Fai il grande passo

211 fa il grande passo Una parabola famosa di Gesù: due persone vanno al tempio per pregare. Uno è un fariseo, l'altro un esattore delle tasse (Luca 18,9.14). Oggi, duemila anni dopo che Gesù raccontò questa parabola, potremmo essere tentati di annuire consapevolmente e dire: "Certo, i farisei, l'epitome di giustizia e ipocrisia!" Bene ... ma mettiamo da parte questa valutazione e proviamo a immaginare come la parabola abbia influenzato il pubblico di Gesù. In primo luogo, i farisei non erano gli ipocriti bigotti che noi, cristiani con 2000 anni di storia della chiesa, amiamo prendere per loro. Piuttosto, i farisei erano la pia, religiosa zelante minoranza religiosa degli ebrei che si opponevano coraggiosamente alla crescente marea del liberalismo, ai compromessi e al sincretismo del mondo romano con la sua cultura pagana greca. Hanno invitato le persone a tornare alla legge e si sono impegnati a credere fermamente nell'obbedienza.

Quando il fariseo prega nella parabola: "Grazie, Dio, che non sono come gli altri", non è una fiducia eccessiva, non uno scherzo vuoto. Era vero. Il suo rispetto per la legge era irreprensibile; lui e la minoranza farisei avevano promesso fedeltà alla legge in un mondo in cui la legge stava rapidamente perdendo importanza. Non era come gli altri e non conta nemmeno se stesso per questo - ringrazia Dio per esserlo.

D'altra parte, i doganieri, gli esattori delle tasse in Palestina, avevano la peggiore reputazione possibile: erano gli ebrei che riscuotevano le tasse dalla loro stessa gente per il potere occupante romano e spesso si arricchivano in modo senza scrupoli (vedi Matteo 5,46). La distribuzione dei ruoli sarebbe stata immediatamente chiara al pubblico di Gesù: il fariseo, l'uomo di Dio, come il "buono" e l'esattore delle tasse, l'archetipo del cattivo, come il "cattivo".

Come sempre, tuttavia, Gesù dà alla sua parabola un'affermazione inaspettata: ciò che siamo o ciò che stiamo facendo non ha alcun effetto positivo o negativo su Dio; perdona tutti, anche il peggior peccatore. Tutto quello che dobbiamo fare è fidarci di lui. E altrettanto scioccante: chiunque crede di essere più giusto degli altri (anche se ne ha solide prove) è ancora nei suoi peccati, non perché Dio non lo abbia perdonato, ma perché non riceverà ciò di cui non pensa di aver bisogno.

Buone notizie per i peccatori: il Vangelo è per i peccatori, non i giusti. I giusti non afferrano il vero vangelo del Vangelo perché credono di non aver bisogno di quel tipo di vangelo. Il vangelo appare ai giusti come la buona notizia che Dio è dalla sua parte. La sua fiducia in Dio è grande perché sa che vive più divino degli ovvi peccatori nel mondo che lo circonda. Con una lingua tagliente condanna l'orribilità dei peccati degli altri ed è felice di essere vicino a Dio e di non vivere come gli adulteri, assassini e ladri che vede per strada e nei notiziari. Per i giusti, il Vangelo è una fanfara contro i peccatori del mondo, un'ammonizione fiammeggiante che il peccatore dovrebbe cessare di peccare e vivere come lui, il giusto, vive.

Ma questo non è il Vangelo. Il Vangelo è una buona notizia per i peccatori. Spiega che Dio ha già perdonato i loro peccati e ha dato loro una nuova vita in Gesù Cristo. È un messaggio che rende stanchi i peccatori della crudele tirannia del peccato. Significa che Dio, il Dio della giustizia, che pensavano fosse contro di loro (perché ha tutte le ragioni per essere), in realtà è per loro e li ama persino. Significa che Dio non attribuisce loro i peccati, ma che i peccati sono già stati ripagati da Gesù Cristo e che i peccatori sono già stati liberati dalla stretta del peccato. Significa che non devono vivere nella paura, nei dubbi e nei problemi per un solo giorno. Significa che possono fare affidamento su Dio in Gesù Cristo perché siano ciò che Lui ha promesso: perdono, redentore, salvatore, avvocato, protettore, amico.

Più che religione

Gesù Cristo non è solo una figura religiosa tra molti. Non è un debole dagli occhi azzurri con idee nobili, ma in definitiva non mondane del potere della gentilezza umana. Inoltre, non è un insegnante morale tra molti che hanno invitato le persone a "lottare", raffinatezza morale e maggiore responsabilità sociale. No, quando parliamo di Gesù Cristo, stiamo parlando della fonte eterna di tutte le cose (Ebrei 1,2: 3), e anche di più: è anche il Redentore, il Purificatore, il riconciliatore del mondo, che attraverso la sua morte e risurrezione ha riconciliato l'intero universo astronomico con Dio (Colossesi 1,20). Gesù Cristo è colui che ha creato tutto ciò che esiste, che trasporta tutto ciò che esiste in ogni momento e che ha assunto tutti i peccati per redimere tutto ciò che esiste, inclusi io e te. È venuto da noi come uno di noi per renderci ciò che ci ha creato per essere.

Gesù non è solo una figura religiosa tra molti, e il Vangelo non è solo un libro sacro tra molti. Il Vangelo non è una raccolta di regole, formule e linee guida nuova e migliorata che vuole resisterci bene con un essere superiore irritabile, irascibile; è la fine della religione. "Religione" è una brutta notizia: ci dice che gli dei (o Dio) arrabbiato con noi e lasciarci solo placare dalla meticolosa osservanza meticolosa delle regole e poi sorriderci di nuovo. Ma il vangelo non è "religione": è una buona notizia di Dio per l'umanità. Dichiara tutti i peccati perdonati e ogni uomo, donna e bambino un amico di Dio. Fa un'offerta incredibilmente ampia e incondizionata di riconciliazione, incondizionatamente valida per chiunque sia abbastanza intelligente da crederci e accettarla (1 Giovanni 2,2).

"Ma non c'è niente nella vita gratis", dici. In questo caso c'è qualcosa di gratuito. È il più grande di tutti i doni immaginabili e ha una vita eterna. Per ottenerlo, è necessaria solo una cosa: fidarsi del donatore.

Dio odia il peccato, non noi

Dio odia il peccato solo per una ragione - perché ci distrugge e tutto ciò che ci circonda. Vedi, Dio non intende distruggerci perché siamo peccatori; Ha intenzione di salvarci dal peccato che ci distrugge. E la parte migliore è - l'ha già fatto. Lo ha già fatto in Gesù Cristo.

Il peccato è malvagio perché ci separa da Dio. Fa sì che le persone abbiano paura di Dio. Ci impedisce di vedere la realtà così com'è. Avvelena le nostre gioie, sconvolge le nostre priorità e trasforma serenità, pace e appagamento in caos, paura e paura. Ci rende disperati della vita, anche e soprattutto quando realizziamo e otteniamo ciò che vogliamo e di cui abbiamo bisogno. Dio odia il peccato perché ci distrugge - ma non ci odia. Ci ama. Ecco perché ha fatto qualcosa contro il peccato. Cosa ha fatto: l'ha perdonata, ha tolto i peccati del mondo (Giovanni 1,29) - e lo fece per mezzo di Gesù Cristo (1 Timoteo 2,6). Il nostro status di peccatori non significa che Dio ci mostri la spalla fredda, come spesso viene insegnato; il risultato è che noi, come peccatori, ci siamo allontanati da Dio, ci siamo allontanati da lui. Ma senza di lui non siamo nulla - tutto il nostro essere, tutto ciò che ci definisce dipende da lui. Quindi il peccato si comporta come un'arma a doppio taglio: da un lato ci costringe a voltare le spalle a Dio per paura e sfiducia, per rifiutare il suo amore; d'altra parte, ci rende affamati di esattamente questo amore. (I genitori adolescenti saranno particolarmente bravi a capirlo.)

Il peccato è sradicato in Cristo

Forse nella tua infanzia ti è stata data l'idea dagli adulti intorno a te che Dio, in qualità di giudice severo, è al di sopra di noi, che valuta attentamente ogni nostra azione, pronto a punirci se non facciamo tutto al per cento, e lo facciamo Dovremmo essere in grado di aprire Heaven's Gate. Il Vangelo ora ci dà la buona notizia che Dio non è un giudice severo: dobbiamo orientarci interamente all'immagine di Gesù. Gesù - ci dice la Bibbia - è l'immagine perfetta di Dio per i nostri occhi umani ("Immagine della sua natura", Ebrei 1,3). In lui Dio "si è deluso", è venuto da noi come uno di noi per mostrarci esattamente com'è, come agisce, con chi coltiva e perché; in lui riconosciamo Dio, lui è Dio e l'ufficio del giudice è posto nelle sue mani.

Sì, Dio ha fatto di Gesù il giudice di tutto il mondo, ma è tutt'altro che un giudice severo. Perdona i peccatori; egli "giudica", cioè non li maledice (Giovanni 3,17). Saranno dannati solo se si rifiutano di chiedere perdono da lui (Verso 18). Questo giudice paga di tasca sua le punizioni dei suoi accusati (1 Giovanni 2,1: 2), dichiara la colpa di tutti ripagata per sempre (Colossesi 1,19-20) e quindi invita il mondo intero alla più grande celebrazione nella storia del mondo. Ora potremmo sederci e discutere all'infinito sulla credenza e l'incredulità e su chi è incluso e chi è escluso dalla sua grazia; o possiamo lasciargli tutto (è in buone mani), può saltare su e correre verso la sua celebrazione, e sulla strada diffondere la buona notizia a tutti e pregare per tutti coloro che attraversano il nostro cammino.

Giustizia da Dio

Il vangelo, la buona notizia, ci dice: tu già appartieni a Cristo - accettalo. Rallegriamoci. Affida la tua vita a lui. Goditi la sua pace. Lascia che i tuoi occhi si aprano per la bellezza, l'amore, la pace, la gioia nel mondo che possono essere visti solo da coloro che riposano nell'amore di Cristo. In Cristo, abbiamo la libertà di affrontare il nostro peccato e ammetterlo a noi. Perché ci fidiamo di lui, possiamo confessare i nostri peccati senza timore e caricarli sulle sue spalle. Lui è dalla nostra parte.

"Vieni da me", dice Gesù, "tutti coloro che sono faticosi e gravati; Voglio rinfrescarti. Prendi il mio giogo su di te e impara da me; poiché sono mite e umile dal cuore; così troverai riposo per le tue anime. Perché il mio giogo è gentile e il mio carico è leggero » (Matteo 11,28-30).

Quando riposiamo in Cristo, ci asteniamo dal misurare la giustizia; ora possiamo confessare i nostri peccati in modo piuttosto schietto e onesto con lui. Nella parabola di Gesù il fariseo e l'esattore delle tasse (Luca 18,9-14) è l'esattore delle tasse peccaminoso che ammette senza riserve la sua peccaminosità e vuole che la grazia di Dio sia giustificata. Il fariseo - impegnato sin dall'inizio nella giustizia, tenendo praticamente traccia dei suoi santi successi - non ha occhio per il suo peccato e il suo acuto bisogno di perdono e misericordia; perciò non tende la mano e non riceve la giustizia che viene solo da Dio (Romani 1,17; 3,21; Filippesi 3,9). La sua "vita pia secondo la regola" oscura la sua visione di quanto profondamente ha bisogno della grazia di Dio.

Valutazione onesta

Nel mezzo della nostra più profonda peccaminosità e mancanza di Dio, Cristo viene da noi con grazia (Romani 5,6 e 8). Proprio qui, nella nostra più ingiusta ingiustizia, il sole della giustizia, con la salvezza sotto le sue ali, sorge per noi (Tempi 3,20). Solo quando vediamo come siamo nel nostro reale bisogno, come l'usciere e l'esattore delle tasse nella parabola, solo quando la nostra preghiera quotidiana può essere "Dio abbi pietà di me peccatori", solo allora possiamo respirare profondamente nel calore dell'abbraccio curativo di Gesù.

Non c'è niente che dobbiamo dimostrare a Dio. Lui ci conosce meglio di quanto conosciamo noi stessi, conosce la nostra peccaminosità, conosce il nostro bisogno di misericordia. Ha già fatto tutto ciò che dovevamo fare per assicurare la nostra amicizia eterna con lui. Possiamo riposare nel suo amore. Possiamo fidarci della sua parola di perdono. Non dobbiamo essere perfetti; dobbiamo solo credere in lui e fidarsi di lui. Dio vuole che siamo suoi amici, non i suoi giocattoli elettronici oi suoi soldati di latta. Cerca l'amore, non l'obbedienza del cadavere e l'edonismo programmato.

Fede, non opere

Le buone relazioni si basano sulla fiducia, l'attaccamento resistente, la lealtà e soprattutto sull'amore. La pura obbedienza non è sufficiente come base (Romani 3,28; 4,1-8). L'obbedienza ha il suo posto, ma dovremmo sapere che è una delle conseguenze della relazione, non delle sue cause. Se poni la tua relazione con Dio esclusivamente sull'obbedienza, cadi nell'arroganza soffocante come il fariseo nella parabola o nella paura e nella frustrazione, a seconda di quanto sei onesto quando leggi il tuo grado di perfezione sulla scala della perfezione.

CS Lewis scrive nel cristianesimo per eccellenza che non ha senso affermare che ti fidi di qualcuno a meno che tu non prenda anche il suo consiglio. Dì: chiunque si fida di Cristo, ascolterà anche i suoi consigli e li attuerà al meglio delle sue capacità. Chiunque sia in Cristo, che si fida di lui, farà del suo meglio senza paura di essere respinto se fallisce. Succede a tutti noi molto spesso (Fallimento, intendo).

Quando riposiamo in Cristo, il nostro sforzo per superare le nostre abitudini e modi di pensare peccaminosi diventa una mentalità impegnata, radicata nel fatto che Dio perdona e ci salva in modo affidabile. Non ci ha lanciato in una battaglia senza fine per la perfezione (Galati 2,16). Al contrario, ci porta in un pellegrinaggio di fede dove impariamo a scrollarci di dosso le catene della schiavitù e del dolore da cui siamo già stati liberati (Romani 6,5-7). Non siamo condannati a una lotta dei Sisifei per la perfezione che non possiamo vincere; invece riceviamo la grazia di una nuova vita in cui lo Spirito Santo ci insegna a godere del nuovo uomo, creato nella giustizia e nascosto con Cristo in Dio (Efesini 4,24; Colossesi 3,2-3). Cristo ha già fatto la cosa più difficile: morire per noi; quanto più farà ora la cosa più semplice: portarci a casa (Romani 5,8: 10)?

Il salto della fede

La fede, come ci viene detto in Ebrei 11,1, è la nostra ferma fiducia in ciò che speriamo, coloro che sono amati da Cristo. La fede è attualmente l'unica vera apparizione tangibile del bene che Dio ha promesso - il bene che è ancora nascosto ai nostri cinque sensi. In altre parole, con gli occhi della fede vediamo come se fosse già lì, il meraviglioso nuovo mondo, in cui le voci sono amichevoli, le mani sono gentili, in cui c'è molto da mangiare e nessuno è un estraneo. Vediamo per cosa non abbiamo prove fisiche tangibili nell'attuale mondo malvagio. La fede generata dallo Spirito Santo che accende la speranza della salvezza e della salvezza di tutta la creazione (Romani 8,2325) è un dono di Dio (Efesini 2,8: 9), e in lui siamo radicati nella sua pace, nella sua calma e nella sua gioia attraverso l'incomprensibile certezza del suo amore traboccante.

Hai fatto il salto della fede? In una cultura di ulcere e ipertensione, lo Spirito Santo ci spinge sulla via della serenità e della pace tra le braccia di Gesù Cristo. Ancora di più: Dio ci chiama in un mondo terrificante pieno di povertà e malattia, fame, brutale ingiustizia e guerra (e ci consente) di guardare i nostri fedeli alla luce della sua parola, che promette la fine del dolore, delle lacrime, della tirannia e della morte e la creazione di un nuovo mondo in cui la giustizia è di casa (2 Pietro 3,13).

"Fidati di me", ci dice Gesù. «Indipendentemente da ciò che vedi, renderò tutto nuovo, incluso te. Smetti di preoccuparti e costruisci sul fatto che per te, per i tuoi cari e per il mondo intero, sarò esattamente quello che ho annunciato. Non preoccuparti più e fai affidamento sul fatto che farò esattamente quello che ho annunciato per te, per i tuoi cari e per il mondo intero. »

Possiamo fidarci di lui. Possiamo caricare i nostri pesi sulle nostre spalle - i nostri fardelli di peccato, i nostri fardelli di paura, i nostri fardelli di dolore, delusioni, confusione e dubbio. Lo indosserà come ha trasportato e indosserà ancora prima che lo sapessimo.

di J. Michael Feazel


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