Fai il grande passo

211 fa il grande passoUna famosa parabola di Gesù: due persone vanno al tempio per pregare. Uno è un Fariseo, l'altro un pubblicano (Lk 18,9.14). Ora, duemila anni dopo che Gesù ha detto questa parabola, potremmo essere tentati, sapendo cenno del capo e dire: "Certo, i farisei, l'epitome di auto-giustizia e l'ipocrisia!" Buono ... ma lasciamo che la valutazione da parte e prova ad immaginare come la parabola abbia funzionato sull'ascoltatore di Gesù. In primo luogo: I farisei sono stati considerati gli ipocriti bigotti, per il quale siamo, a loro piace mantenere i cristiani con 2000 anni di storia della chiesa. I farisei erano piuttosto il pio, zelante, minoranza religiosa devota di ebrei che coraggiosamente in piedi contro la crescente marea del liberalismo, compromesso e sincretismo del mondo romano con la sua cultura heidnischgriechischen. Hanno chiamato il popolo a tornare alla legge, impegnandosi a forza la fede in obbedienza.

Se il fariseo prega nella parabola: "Grazie, Dio, che io non sono come le altre persone", allora quella non è un'eccessiva sicurezza, non una vuota grandiosità. Era vero Il suo rispetto per la legge era irreprensibile; lui e la minoranza farisaica avevano giurato fedeltà alla legge in un mondo in cui la legge stava rapidamente perdendo importanza. Non era come gli altri, e non si è nemmeno creduto - ringrazia Dio per averlo fatto.

In secondo luogo, gli esattori delle tasse, esattori delle tasse in Palestina hanno avuto la peggiore reputazione - c'erano ebrei che si sono trasferiti in per la romana potere di controllo proprio popolo e nei modi spesso senza scrupoli arricchito (cfr Mt 5,46) che occupa. Così, i ruoli saranno stati subito chiaro agli ascoltatori di Gesù: il fariseo che Dio l'uomo, come il 'buono' e l'esattore delle tasse, il cattivo archetipo, come il 'male'.

Come sempre, tuttavia, Gesù dà alla sua parabola una dichiarazione inaspettata: ciò che siamo o ciò che abbiamo fatto non ha alcun effetto su Dio né positivamente né negativamente; Lui perdona tutti, anche il peggior peccatore. Tutto quello che dobbiamo fare è fidarsi di lui. E altrettanto scioccante: chiunque crede di essere più giusto degli altri (anche se ha prove concrete per questo), è ancora nei suoi peccati, non perché Dio non lo abbia perdonato, ma perché non è ricevuto, di cui non ha bisogno avere fede

Buone notizie per i peccatori: il Vangelo è per i peccatori, non i giusti. I giusti non afferrano il vero vangelo del Vangelo perché credono di non aver bisogno di quel tipo di vangelo. Il vangelo appare ai giusti come la buona notizia che Dio è dalla sua parte. La sua fiducia in Dio è grande perché sa che vive più divino degli ovvi peccatori nel mondo che lo circonda. Con una lingua tagliente condanna l'orribilità dei peccati degli altri ed è felice di essere vicino a Dio e di non vivere come gli adulteri, assassini e ladri che vede per strada e nei notiziari. Per i giusti, il Vangelo è una fanfara contro i peccatori del mondo, un'ammonizione fiammeggiante che il peccatore dovrebbe cessare di peccare e vivere come lui, il giusto, vive.

Ma quello non è il Vangelo. Il vangelo è una buona notizia per i peccatori. Spiega che Dio ha già perdonato loro i loro peccati e dato loro una nuova vita in Gesù Cristo. È un messaggio che fa sedere i peccatori che sono stanchi della crudele tirannia del peccato. Significa che Dio, il Dio della giustizia, che essi pensavano fosse contro di loro (perché ha tutte le ragioni per farlo), è veramente per loro e persino li ama. Significa che Dio non li perdona per i loro peccati, ma che i peccati già dispensati da Gesù Cristo sono già liberati dalla morsa del peccato. Significa che non devi vivere un solo giorno di paura, dubbio e coscienza. Significa che possono basarsi sul fatto che Dio in Gesù Cristo è tutto ciò che hanno per loro: il Promotore, il Salvatore, il Salvatore, l'Avvocato, il Protettore, l'Amico.

Più che religione

Gesù Cristo non è solo una figura di donatore religioso tra molti. Egli non è un buono a nulla dagli occhi azzurri con le idee nobili ma donchisciottesco alla fine del potere della gentilezza umana. Egli non è un moralista tra molte delle persone che chiedono "Aspirante Bemüh'n" per la raffinatezza morale e maggiore responsabilità sociale. No, quando si parla di Gesù Cristo, si parla della fonte eterna di tutte le cose (Eb 1,2-3), e più di questo: Egli è il Redentore, il purificatore, la Weltversöhner, che con la sua morte e risurrezione tutto l'orbita dell'universo si è riconciliata con Dio (Kol 1,20). Gesù Cristo è colui che ha creato tutto ciò che esiste, che porta in ogni momento tutto ciò che esiste e che ha preso tutti i peccati su di Sé di riscattare tutto ciò che esiste - voi e me compreso. È venuto da noi come uno di noi per renderci ciò che ci ha creati per fare.

Gesù non è solo una figura di donatore religioso tra molti, e il Vangelo non è solo un libro sacro tra molti. Il Vangelo non è una nuova, migliorata Regola, una Formula e una Raccolta di norme che vuole fare del bel tempo per noi con un Essere Superiore, irritabile e irascibile; è la fine della religione. "Religione" è una cattiva notizia: ci dice che gli dei (o Dio) sono terribilmente arrabbiati con noi e possono essere placati solo dalla meticolosa osservanza delle regole della x-fold e poi ci sorridono di nuovo. Ma il Vangelo non è "religione": è la buona notizia di Dio per l'umanità. Dichiara che tutti i peccati devono essere perdonati e ogni uomo, donna e bambino deve essere l'amico di Dio. Rende incredibilmente ampia, incondizionata offerta di riconciliazione, incondizionatamente, valida per chiunque sia abbastanza intelligente da crederci e accettarlo (1Joh 2,2).

"Ma non c'è nulla nella vita gratis", dici. Ma, in questo caso, c'è qualcosa gratis. È il più grande di tutti i doni possibili e ha un'esistenza eterna. Per ottenerlo, è necessaria solo una cosa: fidarsi del donatore.

Dio odia il peccato, non noi

Dio odia il peccato solo per una ragione - perché ci distrugge e tutto ciò che ci circonda. Vedi, Dio non intende distruggerci perché siamo peccatori; Ha intenzione di salvarci dal peccato che ci distrugge. E la parte migliore è - l'ha già fatto. Lo ha già fatto in Gesù Cristo.

Il peccato è cattivo perché ci separa da Dio. Rende le persone spaventate da Dio. Ci impedisce di vedere la realtà così com'è. Avvelena le nostre gioie, sconvolge le nostre priorità e trasforma serenità, pace e contentezza nel caos, nella paura e nella paura. Ci rende la disperazione della vita, anche e soprattutto quando effettivamente realizziamo e possediamo ciò in cui crediamo di desiderare e di cui abbiamo bisogno. Dio odia il peccato perché ci distrugge, ma non ci odia. Ci ama Ecco perché ha fatto qualcosa per il peccato. Ciò che ha fatto è perdonarli - ha portato via i peccati del mondo (Joh 1,29) - e lo ha fatto attraverso Gesù Cristo (1T in 2,6). Il nostro status di peccatori non significa che Dio ci mostra la fredda spalla, come spesso viene insegnato; ha la conseguenza che noi, come peccatori, ci siamo allontanati da Dio, alienandoci da Lui. Ma senza di lui non siamo nulla - tutto il nostro essere, tutto ciò che ci fa dipendere da lui. Quindi il peccato agisce come un'arma a doppio taglio: da un lato ci costringe a voltare le spalle a Dio per paura e sfiducia, per respingere il suo amore; D'altra parte, lei ci rende affamati di esattamente questo amore. (I genitori degli adolescenti potranno sentirlo molto bene.)

Il peccato è sradicato in Cristo

Forse nella tua infanzia, quando eri un adulto, ti è stata data l'idea che Dio è un giudice severo, che pesa attentamente ogni nostra azione, pronta a punirci se non facciamo tutto bene, e noi Heaven's Gate, dovremmo farlo. Ma il Vangelo ci dà ora il buon messaggio che Dio non è affatto un giudice severo: dobbiamo orientarci completamente all'immagine di Gesù. Gesù - ci dice la Bibbia - è l'immagine perfetta di Dio per i nostri occhi umani ("l'immagine del suo essere", Heb 1,3). In lui, Dio "si è abbassato", è venuto da noi come uno di noi, per mostrarci esattamente come è, come agisce, con chi coltiva la fratellanza e perché; in lui conosciamo Dio, lui è Dio, e nelle sue mani c'è la magistratura.

Sì, Dio ha reso Gesù il giudice di tutto il mondo, ma è tutt'altro che un giudice severo. Egli perdona i peccatori; egli "giudica", cioè non li condanna (Joh 3,17). Diventano dannati solo se rifiutano di cercare il perdono da Lui (versetto 18). Questo giudice pagherà le sanzioni dei suoi imputati di tasca (1Joh 2,1-2) spiega colpa di tutti per sradicata per sempre (Col. 1,19-20) e poi invita il mondo intero per la più grande festa nella storia del mondo. Potremmo ora sederci e discutere senza fine su fede e non-credenza e chi è intrappolato e chi è escluso dalla Sua grazia; oppure possiamo tutti gli diamo (perché è in buone mani), in grado di saltare e perdita printen, verso la sua celebrazione, e sulla strada per diffondere la Buona Novella a tutti e preghiamo per tutti coloro che attraversano il nostro cammino.

Giustizia da Dio

Il vangelo, la buona notizia, ci dice: tu già appartieni a Cristo - accettalo. Rallegriamoci. Affida la tua vita a lui. Goditi la sua pace. Lascia che i tuoi occhi si aprano per la bellezza, l'amore, la pace, la gioia nel mondo che possono essere visti solo da coloro che riposano nell'amore di Cristo. In Cristo, abbiamo la libertà di affrontare il nostro peccato e ammetterlo a noi. Perché ci fidiamo di lui, possiamo confessare i nostri peccati senza timore e caricarli sulle sue spalle. Lui è dalla nostra parte.

"Vieni da me", dice Gesù, "tutti quelli che sono laboriosi e oppressi; Voglio rinfrescarti. Prendi il mio giogo su di te e impara da me; perché io sono mite e umile di cuore; troverai pace per le tue anime. Perché il mio giogo è gentile e il mio carico è leggero "(Mt 11,28-30).

Quando riposiamo in Cristo, ci asteniamo dal misurare la giustizia; abbastanza sinceramente e onestamente, ora possiamo confessare i nostri peccati a lui. Nella parabola di Gesù del Fariseo e del pubblicano (Lk 18,9-14), è il pubblicitario peccatore che riconosce incondizionatamente la sua peccaminosità e vuole che la misericordia di Dio sia giustificata. Il Fariseo, che sin dall'inizio si dedica alla rettitudine, guida quasi-libro delle sue sacre conquiste, non ha occhio per la sua peccaminosità e il suo corrispondente bisogno acuto di perdono e misericordia; perciò non tende la mano e non riceve la giustizia che proviene solo da Dio (Rom 1,17, 3,21, Phil 3,9). La sua "vita devota secondo i regolamenti" oscura la sua visione di quanto profondamente abbia bisogno del favore di Dio.

Valutazione onesta

Nel mezzo della nostra più profonda peccaminosità e mancanza di Dio, Cristo viene a noi con misericordia (Rom 5,6 e 8). Proprio qui, nel nostro più buio l'ingiustizia, è il sole della giustizia con la guarigione nelle ali per noi (Mal 3,20). Solo quando vediamo noi stessi come siamo nella nostra vera necessità, come gli usurai e pubblicano della parabola, solo quando la nostra preghiera quotidiana, "Dio, me peccatore" può essere, solo allora potremo respirare il calore della guarigione abbraccio di Gesù.

Non c'è niente che dobbiamo dimostrare a Dio. Lui ci conosce meglio di quanto conosciamo noi stessi, conosce la nostra peccaminosità, conosce il nostro bisogno di misericordia. Ha già fatto tutto ciò che dovevamo fare per assicurare la nostra amicizia eterna con lui. Possiamo riposare nel suo amore. Possiamo fidarci della sua parola di perdono. Non dobbiamo essere perfetti; dobbiamo solo credere in lui e fidarsi di lui. Dio vuole che siamo suoi amici, non i suoi giocattoli elettronici oi suoi soldati di latta. Cerca l'amore, non l'obbedienza del cadavere e l'edonismo programmato.

Fede, non opere

Le buone relazioni sono basate sulla fiducia, legami forti, lealtà e, soprattutto, amore. La pura obbedienza non è sufficiente come fondamento (Rom 3,28, 4,1-8). L'obbedienza ha il suo posto, ma - dovremmo saperlo - conta per le conseguenze della relazione, non per le sue cause. Se basi il tuo rapporto con Dio solo sull'obbedienza, o cadi in arroganza soffocante come i Farisei nella parabola o nella paura e nella frustrazione, a seconda di quanto sei onesto quando leggi il tuo grado di perfezione sulla scala della perfezione.

CS Lewis scrive nel cristianesimo per eccellenza che non ha senso affermare che ti fidi di qualcuno se non segui il suo consiglio. In altre parole, chi confida in Cristo ascolterà anche il suo consiglio e lo metterà in azione al meglio delle sue capacità. Ma chi è in Cristo, che si fida di lui, farà del suo meglio senza paura di essere respinto in caso di fallimento. Questo capita spesso a tutti noi (insuccesso, intendo).

Quando riposiamo in Cristo, il nostro sforzo per superare le nostre abitudini e modi di pensare peccaminosi diventa un atteggiamento impegnato, radicato nel perdono e nella salvezza fedeli di Dio. Non ci ha catapultato in una battaglia infinita per la perfezione (Gal 2,16). Al contrario, ci porta in pellegrinaggio di fede, dove impariamo a liberarci delle catene di schiavitù e dolore da cui siamo già stati liberati (Rom 6,5-7). Non siamo condannati a una lotta Sisifeana per la perfezione che non possiamo vincere; invece, otteniamo la grazia di una nuova vita in cui lo Spirito Santo ci insegna a rallegrarci nell'uomo nuovo, creato nella giustizia e nascosto con Cristo in Dio (Ef 4,24, Kol 3,2-3). Cristo ha già fatto la cosa più difficile: morire per noi; quanto più ora farà più facile - portarci a casa (Rom 5,8-10)?

Il salto della fede

La fede, ci viene detto in ebraico 11,1, è la nostra ferma fiducia in ciò che noi, gli amati di Cristo, speriamo. La fede è l'unica vera prova del bene che Dio ha promesso, il bene che rimane nascosto ai nostri cinque sensi. In altre parole, con gli occhi della fede noi vediamo come se fosse già lì, il meraviglioso mondo nuovo in cui le voci amichevole, le mani sono gentili, in cui v'è abbondanza di cibo e nessuno è un estraneo. Vediamo ciò che non abbiamo prove tangibili e fisiche nell'attuale mondo malvagio. La fede prodotta dallo Spirito Santo che ha suscitato la speranza di salvezza e di redenzione di tutta la creazione in noi (Rm 8,2325) è un dono di Dio (Ef 2,8-9), e in essa sono incorporati nella sua pace, la sua calma e la sua Gioia attraverso l'incomprensibile certezza del suo amore traboccante.

Hai osato fare il salto della fede? In una cultura delle ulcere gastriche e della pressione alta, lo Spirito Santo ci spinge sulla via della serenità e della pace tra le braccia di Gesù Cristo. Inoltre, in un mondo spaventoso di povertà e malattie, fame, brutale ingiustizia e guerra, Dio ci chiama (e ci permette) di rivolgere il nostro sguardo fedele alla luce della Sua Parola, che è la fine del dolore, le lacrime, le lacrime La tirannia e la morte e la creazione di un nuovo mondo dove la giustizia è a casa sono promessi (2Pt 3,13).

"Fidati di me", ci dice Gesù. "Indipendentemente da quello che vedi, sto rifacendo tutto - incluso te. Non ti preoccupare più e affidati a me per te, per i tuoi cari e per il mondo intero essere esattamente ciò che ho annunciato. Non ti preoccupare più e affidati a me per fare esattamente quello che ho detto per te, per i tuoi cari e per il mondo intero. "

Possiamo fidarci di lui. Possiamo caricare i nostri pesi sulle nostre spalle - i nostri fardelli di peccato, i nostri fardelli di paura, i nostri fardelli di dolore, delusioni, confusione e dubbio. Lo indosserà come ha trasportato e indosserà ancora prima che lo sapessimo.

di J. Michael Feazel


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