Compito della chiesa

Le strategie umane sono basate su una comprensione umana limitata e sulle migliori valutazioni che le persone possono fare. D'altra parte, la strategia di Dio, la sua chiamata nelle nostre vite, si basa su una comprensione assolutamente perfetta della realtà fondamentale e ultima. Questa è davvero la gloria del cristianesimo: le cose sono presentate come sono realmente. La diagnosi cristiana di tutte le malattie nel mondo, dai conflitti tra le nazioni alle tensioni nell'anima umana, è vera perché riflette una vera comprensione della condizione umana.

Le lettere del NT iniziano sempre con la verità, la chiamiamo "dottrina". Gli scrittori di NT ci richiamano sempre alla realtà. Solo quando vengono stabilite queste basi della verità, si accendono a suggerimenti di applicazione pratica. Com'è sciocco iniziare con qualcosa di diverso dalla verità.

Nel capitolo introduttivo di Efeso, Paolo fa diverse affermazioni chiare riguardo allo scopo della chiesa. Non è solo lo scopo dell'eternità, qualche nebulosa fantasia futura, ma lo scopo del qui e ora. 

La chiesa dovrebbe riflettere la santità di Dio

"Perché in lui ci ha scelti anche prima della fondazione del mondo, affinché fossimo santi e irreprensibili davanti alla sua faccia" (Efesini 1,4). Qui vediamo chiaramente che la Chiesa non è solo un ripensamento di Dio. È stato pianificato molto prima della creazione del mondo.

E qual è il primo interesse di Dio per la Chiesa? Non è il primo interessato a ciò che fa la chiesa, ma cos'è la chiesa. L'essere deve precedere l'azione, perché ciò che siamo determina ciò che facciamo. Per comprendere il carattere morale del popolo di Dio, è essenziale comprendere la natura della Chiesa. Come cristiani dovremmo essere esempi morali del mondo, riflettendo il carattere puro e la santità di Gesù Cristo.

È ovvio che un vero cristiano, che si tratti di un arcivescovo o di un comune laico, dovrebbe illustrare in modo chiaro e convincente il suo cristianesimo attraverso il modo in cui vive, parla, agisce e reagisce. Noi cristiani siamo stati chiamati a stare "santi e impunibili" davanti a Dio. Dovremmo riflettere Sua Santità, che è anche lo scopo della Chiesa.

La chiesa deve rivelare la gloria di Dio

Paolo ci dà un altro scopo per la Chiesa nel primo capitolo di Efesini "Ci ha fatto innamorare per mezzo di Gesù Cristo per i figli che dovrebbero essere suoi, secondo il piacere della sua volontà per lodare la gloria della sua grazia" (Verso 5). "Dobbiamo servire in lode della sua gloria, noi che abbiamo riposto la nostra speranza in Cristo fin dall'inizio" (Verso 12).

Ricordate! La frase: «Abbiamo riposto la nostra speranza in Cristo sin dall'inizio» si riferisce a noi cristiani che sono destinati a vivere per la lode della sua gloria. Il primo compito della chiesa non è il benessere delle persone. Il benessere è certamente molto importante per Dio, ma non è questo il primo compito della Chiesa. Piuttosto, siamo stati scelti da Dio per lodare la sua gloria affinché la nostra gloria rivelasse la sua gloria al mondo. Come esprime "Speranza per tutti": "Ora dovremmo rendere la gloria di Dio visibile a tutti con la nostra vita".

Qual è la gloria di Dio? È Dio stesso, la rivelazione di ciò che Dio è e fa. Il problema di questo mondo è la sua ignoranza di Dio. Lei non ha comprensione di lui. In tutte le sue ricerche e peregrinazioni, nella sua ricerca della verità, lei non conosce Dio. Ma la gloria di Dio dovrebbe essere rivelata a Dio per mostrare al mondo com'è realmente. Quando le opere di Dio e la natura di Dio sono mostrate attraverso la chiesa, è glorificata. Come Paul in 2. Corinthians 4, 6 ha descritto:

Perché Dio che ha comandato: "La luce brilla dalle tenebre!" è anche lui che ha lasciato risplendere la luce nei nostri cuori per far risplendere la conoscenza della gloria di Dio nel volto di Cristo.

Le persone possono vedere la gloria di Dio nel volto di Cristo, nel suo personaggio. E questa gloria, come dice Paolo, si trova anche "nei nostri cuori". Dio invita la Chiesa a rivelare al mondo la gloria del suo carattere, che può essere trovato sul volto di Cristo. Questo è anche menzionato in Efesini 1, 22-23: «Sì, ha tutto (Gesù) ai suoi piedi e lo ha reso il capo supremo per la chiesa che è il suo corpo, la pienezza di tutti coloro che soddisfano tutto in tutti. » Questa è un'enorme affermazione! Qui Paolo dice che tutto ciò che Gesù è (la sua pienezza) può essere vista nel suo corpo, e questa è la Chiesa! Il mistero della chiesa è che Cristo vive in lei e il messaggio della chiesa al mondo è predicarlo e parlare di Gesù. Paolo descrive di nuovo questo mistero di verità sulla chiesa in Efesini 2,19: 22

Di conseguenza, non sei più estraneo e sconosciuto ora, ma sei pieno di cittadini con i santi e con i coinquilini di Dio, costruiti sul terreno degli apostoli e dei profeti, in cui Cristo Gesù stesso è la pietra angolare. In lui ogni tana, fissata insieme, cresce in un tempio santo nel Signore, e in questo anche tu sei costruito in una dimora di Dio nello Spirito.

Ecco il sacro mistero della chiesa, è la dimora di Dio. Vive nella sua gente. Questa è la grande chiamata della Chiesa per rendere visibile il Cristo invisibile. Paolo descrive il suo ministero come un modello di cristiano in Efesini 3.9-10: "E per dare a tutti l'illuminazione sulla rilevanza della realizzazione del mistero che era proibito fin dai tempi primordiali in Dio, il Creatore di tutte le cose, così ora il La multiforme saggezza di Dio può essere resa nota alle autorità e ai poteri nelle regioni celesti attraverso la comunità ".

Chiaramente. Il compito della chiesa è che "la saggezza poliedrica di Dio sarà resa nota". Sono resi noti non solo agli esseri umani ma anche agli angeli che osservano la Chiesa. Queste sono "le forze e i poteri nel cielo". Oltre alle persone, ci sono altri esseri che si prendono cura della chiesa e imparano da essa.

Certamente i versetti di cui sopra rendono molto chiara una cosa: la chiamata alla Chiesa è di spiegare a parole il carattere di Cristo che vive in noi e di dimostrarlo attraverso i nostri atteggiamenti e azioni. Dobbiamo proclamare la realtà dell'incontro che cambia la vita con il Cristo vivente e illustrare vividamente questo cambiamento attraverso una vita disinteressata e piena d'amore. Fino a quando non lo facciamo, nient'altro che facciamo sarà efficace per Dio. Questa è la vocazione della Chiesa di cui parla Paolo quando scrive in Efesini 4: 1: "Quindi ti ammonisco ... Cammina degnamente della vocazione che ti è stata data".

Nota come lo stesso Signore Gesù confermò questa chiamata nel capitolo iniziale, versetto 8 degli Atti. Poco prima che Gesù ascenda a suo padre, dice ai suoi discepoli: «Riceverai forza quando lo Spirito Santo verrà su di te e sarai testimone per me a Gerusalemme, in tutta la Giudea e la Samaria e fino alla fine della terra . »
Scopo No. 3: La Chiesa dovrebbe essere una testimonianza di Cristo.

La vocazione della chiesa è di essere un testimone e un testimone è colui che spiega e ritrae vividamente. L'apostolo Pietro ha una parola meravigliosa sulla testimonianza della Chiesa nella sua prima lettera: "D'altra parte, tu sei la razza eletta, il sacerdozio reale, la santa comunità, il popolo scelto per la proprietà e dovresti avere delle virtù Annuncia (atti di gloria) a coloro che ti hanno chiamato dalle tenebre nella sua luce meravigliosa. » (1 Pietro 2,9)

Si prega di notare la struttura "Tu sei ..... e dovresti". Questa è la nostra priorità come cristiani. Gesù Cristo dimora in noi in modo che possiamo rappresentare vividamente la vita e il carattere dell'Uno. È responsabilità di ogni cristiano condividere questa chiamata alla Chiesa. Tutti sono chiamati, tutti sono abitati dallo Spirito di Dio, tutti devono adempiere la loro chiamata nel mondo. Questo è il tono chiaro che suona in tutta la lettera agli Efesini. La testimonianza della Chiesa a volte può essere espressa in gruppo, ma la responsabilità di testimoniare è personale. È mia e tua responsabilità personale.

Ma poi viene alla luce un altro problema: il problema del possibile falso cristianesimo. È così facile per la Chiesa e anche per i singoli cristiani parlare del carattere di Cristo e fare grandi affermazioni sul fatto che uno lo fa. Molti non cristiani che conoscono meglio i cristiani sanno per esperienza che l'immagine che i cristiani danno non corrisponde sempre alla vera immagine biblica di Gesù Cristo. Per questo motivo, l'apostolo Paolo descrive questo genuino personaggio simile a Cristo con parole accuratamente scelte: «con tutta umiltà e dolcezza, con pazienza come coloro che si sopportano a vicenda con amore e sono ansiosi di mantenere l'unità dello spirito attraverso il vincolo della pace . » (Efesini 4, 2 - 3)

Umiltà, pazienza, amore, unità e pace sono le vere caratteristiche di Gesù. I cristiani dovrebbero essere testimoni, ma non arroganti e volgari, non con un atteggiamento "santo di te", non nella presunzione ipocrita e certamente non nella sporca discussione della chiesa in cui i cristiani si oppongono ai cristiani. La chiesa non dovrebbe parlare di se stessa. Dovrebbe essere mite, non insistere sul suo potere o cercare più prestigio. La Chiesa non può salvare il mondo, ma il Signore della Chiesa può. I cristiani non dovrebbero lavorare per la Chiesa o usare la loro energia vitale per loro, ma per il Signore della Chiesa.

La Chiesa non può sostenere il suo Signore mentre si esalta. La vera chiesa non cerca guadagno di potere agli occhi del mondo, poiché ha già tutto il potere di cui ha bisogno dal Signore che vi abita.

Inoltre, la Chiesa dovrebbe essere paziente e capace di perdonare, sapendo che il seme della verità ha bisogno di tempo per germogliare, tempo per crescere e tempo per dare frutti. La chiesa non dovrebbe esigere che la società improvvisamente compia cambiamenti rapidi in uno schema consolidato da lungo tempo. Piuttosto, la Chiesa dovrebbe esemplificare il cambiamento sociale positivo attraverso il suo esempio, evitando il male, praticando la giustizia e quindi diffondendo il seme della verità, che poi radica nella società e alla fine produce frutti di cambiamento.

L'eccezionale segno di genuino cristianesimo

Nel suo libro "Declino e caduta dell'Impero romano", lo storico Edward Gibbon ha attribuito il crollo di Roma non all'invasione dei nemici, ma al decadimento interno. C'è una sezione di questo libro che Sir Winston Churchill ha memorizzato perché lo ha trovato appropriato e istruttivo. È significativo che questa sezione trattasse del ruolo della chiesa nell'impero in declino.

«Durante la grande cosa (l'Impero Romano) fu attaccato da una violenza aperta e minato da un lento decadimento, una religione pura e umile si insinuò dolcemente nelle menti della gente, crebbe in silenzio e umiltà, ricevette galleggiabilità attraverso la resistenza e infine alzò lo stendardo della croce le rovine del Campidoglio. » Il segno più evidente della vita di Gesù Cristo in un cristiano è ovviamente l'amore. Amore che accetta gli altri così come sono. Amore misericordioso e indulgente. Amore che cerca di guarire incomprensioni, divisioni e relazioni interrotte. Gesù disse in Giovanni 13:35: "Questo dirà a tutti che siete miei discepoli se vi amate". Questo amore non si esprime mai attraverso la rivalità, l'avidità, il vanto, l'impazienza o il pregiudizio. È l'opposto di abuso, calunnia, ostinazione e divisione.

Qui scopriamo il potere unificante che consente alla Chiesa di realizzare il suo scopo nel mondo: l'amore di Cristo. Come possiamo riflettere la santità di Dio? Con il nostro amore! Come riveliamo la gloria di Dio? Con il nostro amore! Come possiamo testimoniare la realtà di Gesù Cristo? Con il nostro amore!
Il NT ha poco da dire sui cristiani che partecipano alla politica o difendono i "valori familiari", promuovono la pace e la giustizia, si oppongono alla pornografia o difendono i diritti di questo o quel gruppo oppresso. Non sto dicendo che i cristiani non dovrebbero occuparsi di queste questioni. Ovviamente, non puoi avere un cuore pieno di amore per le persone e non preoccuparti di queste cose. Ma il NT dice relativamente poco su queste cose perché Dio sa che l'unico modo per risolvere questi problemi e guarire le relazioni interrotte è introdurre una nuova dinamica nella vita delle persone: la dinamica della vita di Gesù Cristo.

È la vita di Gesù Cristo che gli uomini e le donne hanno davvero bisogno. La rimozione delle tenebre inizia con l'introduzione della luce. La rimozione dell'odio inizia con l'introduzione dell'amore. La rimozione della malattia e della depravazione inizia con l'introduzione della vita. Dobbiamo iniziare a presentare Cristo, poiché questa è la nostra vocazione alla quale siamo stati chiamati.

Il vangelo è germogliato in un clima sociale simile al nostro: era un tempo di ingiustizia, divisione razziale, criminalità dilagante, immoralità dilagante, incertezza economica e paura diffusa. La Chiesa primitiva ha combattuto per la sopravvivenza in persecuzione implacabile e omicida che non possiamo immaginare oggi. Ma la chiesa primitiva non vedeva la sua vocazione a combattere l'ingiustizia e l'oppressione né a far valere il suo "diritto". La Chiesa primitiva ha visto il suo mandato riflettere la santità di Dio, rivelare la gloria di Dio e testimoniare la realtà di Gesù Cristo. E lo ha fatto attraverso la vivida dimostrazione di amore senza limiti per la propria gente e per gli estranei.

L'esterno della tazza

Chiunque cerchi scritture per sostenere uno sciopero, una protesta di boicottaggio e altre azioni politiche per affrontare le carenze sociali sarà deluso. Gesù chiamò questo: "Lavare l'esterno". Una vera rivoluzione cristiana cambia le persone dall'interno. Pulisce l'interno della tazza. Non cambia solo le parole chiave sul poster che una persona porta. Cambia il cuore della persona.

Le chiese spesso si smarriscono qui. Diventano ossessionati dai programmi politici, sia di destra che di sinistra. Cristo è venuto nel mondo per cambiare la società, ma non attraverso l'azione politica. Il suo piano è per lui cambiare la società trasformando l'individuo in quella società dando loro un nuovo cuore, una nuova mente, un riorientamento, una nuova direzione, una nuova nascita, una nuova vita risvegliata e la morte dell'io e dell'egoismo. Quando l'individuo si trasforma in questo modo, abbiamo una nuova società.

Quando siamo cambiati dall'interno, quando l'interno è pulito, cambia la nostra visione delle relazioni umane. Di fronte a conflitti o maltrattamenti, tendiamo a rispondere in senso "occhio per occhio". Ma Gesù ci chiama a un nuovo tipo di reazione: "benedici coloro che ti perseguitano". L'apostolo Paolo ci chiama a questo tipo di reazione quando scrive: "Siate uniti gli uni agli altri ..... Nessuno ripaga il male con il male ..... Non lasciare che il male ti vinca, ma vinca il male attraverso il bene". (Romani 12, 14-21)

Il messaggio che Dio ha affidato alla Chiesa è il messaggio più radicale che il mondo abbia mai sentito. Dovremmo rimettere questo messaggio in favore di un'azione politica e sociale? Dovremmo essere soddisfatti che la chiesa sia semplicemente un'organizzazione laica, politica o sociale? Abbiamo abbastanza fede in Dio, siamo d'accordo con lui sul fatto che l'amore cristiano vissuto nella sua chiesa cambierà questo mondo e non il potere politico e altre misure sociali?

Dio ci sta chiamando a diventare persone responsabili che diffondono questa buona novella radicale, dirompente e che cambia la vita di Gesù Cristo in tutta la società. La Chiesa deve rientrare nel commercio e nell'industria, nell'istruzione e nell'apprendimento, nell'arte e nella vita familiare e nelle nostre istituzioni sociali con questo messaggio potente, trasformante e senza pari. Il Signore risorto, Gesù Cristo, è venuto da noi per innestare in noi la sua vita senza fine. È pronto e capace di trasformarci in persone amorevoli, pazienti e fidate, così siamo rafforzati per affrontare tutti i problemi e le sfide della vita. Questo è il nostro messaggio per un mondo stanco pieno di paura e sofferenza. Questo è il messaggio di amore e speranza che portiamo in un mondo indisciplinato e disperato.

Viviamo per riflettere la santità di Dio, per rivelare la gloria di Dio e testimoniare il fatto che Gesù è venuto per purificare gli uomini e le donne dentro e fuori. Viviamo per amarci e per mostrare al mondo l'amore cristiano. Questo è il nostro scopo, questa è la vocazione della Chiesa.

di Michael Morrison