La venuta del Signore

459 la venuta del Signore Secondo te, quale sarebbe il più grande evento che potrebbe accadere sulla scena mondiale? Un'altra guerra mondiale? La scoperta di una cura per una terribile malattia? Pace mondiale, una volta per tutte? Forse il contatto con l'intelligenza extraterrestre? Per milioni di cristiani, la risposta a questa domanda è semplice: l'evento più grande che accadrà mai è la seconda venuta di Gesù Cristo.

Il messaggio centrale della Bibbia

Tutta la storia biblica dell'Antico Testamento si concentra sulla venuta di Gesù Cristo come Salvatore e Re. Come descritto in Genesi 1, i nostri primi genitori hanno rotto la loro relazione con Dio attraverso il peccato. Tuttavia, Dio ha predetto l'arrivo di un Redentore che avrebbe guarito questa rottura spirituale. Al serpente che sedusse Adamo ed Eva al peccato, Dio disse: «E metterò inimicizia tra te e la donna e tra la tua progenie e la sua progenie; ti schiaccerà la testa e lo pugnalerai nel tallone » (Genesi 1:3,15). Questa è la prima profezia nella Bibbia su un salvatore che sconfigge il potere del peccato, che il peccato e la morte esercitavano sulle persone. "Dovrebbe schiacciarti la testa". Come dovrebbe essere fatto? Attraverso la morte sacrificale del Redentore Gesù: "Lo pugnalerai nel tallone". Ha adempiuto questa profezia quando è venuto per la prima volta. Giovanni Battista lo riconobbe come "l'agnello di Dio che porta il peccato al mondo" (Giovanni 1,29). La Bibbia rivela l'importanza centrale dell'Incarnazione di Dio quando Cristo venne per la prima volta e che Gesù ora sta entrando nella vita dei credenti. Dice anche con certezza che Gesù tornerà, visibile e con grande potenza. In effetti, Gesù viene in tre modi diversi:

Gesù è già venuto

Noi umani abbiamo bisogno della salvezza di Dio - la sua salvezza - perché tutti abbiamo peccato e portato la morte nel mondo sopra di noi. Gesù ha reso possibile questa salvezza morendo al posto nostro. Paolo scrisse: "Per piacere a Dio che tutta l'abbondanza dimorasse in lui e per mezzo di lui ha riconciliato tutto con lui, sia sulla terra che in cielo, facendo pace attraverso il suo sangue sulla croce" (Colossesi 1,19-20). Gesù ha guarito la rottura avvenuta nel Giardino dell'Eden. La famiglia umana si riconcilia con Dio attraverso il suo sacrificio.

Le profezie dell'Antico Testamento si riferivano al Regno di Dio. Il Nuovo Testamento inizia con Gesù mentre proclama "la buona notizia di Dio": "È giunto il momento e il regno di Dio è giunto", ha detto (Marco 1,14-15). Gesù, il re di questo regno, camminò tra il popolo e "fece uno e per sempre valido sacrificio per la colpa del peccato" (Ebrei 10,12 Nuova traduzione di Ginevra). Non dovremmo mai sottovalutare l'importanza dell'Incarnazione, della vita e dell'opera di Gesù circa 2000 anni fa.

Gesù sta arrivando adesso

C'è una buona notizia per coloro che credono in Cristo: «Anche tu eri morto per le tue trasgressioni e peccati, in cui vivevi alla maniera di questo mondo ... Ma Dio, che è ricco di misericordia, ha nella sua grandezza L'amore con il quale ha amato noi, anche noi, che eravamo morti nei peccati, reso vivo con Cristo - per grazia sei stato salvato » (Efesini 2,1-2; 4-5).

«Dio ci ha sollevati e ci ha messi in cielo in Cristo Gesù in modo che nei prossimi tempi mostrasse la ricchezza esuberante della sua grazia attraverso la sua bontà verso di noi in Cristo Gesù» (Versetti 6-7). Questa sezione descrive il nostro stato attuale come seguace di Gesù Cristo!

Alla domanda dei farisei quando stava arrivando il regno di Dio, Gesù rispose: «Il regno di Dio non viene in modo tale da poter essere osservato; né si dirà: ecco, eccolo! oppure: eccolo! Perché ecco, il regno di Dio è in mezzo a te » (Luca 17,20-21). Gesù Cristo ha portato il regno di Dio nella sua persona. Gesù vive in noi ora (Galati 2,20). Attraverso Gesù in noi, estende l'influenza del regno di Dio. La sua venuta e la vita in noi indicano la rivelazione finale del Regno di Dio sulla terra alla seconda venuta di Gesù.

Perché Gesù vive in noi adesso? Notiamo: «Per grazia sei stato salvato dalla fede e non da te: è un dono di Dio, non dalle opere, in modo che nessuno possa vantarsi. Perché noi siamo la sua opera, creata in Cristo Gesù per le buone opere che Dio ha preparato in anticipo affinché dovessimo camminarci dentro » (Efesini 2,8-10). Dio ci ha salvati per grazia, non per i nostri sforzi. Sebbene non possiamo guadagnare la salvezza attraverso le opere, Gesù vive in noi in modo che ora possiamo fare delle buone opere e quindi glorificare Dio.

Gesù verrà di nuovo

Dopo la risurrezione di Gesù quando il suo giovane lo vide risorgere, due angeli chiesero loro: "Cosa stai guardando lì in cielo? Questo Gesù che è stato portato in cielo da te tornerà quando lo vedrai andare in paradiso » (Atti 1,11). Sì, Gesù sta tornando.

Quando venne per la prima volta, Gesù lasciò insoddisfatte alcune previsioni messianiche. Questo è stato uno dei motivi per cui molti ebrei lo hanno respinto. Si aspettavano che il Messia fosse un eroe nazionale che li avrebbe liberati dal dominio romano. Ma il Messia doveva venire prima di morire per tutta l'umanità. Solo più tardi sarebbe tornato come il re vittorioso e non solo avrebbe elevato Israele, ma avrebbe impostato il suo regno eterno su tutti i regni del mondo. «I regni del mondo di nostro Signore e del suo Cristo sono diventati e regnerà per sempre» (Apocalisse 11,15).

Gesù disse: "E quando vado a preparare il posto per te, verrò di nuovo e ti porterò in modo che tu sia dove sono" (Giovanni 14,3). Più tardi, l'apostolo Paolo scrisse alla congregazione: "Quando suonerà il comando, quando la voce dell'arcangelo e la tromba di Dio suoneranno, il Signore stesso scenderà dal cielo" (1 Tess 4,16). Alla seconda venuta di Gesù, i giusti che sono morti, questi sono i credenti che hanno affidato la loro vita a Gesù, sono elevati all'immortalità e i credenti che sono ancora vivi quando Gesù ritorna sono trasformati in immortalità. Tutti andranno ad incontrarlo tra le nuvole (Vv. 16-17; 1 corinzi 15,51: 54).

Ma quando?

Nel corso dei secoli, le speculazioni sulla seconda venuta di Cristo hanno causato una serie di controversie - e hanno causato innumerevoli delusioni, poiché i vari scenari dei meteorologi hanno dimostrato di essere sbagliati. L'eccessiva enfasi su "Quando Gesù tornerà" può distrarci dal focus centrale del Vangelo. Questa è l'opera redentrice di Gesù per tutti gli esseri umani, realizzata attraverso la sua vita, morte, risurrezione e effusione per grazia, amore e perdono come nostro sommo sacerdote celeste. Possiamo approfondire così tanto le speculazioni profetiche che non riusciamo a svolgere il ruolo legittimo dei cristiani come testimoni nel mondo. Dovremmo piuttosto illustrare lo stile di vita amorevole, misericordioso e orientato a Gesù e proclamare la buona notizia della salvezza.

Il nostro obiettivo

È impossibile scoprire quando Cristo tornerà, e quindi poco importante rispetto a quanto dice la Bibbia. Su cosa dovremmo concentrarci? La cosa migliore è essere pronti quando Gesù torna di nuovo ogni volta che questo accade! "Ecco perché sei sempre pronto", disse Gesù, "perché il Figlio dell'Uomo arriva in un momento in cui non te lo aspetti." (Matteo 24,44 Nuova traduzione di Ginevra). "Ma chiunque rimanga saldo fino alla fine sarà salvato." (Matteo 24,13 Nuova traduzione di Ginevra). Il focus della Bibbia è sempre su Gesù Cristo. Pertanto, la nostra vita come seguace di Cristo dovrebbe ruotare attorno a lui. Gesù venne sulla terra come uomo e Dio. Ora viene da noi credenti attraverso la presenza dello Spirito Santo. Gesù Cristo tornerà nella gloria "per trasformare il nostro corpo vano in modo che possa diventare il suo corpo glorificato" (Filippesi 3,21). Quindi «la creazione sarà anche libera dalla schiavitù dell'impermanenza alla meravigliosa libertà dei figli di Dio» (Romani 8,21). Sì, arrivo presto, dice il nostro Salvatore. Come discepoli di Cristo, rispondiamo tutti con una sola voce: "Amen, sì, vieni, Signore Gesù!" (Apocalisse 22,20).

di Norman L. Shoaf


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