Cosa ne pensi dei non credenti?

A 483 piace pensare agli sgherri dei non credenti Ti rivolgo una domanda importante: come ti senti sui non credenti? Penso che sia una domanda a cui dovremmo pensare tutti! Chuck Colson, fondatore della Prison Fellowship negli Stati Uniti, una volta rispose a questa domanda con un'analogia: «Se un cieco ti calpesti un piede o ti versi un caffè caldo sulla maglietta, ti arrabbieresti con lui? Risponde che non lo siamo, proprio perché un cieco non può vedere ciò che gli sta di fronte ».

Tieni presente che le persone che non sono ancora state chiamate a credere in Cristo non possono vedere la verità davanti ai loro occhi. «Ai non credenti, a cui il dio di questo mondo ha accecato la mente di non poter vedere la luce brillante del vangelo della gloria di Cristo, che è l'immagine di Dio» (2 Corinti 4,4). Ma al momento giusto, lo Spirito Santo apre i loro occhi spirituali in modo che possano vedere. «E lui (Gesù Cristo) ti dà gli occhi illuminati del cuore in modo che tu possa vedere quale speranza sei chiamato da lui, quanto è ricca la gloria della sua eredità per i santi » (Efesini 1,18). I padri della chiesa hanno definito questo evento "il miracolo dell'illuminazione". Quando ciò accade, diventa possibile per le persone credere. Credono perché ora possono vederlo con i propri occhi. Sebbene alcune persone, nonostante la loro vista, scelgano di non credere, credo che la maggior parte di loro alla fine risponderà positivamente alla chiara chiamata di Dio nella loro vita. Prego che lo faranno prima piuttosto che dopo in modo che possano provare la pace e la gioia di conoscere Dio e dire agli altri di Dio già in questo momento.

Crediamo di riconoscere che i non credenti hanno idee sbagliate su Dio. Alcune di queste idee sono il risultato di cattivi esempi di cristiani. Altri provengono da opinioni illogiche e speculative su Dio che sono state ascoltate per anni. Questi malintesi aggravano la cecità spirituale. Come rispondiamo alla loro incredulità? Sfortunatamente, noi cristiani stiamo reagendo alla costruzione di muri protettivi o addirittura di forte rifiuto. Erigendo queste mura, trascuriamo la realtà che i non credenti sono importanti per Dio come credenti. Dimentichiamo che il Figlio di Dio venne sulla terra non solo per i credenti, ma per tutti gli uomini.

Quando Gesù iniziò il suo ministero sulla terra, non c'erano cristiani - la maggior parte delle persone erano non credenti, persino gli ebrei di quel tempo. Ma per fortuna, Gesù era un amico dei peccatori, un sostenitore dei non credenti. Ha detto: "Non i forti hanno bisogno del medico, ma dei malati" (Matteo 9,12). Gesù si impegnò a cercare i peccatori perduti in modo che potessero accettarlo e la salvezza che offriva loro. Trascorse gran parte del suo tempo con persone che erano considerate indegne e insignificanti dagli altri. I capi religiosi degli ebrei hanno quindi bollato Gesù come "un ghiottone, bevitore di vino e amico di esattori delle tasse e peccatori" (Luca 7,34).

Il Vangelo ci rivela la verità: «Gesù, il Figlio di Dio, divenne un uomo che visse in mezzo a noi, morì e ascese; lo ha fatto per tutte le persone ». Le Scritture ci dicono che Dio ama "il mondo". (Giovanni 3,16) Questo può solo significare che la maggior parte delle persone sono non credenti. Lo stesso Dio ci chiama credenti ad amare tutte le persone come Gesù. Per questo abbiamo bisogno dell'intuizione di vederli come "non ancora credenti in Cristo" - quelli che gli appartengono, per i quali Gesù è morto e risorto. Sfortunatamente, è molto difficile per molti cristiani. Apparentemente ci sono abbastanza cristiani disposti a giudicare gli altri. Il Figlio di Dio proclamò: "Poiché Dio non ha mandato suo figlio nel mondo per giudicare il mondo, ma che il mondo sarebbe stato salvato attraverso di lui" (Giovanni 3,17). Purtroppo, alcuni cristiani sono così ansiosi di giudicare i non credenti che trascurano completamente il modo in cui Dio Padre li guarda, come i suoi amati figli. Per queste persone, ha mandato suo figlio a morire per loro, anche se erano lui non poteva (ancora) riconoscere o amare. Potremmo vederli come non credenti o non credenti, ma Dio li vede come futuri credenti. Prima che lo Spirito Santo apra gli occhi di un non credente, sono chiusi con la cecità dell'incredulità - confusa da concetti teologicamente sbagliati sull'identità e sull'amore di Dio. È proprio in queste condizioni che dobbiamo amarli invece di evitarli o respingerli. Dobbiamo pregare che quando lo Spirito Santo li conferisce potere, capiranno la buona notizia della grazia riconciliatrice di Dio e accetteranno la verità con fede. Queste persone possono entrare nella nuova vita sotto la guida e il dominio di Dio e lo Spirito Santo può consentire loro di sperimentare la pace che viene loro data come figli di Dio.

Quando pensiamo ai non credenti, ricordiamo il comando di Gesù: «È mio comando che ti ami come io amo te (Giovanni 15,12). » E come ci ama Gesù? Facendoci condividere la sua vita e il suo amore. Non costruisce muri per separare i credenti dai non credenti. I Vangeli ci dicono che Gesù amava e accettava esattori delle tasse, adulteri, posseduti e lebbrosi. Amava anche le donne di cattiva reputazione, i soldati che lo prendevano in giro e lo picchiavano e i criminali crocifissi al suo fianco. Quando Gesù appese alla croce e pensò a tutte queste persone, pregò: «Padre, perdona loro; perché non sanno cosa stanno facendo! » (Luca 23,34). Gesù li ama e accetta tutto ciò che possono ricevere il perdono da lui come loro Salvatore e Signore e possono vivere in comunione con il loro Padre celeste attraverso lo Spirito Santo.

Gesù ti dà una parte del suo amore per i non credenti. Così facendo, vedi queste persone come proprietà di Dio che ha creato e riscatterà, nonostante non conoscano ancora chi le ama. Se mantengono questa prospettiva, i loro atteggiamenti e comportamenti nei confronti dei non credenti cambieranno. Accetteranno questi simili esseri umani a braccia aperte come membri della famiglia orfani ed estranei, che conosceranno ancora il loro vero padre. Come fratelli e sorelle perduti, non sono consapevoli di essere legati a noi attraverso Cristo. Se cerchi di incontrare i non credenti con l'amore di Dio, anche loro possono accogliere la grazia di Dio nelle loro vite.

di Joseph Tkach