La benedizione di Gesù

093 Benedizione di Gesù

Quando sono in viaggio, mi viene spesso chiesto di parlare alle funzioni religiose, alle conferenze e alle riunioni del consiglio della Grace Communion International. A volte mi viene chiesto di pronunciare la benedizione finale. Ricorro spesso alla benedizione di Aaronne, che dà ai figli di Israele (l'anno dopo fuggirono dall'Egitto e molto prima che entrassero nella Terra Promessa) nel deserto. A quel tempo Dio istruì Israele sull'attuazione della legge. Le persone erano volatili e piuttosto passive (dopo tutto, erano stati schiavi per tutta la vita!). Probabilmente hanno pensato a se stessi: «Dio ci ha guidato attraverso il Mar Rosso dall'Egitto e ci ha dato la sua legge. Ma ora siamo qui e stiamo ancora vagando nel deserto. Qual è il prossimo? » Ma Dio non ha risposto rivelando loro in dettaglio il suo piano che li riguardava. Invece, la incoraggiò a guardarlo con fede:

E il Signore parlò a Mosè, dicendo: Dì ad Aaronne e ai suoi figli, dicendo: Questo è ciò che dirai agli Israeliti quando li benedirai: Il Signore ti benedica e ti tiene; il Signore fa risplendere il suo volto su di te e sii gentile con te; il Signore alza il viso su di te e ti dà la pace (Genesi 4:6,22).

Vedo come Aaron sta con le braccia tese di fronte agli amati figli di Dio e parla di questa benedizione. Che onore deve essere stato per lui dare loro la benedizione del Signore. Come sapete, Aaron fu il primo sommo sacerdote della tribù levita:

Aaronne fu scelto per santificare il più santo, lui e i suoi figli per tutti i tempi, per sacrificare davanti al Signore e per servire e benedirlo nel nome del Signore per tutti i tempi (1 Chr. 23,13).

Donare una benedizione è stato un atto di lode reverenziale in cui Dio è stato fatto per essere incoraggiante per il suo popolo - qui durante l'arduo esodo dall'Egitto alla Terra Promessa. Questa benedizione sacerdotale si riferiva al nome e alla benedizione di Dio, affinché il suo popolo potesse vivere nella certezza della grazia e della provvidenza del Signore.

Sebbene questa benedizione si applicasse prima di tutto alle persone esauste e scoraggiate nel loro viaggio attraverso il deserto, riconosco la loro relazione con noi oggi. Ci sono momenti in cui guardiamo incerti al futuro nel senso di vagare senza meta. Quindi abbiamo bisogno di parole incoraggianti per ricordarci che Dio ci ha benedetti e continua a diffondere la sua mano protettrice su di noi. Dobbiamo ricordare che egli ci mostra il suo volto, che è clemente e ci dona la sua pace. Soprattutto, non dobbiamo dimenticare che per amore ci ha mandato suo figlio Gesù Cristo - il grande e ultimo sommo sacerdote, che egli stesso adempie la benedizione di Aaronne.

Settimana Santa (chiamata anche Settimana della Passione) inizia la Domenica delle Palme in circa una settimana (Ricordando l'ingresso trionfale di Gesù a Gerusalemme), seguito da Giovedì Santo (in memoria dell'ultima cena), Venerdì Santo (il giorno del ricordo che mostra la gentilezza di Dio per noi, che è stato rivelato nel più grande di tutti i sacrifici) e il sabato santo (Ricordando la sepoltura di Gesù). Poi arriva l'ottavo giorno splendente: la domenica di Pasqua, in cui celebriamo la risurrezione del nostro grande sommo sacerdote Gesù, il Figlio di Dio (Ebr.4,14). Questo periodo dell'anno ci ricorda che siamo benedetti per sempre "con tutte le benedizioni spirituali in cielo attraverso Cristo" (Ef 1,3).

Sì, viviamo tutti momenti di incertezza. Ma possiamo ricordare la grandezza di Dio che ci benedice in Cristo. Come un fiume potente, le cui acque sgorgano dalla sorgente lontano nella terra, il nome di Dio spiana la strada al mondo. Sebbene non ci rendiamo pienamente conto di questa direzione, siamo impressionati da ciò che ci viene rivelato. Dio ci sta veramente dando la sua benedizione. La Settimana Santa ci ricorda questo.

Anche se il popolo di Israele ascoltò la benedizione sacerdotale di Aaronne e senza dubbio ne fu incoraggiato, presto dimenticarono le promesse di Dio. Ciò era in parte dovuto ai limiti, anche alle debolezze, del sacerdozio umano. Perfino i migliori e più fedeli sacerdoti di Israele erano mortali. Ma Dio ha aspettato qualcosa di meglio (un sommo sacerdote migliore). La lettera agli ebrei ci ricorda che Gesù, che è vivo per sempre, è il nostro sommo sacerdote permanente:

Pertanto, può salvare per sempre coloro che vengono a Dio attraverso di lui, perché vive sempre per difenderli. Un sommo sacerdote era anche appropriato per noi: uno che è santo, innocente e immacolato, divorziato dai peccatori e superiore ai cieli [...] (Eb. 7, 25-26; Bibbia di Zurigo).

L'immagine di Aaronne, che allarga le braccia in segno di benedizione su Israele, fa riferimento a un sommo sacerdote ancora più grande, Gesù Cristo. La benedizione che Gesù dà al popolo di Dio va ben oltre la benedizione di Aaronne (è più completo, più potente e più personale):

Metterò le mie leggi nelle loro menti e le scriverò nei loro cuori e sarò il loro Dio e loro saranno il mio popolo. E nessuno insegnerà più ai suoi concittadini o a suo fratello con le parole: Conosci il Signore! Perché tutti mi conosceranno, dal più piccolo al più grande. Perché voglio essere misericordioso con le loro azioni ingiuste e non ricordare più i loro peccati (Ebrei 8,10: 12; Bibbia di Zurigo).

Gesù, il Figlio di Dio, parla di una benedizione del perdono che ci riconcilia con Dio e riporta in equilibrio la nostra relazione spezzata con Lui. È una benedizione che determina un cambiamento che raggiunge in profondità i nostri cuori e le nostre menti. Ci mette al seguito più intimo e alla comunione con l'Onnipotente. Attraverso il Figlio di Dio, nostro fratello, riconosciamo Dio come nostro Padre. Attraverso il suo Spirito Santo, diventiamo i suoi amati figli.

Quando penso alla Settimana Santa, mi viene in mente un'altra ragione per cui questa benedizione ha un grande significato per noi. Quando Gesù morì sulla croce, le sue braccia furono distese. La sua vita preziosa ci è stata sacrificata come una benedizione, una benedizione eterna che poggia sul mondo. Gesù ha chiesto al Padre di perdonarci in tutti i nostri peccati, poi è morto per vivere.

Dopo la sua risurrezione e poco prima della sua ascensione, Gesù ha dato un'altra benedizione:
Ma li condusse fuori a Betania, alzò le mani e le benedisse, e quando le benedisse, si separò da loro e salì in cielo. Ma lo adorarono e tornarono a Gerusalemme con grande gioia (Luca 24,50-52).

In sostanza, Gesù disse ai suoi discepoli sia allora che ora: «Ti benedico io stesso e ti mantengo, lascio che il mio viso risplenda su di te e ti sono grato; Ti alzo il viso e ti do pace. »

Possiamo continuare a vivere sotto la benedizione del nostro Signore e Redentore, a prescindere dalle incertezze che incontriamo.

Con uno sguardo fedele a Gesù, ti saluto,

Joseph Tkach
Presidente GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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