La nostra nuova identità in Cristo

229 la nostra nuova identità in Cristo

Martin Lutero definì i cristiani "simultanei peccatori e santi". Originariamente scrisse questo nome in latino simul iustus et peccator. Simul significa "allo stesso tempo" in tedesco, iustus significa "giusto", et significa "e" e peccatore sta per "peccatore". Se lo prendi alla lettera, vuol dire che viviamo nello stesso tempo sia il peccato che il peccato. Il motto di Lutero sarebbe quindi una contraddizione in termini. Ma ha parlato metaforicamente e ha voluto affrontare il paradosso che noi nel regno di Dio sulla terra non siamo mai completamente liberi da influenze peccaminose. Anche se siamo riconciliati con Dio (Santi), non viviamo una perfetta vita simile a Cristo (Sinner). Quando Lutero formulò questo detto, di tanto in tanto usava la lingua dell'apostolo Paolo per chiarire che l'essenza del Vangelo conta due volte. Da un lato, i nostri peccati sono contati verso Gesù e la nostra giustizia verso di noi. Questo linguaggio tecnico legale di accreditamento consente di esprimere ciò che è legalmente e quindi effettivamente vero, anche se non è visibile nella vita della persona a cui si applica. Lutero disse anche che a parte Cristo stesso, la Sua giustizia non diventa mai nostra (sotto il nostro controllo). È un dono che è solo nostro se lo accettiamo da lui. Riceviamo questo dono essendo uniti al donatore del dono, poiché alla fine il donatore è il dono stesso: Gesù è la nostra giustizia! Naturalmente Lutero aveva molto di più da dire sulla vita cristiana che solo questa frase. Anche se siamo d'accordo con la maggior parte della frase, ci sono aspetti in cui non possiamo essere d'accordo. Le critiche di J. de Waal Dryden in un articolo in The Journal of the Study of Paul and His Letters lo spiegano come segue (Ringrazio il mio caro amico John Kossey per avermi inviato queste righe.):

Il detto di Lutero aiuta a sintetizzare il principio secondo cui il peccatore giustificato è pronunciato in modo equo dalla giustizia "straniera" di Cristo e non secondo la giustizia individuale, propria e intrinseca. Dove questo detto non dimostra di essere utile è quando esso - sia consciamente che inconsciamente - come base per la santificazione (della vita cristiana) è visto. Il problema qui è la continua identificazione del cristiano come "peccatore". Il sostantivo peccatore indica più di una semplice volontà morale deformata o una tendenza ad azioni proibite, ma definisce la dottrina cristiana dell'essere. Il cristiano non è solo peccaminoso nelle sue attività, ma anche nella sua natura: psicologicamente parlando, il detto di Lutero allevia la colpa morale, ma mantiene la vergogna. L'immagine autoesplicativa del peccatore giustificato, che proclama anche apertamente il perdono, mina esattamente questo perdono se rappresenta una comprensione del sé come persona peccaminosa fino in fondo perché esclude categoricamente l'elemento mutevole di Cristo. Il cristiano avrebbe quindi un'autocomprensione patologica, che è rafforzata da pratiche comuni e rappresenta quindi questa comprensione come una virtù cristiana. In questo modo, la vergogna e il disprezzo di sé sono alimentati. ("Revisiting Romans 7: Law, Self, Spirit", JSPL (2015), 148-149)

Accetta la nostra nuova identità in Cristo

Come dice Dryden, Dio "porta il peccatore a un livello superiore". In unità e comunione con Dio, in Cristo e attraverso lo Spirito, siamo "una nuova creatura" (2 Corinti 5,17) e trasformati in modo da poter avere una «partecipazione» alla «natura divina» (2 Pietro 1,4). Non siamo più persone peccaminose che desiderano ardentemente essere liberate dalla loro natura peccaminosa. Al contrario, siamo bambini adottati, amati e riconciliati di Dio che sono stati trasformati nell'immagine di Cristo. Il nostro pensiero su Gesù e noi stessi cambia radicalmente quando accettiamo la realtà della nostra nuova identità in Cristo. Comprendiamo che non è nostro per quello che siamo, ma per Cristo. Non è nostro a causa della nostra fede (che è sempre incompiuto), ma attraverso la fede di Gesù. Notate come Paolo riassume questo nella sua lettera alla chiesa in Galazia:

Vivo, ma ora non io, ma Cristo vive in me. Perché quello che ora vivo nella carne, vivo nella fede nel Figlio di Dio, che mi ha amato e si è consegnato per me (Galati 2,20).

Paolo ha compreso Gesù come soggetto e oggetto della fede salvifica. Come soggetto, è il mediatore attivo, l'autore della grazia. Come oggetto, risponde come uno di noi con perfetta fede, facendo questo per nostro conto e per noi. È la sua fede e lealtà, non la nostra, che ci dà la nostra nuova identità e che ci rende solo in lui. Come ho notato nel mio rapporto settimanale di alcune settimane fa: salvandoci, Dio non pulisce il giubbotto e quindi ci lascia ai nostri sforzi per seguire Cristo. Al contrario, per grazia, ci consente di partecipare felicemente a ciò che ha fatto e attraverso di noi. La grazia, vedi, è più di un semplice barlume agli occhi del nostro Padre celeste. Viene da nostro Padre, che ci ha scelto, che ci dà doni e promesse di salvezza totale in Cristo, tra cui giustificazione, santificazione e glorificazione (1 Corinti 1,30). Sperimentiamo ciascuno di questi aspetti della nostra salvezza attraverso la grazia, in unione con Gesù, attraverso lo Spirito donataci come figli adottivi di Dio adottati, chi siamo.

Pensare alla grazia di Dio in questo modo alla fine cambia la nostra prospettiva su tutto. Ad esempio: nella mia solita routine quotidiana, potrei pensare a dove ho appena spostato Gesù. Quando ripenso alla mia vita dal punto di vista della mia identità in Cristo, il mio pensiero cambia alla comprensione che questo non è dove voglio trascinare Gesù, ma che sono chiamato a unirmi a lui e fare ciò che fa , Questo cambiamento nel nostro modo di pensare è esattamente ciò che riguarda la grazia e la conoscenza crescenti di Gesù. Man mano che ci avviciniamo a lui, condividiamo di più di ciò che fa. Questo è il concetto di rimanere in Cristo di cui nostro Signore parla in Giovanni 15. Paolo lo chiama "nascosto" in Cristo (Colossesi 3,3). Penso che non ci sia posto migliore per essere nascosto perché in Cristo non c'è altro che gentilezza. Paolo comprese che l'obiettivo della vita è essere in Cristo. Rimanere in Gesù comporta una dignità sicura di sé e il destino che il nostro Creatore ha concepito per noi sin dall'inizio. Questa identità ci libera di vivere nella libertà dal perdono di Dio e non più nella vergogna debilitante e nella colpa. Inoltre ci libera di vivere con la certa conoscenza che Dio ci cambia dall'interno attraverso lo Spirito. Questa è la realtà di chi siamo veramente in Cristo per grazia.

Misinterpretare e interpretare la natura della grazia di Dio

Sfortunatamente, molte persone fraintendono la natura della grazia di Dio e la vedono come un biglietto gratuito per il peccato (questo è l'errore dell'antinomismo). Paradossalmente, questi errori si verificano soprattutto quando le persone vogliono legare la grazia e il rapporto basato sulla grazia con Dio in un costrutto legale (questo è l'errore del legalismo). All'interno di questo quadro giuridico, la grazia è spesso fraintesa come eccezione di Dio alla regola. La grazia diventa quindi una scusa legale per l'obbedienza incoerente. Quando la grazia viene compresa in questo modo, il concetto biblico di Dio come un padre amorevole che rimprovera i suoi amati figli viene ignorato e cercare di forzare la grazia in un quadro giuridico è un terribile errore che consuma la vita. Il lavoro legale non include la giustificazione e la grazia non fa eccezione alla regola. Questo fraintendimento della grazia di solito porta a stili di vita liberali e non strutturati che sono contrari alla vita basata sulla grazia e basata sul Vangelo che Gesù condivide con noi attraverso lo Spirito Santo , alzati.

Modificato per grazia

Questo sfortunato fraintendimento della misericordia (con le sue conclusioni sbagliate sulla vita cristiana) può placare la coscienza colpevole, ma inconsapevolmente manca la grazia del cambiamento - l'amore di Dio nei nostri cuori che può cambiarci attraverso lo Spirito dall'interno. Manca questa verità alla fine porta alla colpa radicata nella paura. Parlando della mia esperienza, posso dire che una vita basata sulla paura e sulla vergogna è una cattiva alternativa per una vita basata sulla grazia. Perché quella è una vita che sta cambiando l'amore di Dio, che ci giustifica e ci santifica attraverso la nostra unione con Cristo attraverso il potere dello Spirito. Nota le parole di Paolo a Tito:

Perché la grazia guaritrice di Dio è apparsa a tutte le persone e ci porta alla disciplina che rifiutiamo l'essere empio e i desideri mondani e viviamo con prudenza, giustizia e pietà in questo mondo. (Tito 2,11-12)

Dio non ci ha salvati solo per lasciarci soli con vergogna, immaturità e modi di vivere peccaminosi e distruttivi. Per grazia ci ha salvati, affinché possiamo vivere nella sua giustizia. La grazia significa che Dio non ci abbandonerà mai. Egli continua a darci il dono di condividere l'unione con il Figlio e la fratellanza con il Padre, oltre a poter portare lo Spirito Santo dentro di noi. Ci ha cambiati per diventare più simili a Cristo. La grazia è esattamente ciò di cui parla la nostra relazione con Dio.

In Cristo siamo e saremo sempre amati figli del nostro Padre celeste. Tutto ciò che ci chiede è di crescere in grazia e conoscenza della conoscenza di lui. Cresciamo in grazia imparando a fidarci di Lui attraverso e attraverso, e cresciamo nella conoscenza di Lui seguendolo e passando il tempo con Lui. Dio non solo ci perdona per grazia quando viviamo le nostre vite in obbedienza e riverenza, ma ci cambia anche per grazia. La nostra relazione con Dio, in Cristo e attraverso lo Spirito, non cresce al punto in cui sembra che abbiamo bisogno di Dio e della Sua grazia meno. Al contrario, le nostre vite dipendono da lui in ogni modo. Ci rende nuovi lavandandoci puliti dall'interno. Mentre impariamo a rimanere nella Sua grazia, lo conosciamo meglio, amiamo Lui e le Sue vie del tutto. Più lo conosciamo e lo amiamo, più sperimenteremo la libertà di riposare nella sua grazia, liberi da sensi di colpa, paura e vergogna.

Paul riassume così:
Perché per grazia sei stato salvato dalla fede, e non da te: è un dono di Dio, non dalle opere, in modo che nessuno possa vantarsi. Perché noi siamo la sua opera, creata in Cristo Gesù per le buone opere che Dio ha preparato in anticipo per noi per entrare (Efesini 2,8-10).

Non dimentichiamo che è la fede di Gesù - la sua fedeltà - che ci redime e ci cambia. Come ci ricorda lo scrittore della lettera agli ebrei, Gesù è l'inizio e il completamento della nostra fede (Ebr.12,2).

di Joseph Tkach


pdf La nostra nuova identità in Cristo (Teil 1)