Solo un modo?

267 solo in un modoLa gente a volte si oppone alla dottrina cristiana secondo cui la salvezza si ottiene attraverso Gesù Cristo solo. Nella nostra società pluralistica, la tolleranza è attesa e richiesta, e il concetto di libertà religiosa (che consente tutte le religioni) viene talvolta frainteso nel senso che tutte le religioni sono in qualche modo ugualmente vere. Tutte le strade portano allo stesso Dio, alcuni affermano, come se fossero andati tutti e tornati dalla loro destinazione. Non mostrano tolleranza verso le piccole persone che credono solo in un modo e, per esempio, respingono l'evangelismo come un tentativo offensivo di cambiare le credenze degli altri. Ma loro stessi vogliono cambiare le convinzioni di persone che credono solo in un modo. In che modo il vangelo cristiano insegna realmente che Gesù è l'unica via per la salvezza?

Altre religioni

La maggior parte delle religioni ha un reclamo esclusivo. Gli ebrei ortodossi affermano di avere la vera strada. I musulmani affermano di avere la migliore rivelazione di Dio. Gli indù credono di avere ragione e i buddisti credono in quello che fanno, il che non dovrebbe sorprenderci - perché credono che sia giusto. Persino i pluralisti moderni credono che il pluralismo sia più corretto di altre idee.
Tutte le strade non conducono allo stesso Dio. Le diverse religioni descrivono addirittura divinità diverse. L'indù ha molti dei e descrive la salvezza come un ritorno al nulla - certamente una destinazione diversa dall'enfasi mussulmana sul monoteismo e sulle ricompense celesti. Né il musulmano né l'indù sarebbero d'accordo sul fatto che il loro percorso conduca alla fine allo stesso obiettivo. Combatterebbero piuttosto che cambiare, e i pluralisti occidentali sarebbero stati licenziati come condiscendenti e ignoranti, e sarebbero un impulso a quelle convinzioni che i pluralisti non insulterebbero. Crediamo che il Vangelo cristiano sia giusto e allo stesso tempo consenta alle persone di crederci. Nella nostra comprensione, la fede presuppone che le persone abbiano la libertà di non credere. Ma mentre diamo alle persone il diritto di credere secondo la loro decisione, ciò non significa che crediamo che tutte le credenze siano vere. Dare agli altri il permesso di credere a loro discrezione non significa smettere di credere che Gesù sia l'unica via per la salvezza.

Affermazioni bibliche

I primi discepoli di Gesù ci dicono che ha affermato di essere l'unica via verso Dio. Ha detto che se non mi segui, non sarai nel regno di Dio (Mt 7,26-27). Se rifiuto, non sarai con me nell'eternità (Mt 10,32-33). Gesù disse che Dio ha dato ogni giudizio al Figlio, così che tutti onorino il Figlio come onorano il Padre. Chi non onora il Figlio non onora il Padre che lo ha mandato (Joh 5,22-23). Gesù affermò che Egli è il mezzo esclusivo di verità e salvezza. Le persone che lo rifiutano rifiutano anche Dio. Sono la luce del mondo (Joh 8,12), disse. Io sono la via, la verità e la vita; nessuno viene al padre a causa mia. Se mi conosci, conoscerai anche mio padre (Joh 14,6-7). Le persone che sostengono che ci sono altri modi per la salvezza sono sbagliate, ha detto Gesù.

Pietro era ugualmente chiaro quando disse ai capi degli ebrei: ... in nessun altro è la salvezza, né c'è nessun altro nome sotto il cielo dato agli uomini con il quale saremo salvati (atto 4,12). Paolo ha anche chiarito quando ha detto che le persone che non conoscono Cristo sono morte nelle loro trasgressioni e nei loro peccati (Eph 2,1). Non hanno speranza e nessuna connessione con Dio nonostante le loro credenze religiose (v. 12). C'è solo un mediatore, ha detto, solo un modo per Dio (1Tim 2,5). Gesù era il riscatto che ogni umano ha bisogno (1T in 4,10). Se ci fosse qualche altra legge o qualunque altra via che offrisse salvezza, allora Dio l'avrebbe fatto (Gal 3,21).

Attraverso Cristo, il mondo è riconciliato con Dio (Kol 1,20-22). Paolo fu chiamato a proclamare il Vangelo tra i Gentili. La loro religione, ha detto, era senza valore (atto 14,15). Come è scritto in Ebrei, Cristo non è semplicemente migliore di altri modi, Egli è efficace, mentre altri modi non lo sono (Hebr 10,11). È una differenza tra tutto o niente, non una differenza di utilità relativa. La dottrina cristiana della salvezza esclusiva si basa sulle affermazioni di Gesù e sugli insegnamenti delle Scritture. Questo è strettamente correlato a chi è Gesù e al nostro bisogno di grazia. La Bibbia insegna che Gesù è il Figlio di Dio in un modo unico. Come Dio nella carne, ha dato la sua vita per la nostra salvezza. Gesù pregò per un'altra via, ma non esisteva (Mt 26,39). La salvezza viene a noi solo attraverso Dio stesso, che viene nel mondo umano per subire le conseguenze del peccato, per prendere la punizione, per liberarci da essa - come suo dono per noi.

La maggior parte delle religioni insegna una forma di lavoro come una via per la salvezza - per parlare le giuste preghiere, per fare le cose giuste nella speranza che ciò sia sufficiente. Insegnano che le persone possono essere abbastanza brave se lavorano abbastanza duramente. Ma il cristianesimo insegna che tutti abbiamo bisogno di misericordia perché non possiamo essere abbastanza bravi, qualunque cosa facciamo o quanto ci proviamo. È impossibile che entrambe le idee siano vere allo stesso tempo. Che ci piaccia o no, la dottrina della grazia afferma che non ci sono altri modi per la salvezza.

Futura grazia

Che dire delle persone che muoiono senza aver sentito parlare di Gesù? Che dire delle persone che sono nate prima del tempo di Gesù in una terra a migliaia di chilometri di distanza? Hai qualche speranza?
Sì, proprio perché il Vangelo cristiano è il vangelo della grazia. Le persone sono salvate dalla grazia di Dio, non pronunciando il nome di Gesù o avendo conoscenze o formule speciali. Gesù è morto per i peccati di tutto il mondo, che la gente lo sappia o no (2Kor 5,14, 1Joh 2,2). La sua morte fu un sacrificio espiatorio per tutti - nel passato, nel presente, nel futuro, per i palestinesi come per i boliviani.
Siamo pienamente sicuri che Dio sia fedele alla sua parola quando dice che vuole che tutti si pentano (2Pt 3,9). Sebbene i suoi modi e tempi siano spesso invisibili per noi, ci fidiamo ancora di lui per amare le persone che ha creato.

Gesù disse chiaramente: Poiché Dio ha tanto amato il mondo, che ha dato il suo unigenito Figlio, affinché chiunque crede in lui non perisca, ma abbia vita eterna. Perché Dio non ha mandato il suo Figlio nel mondo per giudicare il mondo, ma per salvare il mondo attraverso di lui (Joh 3,16-17). Noi crediamo che il Cristo risorto ha vinto la morte, e quindi anche la morte non può essere una barriera alla sua capacità di indurre le persone a fidarsi di lui per la salvezza. Certamente non siamo consapevoli di come e quando, ma possiamo fidarci della sua parola. Pertanto, possiamo credere che, in un modo o nell'altro, chiederà a ogni persona che abbia mai vissuto di avere fiducia in lui per la salvezza - sia prima che muoiano, nell'ora della loro morte, o dopo che siano morti. Se alcune persone si rivolgono a Cristo nel Giudizio Universale in fede e, alla fine, imparano ciò che Egli ha fatto per loro, sicuramente Lui non le rifiuterà.

Ma non importa quando le persone vengono salvate o quanto bene lo capiscono, è solo attraverso Cristo che possono essere salvati. Con buone intenzioni, le buone opere non salveranno mai nessuno, non importa quanto sinceramente le persone credano di poter essere salvate se lavorano abbastanza duramente. Ciò che alla fine viene alla grazia e il sacrificio di Gesù è che nessuna quantità di buone opere, di azioni religiose, salverà mai un uomo. Se un tale modo potesse essere stato concepito, allora Dio l'avrebbe fatto (Gal 3,21).

Se le persone hanno sinceramente cercato di ottenere la salvezza attraverso le opere, la meditazione, la flagellazione, il sacrificio personale o qualsiasi altro mezzo umano, scopriranno che non hanno alcun merito in Dio attraverso le loro opere. La salvezza viene solo per grazia e grazia. Il Vangelo cristiano insegna che nessuno può meritare la salvezza, eppure è accessibile a tutti. Indipendentemente dal percorso religioso in cui è stata una persona, Cristo può salvarlo da esso e portarlo sul suo cammino. È l'unico Figlio di Dio che ha offerto l'unico sacrificio di riconciliazione che ogni umano ha bisogno. È il canale unico della grazia e della salvezza di Dio. Questo è ciò che Gesù stesso ha insegnato come verità. Allo stesso tempo, Gesù è l'unico e inclusivo sentiero, la via stretta e il Salvatore del mondo intero, l'unica via di salvezza, ma accessibile a tutti.

La grazia di Dio, che vediamo perfettamente in Gesù Cristo, è esattamente ciò di cui ogni persona ha bisogno, e la buona notizia è che è liberamente disponibile per tutte le persone. È una grande notizia, e vale la pena condividerlo - e questo è qualcosa che vale la pena di riflettere.

di Joseph Tkach


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