La nostra vera identità

222 è la nostra vera identitàAl giorno d'oggi capita spesso che tu debba farti un nome per essere significativo e importante per gli altri e per te stesso. Sembra che le persone siano alla ricerca insaziabile di identità e significato. Ma Gesù ha già detto: “Chi troverà la sua vita, la perderà; e chi perderà la sua vita per causa mia, la troverà” (Matteo 10:39). Come chiesa, abbiamo imparato da questa verità. Ci chiamiamo Grace Communion International dal 2009 e questo nome si riferisce alla nostra vera identità, che si basa in Gesù e non in noi. Diamo un'occhiata più da vicino a questo nome e scopriamo cosa è nascosto in esso.

adornare

Grazia è la prima parola nel nostro nome perché descrive al meglio il nostro viaggio individuale e condiviso verso Dio in Gesù Cristo attraverso lo Spirito Santo. "Piuttosto, noi crediamo di essere salvati per la grazia del Signore Gesù, proprio come loro" (At 15). Siamo "giusti senza merito per la sua grazia mediante la redenzione che è avvenuta per mezzo di Cristo Gesù" (Romani 11:3). Per sola grazia Dio ci permette (attraverso Cristo) di condividere la sua giustizia. La Bibbia insegna continuamente che il messaggio di fede è un messaggio sulla grazia di Dio (vedi Atti 24–14; 3–20; 24–20).

La base del rapporto di Dio con l'uomo è sempre stata grazia e verità. Mentre la legge era un'espressione di questi valori, la stessa grazia di Dio ha trovato piena espressione attraverso Gesù Cristo. Per grazia di Dio siamo salvati solo da Gesù Cristo e non osservando la legge. La legge con cui ogni uomo è dannato non è l'ultima parola di Dio per noi. La sua ultima parola per noi è Gesù. È la rivelazione perfetta e personale della grazia e della verità di Dio che ha liberamente donato all'umanità.
La nostra condanna secondo la legge è giustificata e giusta. Noi non realizziamo un comportamento legittimo da noi stessi, perché Dio non è prigioniero delle sue stesse leggi e legalità. Dio in noi agisce nella libertà divina secondo la sua volontà.

La sua volontà è definita dalla grazia e dalla redenzione. L'apostolo Paolo scriveva a questo proposito: «Io non rigetto la grazia di Dio; poiché se la giustizia viene dalla legge, Cristo è morto invano ”(Galati 2:21). Paolo descrive la grazia di Dio come l'unica alternativa che non vuole buttare via. La grazia non è una cosa che può essere pesata, misurata e affrontata. La grazia è la bontà vivente di Dio per mezzo della quale egli persegue il cuore e la mente dell'uomo e li cambia entrambi.

Nella sua lettera alla chiesa di Roma, Paolo scrive che l'unica cosa che cerchiamo di ottenere con i nostri sforzi è il salario del peccato, la morte stessa: questa è la cattiva notizia. Ma ce n'è anche uno particolarmente buono, perché «il dono di Dio è la vita eterna in Cristo Gesù nostro Signore» (Rm 6). Gesù è la grazia di Dio. È la redenzione di Dio, donata gratuitamente per tutti gli uomini.

comunione

La fratellanza è la seconda parola nel nostro nome perché abbiamo una vera relazione con il Padre attraverso il Figlio in comunione con lo Spirito Santo. In Cristo abbiamo una vera comunione con Dio e tra di noi. James Torrance dice così: "Il Dio Uno e Trino crea amicizia in modo tale che siamo persone reali solo se abbiamo trovato la nostra identità in amicizia con lui e le altre persone". 

Il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo sono in perfetta comunione e Gesù pregò che i suoi discepoli condividessero questa relazione e la riflettessero nel mondo (Giovanni 14:20; 17:23). L'apostolo Giovanni descrive questa comunità come profondamente radicata nell'amore. Giovanni descrive questo amore profondo come comunione eterna con il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo. Vera relazione significa vivere in comunione con Cristo nell'amore del Padre per mezzo dello Spirito Santo (1. Giovanni 4:8).

Si dice spesso che essere cristiani è un rapporto personale con Gesù. La Bibbia usa diverse analogie per descrivere questa relazione. Si parla del rapporto del padrone con il suo schiavo. Da ciò deriva che dobbiamo onorare nostro Signore, Gesù Cristo, e seguirlo. Gesù proseguì dicendo ai suoi seguaci: “Non dico più che siete servi; perché un servo non sa quello che fa il suo padrone. Ma vi ho detto che siete amici; poiché tutto ciò che ho udito dal Padre mio ve l'ho fatto conoscere» (Gv 15). Un'altra immagine parla del rapporto tra un padre ei suoi figli (Gv 15-1). Anche l'immagine dello sposo e della sua sposa, che si trova già nell'Antico Testamento, è usata da Gesù (Mt 12) e Paolo scrive del rapporto tra marito e moglie (Efesini 13). Nella Lettera agli Ebrei si dice addirittura che come cristiani siamo fratelli e sorelle di Gesù (Eb 9). Tutte queste immagini (schiavo, amico, figlio, coniuge, sorella, fratello) contengono l'idea di una profonda, positiva, personale comunità reciproca. Ma tutte queste sono solo immagini. Il nostro Dio uno e trino è la fonte e la verità di questa relazione e di questa comunità. È una comunità che condivide generosamente con noi nella sua bontà.

Gesù pregò che saremmo stati con lui per sempre e gioire di quella bontà (Giovanni 17:24). In questa preghiera ci ha invitato a vivere in comunità gli uni con gli altri e con il Padre. Quando Gesù è asceso al cielo, ha portato noi, suoi amici, in comunione con il Padre e lo Spirito Santo. Paolo dice che attraverso lo Spirito Santo c'è un modo per cui sediamo accanto a Cristo e siamo alla presenza del Padre (Efesini 2: 6). Possiamo già sperimentare questa comunione con Dio ora, anche se la pienezza di questa relazione diventerà visibile solo quando Cristo tornerà e stabilirà il suo governo. Ecco perché la comunità è una parte essenziale della nostra comunità di fede. La nostra identità, ora e sempre, è stabilita in Cristo e nella comunione che Dio condivide con noi come Padre, Figlio e Spirito Santo.

Internazionale (Internazionale)

International è la terza parola nel nostro nome perché la nostra chiesa è una comunità molto internazionale. Raggiungiamo persone attraverso diversi confini culturali, linguistici e nazionali: raggiungiamo persone in tutto il mondo. Anche se siamo statisticamente una piccola comunità, ci sono comunità in ogni stato americano, oltre a Canada, Messico, Caraibi, Sud America, Europa, Asia, Australia, Africa e Isole del Pacifico. Abbiamo più di membri 50.000 in più di paesi 70 che hanno trovato case in più di comunità 900.

Dio ci ha riuniti in questa comunità internazionale. È una benedizione che siamo abbastanza grandi per lavorare insieme e tuttavia abbastanza piccoli per essere personalmente personali. Nella nostra comunità, le amicizie vengono costantemente costruite attraverso confini nazionali e culturali che oggi spesso dividono, costruiscono e alimentano il nostro mondo. Questo è certamente un segno della grazia di Dio!

Come chiesa, è importante per noi vivere e trasmettere il vangelo che Dio ha posto nei nostri cuori. Anche sperimentare la ricchezza della grazia e dell'amore di Dio ci motiva a trasmettere la buona notizia ad altre persone. Vogliamo che altre persone entrino in una relazione con Gesù Cristo e condividano questa gioia. Non possiamo mantenere il vangelo segreto perché vogliamo che tutti nel mondo sperimentino la grazia di Dio e diventino parte della comunità trina. Questo è il messaggio che Dio ci ha dato per condividere con il mondo.

di Joseph Tkach