Il Vangelo - un articolo di marca?

223 il Vangelo un articolo di marcaIn uno dei suoi primi film, John Wayne racconta a un altro cowboy: "Non mi piace lavorare con il ferro del marchio - fa male quando sei nel posto sbagliato!" Ho trovato la sua osservazione piuttosto divertente, ma mi ha anche reso riflettere su come le chiese possono danneggiare il Vangelo attraverso l'uso inappropriato di tecniche di marketing, come l'intensa promozione di prodotti di marca. Nel nostro passato, il nostro fondatore era alla ricerca di un forte punto vendita e ci ha reso la "sola vera chiesa". Questo approccio interferiva con la verità biblica perché il vangelo fu ridefinito per promuovere il nome del marchio.

Coinvolto nell'opera di Gesù di diffondere il suo vangelo

La nostra vocazione come cristiani non è quella di commercializzare un prodotto di marca, ma di partecipare all'opera di Gesù con l'aiuto dello Spirito Santo e diffondere il Vangelo attraverso il mondo attraverso la Chiesa. Il Vangelo di Gesù affronta diverse cose: come il perdono e la riconciliazione sono stati compiuti attraverso il sacrificio espiatorio di Gesù; come lo Spirito Santo ci rinnova (e cosa significa condurre una nuova vita); la natura della nostra vocazione di seguaci di Gesù che si uniscono alla sua missione mondiale; e la sicura speranza di appartenere per sempre alla comunità che Gesù ha con il Padre e lo Spirito Santo.

Vi sono aree di applicazione, anche se limitate, in cui il marketing (incluso il branding) è utile per svolgere il ministero a cui è stato chiamato il Vangelo. Ad esempio, possiamo usare loghi, pagine web, social media, bollettini, newsletter, simboli, newsletter e altri mezzi di comunicazione che ci aiutano a diffondere il messaggio di Gesù e a risvegliare la fede nelle persone. In ogni caso, tali mezzi dovrebbero essere utili e non scoraggiarci dall'essere leggeri e salati nelle nostre comunità di cittadini. In questo senso, non sono contrario al marketing applicato correttamente, ma vorrei anche fare appello alla cautela e associarlo a una prospettiva.

Appello per cautela

Secondo la definizione di George Barna è marketing "è un termine generico che comprende tutte le attività che portano a due parti saranno d'accordo per lo scambio di merci di valore adeguata" (in una guida passo per passo per la Chiesa di marketing; dt: guida passo per passo nel marketing di chiesa). Barna, ampliando il concetto di marketing, con l'aggiunta di attività come la pubblicità, pubbliche relazioni, pianificazione strategica, sondaggio presso i clienti, canali di distribuzione, la raccolta di fondi, la politica dei prezzi, il design visione e servizio al cliente come elementi di marketing. Quindi Barna conclude: "Se questi elementi si uniscono in una transazione che fa sì che le parti coinvolte scambino beni di valore adeguato, il circolo di marketing si chiude". Ricordiamo per un attimo l'idea di scambiare beni di valore adeguato.

Fu solo pochi anni fa quando alcuni dei nostri pastori studiarono un famoso libro di un capo di una mega-chiesa della California meridionale. Il messaggio essenziale del libro era che tu potessi offrire alle persone e alle loro comunità qualcosa che accetterebbero con entusiasmo se commercializzi la tua chiesa in un modo specifico. Alcuni dei nostri pastori hanno provato le tecniche di marketing raccomandate e sono rimasti delusi dal fatto che la loro appartenenza non è cresciuta.

Ma dovremmo commercializzare il Vangelo (e le nostre comunità) nel modo in cui Walmart e Sears commercializzano i loro prodotti - o addirittura applicano metodi di marketing che le comunità specifiche usano per generare crescita numerica? Penso che siamo d'accordo sul fatto che non dobbiamo elogiare il Vangelo come un prodotto di consumo di valore apparentemente grande. Questo certamente non era quello che Gesù aveva in mente quando ci diede la missione di annunciare il Vangelo nel mondo e di fare discepoli di tutti i ceti sociali.

Come ha scritto l'apostolo Paolo, il Vangelo (Kor 1-1,18 23.) E non certo come un attraente, altamente ricercati beni di consumo è spesso raffigurato persone decisamente laiche come reazionario o mortificante consultati. Come seguaci di Gesù, non siamo di mente carnale, ma di mentalità spirituale (Rom 8,4-5). Certamente non siamo perfetti in questo, ma attraverso lo Spirito Santo, siamo in linea con la volontà di Dio (e di conseguenza anche la sua opera). Così inteso, non sorprende che Paolo abbia rifiutato certe tecniche di propaganda evangelica "umana" (secolare):

Poiché Dio ci ha affidato questo compito nella sua grazia, non ci perdiamo d'animo. Rifiutiamo tutti i metodi di proclamazione senza scrupoli. Non proviamo a ingannare qualcuno e non distorciamo la Parola di Dio, ma diciamo la verità davanti a Dio. Questo è noto a tutti coloro che hanno cuori sinceri (2, Corinzi 4,1-2, New Life). Paolo respinse l'uso di metodi che avrebbero avuto successo nel breve periodo ma a spese del Vangelo. L'unico tipo di successo che desiderava nella vita e nel servizio è il risultato del legame con Cristo e il Vangelo.

Alcune promesse da parte delle chiese che lodano il Vangelo come una ricetta per il successo suonano così: "Vieni nella nostra chiesa e i tuoi problemi saranno risolti. Otterrai salute e ricchezza. Saranno riccamente benedetti ". Le benedizioni promesse in genere hanno a che fare con il potere, il successo e la realizzazione dei desideri. L'effetto zucchero-e-frusta inizia quando coloro che sono interessati vengono introdotti alle condizioni richieste - quando si tratta di cose come un alto livello di fede, partecipazione in un piccolo gruppo, pagamento della decima, partecipazione attiva al servizio di chiesa o l'osservanza di certi momenti per la preghiera e lo studio della Bibbia. Anche se questi sono utili per la crescita nel seguire Gesù, non possiamo spostarli Dio, ma che egli gentilmente incontrato i nostri desideri in cambio di cose che egli avrebbe previsto.

Pubblicità sleale e marketing fraudolento

L'esca di persone con dichiarazioni che potrebbero venire a Dio per soddisfare i loro desideri è la pubblicità disonesta e il marketing fraudolento. Non è altro che il paganesimo in una forma moderna. Cristo non è morto per soddisfare i nostri desideri di consumo egoistici. Non è venuto per garantirci salute e prosperità. Invece, è venuto per accoglierci nella benevola relazione con il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo e per darci pace, gioia e speranza, che sono i frutti di quella relazione. Questo ci rafforza con l'amore caro e mutevole di Dio per amare e aiutare gli altri. Questo tipo di amore può essere sentito da alcuni (e forse molti) essere invadenti o offensivi, ma indica sempre la fonte di questo amore che salva, riconcilia e cambia.

Dovremmo commercializzare il Vangelo come oggetto di scambio di valore adeguato tra due parti reciprocamente concordate? Certamente no! Il Vangelo è un dono per tutti per la grazia di Dio. E tutto ciò che possiamo fare è accettare il dono con mani vuote e rotte - pieno di gratitudine per l'accettazione delle benedizioni come appartenenti a Dio. La comunità della grazia e dell'amore si esprime attraverso una vita di adorazione grata - una reazione, il potere dello Spirito Santo che ha aperto gli occhi e ha reso la nostra voglia orgogliosa e ribelle per l'indipendenza di vivere per la gloria di Dio.

Uno scambio meraviglioso

Con questi pensieri in mente, vorrei sottolineare che nelle nostre vite in e con Cristo e attraverso lo Spirito Santo, uno scambio di un tipo speciale, è avvenuto uno scambio veramente meraviglioso. Per favore, leggi ciò che Paolo ha scritto:

Sono crocifisso con Cristo. Io vivo, ma non io, ma Cristo vive in me. Per quello che ora vivo nella carne, vivo nella fede nel Figlio di Dio, che mi ha amato e ha dato se stesso per me (Galati 2,19b-20 LUT).

Diamo la nostra vita peccaminosa a Gesù e ci dona la sua vita di giustizia. Quando rinunciamo alle nostre vite, troviamo che la sua vita funziona in noi. Quando poniamo le nostre vite sotto il dominio di Cristo, troviamo il vero scopo delle nostre vite, non più per vivere le nostre aspirazioni, ma per aumentare la gloria di Dio, nostro Creatore e Redentore. Questo scambio non è un metodo di marketing: accade per grazia. Riceviamo piena comunione con Dio, il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo, e Dio ci accoglie con tutto il cuore. Riceviamo il giusto carattere di Cristo e rimuove tutti i nostri peccati e ci dà il perdono completo. Questo non è certamente uno scambio di beni di valore adeguato!

Ogni credente in Cristo, uomo o donna, è una nuova creatura - un figlio di Dio. Lo Spirito Santo ci dà una nuova vita - la vita di Dio in noi. Come una nuova creatura, lo Spirito Santo ci cambia per diventare sempre più coinvolti nell'amore perfetto di Cristo per Dio e per l'uomo. Quando la nostra vita è in Cristo, allora abbiamo una parte nella sua vita, sia nella gioia che nell'amore compassionevole. Siamo partner delle sue sofferenze, della sua morte, della sua giustizia, della sua risurrezione, della sua ascensione e infine della sua glorificazione. Come figli di Dio, siamo coeredi con Cristo, immersi nella sua perfetta relazione con il Padre. A questo proposito, siamo benedetti da tutto ciò che Cristo ha fatto per noi per diventare figli amati di Dio, uniti a lui - nella gloria per sempre!

Pieno di gioia per lo scambio meraviglioso,

Joseph Tkach

presidente
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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