Il primo dovrebbe essere l'ultimo!

439 il primo dovrebbe essere l'ultimoQuando leggiamo la Bibbia, facciamo fatica a capire tutto ciò che Gesù ha detto. Un'affermazione ricorrente si trova nel Vangelo di Matteo: "Ma molti dei primi saranno ultimi e gli ultimi saranno i primi" (Matteo 19,30).

Apparentemente Gesù tenta ripetutamente di disturbare l'ordine della società, di abolire lo status quo e di rilasciare dichiarazioni controverse. Gli ebrei del I secolo in Palestina conoscevano molto bene la Bibbia. Gli aspiranti studenti sono tornati dai loro incontri con Gesù, confusi e arrabbiati. In qualche modo le parole di Gesù non combaciavano per loro. I rabbini di quel tempo erano molto rispettati per la loro ricchezza, che era considerata una benedizione di Dio. Questi erano tra i "primi" sulla scala sociale e religiosa.

In un'altra occasione Gesù disse al suo uditorio: “Ci sarà pianto e stridore di denti quando vedrete Abramo, Isacco e Giacobbe e tutti i profeti nel regno di Dio, ma quando vi vedrete fuori! E verranno da oriente e da occidente, da settentrione e da mezzogiorno e siederanno a mensa nel regno di Dio. Ed ecco, sono ultimi, saranno i primi; e sono i primi quelli che saranno gli ultimi» (Lc 13, 28-30 TSL).

Maria, madre di Gesù, ispirata dallo Spirito Santo, disse alla cugina Elisabetta: «Con braccio forte ha mostrato la sua potenza; ha disperso ai venti quelli il cui carattere è superbo e superbo. Ha rovesciato i potenti dal trono e ha innalzato gli umili» (Luca 1,51-52 Nuova traduzione di Ginevra). Forse c'è un indizio qui che l'orgoglio è nella lista dei peccati e Dio è un abominio (Proverbi 6,16-19).

Nel primo secolo della Chiesa, l'apostolo Paolo affermava questo ordine inverso. In termini sociali, politici e religiosi Paolo è stato uno dei "primi". Era un cittadino romano con il privilegio di essere di formidabile parentela. "Colui che fu circonciso l'ottavo giorno, del popolo d'Israele, della tribù di Beniamino, ebreo degli Ebrei, fariseo per la legge" (Filippesi 3,5).

Paolo fu chiamato al servizio di Cristo in un'epoca in cui gli altri apostoli erano predicatori esperti. Scrive ai Corinzi e cita il profeta Isaia: «Voglio distruggere la sapienza dei sapienti, e voglio rifiutare l'intelletto dell'intelletto... Ma ciò che è stolto davanti al mondo, che Dio ha voluto portare vergogna il saggio; e ciò che è debole nel mondo, che Dio ha scelto, per svergognare ciò che è forte (1. Corinzi 1,19 e 27).

Paolo dice alle stesse persone che il Cristo risorto gli apparve "infine come una nascita prematura" dopo che apparve a Pietro, 500 fratelli in un'altra occasione, poi a Giacomo e a tutti gli apostoli. Un altro indizio? I deboli e gli sciocchi si vergognano dei saggi e dei forti?

Dio è spesso intervenuto direttamente nel corso della storia di Israele e ha invertito l'ordine previsto. Esaù era il primogenito, ma Giacobbe ereditò il diritto di nascita. Ismaele era il figlio primogenito di Abramo, ma fu dato il diritto di nascita di Isacco. Quando Giacobbe benedisse i due figli di Giuseppe, mise le mani sul figlio minore Efraim e non su Manasse. Il primo re d'Israele, Saulo, non obbedì a Dio mentre governava il popolo. Dio scelse David, uno dei figli di Jesse. David si occupava delle pecore fuori nei campi e doveva essere chiamato per prendere parte alla sua unzione. Come il più giovane, non è stato considerato un degno candidato per questa posizione. Anche qui, un "uomo secondo il cuore di Dio" è stato scelto prima di tutti gli altri fratelli più importanti.

Gesù aveva molto da dire sui dottori della legge e sui farisei. A loro è rivolto quasi tutto il capitolo 23 del Vangelo di Matteo. Amavano i posti migliori della sinagoga, erano felici di essere accolti nei mercati, gli uomini li chiamavano rabbi. Hanno fatto di tutto per l'approvazione pubblica. Presto dovrebbe avvenire un cambiamento importante. «Gerusalemme, Gerusalemme… Quante volte ho voluto radunare i tuoi figli come una gallina raccoglie i suoi pulcini sotto le ali; e tu non volevi! La tua casa resterà desolata» (Matteo 23,37-38).

Che cosa significa: "Ha rovesciato il potente e alzato il basso?" Qualunque siano le benedizioni e i doni che abbiamo ricevuto da Dio, non c'è motivo di vantarci di noi stessi! L'orgoglio ha segnato l'inizio della caduta di Satana ed è mortale per noi umani. Non appena ci afferra, cambia la nostra prospettiva e il nostro atteggiamento.

I farisei che lo ascoltavano accusavano Gesù di scacciare i demoni in nome di Belzebù, il principe dei demoni. Gesù fa un'affermazione interessante: “E chiunque parlerà contro il Figlio dell'uomo, sarà perdonato; ma a chiunque parli contro lo Spirito Santo, non sarà perdonato, né in questo mondo né in quello futuro» (Matteo 12,32).

Questo sembra un giudizio finale contro i Farisei. Erano testimoni di tante meraviglie. Si allontanarono da Gesù, sebbene fosse vero e meraviglioso. Come ultima risorsa, gli chiesero un segno. Era questo il peccato contro lo Spirito Santo? Il perdono è ancora possibile per lei? Nonostante il suo orgoglio e la sua durezza, ama Gesù e la vuole pentirsi.

Come sempre, c'erano delle eccezioni. Nicodemo andò da Gesù di notte, voleva capire di più, ma aveva paura del Sinedrio, del Sinedrio (Giovanni 3,1). In seguito accompagnò Giuseppe d'Arimitea mentre deponeva il corpo di Gesù nella tomba. Gamaliele avvertì i farisei di non opporsi alla predicazione degli apostoli (Atti 5,34).

Escluso dal regno?

In Apocalisse 20,11 leggiamo di un giudizio davanti a un Grande Trono Bianco, con Gesù che giudica il "resto dei morti". Forse questi eminenti maestri di Israele, i "primi" della loro società all'epoca, finalmente Gesù, che hanno crocifisso, possono vedere chi era veramente? Questo è un "segno" molto migliore!

Allo stesso tempo, sono esclusi dal regno stessi. Vedi le persone dell'est e dell'ovest che guardavano dall'alto in basso. Persone che non hanno mai avuto il vantaggio di conoscere le Scritture sono ora sedute a tavola durante la grande festa nel regno di Dio (Luca 13,29). Cosa potrebbe esserci di più umiliante?

C'è il famoso "campo delle ossa morte" in Ezechiele 37. Dio dà al profeta una visione terrificante. Le ossa secche si raccolgono con un "rumore sferragliante" e diventano persone. Dio dice al profeta che queste ossa sono l'intera casa d'Israele (compresi i farisei).

Dicono: “Uomo, queste ossa sono tutta la casa d'Israele. Ecco, ora dicono: Le nostre ossa sono avvizzite, la nostra speranza è perduta e noi siamo finiti» (Ezechiele 37,11). Ma Dio dice: “Ecco, io aprirò le vostre tombe e vi farò uscire dalle vostre tombe, popolo mio, e vi farò entrare nella terra d'Israele. E saprete che io sono il Signore quando aprirò le vostre tombe e vi trarrò, popolo mio, dalle vostre tombe. E voglio dare in te il mio respiro, perché tu riviva, e voglio sedermi nella tua patria, e tu sappia che io sono il Signore» (Ezechiele 37,12-14).

Perché Dio colloca molti che sono i primi tra gli ultimi, e perché l'ultimo diventa il primo? Sappiamo che Dio ama tutti - il primo, l'ultimo e tutto ciò che è in mezzo. Vuole una relazione con tutti noi. Il dono inestimabile del pentimento può essere dato solo a coloro che accettano umilmente la meravigliosa grazia e la perfetta volontà di Dio.

di Hilary Jacobs


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