende la vita difficile. Eppure Paolo dice: «affinché le sofferenze di questo tempo non pesino contro la gloria che si manifesterà in noi» (v. 18). Come è stato per Gesù, così è la gioia per noi - un futuro così meraviglioso che le nostre prove presenti sembreranno insignificanti.

Ma non siamo gli unici a trarne vantaggio. Paolo dice che c'è una portata cosmica all'attuazione del disegno di Dio dentro di noi: «L'attesa ansiosa della creatura attende che si manifestino i figli di Dio» (v. 19). La creazione non solo vuole vederci nella gloria, ma anche la creazione stessa sarà benedetta dal cambiamento quando il disegno di Dio sarà portato a compimento, come dice Paolo nei prossimi versetti: «La creazione è soggetta all'impermanenza... sì alla speranza; poiché anche la creazione sarà liberata dalla schiavitù dell'impermanenza alla gloriosa libertà dei figli di Dio ”(versetti 20-21).

La creazione è ora in declino, ma non è così che dovrebbe essere. Alla risurrezione, se ci viene data la gloria che appartiene di diritto ai figli di Dio, anche l'universo sarà in qualche modo liberato dalla schiavitù. L'intero universo è stato redento per opera di Gesù Cristo (Colossesi 1,19-20).

Aspettando il paziente

Sebbene il prezzo sia già stato pagato, non vediamo ancora tutto come Dio lo finirà. "Tutta la creazione ora geme nella sua condizione come se avesse le doglie" (Romani 8,22 Nuova traduzione di Ginevra). La creazione soffre come in travaglio mentre forma il grembo in cui nasciamo. Non solo, «ma noi stessi, che abbiamo le primizie dello Spirito, ancora gemiamo interiormente, aspettando l'adozione a figli e la redenzione dei nostri corpi» (versetto 23 Nuova Traduzione di Ginevra). Anche se lo Spirito Santo ci è stato dato come pegno di salvezza, anche noi lottiamo perché la nostra salvezza non è ancora completa. Lottiamo contro il peccato, lottiamo con i limiti fisici, il dolore e la sofferenza, anche se ci rallegriamo di ciò che Cristo ha fatto per noi.

La salvezza significa che i nostri corpi non sono più soggetti alla corruzione (1. Corinzi 15,53) sarà fatto nuovo e trasformato in gloria. Il mondo fisico non è spazzatura da smaltire: Dio l'ha fatto buono e lo farà nuovo. Non sappiamo come vengono resuscitati i corpi, né conosciamo la fisica dell'universo rinnovato, ma possiamo confidare nel Creatore per completare la Sua opera.

Non vediamo ancora una creazione perfetta, né nell'universo né sulla terra, né nei nostri corpi, ma siamo fiduciosi che tutto si trasformerà. Come disse Paolo: “Siamo salvati, ma nella speranza. Ma la speranza che si vede non è speranza; perché come puoi sperare in ciò che vedi? Ma se speriamo ciò che non vediamo, lo aspettiamo con pazienza» (Romani 8,24-25).

Aspettiamo pazientemente e con impazienza la resurrezione dei nostri corpi una volta completata la nostra adozione. Viviamo nella situazione del "già, ma non ancora": già redenti, ma non ancora del tutto redenti. Siamo già liberati dalla condanna, ma non completamente dal peccato. Siamo già nel regno, ma non è ancora nella sua pienezza. Viviamo con aspetti dell'era a venire mentre stiamo ancora lottando con aspetti di questa età. «Così lo spirito aiuta anche le nostre debolezze. Perché non sappiamo cosa pregare, come dovrebbe essere; ma lo stesso Spirito ci rappresenta con gemiti indicibili” (v. 26). Dio conosce i nostri limiti e le nostre frustrazioni. Sa che la nostra carne è debole. Anche quando il nostro spirito vuole, lo spirito di Dio interviene per noi, anche per bisogni che non si possono esprimere a parole. Lo Spirito di Dio non rimuove la nostra debolezza, ma ci aiuta nella nostra debolezza. Colma il divario tra vecchio e nuovo, tra ciò che vediamo e ciò che ci ha spiegato. Ad esempio, pecchiamo anche se vogliamo fare il bene (7,14-25). Vediamo il peccato nelle nostre vite, ma Dio ci dichiara giusti perché Dio vede il risultato finale, anche se il processo è appena iniziato.

Nonostante la discrepanza tra ciò che vediamo e ciò che vogliamo, possiamo confidare che lo Spirito Santo farà ciò che non possiamo. Ci farà passare. «Ma chi scruta il cuore sa a cosa è diretta la mente dello spirito; perché rappresenta i santi come piace a Dio »(8,27). Lo Spirito Santo è dalla nostra parte aiutandoci affinché possiamo essere fiduciosi!

Chiamati secondo il suo consiglio Nonostante le nostre prove, debolezze e peccati, «sappiamo che ogni cosa serve al meglio di coloro che amano Dio, di coloro che sono chiamati secondo i suoi consigli» (v. 28). Dio non crea tutte le cose, le permette e lavora con esse secondo i suoi consigli. Ha un piano per noi e possiamo essere sicuri che completerà la Sua opera in noi (Filippesi 1,6).

Dio ha pianificato in anticipo che saremmo diventati come Suo Figlio, Gesù Cristo. Per questo ci ha chiamati mediante il Vangelo, ci ha giustificati mediante suo Figlio e ci ha uniti a lui nella sua gloria: «Per quelli che ha scelti, ha anche predestinati che fossero simili all'immagine del Figlio suo, perché fosse il primogenito tra tanti fratelli. Ma quelli che ha predeterminati, li ha anche chiamati; ma quelli che ha chiamato li ha anche giustificati; ma quelli che ha resi giusti, li ha anche glorificati» (Romani 8,29-30).

I significati di elezione e predestinazione sono oggetto di accesi dibattiti, ma questi versetti non chiariscono il dibattito perché Paolo non si concentra su questi termini qui (né altrove). Ad esempio, Paolo non commenta se Dio permette alle persone di rifiutare la glorificazione che ha pianificato per loro. Qui, Paolo, mentre si avvicina al culmine della sua predicazione del vangelo, vuole rassicurare i lettori che non devono preoccuparsi della loro salvezza. Se lo accettano, lo otterranno anche loro. E per chiarimento retorico, Paolo parla addirittura di Dio che li ha già glorificati usando il tempo passato. È bello come è successo. Anche se lottiamo in questa vita, possiamo contare sulla glorificazione nella prossima.

Più che solo overcomers

«Cosa vogliamo dire di questo adesso? Se Dio è per noi, chi può essere contro di noi? Chi non ha risparmiato nemmeno suo figlio, ma lo ha consegnato per tutti noi - come non dovrebbe darci tutto con lui? " (Versetti 31-32). Dal momento che Dio è arrivato al punto di dare Suo Figlio per noi quando eravamo ancora peccatori, possiamo essere sicuri che ci darà tutto ciò di cui abbiamo bisogno per farcela. Possiamo essere sicuri che non si arrabbierà con noi e non ci porterà via il suo dono. «Chi accuserà gli eletti di Dio? È qui Dio che giustifica” (v. 33). Nessuno può accusarci nel Giorno del Giudizio perché Dio ci ha dichiarato innocenti. Nessuno può condannarci perché Cristo nostro Redentore ci difende: «Chi vuole condannare? È qui Cristo Gesù, che è morto, o meglio, che è anche risorto, che è alla destra di Dio e ci rappresenta” (versetto 34). Non solo abbiamo un sacrificio per i nostri peccati, ma abbiamo anche un Salvatore vivente che è sempre con noi nel nostro cammino verso la gloria.

L'abilità retorica di Paolo si manifesta nel commovente culmine del capitolo: “Chi vuol separarci dall'amore di Cristo? Tribolazione o paura o persecuzione o fame o nudità o pericolo o spada? Come è scritto (Salmo 44,23): “Per te siamo uccisi tutto il giorno; siamo rispettati come pecore da macello”” (versetti 35-36). Le circostanze possono separarci da Dio? Se veniamo uccisi per la fede, abbiamo perso la battaglia? In nessun caso, dice Paolo: "In tutto questo noi siamo più che vincitori per mezzo di colui che ci ha tanto amati" (versetto 37 Elberfelder). Anche nel dolore e nella sofferenza non siamo perdenti: siamo migliori dei vincitori perché condividiamo la vittoria di Gesù Cristo. Il nostro premio - la nostra eredità - è la gloria eterna di Dio! Questo prezzo è infinitamente maggiore del costo.

"Poiché sono certo che né morte né vita, né angeli né potenze né potenze, né presente né futuro, né alta né bassa, né alcun'altra creatura può separarci dall'amore di Dio, che è in Cristo Gesù nostro Signore" (Versetti 38-39). Niente può fermare Dio dal piano che ha per noi. Assolutamente niente può separarci dal suo amore! Possiamo confidare nella salvezza che ci ha dato.

di Michael Morrison