La nostra nuova identità in Cristo

229 la nostra nuova identità in Cristo

Martin Lutero chiamava i cristiani "peccatori e santi simultanei". Scrisse originariamente questo termine in latino simul iustus et peccator. Simul significa “simultaneamente” in tedesco, iustus sta per “giusto”, et significa “e” e peccator sta per “peccatore”. Se preso alla lettera, significa che viviamo sia nel peccato che nell'assenza di peccato allo stesso tempo. Il motto di Lutero sarebbe allora una contraddizione in termini. Ma parlava metaforicamente e voleva affrontare il paradosso che nel regno di Dio sulla terra non siamo mai completamente liberi da influenze peccaminose. Sebbene siamo riconciliati con Dio (santi), non viviamo una vita perfetta simile a Cristo (peccatori). Quando Lutero ha formulato questo detto, ha usato occasionalmente il linguaggio dell'apostolo Paolo per chiarire che il nucleo del Vangelo è il doppio conteggio. Da un lato, i nostri peccati sono imputati a Gesù ea noi la sua giustizia. Questo linguaggio tecnico giuridico del credito consente di esprimere ciò che è giuridicamente e quindi effettivamente vero, anche se non è visibile nella vita della persona a cui si applica. Lutero ha anche detto che, a parte Cristo stesso, la sua giustizia non diventa mai nostro possesso (sotto il nostro controllo). È un dono che è nostro solo se da esso lo accettiamo. Riceviamo questo dono essendo uniti con il donatore del dono, poiché in ultima analisi il donatore stesso è il dono.Gesù è la nostra giustizia!Naturalmente, Lutero aveva molto di più da dire sulla vita cristiana oltre a questa frase. Anche se siamo d'accordo con la maggior parte della frase, ci sono aspetti su cui non possiamo essere d'accordo con essa. La critica di J. de Waal Dryden in un articolo in The Journal of the Study of Paul and His Letters afferma quanto segue (ringrazio il mio buon amico John Kossey per avermi inviato queste righe.):

Il detto [di Lutero] aiuta a riassumere il principio che il peccatore giustificato è dichiarato giusto attraverso la giustizia "straniera" di Cristo e non secondo la giustizia individuale, propria, che inabita. Dove questo detto non si rivela utile è quando è visto - consciamente o inconsciamente - come il fondamento della santificazione (della vita cristiana). Il problema qui sta nella continua identificazione del cristiano come "peccatore". Il sostantivo peccator indica più che una volontà morale deformata o una tendenza ad azioni proibite, ma definisce la dottrina dell'essere del cristiano. Il cristiano è peccatore non solo nelle sue attività, ma anche nel suo essere.Psicologicamente parlando, il detto di Lutero lenisce la colpa morale, ma mantiene la vergogna. L'immagine autoesplicativa del peccatore giustificato, che proclama anche apertamente il perdono, mina proprio questo perdono se rappresenta una comprensione di sé come peccatore al suo interno, perché esclude categoricamente l'elemento mutevole di Cristo. Il cristiano avrebbe allora un'immagine patologica di sé che è rafforzata dalle pratiche comuni e quindi dipinge questa comprensione come una virtù cristiana. In questo modo si alimentano la vergogna e il disprezzo di sé. ("Rivisitare Romani 7: Legge, Sé, Spirito", JSPL (2015), 148-149)

Accetta la nostra nuova identità in Cristo

Come dice Dryden, Dio "eleva il peccatore a uno stato superiore". In unità e comunione con Dio, in Cristo e per mezzo dello Spirito, siamo «una nuova creatura» (2. Corinzi 5,17) e trasformati per “partecipare” alla “natura divina” (2. Petrus 1,4). Non siamo più persone peccaminose che desiderano essere liberate dalla loro natura peccaminosa. Al contrario, siamo figli adottivi, amati, riconciliati di Dio, fatti a immagine di Cristo. Il nostro pensiero su Gesù e su noi stessi cambia radicalmente quando accettiamo la realtà della nostra nuova identità in Cristo. Comprendiamo che non è nostro a causa di chi siamo, ma a causa di Cristo. Non è nostra per la nostra fede (che è sempre incompleta), ma per la fede di Gesù. Nota come Paolo riassume questo nella sua lettera alla chiesa in Galazia:

Io vivo, ma ora non io, ma Cristo vive in me. Per quello che ora vivo nella carne, vivo nella fede nel Figlio di Dio, che mi ha amato e ha dato se stesso per me (Galati 2,20).

Paolo intendeva Gesù sia come soggetto che come oggetto della fede salvifica. Come soggetto, è il mediatore attivo, l'autore della grazia. Come oggetto, risponde come uno di noi con fede perfetta, facendolo in nostra vece e per noi. È la sua fede e la sua lealtà, non la nostra, che ci dà la nostra nuova identità e che ci rende giusti in lui. Come ho notato nel mio rapporto settimanale di qualche settimana fa, nel salvarci, Dio non pulisce la nostra veste e poi ci lascia ai nostri sforzi per seguire Cristo. Al contrario, per grazia ci permette di partecipare con gioia a ciò che ha fatto in e attraverso di noi. La grazia, vedete, è più di un semplice barlume negli occhi del nostro Padre Celeste. Viene dal Padre nostro che ci ha scelti, che ci dà doni e promesse di perfetta salvezza in Cristo, inclusa la giustificazione, la santificazione e la glorificazione (1. Corinzi 1,30). Sperimentiamo ciascuno di questi aspetti della nostra salvezza per grazia, in unione con Gesù, per mezzo dello Spirito che ci è stato donato come amati figli adottivi di Dio che veramente siamo.

Pensare alla grazia di Dio in questo modo cambia la nostra prospettiva su tutto alla fine. Ad esempio, nella mia solita routine quotidiana, potrei pensare a dove ho appena spostato Gesù. Mentre ripenso alla mia vita dalla prospettiva della mia identità in Cristo, il mio pensiero è cambiato per capire che questo non è qualcosa a cui voglio trascinare Gesù, ma che sono chiamato a unirmi a lui e fare ciò che fa. Questo cambiamento nel nostro modo di pensare è esattamente ciò che significa crescere nella grazia e nella conoscenza di Gesù. Man mano che ci avviciniamo a lui, condividiamo di più di ciò che fa. Questo è il concetto di dimorare in Cristo di cui parla nostro Signore in Giovanni 15. Paolo lo chiama "nascosto" in Cristo (Colossesi 3,3). Penso che non ci sia posto migliore per nascondersi perché in Cristo non c'è altro che bontà. Paolo capì che lo scopo della vita è essere in Cristo. Rimanere in Gesù crea in noi una dignità e uno scopo sicuri che il nostro Creatore ha ideato per noi fin dall'inizio. Questa identità ci libera per vivere nella libertà dal perdono di Dio e non più nella vergogna e nella colpa debilitanti. Ci rende anche liberi di vivere con la sicura conoscenza che Dio ci cambia dall'interno attraverso lo Spirito. Questa è la realtà di chi siamo veramente in Cristo per grazia.

Interpretare e interpretare male la natura della grazia di Dio

Sfortunatamente, molte persone interpretano male la natura della grazia di Dio e la vedono come un passaggio gratuito al peccato (questa è colpa dell'antinomismo). Paradossalmente, questo errore si verifica soprattutto quando le persone vogliono legare la grazia e il rapporto basato sulla grazia con Dio in un costrutto legale (che è l'errore della legalità). All'interno di questo quadro giuridico, la grazia è spesso fraintesa come l'eccezione di Dio alla regola. La grazia diventa quindi una scusa legale per un'obbedienza incoerente. Quando la grazia è intesa in questo modo, il concetto biblico di Dio come il Padre amorevole che rimprovera i suoi amati figli viene ignorato.Cercare di legalizzare la grazia è un terribile errore che consuma la vita. Le opere legali non contengono alcuna giustificazione e la grazia non fa eccezione alla regola.Questo fraintendimento della grazia porta tipicamente a stili di vita liberali e non strutturati che contrastano con la vita basata sulla grazia e evangelica che Gesù condivide con noi attraverso lo Spirito Santo.

Modificato per grazia

Questo sfortunato fraintendimento della grazia (con le sue conclusioni errate sulla vita cristiana) può placare la coscienza sporca, ma inconsapevolmente gli manca la grazia del cambiamento - l'amore di Dio nei nostri cuori che può trasformarci dall'interno attraverso lo Spirito. La mancanza di questa verità alla fine porta al senso di colpa radicato nella paura. Parlando per mia esperienza, posso dire che una vita fondata nella paura e nella vergogna è una povera alternativa a una vita fondata nella grazia. Perché questa è una vita che è guidata dall'amore mutevole di Dio, che ci giustifica e ci santifica mediante la nostra unione con Cristo mediante la potenza dello Spirito. Nota le parole di Paolo a Tito:

Perché la grazia guaritrice di Dio è apparsa a tutte le persone e ci porta nella disciplina, che rifiutiamo la natura empia e i desideri mondani e viviamo prudentemente, giustamente e devotamente in questo mondo. (Tito 2,11-12)

Dio non ci ha salvati solo per lasciarci soli con vergogna, immaturità e modi di vivere peccaminosi e distruttivi. Per grazia ci ha salvati, affinché possiamo vivere nella sua giustizia. La grazia significa che Dio non ci abbandonerà mai. Egli continua a darci il dono di condividere l'unione con il Figlio e la fratellanza con il Padre, oltre a poter portare lo Spirito Santo dentro di noi. Ci ha cambiati per diventare più simili a Cristo. La grazia è esattamente ciò di cui parla la nostra relazione con Dio.

In Cristo siamo e saremo sempre amati figli del nostro Padre celeste. Tutto ciò che ci chiede è di crescere in grazia e conoscenza della conoscenza di lui. Cresciamo in grazia imparando a fidarci di Lui attraverso e attraverso, e cresciamo nella conoscenza di Lui seguendolo e passando il tempo con Lui. Dio non solo ci perdona per grazia quando viviamo le nostre vite in obbedienza e riverenza, ma ci cambia anche per grazia. La nostra relazione con Dio, in Cristo e attraverso lo Spirito, non cresce al punto in cui sembra che abbiamo bisogno di Dio e della Sua grazia meno. Al contrario, le nostre vite dipendono da lui in ogni modo. Ci rende nuovi lavandandoci puliti dall'interno. Mentre impariamo a rimanere nella Sua grazia, lo conosciamo meglio, amiamo Lui e le Sue vie del tutto. Più lo conosciamo e lo amiamo, più sperimenteremo la libertà di riposare nella sua grazia, liberi da sensi di colpa, paura e vergogna.

Paul riassume così:
Voi infatti siete stati salvati per grazia, mediante la fede, e ciò non da voi stessi: è dono di Dio, non per opere, perché nessuno si glori. Poiché noi siamo opera sua, creati in Cristo Gesù per le opere buone, che Dio ha preparato in anticipo perché le compiamo (Efesini 2,8-10).

Non dimentichiamo che è la fede di Gesù, la sua fedeltà, che ci redime e ci cambia. Come ci ricorda lo scrittore di Ebrei, Gesù è il principiante e il perfezionatore della nostra fede2,2).    

di Joseph Tkach


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