Unità nella diversità

Unità 208 nella varietàQui negli Stati Uniti, ogni febbraio si celebra il Black History Month. Durante questo periodo, celebriamo i molti successi che gli afroamericani hanno contribuito al bene della nostra nazione. Commemoriamo anche la sofferenza intergenerazionale, dalla schiavitù e la segregazione al razzismo persistente. Questo mese mi rendo conto che c'è una storia nella Chiesa che è stata spesso trascurata: il ruolo vitale che le prime chiese afroamericane hanno giocato nell'esistenza della fede cristiana.

L'adorazione degli afroamericani è in circolazione sin dagli inizi degli Stati Uniti! La prima chiesa afroamericana risale a 1758, anche prima della guerra civile. Queste prime chiese sorsero sotto il brutto giogo della schiavitù. Gli schiavisti erano diffidenti nei confronti di ogni sorta di raduno organizzato tra gli schiavi; ma nonostante la terribile persecuzione, molti trovarono una comunione di forza, speranza e ristabilimento tra gli insegnamenti del Vangelo.

Un'altra parte della ricca eredità che si sviluppò dalla costanza della fede sotto la schiavitù fu il Vangelo. Come si può vedere da molti antichi spiriti, i cristiani asserviti hanno trovato una forte identificazione nella storia di Mosè, che ha portato gli israeliti fuori dall'Egitto per portarli nella Terra Promessa. Questi afro-americani si rafforzarono schiavizzando anche il popolo scelto da Dio, e Dio li guidò alla libertà come denominazione. Questi credenti in prima persona conoscevano ciò che gli Israeliti avevano sperimentato e riponevano la loro speranza di salvezza eterna nello stesso Dio.

Le chiese afroamericane sono ancora luoghi di celebrazione cristiana e comunione fino ad oggi. I leader cristiani afro-americani sono stati in prima linea nel movimento per i diritti civili e continuano a sostenere sostanziali cambiamenti basati sui principi cristiani. Anche se spesso celebriamo i meriti delle persone nel Mese della Storia Nera, è ugualmente importante ricordare i grandi doni che queste comunità ecclesiastiche hanno offerto per tanto tempo. Nel frattempo, le prime chiese afroamericane hanno continuato a portare avanti il ​​patrimonio dell'adorazione, della pastorale e della fratellanza, e da lungo tempo sono diventate co-portatrici di una tradizione di fede molto più ampia all'interno del cristianesimo che risale ai primi seguaci di Cristo.

Uno dei primi convertiti dopo la risurrezione di Gesù - anche prima dell'apostolo Paolo! - era l'eunuco etiope. Il racconto è nel capitolo 8 degli Atti degli Apostoli. Un "angelo del Signore" chiese a Filippo di percorrere una strada solitaria verso Gaza. Lì incontrò un uomo potente dell'Etiopia che ricopriva un'alta carica alla corte della regina. L'uomo era già immerso in un brano del libro di Isaia quando, su indicazione dello Spirito Santo, Filippo gli si avvicinò ed entrò in colloquio con lui. Egli «cominciò con questa parola della Scrittura e gli annunziò il vangelo di Gesù» (versetto 35). Poco dopo l'eunuco fu battezzato e «se ne andò felicemente per la sua strada» (Lutero 1984).

Gli studiosi vedono questo rapporto come una bella immagine di come il Vangelo si diffonde ai confini del mondo. Qui è anche un impegno precoce e chiaro che le persone di diversi gruppi etnici, nazioni, culture e origini sono ugualmente benvenute nel Regno di Cristo. Sebbene non si possa dimostrare con certezza, alcune delle prime tradizioni cristiane attribuiscono la diffusione della buona notizia di Gesù sul continente africano all'eunuco etiope.

Amo studiare la storia varia e vibrante del culto cristiano in tutto il mondo, poiché mi ricorda il nostro ricco e variegato patrimonio. Anche noi di GCI facciamo parte di questa tradizione continua. Grace Communion International trae grande beneficio dall'unità nella diversità dei nostri membri. Abbiamo comunità in tutto il mondo e stiamo vivendo una crescita globale meravigliosa, guidata da Dio. In pochi anni abbiamo dato il benvenuto ai nuovi membri 5.000 e alle nuove chiese 200, con molte chiese nel continente africano! È sorprendente come le persone con differenti identità etniche, nazionali ed esperienze di vita possano essere unite nell'adorazione dello stesso Dio trino. Rafforza veramente la Chiesa apprezzando i diversi doni e gli sviluppi storici nel Corpo di Cristo. Il nostro Dio è colui che ci ha chiamato per abbattere le barriere e lavorare per l'unità all'interno della chiesa sulla base della nostra nuova vita in Gesù Cristo.

In ringraziamento per il sostegno dei miei fratelli e sorelle in Cristo,

Joseph Tkach

Presidente
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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