Compito della chiesa

Le strategie umane sono basate su una comprensione umana limitata e sulle migliori valutazioni che le persone possono fare. D'altra parte, la strategia di Dio, la sua chiamata nelle nostre vite, si basa su una comprensione assolutamente perfetta della realtà fondamentale e ultima. Questa è davvero la gloria del cristianesimo: le cose sono presentate come sono realmente. La diagnosi cristiana di tutte le malattie nel mondo, dai conflitti tra le nazioni alle tensioni nell'anima umana, è vera perché riflette una vera comprensione della condizione umana.

Le lettere del NT iniziano sempre con la verità, noi la chiamiamo "dottrina". Gli scrittori del NT ci richiamano sempre alla realtà. Solo quando questo fondamento della verità è stato depositato passano a indicazioni di applicazione pratica. Quanto è sciocco fare altro che iniziare la verità.

Nel capitolo introduttivo di Efeso, Paolo fa diverse affermazioni chiare riguardo allo scopo della chiesa. Non è solo lo scopo dell'eternità, qualche nebulosa fantasia futura, ma lo scopo del qui e ora.

Scopo No. 1: La chiesa dovrebbe riflettere la santità di Dio

"In lui ci ha scelti prima della creazione del mondo, affinché fossimo supporto santi e immacolati di fronte al suo volto." (Efesini 1, 4). Qui vediamo chiaramente che la chiesa non è solo un ripensamento di Dio. E 'stato pianificato molto prima che il mondo fosse creato.

E qual è il primo interesse di Dio per la Chiesa? Non è il primo interessato a ciò che fa la chiesa, ma cos'è la chiesa. L'essere deve precedere l'azione, perché ciò che siamo determina ciò che facciamo. Per comprendere il carattere morale del popolo di Dio, è essenziale comprendere la natura della Chiesa. Come cristiani dovremmo essere esempi morali del mondo, riflettendo il carattere puro e la santità di Gesù Cristo.

È ovvio che un vero cristiano, che sia un arcivescovo o un semplice laico, dovrebbe esemplificare chiaramente e in modo convincente il suo cristianesimo dal modo in cui vive, parla, agisce e risponde. Noi cristiani siamo stati chiamati a stare di fronte a Dio "santo e immorale". Dovremmo riflettere Sua Santità, e questo è lo scopo della Chiesa.

Scopo No. 2: La Chiesa dovrebbe rivelare la gloria di Dio

Paolo ci dà un altro scopo per la chiesa di Efesini nel primo capitolo, "(Egli) ci ha fatto nell'amore per mezzo di Gesù Cristo, come figli che dovrebbero appartenere a lui, predestinati secondo il beneplacito della sua volontà, a lode della gloria della sua grazia" (v 5) "Dovremmo servire a glorificare la sua gloria, noi che abbiamo posto la nostra speranza su Cristo sin dall'inizio" (versetto 12).

Ricordate! La frase: "Chi ha posto la nostra speranza dall'inizio a Cristo" si riferisce a noi cristiani che siamo destinati a chiedere l'elogio della sua gloria. Il primo compito della chiesa non è il benessere della gente. Certamente il nostro benessere è molto importante per Dio, ma questo non è il primo compito della Chiesa. Piuttosto, siamo stati scelti da Dio per lodare la Sua gloria che attraverso le nostre vite la Sua gloria è rivelata al mondo. Come esprime Hope for All, "Ora, con le nostre vite, dovremmo rendere la gloria di Dio visibile a tutti".

Qual è la gloria di Dio? È Dio stesso, la rivelazione di ciò che Dio è e fa. Il problema di questo mondo è la sua ignoranza di Dio. Lei non ha comprensione di lui. In tutte le sue ricerche e peregrinazioni, nella sua ricerca della verità, lei non conosce Dio. Ma la gloria di Dio dovrebbe essere rivelata a Dio per mostrare al mondo com'è realmente. Quando le opere di Dio e la natura di Dio sono mostrate attraverso la chiesa, è glorificata. Come Paul in 2. Corinthians 4, 6 ha descritto:

Per Dio, che comandò: "Dalle tenebre risplende la luce", è colui che ha fatto risplendere la luce nei nostri cuori, per far risplendere la conoscenza della gloria di Dio sul volto di Cristo.

Le persone possono vedere la gloria di Dio nel volto di Cristo, nel suo carattere. E questa gloria, dice Paolo, si trova anche "nei nostri cuori". Dio chiama la Chiesa a rivelare al mondo la gloria del suo carattere, che si trova sul volto di Cristo. Questo è anche in Efesini 1, 22 - citato 23: "Sì, lui ha tutto quello che (Gesù) posato ai piedi e lo ha reso un imponente principale per la chiesa, che è il suo corpo, la pienezza di colui che si realizza interamente in tutte le "Questa è una dichiarazione enorme! Qui Paolo dice che tutto ciò che è Gesù (la sua pienezza) deve essere visto nel suo corpo, e questa è la Chiesa! Il mistero della chiesa è che Cristo vive in esso e il messaggio della chiesa al mondo è di predicare e parlare di Gesù. Paolo descrive ancora una volta questo mistero della verità sulla chiesa in Efeso 2, 19 - 22

Di conseguenza, non sei più estraneo e sconosciuto ora, ma sei pieno di cittadini con i santi e con i coinquilini di Dio, costruiti sul terreno degli apostoli e dei profeti, in cui Cristo Gesù stesso è la pietra angolare. In lui ogni tana, fissata insieme, cresce in un tempio santo nel Signore, e in questo anche tu sei costruito in una dimora di Dio nello Spirito.

Ecco il santo mistero della chiesa, è la dimora di Dio. Lui vive nella sua gente. Questa è la grande chiamata della Chiesa a rendere visibile il Cristo invisibile. Paolo descrive il proprio servizio come modello di un cristiano in Efesini 3, 9 - 10 "E per dare ogni spiegazione di come le cose hanno con la realizzazione del mistero che è stato piegato da tempo immemorabile in Dio, il Creatore di tutte le cose, così che la saggezza multiforme di Dio possa ora manifestarsi ai poteri e ai poteri nei cieli da parte della chiesa ".

Molto chiaramente La missione della chiesa è di "proclamare la multiforme saggezza di Dio". Sono resi noti non solo agli esseri umani ma anche agli angeli che osservano la Chiesa. Questi sono "i poteri e le potenze nei cieli". Oltre agli esseri umani, ci sono altri esseri che sono attenti alla Chiesa e ne imparano.

Sicuramente i versi precedenti chiariscono una cosa molto chiaramente: la chiamata alla chiesa è di spiegare a parole il carattere di Cristo che vive in noi e di provarlo con il nostro atteggiamento e le nostre azioni. Dobbiamo annunciare la realtà dell'incontro che cambia la vita con il Cristo vivente e presentare vividamente questo cambiamento attraverso la vita disinteressata e amorevole. Fino a quando non lo faremo, nient'altro che faremo sarà efficace per Dio. Questa è la chiamata della chiesa di cui parla Paolo quando scrive in Efesini 4, 1: "Quindi vi esorto ... Camminate degnamente verso la vocazione che è venuta a voi".

Notate come il Signore Gesù stesso conferma questa vocazione nel capitolo di apertura, versetto 8 degli Atti degli Apostoli. Poco prima che Gesù ascenda al Padre suo, dice ai suoi discepoli: "Avrai comunque potere quando lo Spirito Santo scenderà su di te e mi testimonierai a Gerusalemme, in tutta la Giudea e la Samaria e fino alla fine della terra ".
Scopo No. 3: La Chiesa dovrebbe essere una testimonianza di Cristo.

La vocazione della chiesa è di essere un testimone e un testimone è colui che spiega e ritrae vividamente. L'apostolo Pietro ha una parola meravigliosa sulla testimonianza della Chiesa nella sua prima lettera: (Peter 1 2,9.) "Voi siete, tuttavia, il popolo eletto, il sacerdozio regale, la comunità nazione santa, erkorene la gente di proprietà, e sono le virtù (glorie), che colui che vi ha chiamati dalle tenebre alla sua luce meravigliosa proclamano."

Presta attenzione alla struttura "Tu sei ..... e dovresti". Questa è la nostra priorità come cristiani. Gesù Cristo dimora in noi così da rappresentare vividamente la vita e il carattere dell'Uno. È responsabilità di ogni cristiano sostenere questa chiamata alla Chiesa. Tutti sono chiamati, tutti sono abitati dallo Spirito di Dio, tutti sono tenuti a realizzare la vocazione nel mondo. Questo è il tono chiaro che risuona in tutti gli Efesini. La testimonianza della chiesa può a volte trovare espressione come gruppo, ma la responsabilità di testimoniare è personale. È mio e la sua responsabilità personale.

Ma arriva un altro problema: il problema del possibile falso cristianesimo. È così facile per la chiesa, e anche per il singolo cristiano, parlare del carattere di Cristo e magnificare la pretesa di farlo. Molti non cristiani conoscono i cristiani più vicini, sapendo per esperienza che l'immagine che danno i cristiani non sempre corrisponde al vero immagine biblica di Gesù Cristo. Per questo motivo, l'apostolo Paolo descrive questo vero e proprio carattere simile a Cristo in parole scelte con cura: "con ogni umiltà, mansuetudine e pazienza da quelli ertagen a vicenda con amore, ed essere cercando di conservare l'unità dello Spirito per mezzo del vincolo della pace . "(Ephesians 4, 2 - 3)

Umiltà, pazienza, amore, unità e pace sono le vere caratteristiche di Gesù. I cristiani dovrebbero essere testimoni, ma non arroganti e sgarbati, non con un atteggiamento "più santo di te", non con congetture ipocrita e certamente non nella sporca disputa ecclesiale in cui i cristiani affrontano i cristiani. La chiesa non dovrebbe parlare di se stessa. Dovrebbe essere mite, non insistere sul suo potere o cercare più reputazione. La Chiesa non può salvare il mondo, ma il Signore della Chiesa può. I cristiani non dovrebbero lavorare per la chiesa o consumare la loro energia vitale per loro, ma per il Signore della Chiesa.

La Chiesa non può sostenere il suo Signore mentre si esalta. La vera chiesa non cerca guadagno di potere agli occhi del mondo, poiché ha già tutto il potere di cui ha bisogno dal Signore che vi abita.

Inoltre, la Chiesa dovrebbe essere paziente e capace di perdonare, sapendo che il seme della verità ha bisogno di tempo per germogliare, tempo per crescere e tempo per dare frutti. La chiesa non dovrebbe esigere che la società improvvisamente compia cambiamenti rapidi in uno schema consolidato da lungo tempo. Piuttosto, la Chiesa dovrebbe esemplificare il cambiamento sociale positivo attraverso il suo esempio, evitando il male, praticando la giustizia e quindi diffondendo il seme della verità, che poi radica nella società e alla fine produce frutti di cambiamento.

L'eccezionale segno di genuino cristianesimo

Nel suo libro "Declino e caduta dell'impero romano", lo storico Edward Gibbon attribuisce il collasso di Roma ai nemici non invasivi, ma alla disintegrazione interna. In questo libro c'è una sezione che Sir Winston Churchill ha memorizzato perché lo ha trovato così appropriato e istruttivo. È significativo che questa sezione si occupasse del ruolo della chiesa nell'impero in declino.

"Mentre le grandi strutture (l'Impero Romano) attaccato da aperta violenza e minato dal lento decadimento, furtivamente delicatamente una religione pura e umile nelle menti degli uomini, è cresciuto in silenzio e l'umiliazione, sostenuta dalla resistenza e costruito, infine, bandiera della croce sulle rovine del Campidoglio. "il segno preclaro della vita di Gesù Cristo in un cristiano, naturalmente, l'amore. Ama accettare gli altri così come sono. Amore che è misericordioso e indulgente. Amore che cerca di guarire incomprensioni, divisioni e relazioni interrotte. Gesù disse in Giovanni 13, 35, "Da questo conosceranno tutti che siete miei discepoli, se avrete amore gli uni per gli altri". Questo amore non è mai espressa dalla rivalità, l'avidità, che vanta, impazienza o pregiudizi. È il puro opposto dell'insulto, della calunnia, dell'ostinazione e della divisione.

Qui scopriamo il potere unificante che consente alla Chiesa di realizzare il suo scopo nel mondo: l'amore di Cristo. Come possiamo riflettere la santità di Dio? Con il nostro amore! Come riveliamo la gloria di Dio? Con il nostro amore! Come possiamo testimoniare la realtà di Gesù Cristo? Con il nostro amore!
Il NT ha poco da dire sui cristiani che partecipano alla politica, o in difesa dei "valori familiari", o promuovono la pace e la giustizia, o si oppongono alla pornografia, o difendono i diritti di questo o di quel gruppo oppresso. Non sto dicendo che i cristiani non dovrebbero prendersi cura di queste cose. È ovvio che non puoi avere un cuore pieno di amore per le persone e non preoccupato di queste cose. Ma il NT dice relativamente poco su queste cose, perché Dio sa che l'unico modo per risolvere questi problemi e guarire le relazioni spezzate è introdurre una dinamica completamente nuova nella vita delle persone - la dinamica della vita di Gesù Cristo.

È la vita di Gesù Cristo che gli uomini e le donne hanno davvero bisogno. La rimozione delle tenebre inizia con l'introduzione della luce. La rimozione dell'odio inizia con l'introduzione dell'amore. La rimozione della malattia e della depravazione inizia con l'introduzione della vita. Dobbiamo iniziare a presentare Cristo, poiché questa è la nostra vocazione alla quale siamo stati chiamati.

Il Vangelo germoglia in un clima sociale simile al nostro: era un tempo di ingiustizia, divisione razziale, crimine dilagante, immoralità sfrenata, incertezza economica e paura diffusa. La chiesa primitiva ha lottato per sopravvivere sotto una persecuzione spietata e assassina che non possiamo immaginare oggi. Ma la chiesa primitiva non vedeva la sua vocazione nel combattere l'ingiustizia e l'oppressione o nel far rispettare il suo "diritto". La chiesa primitiva vedeva la sua missione riflessa nella santità di Dio, nella manifestazione della gloria di Dio e nella testimonianza della realtà di Gesù Cristo. E lo ha fatto attraverso la vivida dimostrazione di amore sconfinato per la propria gente, così come per gli estranei.

L'esterno della tazza

Chiunque cerchi scritture che mostrino scioperi, boicottaggi di protesta e altre azioni politiche per affrontare i fallimenti sociali resterà deluso. Gesù lo chiamava "lavare l'esterno". Una vera rivoluzione cristiana cambia le persone dall'interno. Pulisce l'interno della tazza. Non cambia solo le parole chiave sul poster che indossa una persona. Cambia il cuore della persona.

Qui, le chiese spesso scivolano fuori dal sentiero. Diventano ossessionati dai programmi politici, da destra o da sinistra. Cristo è venuto nel mondo per cambiare la società, ma non attraverso l'azione politica. Il suo piano è quello di cambiare la società trasformando la singola persona in questa società dandole un nuovo cuore, un nuovo spirito, una nuova direzione, una nuova direzione, una nuova nascita, una vita rianimata e così via la morte dell'ego e dell'egoismo. Quando l'individuo viene trasformato, abbiamo una nuova società.

Quando siamo cambiati dall'interno, quando l'interno è purificato, cambia tutta la nostra visione delle relazioni umane. Quando ci troviamo di fronte a conflitti o maltrattamenti, tendiamo a reagire nel senso di "occhio per occhio". Ma Gesù ci chiama per un nuovo tipo di reazione: "benedici coloro che ti perseguitano". L'apostolo Paolo ci chiama ad una reazione del genere quando scrive: "Siate uniti gli uni agli altri in armonia gli uni con gli altri ..... Non pentitevi del male con il male ..... Non fatevi vincere dal male, ma vincete il male con il bene". (Romani 12, 14 - 21)

Il messaggio che Dio ha affidato alla Chiesa è il messaggio più radicale che il mondo abbia mai sentito. Dovremmo rimettere questo messaggio in favore di un'azione politica e sociale? Dovremmo essere soddisfatti che la chiesa sia semplicemente un'organizzazione laica, politica o sociale? Abbiamo abbastanza fede in Dio, siamo d'accordo con lui sul fatto che l'amore cristiano vissuto nella sua chiesa cambierà questo mondo e non il potere politico e altre misure sociali?

Dio ci sta chiamando a diventare persone responsabili che diffondono questa buona novella radicale, dirompente e che cambia la vita di Gesù Cristo in tutta la società. La Chiesa deve rientrare nel commercio e nell'industria, nell'istruzione e nell'apprendimento, nell'arte e nella vita familiare e nelle nostre istituzioni sociali con questo messaggio potente, trasformante e senza pari. Il Signore risorto, Gesù Cristo, è venuto da noi per innestare in noi la sua vita senza fine. È pronto e capace di trasformarci in persone amorevoli, pazienti e fidate, così siamo rafforzati per affrontare tutti i problemi e le sfide della vita. Questo è il nostro messaggio per un mondo stanco pieno di paura e sofferenza. Questo è il messaggio di amore e speranza che portiamo in un mondo indisciplinato e disperato.

Viviamo per riflettere la santità di Dio, per rivelare la gloria di Dio e testimoniare il fatto che Gesù è venuto per purificare gli uomini e le donne dentro e fuori. Viviamo per amarci e per mostrare al mondo l'amore cristiano. Questo è il nostro scopo, questa è la vocazione della Chiesa.

di Michael Morrison