Cosa ne pensi dei non credenti?

A 483 piace pensare agli sgherri dei non credentiTi indirizzo con una domanda importante: come ti senti rispetto ai non credenti? Penso che questa sia una domanda a cui tutti dovremmo pensare! Chuck Colson, fondatore della Prison Fellowship negli Stati Uniti, una volta rispose a questa domanda con un'analogia: "Se un cieco ti calpesta addosso o ti versa del caffè caldo sopra la maglietta, ti arrabbieresti con lui? Risponde a se stesso che probabilmente non lo saremmo, solo perché un cieco non può vedere cosa c'è di fronte a lui. "

Per favore, tieni presente che le persone che non sono state chiamate a credere in Cristo non possono ancora vedere la verità nei loro occhi. "Ai miscredenti, che il Dio di questo mondo ha accecato, non vedono la luce brillante del vangelo della gloria di Cristo, che è l'immagine di Dio" (2, Kor 4,4 LUT). Ma appena in tempo, lo Spirito Santo apre i loro occhi spirituali in modo che possano vedere. "E lui (Gesù Cristo) ti dà gli occhi illuminati del cuore, affinché tu possa sapere a quale speranza sei stato chiamato da lui, quanto è ricca la gloria della sua eredità per i santi" (Eph 1,18 LUT). I padri della chiesa chiamarono questo accadendo "il miracolo dell'illuminazione". Quando ciò accade, diventa possibile per le persone arrivare alla fede. Credono perché ora possono vederlo con i loro occhi. Sebbene alcune persone, nonostante vedano gli occhi, decidano di non credere, è mia convinzione che la maggior parte di loro nella loro vita alla fine risponderà positivamente alla chiara chiamata di Dio. Prego che lo faranno prima, piuttosto che dopo, in modo che possano sperimentare la pace e la gioia della conoscenza di Dio già in questo momento e dire agli altri di Dio.

Crediamo di riconoscere che i non credenti hanno idee sbagliate su Dio. Alcune di queste idee sono il risultato di cattivi esempi di cristiani. Altri provengono da opinioni illogiche e speculative su Dio che sono state ascoltate per anni. Questi malintesi aggravano la cecità spirituale. Come rispondiamo alla loro incredulità? Sfortunatamente, noi cristiani stiamo reagendo alla costruzione di muri protettivi o addirittura di forte rifiuto. Erigendo queste mura, trascuriamo la realtà che i non credenti sono importanti per Dio come credenti. Dimentichiamo che il Figlio di Dio venne sulla terra non solo per i credenti, ma per tutti gli uomini.

Quando Gesù iniziò il suo ministero sulla terra, non c'erano ancora cristiani - la maggior parte delle persone erano non credenti, persino gli ebrei di quel tempo. Ma per fortuna, Gesù era un amico dei peccatori - un sostenitore dei non credenti. Ha detto: "Non è il forte che ha bisogno del medico, ma il malato" (Mt 9,12 LUT). Gesù stesso si è prefisso il compito di cercare i peccatori perduti per accettarlo e la salvezza che ha offerto loro. Quindi trascorse gran parte del suo tempo con persone che erano considerate indegne e inosservate da altri. I capi religiosi degli ebrei perciò etichettarono Gesù come "un ghiottone, bevitore di vino e amico di pubblicani e peccatori" (Lk 7,34).

Il vangelo ci rivela la verità: "Gesù, il Figlio di Dio, divenne un uomo che visse in mezzo a noi, morì e salì al cielo; lo ha fatto per tutte le persone ". Le Scritture ci dicono che Dio ama "il mondo". (Joh 3,16) Questo può solo significare che la maggior parte delle persone non sono credenti. Lo stesso Dio ci chiama credenti ad amare Gesù come tutti gli esseri umani. Per questo abbiamo bisogno dell'intuizione di vederli come "non-ancora-credenti in Cristo" - come quelli che appartengono a lui, per i quali Gesù è morto e risorto. Purtroppo questo è molto difficile per molti cristiani. Apparentemente ci sono abbastanza cristiani disposti a giudicare gli altri. Il Figlio di Dio proclamò: "Dio non ha mandato il suo Figlio nel mondo per giudicare il mondo, ma per salvare il mondo per mezzo di lui" (Giovanni 3,17 LUT). Purtroppo, alcuni cristiani sono così ansiosi nel condannare i non credenti che trascurano completamente il modo in cui Dio Padre li guarda - come i suoi amati figli. Per queste persone ha mandato suo figlio a morire per loro, anche se non potevano (ancora) riconoscerlo o amarlo. Potremmo considerarli come non credenti o non credenti, ma Dio li vede come futuri credenti. Prima di aprire gli occhi a un non credente, lo Spirito Santo è rinchiuso nella cecità dell'incredulità, confuso da concetti teologicamente sbagliati sull'identità e l'amore di Dio. È in queste condizioni che dobbiamo amarli piuttosto che evitarli o rifiutarli. Dovremmo pregare affinché, quando lo Spirito Santo le dà forza, comprenderanno la buona notizia della grazia riconciliante di Dio e accetteranno la verità nella fede. Queste persone possono entrare nella nuova vita sotto la direzione e il dominio di Dio, e lo Spirito Santo può consentire loro di sperimentare la pace data loro come figli di Dio.

Quando pensiamo ai non credenti, ricordiamo il comandamento di Gesù: "Questo è il mio comandamento che ti ami come ti amo (Joh 15,12 LUT)." E come ci ama Gesù? Condividendo la sua vita e l'amore con noi. Non costruisce muri per separare credenti e non credenti. I vangeli ci dicono che Gesù amava e accettava gli esattori delle tasse, le adulteri, i posseduti ei lebbrosi. Il suo amore era anche per le donne con cattiva reputazione, i soldati che lo deridevano e lo picchiavano, e i criminali crocifissi al suo fianco. Mentre Gesù era appeso sulla croce e ricordava tutte queste persone, pregava: "Padre, perdona loro; perché non sanno quello che stanno facendo! "(Lk 23,34 LUT). Gesù ama e accetta tutto, così che tutti loro, come il loro Salvatore e Signore, possano ricevere il perdono e vivere in comunione con il loro Padre celeste attraverso lo Spirito Santo.

Gesù ti dà una parte del suo amore per i non credenti. Così facendo, vedi queste persone come proprietà di Dio che ha creato e riscatterà, nonostante non conoscano ancora chi le ama. Se mantengono questa prospettiva, i loro atteggiamenti e comportamenti nei confronti dei non credenti cambieranno. Accetteranno questi simili esseri umani a braccia aperte come membri della famiglia orfani ed estranei, che conosceranno ancora il loro vero padre. Come fratelli e sorelle perduti, non sono consapevoli di essere legati a noi attraverso Cristo. Se cerchi di incontrare i non credenti con l'amore di Dio, anche loro possono accogliere la grazia di Dio nelle loro vite.

di Joseph Tkach