Una chiesa, rinata

014 rinasce una chiesaNel corso degli ultimi quindici anni lo Spirito Santo ha la Chiesa di Dio Universale di crescita senza precedenti nella comprensione dottrinale e sensibilità verso il mondo che ci circonda, in particolare agli altri cristiani benedetto. Ma la scala e il ritmo del cambiamento dopo la morte del nostro fondatore Herbert W. Armstrong ha stupito sia i sostenitori e oppositori. Vale la pena di fermarsi a guardare ciò che abbiamo perso e ciò che abbiamo guadagnato.

Le nostre convinzioni e pratiche, sotto la direzione del nostro pastore generale Joseph W. Tkach (mio padre), che succedette al signor Armstrong in carica, furono sottoposte a un continuo processo di revisione. Prima che morisse mio padre, scelse me come suo successore.

Sono grato per lo stile di leadership orientato al team presentato da mio padre. Sono anche grato per l'unità tra coloro che sono stati accanto a lui e che continuano a sostenermi mentre ci sottomettiamo all'autorità delle Scritture e all'opera dello Spirito Santo.

Andato è la nostra ossessione per l'interpretazione legalistica del Vecchio Testamento, la nostra convinzione che la Gran Bretagna e gli Stati Uniti sono i discendenti di Israele ( "British-israelismo"), e la nostra insistenza che la nostra comunità di fede ha un rapporto esclusivo con Dio. Gone è la nostra condanna della scienza medica, l'uso di cosmetici e feste tradizionali cristiane come Pasqua e Natale. è stata respinta la nostra visione a lungo sostenendo che Dio è una "famiglia" di innumerevoli "spirito" può nascere nella gente, sostituita da una visione biblicamente accurata di un Dio che esiste in tre persone da eternità, il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo.

Abbracciamo e sosteniamo il tema centrale del Nuovo Testamento: la vita, la morte e la risurrezione di Gesù Cristo. L'opera redentrice di Gesù per l'umanità è ora al centro della nostra pubblicazione principale, The Plain Truth, piuttosto che della profetica speculazione sul tempo della fine. Annunciamo la piena soddisfazione del sacrificio perverso di nostro Signore per salvarci dalla pena di morte per il peccato. Insegniamo la salvezza attraverso la grazia, basandoci unicamente sulla fede, senza ricorrere a opere di alcun genere. Comprendiamo che le nostre opere cristiane costituiscono la nostra risposta ispirata e grata all'opera di Dio per noi: "Amiamo perché ci ha amati per primi" ( 1, Joh. 4: 19) - e attraverso questi lavori non "qualifichiamo" per nulla, né costringiamo Dio a difenderci. Come disse William Barclay: "Siamo salvati in buone opere, non in buone opere".

Mio padre ha articolato alla Chiesa la dottrina scritturale secondo la quale i cristiani sono sotto la Nuova Alleanza, non l'Antico. Questo insegnamento ci ha portato ad abbandonare le precedenti richieste - che i cristiani osservano il sabato come un "tempo santo" il settimo giorno, che i cristiani sono impegnati per l'annuale, le persone in 3. e 5. Le celebrazioni annuali mandate da Mosè prevedono che i cristiani siano tenuti a versare una triplice decima, e che i cristiani non debbano mangiare cibo considerato "impuro" secondo l'antica alleanza.

Tutti questi cambiamenti in un periodo di soli dieci anni? Molti ora ci informano che correzioni profonde di questa portata sono senza alcun parallelo storico, almeno dai tempi della Chiesa del Nuovo Testamento.

I dirigenti e fedeli membri della Chiesa mondiale di Dio sono profondamente grati per la grazia di Dio attraverso la quale siamo stati condotti alla luce. Ma i nostri progressi non erano senza costi. Il reddito è diminuito drasticamente, abbiamo perso milioni di dollari e siamo stati costretti a licenziare centinaia di impiegati da lungo tempo. Il numero di membri è diminuito. Diverse fazioni ci hanno lasciato per tornare a qualche precedente dottrinario o posizione culturale. Di conseguenza, le famiglie si separarono e le amicizie furono abbandonate, a volte con sentimenti e accuse rabbiosi e feriti. Siamo profondamente rattristati e preghiamo che Dio dia guarigione e riconciliazione.

Con i membri né una confessione personale di fede nelle nostre nuove credenze è stato richiesto, né ci si aspettava di membri che hanno accettato automaticamente le nostre nuove credenze. Abbiamo sottolineato la necessità della fede personale in Gesù Cristo e abbiamo istruito i nostri pastori a essere pazienti con i membri, a comprendere le loro difficoltà, a comprendere e accettare i cambiamenti dottrinali e amministrativi.

Nonostante le perdite materiali abbiamo guadagnato molto. Come ha scritto Paul, qualunque cosa in quello che abbiamo rappresentato in precedenza, è stata una vittoria per noi, che consideriamo ora i danni per amore di Cristo. Troviamo incoraggiamento e conforto riconoscendo "Cristo e la potenza della sua risurrezione e la comunione delle sue sofferenze, e, quindi, essere conformi alla Sua morte e risurrezione dai morti get (Fil. 3,7-11).

Siamo grati di quei fratelli cristiani - Hank Hanegraaff Ruth Tucker David Neff, William G. Brafford, e amici al Pazusa Pacific University, Fuller Theological Seminary, Regent College, e altri - che ci hanno teso la mano della borsa di studio come noi sinceramente sforzarsi di seguire Gesù Cristo nella fede. Accogliamo con favore la benedizione che siamo parte non solo di una piccola organizzazione esclusiva phyisischen, ma della comunità che è la Chiesa di Dio Corpo di Cristo, e che siamo in grado di fare tutto quanto in nostro potere per aiutare il Vangelo di Gesù Cristo condividere con tutto il mondo.

Mio padre Joseph W. Tkach si è sottomesso alla verità della Scrittura. Di fronte all'opposizione, ha insistito sul fatto che Gesù Cristo è il Signore. Era un servo umile e fedele di Gesù Cristo, permettendo a Dio di guidare lui e la Chiesa universale di Dio alle ricchezze della sua grazia. Facendo affidamento su Dio nella fede e nella preghiera fervente, intendiamo pienamente mantenere il corso sul quale Gesù Cristo ci ha posti.

di Joseph Tkack