Gesù: solo un mito?

L'Avvento e la stagione natalizia sono momenti riflessivi. Un momento di riflessione su Gesù e sulla sua incarnazione, un tempo di gioia, speranza e promessa. Le persone in tutto il mondo stanno annunciando la loro nascita. Un canto dopo l'altro suona nell'aria. Nelle chiese, il festival è solennemente celebrato con presepi, cantate e canti corali. È il periodo dell'anno in cui si pensa che il mondo intero possa conoscere la verità su Gesù, il Messia. Ma sfortunatamente molti non capiscono il pieno significato del periodo natalizio e celebrano il festival solo a causa dell'umore festivo associato. Mancano così tanto perché o non conoscono Gesù o aderiscono alla menzogna che è solo un mito - un'affermazione che regge fin dagli albori del cristianesimo.

In questo periodo dell'anno è normale che i contributi giornalistici esprimano "Gesù è un mito", e in genere si osserva che la Bibbia non è plausibile come testimone storico. Ma queste affermazioni non tengono conto del fatto che possono contare su una storia molto più lunga di molte fonti "affidabili". Gli storici citano spesso gli scritti dello storico Erodoto come testimonianze attendibili. Tuttavia, ci sono solo otto copie conosciute delle sue osservazioni, la più recente delle quali risalgono a 900 - su 1.300 anni dopo il suo tempo.

Contrappongono questo al Nuovo Testamento "degradato" che è stato scritto poco dopo la morte e risurrezione di Gesù. Il suo primo record (un frammento del Vangelo di Giovanni) risale tra il 125 e il 130. Esistono oltre 5.800 copie complete o frammentarie del Nuovo Testamento in greco, circa 10.000 in latino e 9.300 in altre lingue. Vorrei presentare tre citazioni ben note che enfatizzano l'autenticità delle raffigurazioni della vita di Gesù.
Il primo va allo storico ebreo Flavio Giuseppe dall'1. Indietro di secolo:

In quel momento Gesù viveva, un uomo saggio [...]. In realtà, era complice di azioni incredibili e insegnante di tutte le persone che accettavano con gioia la verità. Quindi attirò molti ebrei e anche molti pagani. Lui era il Cristo. E sebbene Pilato, su istigazione del più nobile del nostro popolo, lo condannasse a morte sulla croce, i suoi ex seguaci non gli erano infedeli. [...] E fino ad oggi il popolo dei cristiani che si chiama dopo di lui continua a esistere. Antiquitates Judaicae, antichità ebraiche, Heinrich Clementz (Trans.)].

FF Bruce, che tradusse l'Urtext latino in inglese, affermò che "la storicità di Cristo è incontrovertibile per uno storico imparziale come Giulio Cesare".
La seconda citazione risale allo storico romano Carius Cornelius Tacitus, che scrisse anche i suoi scritti nel primo secolo. Riguardo alle accuse secondo cui Nerone avrebbe distrutto Roma e in seguito incolpato i cristiani, scrisse:

[...] Nerone incolpò gli altri e punì coloro che erano odiati dal popolo a causa dei loro atti vergognosi e chiamati cristiani. Il suo omonimo, Cristo, fu giustiziato sotto il dominio di Tiberio dal procuratore Ponzio Pilato. [...] Pertanto, coloro che hanno confessato sono stati prima sequestrati, quindi, su loro richiesta, un numero enorme di persone che sono state considerate meno condannate, non tanto a causa dell'incendio doloso di cui sono state accusate, ma a causa del loro odio generale per le persone. (Annales, 15, 44; traduzione tedesca dopo GF Strodtbeck, a cura di E. Gottwein)

La terza citazione è di Gaius Suetonius Tranquillus, lo storico ufficiale di Roma durante il regno di Traiano e di Adriano. In un'opera scritta in 125 sulla vita dei primi dodici Cesare, ha scritto su Claudio, che regnava da 41 a 54:

Scacciò da Roma gli ebrei che incitavano a continue agitazioni da parte di Cresto. (Biografie imperiali di Sueton, Tiberio Claudio Drusus Cesare, 25.4 aprile; tradotto da Adolf Stahr; notare l'ortografia "Chrestus" per Cristo.)

L'affermazione di Svetonio si riferisce all'espansione del cristianesimo a Roma prima di 54, a soli due decenni dalla morte di Gesù. Lo studioso I. britannico Nuovo Testamento Howard Marshall entra nella sua discussione di queste e altre citazioni alla conclusione: "Non è possibile spiegare l'emergere della chiesa cristiana o gli scritti evangelici e il fiume tradizione sottostante senza riconoscere allo stesso tempo che il fondatore del cristianesimo in realtà vissuta. "

Sebbene altri scienziati mettano in dubbio l'autenticità delle prime due citazioni e alcuni le considerano addirittura falsificate da mani cristiane, questi riferimenti si basano su basi solide. Sono lieto di ascoltare un commento dello storico Michael Grant nel suo libro Jesus: An Historian's Review of the Gospels espresso: “Se applichiamo gli stessi criteri al Nuovo Testamento come ad altre antiche scritture che contengono materiale storico - cosa dovremmo fare - possiamo farlo Non negare l'esistenza di Gesù più di quella di un certo numero di persone pagane la cui esistenza reale come figure nella storia contemporanea non è mai stata messa in discussione ”.

Sebbene gli scettici rifiutino rapidamente ciò in cui non vogliono credere, ci sono delle eccezioni. Il teologo John Shelby Spong, noto come scettico e liberale, scrisse in Gesù per i non religiosi (Ing.: Gesù per i non religiosi): “Prima di tutto, Gesù era una persona che viveva in un certo posto in un determinato momento. L'essere umano Gesù non era un mito, ma una figura storica da cui emanava un'enorme energia, un'energia che richiede ancora oggi una spiegazione adeguata. "
Anche come ateo, CS Lewis considerava le raffigurazioni del Nuovo Testamento su Gesù come mere leggende. Ma dopo averli letti lui stesso e confrontati con le vere leggende e miti che conosceva, ha chiaramente riconosciuto che questi scritti non avevano nulla in comune con loro. Piuttosto, assomigliavano ai loro ricordi di forma e formato, che riflettono la vita quotidiana di una persona reale. Dopo che se ne rese conto, una barriera di credenze era caduta. Da quel momento in poi, Lewis non ebbe più problemi a credere che la realtà storica di Gesù fosse vera.

Molti scettici sostengono che Albert Einstein non credesse in Gesù come ateo. Sebbene non credesse in un "dio personale", stava attento a non dichiarare guerra a coloro che lo facevano; perché: "Questa convinzione mi sembra sempre più eccellente della mancanza di una visione trascendentale". Max Jammer, Einstein e Religione: fisica e teologia; Tedesco: Einstein e religione: fisica e teologia) Einstein, che è cresciuto come ebreo, ha ammesso di essere "entusiasta della figura leggera del Nazareno". Alla domanda di un interlocutore se ha riconosciuto l'esistenza storica di Gesù, ha risposto: “Senza dubbio. Nessuno può leggere i Vangeli senza sentire la presenza reale di Gesù. La sua personalità risuona in ogni parola. Nessun mito è pieno di tale vita. Ad esempio, quanto è diversa l'impressione che riceviamo da una storia di un leggendario eroe antico come Teseo. Teseo e altri eroi di questo formato mancano dell'autentica vitalità di Gesù ". (George Sylvester Viereck, The Saturday Evening Post, 26 ottobre 1929, What Life Means to Einstein: An Interview; Ing.: Einstein Life significa: An Interview)

Potrei continuare così, ma come ha giustamente notato lo scienziato cattolico romano Raymond Brown, concentrarsi sul fatto che Gesù sia un mito fa sì che molti perdano di vista il vero significato del Vangelo. In La nascita del Messia Brown menziona che viene spesso affrontato a Natale da coloro che vogliono scrivere un articolo sulla storicità della nascita di Gesù. “Con scarso successo, provo a convincerli che potrebbero aiutare a capire le storie sulla nascita di Gesù concentrandosi sul loro messaggio piuttosto che su una domanda che era lontana dal primo piano per gli evangelisti Se ci concentriamo sulla diffusione della storia del Natale, la nascita di Gesù Cristo, piuttosto che cercare di convincere la gente che Gesù non era un mito, siamo la prova vivente della realtà di Gesù. Quella prova vivente è la vita che ora conduce in noi e nella nostra comunità. Lo scopo della Bibbia non è quello di dimostrare la correttezza storica dell'Incarnazione di Gesù, ma di condividere con gli altri il motivo per cui è venuto e ciò che la Sua venuta significa per noi. Lo Spirito Santo usa la Bibbia per metterci effettivamente in contatto con il Signore nato e risorto che ci attira verso di noi in modo che possiamo credere in lui e onorare il Padre attraverso di lui. Gesù venne nel mondo come prova dell'amore di Dio per ognuno di noi (1 Giovanni 4,10). Di seguito sono riportati alcuni altri motivi per la sua venuta:

- Per cercare e salvare ciò che è perso (Luca 19,10).
- Salvare i peccatori e chiamare gli autobus (1 Timoteo 1,15; Marco 2,17).
- Dare la sua vita per la salvezza delle persone (Matteo 20,28).
- Per testimoniare la verità (Giovanni 18,37).
- Adempiere la volontà del padre e condurre molti figli alla gloria (Giovanni 5,30:2,10; Ebrei).
- Essere la luce del mondo, la via, la verità e la vita (Giovanni 8,12; 14,6).
- Per predicare la buona notizia del Regno di Dio (Luca 4,43).
- Per rispettare la legge (Matteo 5,17).
- Perché il padre lo ha mandato: “Poiché Dio ha tanto amato il mondo da dare il suo figlio unigenito in modo che tutti coloro che credono in lui non siano persi, ma abbiano la vita eterna. Perché Dio non ha mandato suo figlio nel mondo per giudicare il mondo, ma per salvare il mondo attraverso di lui. Chi crede in lui non sarà giudicato; ma chi non crede è già stato giudicato, perché non crede nel nome del Figlio unigenito di Dio ” (Giovanni 3,16-18).

Questo mese celebriamo la verità che Dio è venuto nel nostro mondo attraverso Gesù. È bene ricordare a noi stessi che non tutti conoscono questa verità e siamo chiamati a farlo (chiesto) di condividerlo con gli altri. Gesù è più che una figura nella storia contemporanea - è il Figlio di Dio che è venuto per riconciliare tutti con il Padre nello Spirito Santo. Ciò rende questa volta un momento di gioia, speranza e promessa

di Joseph Tkach


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