Grazia nella sofferenza e nella morte

Mentre scrivo queste righe, mi sto preparando a partecipare al funerale di mio zio. Si sente piuttosto male da un po'. La famosa frase di Benjamin Franklin è popolare: "Solo due cose a questo mondo sono certe per noi: la morte e le tasse". Ho già perso molte persone importanti nella mia vita; compreso mio padre. Ricordo ancora che l'ho visitato in ospedale. Soffriva molto e non potevo sopportare di vederlo soffrire così tanto. È stata l'ultima volta che l'ho visto vivo. Sono ancora triste oggi per non avere più un padre che posso chiamare e con cui passare del tempo durante la festa del papà. Tuttavia, ringrazio Dio per la grazia che riceviamo da lui attraverso la morte. Da lui la bontà e la misericordia di Dio diventano accessibili a tutte le persone e agli esseri viventi. Quando Adamo ed Eva peccarono, Dio impedì loro di mangiare l'albero della vita. Voleva che morisse, ma perché? La risposta è questa: se continuassero a mangiare dell'albero della vita anche se peccassero, vivrebbero per sempre nel peccato e nella malattia. Se, come mio padre, avessero la cirrosi epatica, vivrebbero per sempre nel dolore e nella malattia. Se avessero il cancro ne soffrirebbero per sempre senza speranza perché il cancro non li ucciderebbe. Dio ci ha dato la morte per grazia affinché un giorno potessimo sfuggire alle pene terrene. La morte non era una punizione per il peccato, ma un dono che conduce alla vita reale.

«Ma Dio è così misericordioso e ci ha tanto amati che ha dato a noi che eravamo morti per i nostri peccati una nuova vita con Cristo quando lo ha risuscitato dai morti. È stato solo per grazia di Dio che sei stato salvato! Poiché ci ha risuscitato dai morti insieme con Cristo e ora apparteniamo con Gesù al suo regno celeste» (Efesini 2,4-6 Bibbia Nuova Vita).

Gesù è venuto su questa terra come essere umano per liberare le persone dalla prigione della morte. Quando entrò nella tomba, si unì a tutte le persone che vissero e morirono e mai sarebbero morte. Tuttavia, il suo piano era quello di alzarsi dalla tomba con tutti. Paolo lo descrive così: "Se ora siete risorti con Cristo, cercate ciò che è di lassù, dove è Cristo, seduto alla destra di Dio" (Colossesi 3,1).

L'antidoto al peccato

Ci viene detto che quando pecchiamo, la sofferenza del mondo peggiora. Dio accorcia la vita delle persone, dice nella Genesi: «Allora disse il Signore: Il mio spirito non deve regnare nelle persone per sempre, perché anche le persone sono carne. Voglio dargli centoventi anni come una vita ”(1. Mose 6,3). Nei Salmi è riportato come Mosè si lamentò anni dopo della condizione dell'umanità: “La tua ira è gravosa sulla nostra vita, quindi è fugace come un sospiro. Forse viviamo settant'anni, forse anche ottanta - ma anche gli anni migliori sono uno sforzo e un peso! Come in fretta tutto è finito e noi non ci siamo più» (Sal 90,9s; GN). Il peccato è aumentato e la durata della vita dell'uomo è diminuita da 120 anni, come riportato nella Genesi, a un'età inferiore. Il peccato è come il cancro. L'unico modo efficace per affrontarlo è distruggerlo. La morte è la conseguenza del peccato. Ecco perché Gesù prese su di sé i nostri peccati nella morte, distrusse i nostri peccati su questa croce. Attraverso la sua morte sperimentiamo l'antidoto al peccato, il suo amore come grazia della vita. Il pungiglione della morte non c'è più perché Gesù è morto ed è risorto.

A causa della morte e risurrezione di Cristo, attendiamo con fiducia la risurrezione dei suoi seguaci. "Poiché come tutti muoiono in Adamo, così in Cristo saranno tutti vivificati" (1. Corinzi 15,22). Questo prendere vita ha effetti mirabili: «E Dio asciugherà tutte le lacrime dai tuoi occhi, e la morte non ci sarà più, né ci sarà dolore, né grido, né dolore; poiché il primo è passato» (Apocalisse 21,4). Dopo la resurrezione, non ci sarà più la morte! Per questa speranza Paolo scrive ai Tessalonicesi che non facciano cordoglio come chi non ha speranza: «Ma non vogliamo, cari fratelli, che vi lasci all'oscuro di quelli che si sono addormentati, perché siate non triste come gli altri che non hanno speranza. Se infatti crediamo che Gesù è morto e risorto, Dio porterà con lui anche coloro che si sono addormentati per mezzo di Gesù. Poiché questo è ciò che vi diciamo con una parola del Signore, che noi che siamo vivi e rimaniamo fino alla venuta del Signore non precederemo coloro che si sono addormentati»(1. Ts 4,13-15).

Il rilascio del dolore

Mentre piangiamo la perdita di amati familiari e amici perché ci mancano, abbiamo la speranza che li vedremo di nuovo in paradiso. È come dire addio a un amico che va all'estero per molto tempo. La morte non è la fine È la grazia che ci libera dal dolore. Quando Gesù ritorna, non c'è né morte né dolore né tristezza. Possiamo ringraziare Dio per la grazia della morte quando muore una persona cara. Ma che dire delle persone che devono soffrire per un tempo molto lungo prima di essere richiamate alla casa eterna? Perché non gli è stato permesso di provare la misericordia della morte? Dio l'ha lasciata? Certo che no! Non lascerà mai o arrenderà. La sofferenza è anche una grazia di Dio. Gesù, che è Dio, ha sofferto di essere umano per trent'anni, con tutti i suoi limiti e le sue tentazioni. La peggiore sofferenza che ha sofferto è stata la sua morte in croce.

Condividi nella vita di Gesù

Molti cristiani non sanno che la sofferenza è una benedizione. Il dolore e la sofferenza sono grazia, perché attraverso di loro partecipiamo alla vita dolorosa di Gesù: «Ora sono felice delle sofferenze che soffro per te, e nella mia carne ripago al suo corpo ciò che ancora manca alle sofferenze di Cristo , cioè la chiesa» (Colossesi 1,24).

Pietro comprese il ruolo che gioca la sofferenza nella vita dei cristiani: “Ora che Cristo ha sofferto nella carne, armatevi dello stesso spirito; poiché chi ha sofferto nella carne ha cessato di peccare»(1. Petrus 4,1). La visione della sofferenza di Paolo era simile a quella di Pietro. Paolo vede la sofferenza per quello che è: una grazia di cui gioire. «Sia lodato Dio, Padre del Signore nostro Gesù Cristo, Padre di misericordia e Dio di ogni consolazione, che ci consola in tutte le nostre tribolazioni, perché anche noi possiamo consolare coloro che sono in tutte le tribolazioni con la consolazione con la quale noi stessi abbiamo consolato sono da Dio. Poiché, come le sofferenze di Cristo vengono abbondantemente su di noi, così anche noi siamo abbondantemente confortati da Cristo. Ma se abbiamo tribolazione, è per la vostra consolazione e salvezza. Se abbiamo consolazione, è per la vostra consolazione, che si dimostra efficace quando sopportate con pazienza le stesse sofferenze che soffriamo anche noi» (2. Corinzi 1,3-6).

È importante vedere tutta la sofferenza come la descrive Pietro. Ci ricorda che condividiamo la sofferenza di Gesù quando proviamo dolore e sofferenza ingiustificati «Perché questa è grazia quando qualcuno sopporta il male e soffre l'ingiustizia davanti a Dio per amore della coscienza. Perché che tipo di fama è quando vieni picchiato per cattive azioni e sopporti pazientemente? Ma se soffri e sopporti per le buone azioni, questa è grazia presso Dio. Perché questo è ciò che siete chiamati a fare, poiché anche Cristo ha sofferto per voi e avete lasciato un esempio affinché seguiate le sue orme»(1. Petrus 2,19-21).

Nel dolore, nella sofferenza e nella morte ci rallegriamo della grazia di Dio. Come Giobbe, quando vediamo umanamente, sperimentiamo ingiustificatamente malattia e sofferenza, Dio non ci ha abbandonato, ma sta accanto a noi e gioisce in noi.

Se nella tua sofferenza chiedi a Dio che te la tolga, allora Dio vuole che tu sia certo della sua consolazione: "Ti basti la mia grazia" (2. Corinzi 12,9). Possa tu essere un consolatore per le altre persone attraverso il conforto che hanno sperimentato per se stesse.    

di Takalani Musekwa