Con pazienza a lavorare

408 con pazienzaConosciamo tutti il ​​detto "la pazienza è una virtù". Sebbene non sia nella Bibbia, la Bibbia ha molto da dire sulla pazienza. Paolo lo chiama un frutto dello Spirito Santo (Galati 5,22). Ci incoraggia anche ad essere pazienti nelle avversità2,12) attendere pazientemente ciò che ancora non abbiamo (Romani 8,25) per sopportarsi l'un l'altro pazientemente nell'amore (Efesini 4,2) e non ci stanchiamo di fare il bene, perché se abbiamo pazienza raccoglieremo anche (Galati 6,9). La Bibbia ci esorta anche a "aspettare nel Signore" (Salmo 27,14), ma purtroppo questa attesa paziente è fraintesa da alcuni come attesa passiva.

Uno dei nostri pastori regionali ha partecipato a una conferenza in cui i dirigenti della chiesa hanno risposto a qualsiasi discussione su un rinnovamento o una missione come segue: "Sappiamo che dobbiamo farlo in futuro, ma ora stiamo aspettando il Signore". Sono sicuro che questi leader credevano di essere pazienti aspettando che Dio mostrasse loro come avvicinarsi agli estranei. Ci sono altre congregazioni che aspettano un segno dal Signore per cambiare i giorni o i tempi di adorazione per renderlo più conveniente per i nuovi credenti. Il pastore regionale mi disse che l'ultima cosa che aveva chiesto alla scala era: "Cosa stai aspettando che faccia il Signore?" Quindi spiegò loro che Dio probabilmente stava aspettando che prendessero parte al suo lavoro già attivo. Alla fine, un "amen" poteva essere ascoltato da vari lati.

Se avremo delle scelte difficili da fare, vorremmo tutti ricevere un segno da Dio che potremmo mostrare agli altri - uno che ci dice dove andare, come e quando iniziare. Non è così che Dio di solito lavora con noi. Invece, dice semplicemente "seguimi" e ci esorta a fare un passo avanti senza capire i dettagli. Dobbiamo ricordare che gli apostoli di Gesù a volte avevano difficoltà a capire dove il Messia li conduceva prima e dopo la Pentecoste. Tuttavia, sebbene Gesù sia un perfetto insegnante e leader, non erano perfetti discepoli e discepoli. Troppo spesso abbiamo difficoltà a capire cosa sta dicendo Gesù e dove ci sta guidando - a volte abbiamo paura di andare avanti perché abbiamo paura di fallire. Questa paura spesso ci spinge all'inerzia, che quindi equipariamo erroneamente alla pazienza - con "l'attesa del Signore".

Non dobbiamo temere i nostri errori o la mancanza di chiarezza sulla strada da percorrere. Sebbene i primi discepoli di Gesù abbiano commesso molti errori, il Signore continuava a offrire loro nuove opportunità di unirsi al suo lavoro: seguirlo ovunque li guidasse, anche se ciò significava apportare correzioni lungo il cammino. Gesù lavora allo stesso modo oggi e ci ricorda che ogni "successo" che sperimentiamo sarà il risultato del suo lavoro e non del nostro.

Non dovremmo allarmarci se non riusciamo a comprendere appieno i propositi di Dio. In tempi di incertezza, ci viene chiesto di essere pazienti, e in alcuni casi questo significa aspettare l'intervento di Dio prima di poter fare il passo successivo. Qualunque sia la situazione, siamo sempre discepoli di Gesù chiamati ad ascoltarlo e seguirlo. Mentre intraprendiamo questo viaggio, ricorda che la nostra formazione non riguarda solo la preghiera e la lettura della Bibbia. L'applicazione pratica occupa gran parte: si va avanti nella speranza e nella fede (accompagnati dalla preghiera e dalla Parola), anche quando non è chiaro dove ci conduce il Signore.

Dio vuole che la sua chiesa sia in salute e quindi favorisca la crescita. Vuole che ci uniamo alla sua missione per il mondo, per prendere i passi basati sul Vangelo per servire nelle nostre case. Se lo facciamo faremo degli errori. In alcuni casi, i nostri sforzi per portare il vangelo agli estranei della chiesa non avranno altrettanto successo. Ma impareremo dagli errori. Come nella Chiesa primitiva del Nuovo Testamento, nostro Signore userà gentilmente i nostri errori se li affideremo a Lui e se ci pentiremo, se necessario. Egli ci rafforzerà e ci svilupperà e ci modellerà per assomigliare all'immagine di Cristo. Grazie a questa comprensione non considereremo la mancanza di risultati immediati come un fallimento. Dio può e porterà i nostri sforzi a realizzarsi nel suo tempo ea modo suo, specialmente quando quegli sforzi sono diretti a condurre le persone a Gesù vivendo e condividendo le buone notizie. Può darsi che i primi frutti che vediamo influenzino le nostre vite.

Il vero “successo” nella missione e nel servizio viene da un solo modo: attraverso la fedeltà a Gesù, accompagnato dalla preghiera e dalla parola biblica, attraverso la quale lo Spirito Santo ci guida alla verità. Ricordiamo che non impareremo immediatamente questa verità e la nostra inazione può rallentarci. Mi chiedo se l'inazione possa essere dovuta al timore della verità. Gesù ha ripetutamente annunciato la sua morte e risurrezione ai suoi discepoli e, a volte, la paura di questa verità ha paralizzato la loro capacità di agire. Questo è spesso il caso al giorno d'oggi.

Quando parliamo del nostro coinvolgimento nell'approccio di Gesù agli estranei alla chiesa, ci troviamo rapidamente di fronte a reazioni di paura. Tuttavia, non dobbiamo temere, perché «chi è in te è più grande di chi è nel mondo» (1. Johannes 4,4). Le nostre paure svaniscono attraverso la nostra fiducia in Gesù e nella sua parola. La fede è veramente nemica della paura. Per questo Gesù ha detto: "Non temere, credi e basta!" (Markus 5,36).

Quando ci impegniamo attivamente nella missione e nel servizio di Gesù nella fede, non siamo soli. Il Signore di tutta la creazione sta al nostro fianco, proprio come fece Gesù tanto tempo fa sul monte di Galilea (Matteo 28,16) aveva promesso ai suoi discepoli. Poco prima di salire al cielo, diede loro un'istruzione che comunemente viene chiamata ordine missionario: «E Gesù, venuto e disse loro: Ogni potere in cielo e in terra mi è stato dato. Andate dunque e ammaestrate tutti i popoli: battezzateli nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo, e insegnate loro ad osservare tutto ciò che vi ho comandato. E vedi, io sono con te ogni giorno fino alla fine del mondo» (Matteo 28,18-20).

Notiamo gli ultimi versi qui. Gesù inizia dicendo che ha "tutta l'autorità nei cieli e sulla terra", per poi concludere con le seguenti parole di certezza: "Sono con te ogni giorno". Queste dichiarazioni dovrebbero essere fonte di grande conforto, grande fiducia e grande libertà in ciò che Gesù ci ha detto di fare: rendere discepole tutte le nazioni. Lo facciamo con franchezza, consapevoli di partecipare al lavoro di colui che ha tutto il potere e l'autorità. E lo facciamo con fiducia perché sappiamo che è sempre con noi. Con questi pensieri in mente - invece di quelli che vedono la pazienza come attesa oziosa - aspettiamo pazientemente il Signore mentre partecipiamo attivamente alla Sua opera, che è di rendere le persone i nostri discepoli nelle nostre case. In questo modo parteciperemo a ciò che possiamo descrivere con pazienza. Gesù ci comanda di farlo perché questa è la sua strada - la via della fedeltà che porta i frutti del suo regno onnipresente. Quindi mettiamoci al lavoro con pazienza.

di Joseph Tkach


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