Il Vangelo - un articolo di marca?

223 il Vangelo un articolo di marca In uno dei suoi primi film, John Wayne ha detto a un altro cowboy: "Non mi piace lavorare con il ferro da stiro: fa male essere nel posto sbagliato!" Ho trovato la sua osservazione piuttosto divertente, ma mi ha anche fatto riflettere su come le chiese possano danneggiare il Vangelo usando in modo improprio tecniche di marketing come la promozione intensiva di prodotti di marca. In passato, il nostro fondatore ha cercato una forte argomentazione commerciale e ci ha reso "l'unica vera chiesa". Questo approccio ha compromesso la verità biblica quando il Vangelo è stato ridefinito per promuovere il nome del marchio.

Coinvolto nell'opera di Gesù di diffondere il suo vangelo

La nostra vocazione di cristiani non è quella di commercializzare un prodotto di marca, ma di partecipare all'opera di Gesù con l'aiuto dello Spirito Santo e di diffondere il suo vangelo attraverso la Chiesa attraverso il mondo. Il vangelo di Gesù affronta diverse cose: in che modo il perdono e la riconciliazione sono stati raggiunti attraverso il sacrificio di riconciliazione di Gesù; come lo Spirito Santo ci rinnova (e cosa significa vivere una nuova vita); la natura della nostra chiamata come seguaci di Gesù che si uniscono alla sua missione mondiale; e la sicura speranza che apparterremo per sempre alla comunità che Gesù ha con il Padre e lo Spirito Santo.

Vi sono aree di applicazione, seppur limitate, in cui il marketing (compresa la coltivazione del marchio) è utile per svolgere il servizio del Vangelo a cui Gesù ci ha chiamato. Ad esempio, possiamo usare loghi, siti Web, social media, bollettini, newsletter, simboli, newsletter e altri mezzi di comunicazione che ci aiutano a diffondere il messaggio di Gesù e risvegliare la fiducia nelle persone. In ogni caso, tali mezzi dovrebbero essere utili e non dovrebbero impedirci di essere leggeri e salati nelle comunità dei nostri cittadini. Visto in questo modo, non sono contrario al marketing applicato correttamente, ma vorrei anche fare un appello per cautela e collegarlo a una prospettiva.

Appello per cautela

Secondo la definizione di George Barna, il marketing è "un termine collettivo che comprende tutte le attività che portano a due parti a concordare lo scambio di merci di valore adeguato" (in Una guida passo passo al marketing della chiesa; tedesco: introduzione passo passo al marketing della chiesa). Barna estende il termine marketing aggiungendo attività come pubblicità, pubbliche relazioni, pianificazione strategica, sondaggi con i clienti, canali di distribuzione, raccolta fondi, prezzi, visione e servizio clienti come elementi di marketing. Quindi Barna conclude: "Se questi elementi si uniscono in una transazione che induce le parti interessate a scambiare beni di valore adeguato, il circolo di marketing si chiude". Ricordiamo per un po 'l'idea di uno scambio con beni di valore adeguato.

Fu solo pochi anni fa quando alcuni dei nostri pastori studiarono un famoso libro di un capo di una mega-chiesa della California meridionale. Il messaggio essenziale del libro era che tu potessi offrire alle persone e alle loro comunità qualcosa che accetterebbero con entusiasmo se commercializzi la tua chiesa in un modo specifico. Alcuni dei nostri pastori hanno provato le tecniche di marketing raccomandate e sono rimasti delusi dal fatto che la loro appartenenza non è cresciuta.

Ma dovremmo il Vangelo Commercializza (e le nostre comunità) il modo in cui Walmart e Sears commercializzano i loro prodotti - o addirittura usano metodi di marketing che alcune comunità usano per generare una crescita numerica? Penso che siamo d'accordo sul fatto che non dobbiamo lodare il Vangelo come un prodotto di consumo apparentemente di grande valore. Questo non era certamente ciò che Gesù aveva in mente quando ci diede il compito di predicare il Vangelo al mondo e di formare discepoli di ogni estrazione sociale.

Come scrisse l'apostolo Paolo, il vangelo viene spesso descritto da persone reazionarie o stupide come decisamente secolari (1 Corinti 1,18: 23) e certamente non considerato un oggetto di consumo attraente e molto ricercato. Come seguaci di Gesù, non siamo carnali, ma spirituali (Romani 8,4-5). Non siamo certamente perfetti in questo, ma per lo Spirito Santo siamo allineati con la volontà di Dio (e di conseguenza anche sul suo lavoro). Così capito, non sorprende che Paolo abbia un certo "umano" Tecniche (secolari) respinte per diffondere il Vangelo:

Poiché Dio ci ha affidato questo compito con la sua grazia, non ci perdiamo d'animo. Respingiamo tutti i metodi di predicazione senza scrupoli. Non stiamo cercando di superare in astuzia qualcuno e non stiamo falsificando la Parola di Dio, stiamo dicendo la verità davanti a Dio. Chiunque abbia un cuore giusto lo sa (2 Corinti 4,1: 2; nuova vita). Paolo ha rifiutato di usare metodi che portano a un successo a breve termine ma che sono a scapito del Vangelo. Si diceva che l'unico tipo di successo che desiderava nella vita e nel ministero fosse collegato a Cristo e al Vangelo.

Alcune promesse fatte dalle chiese che lodano il Vangelo come ricetta per il successo suonano così: «Vieni nella nostra chiesa e i tuoi problemi saranno risolti. Otterrai salute e prosperità. Sarai benedetto riccamente ». Le benedizioni promesse in genere hanno a che fare con il potere, il successo e la realizzazione del desiderio. L'effetto zucchero e frusta si manifesta quando le parti interessate vengono introdotte alle condizioni necessarie - quando si tratta di cose come un alto livello di fede, partecipazione a un piccolo gruppo, pagamento della decima, partecipazione attiva a un servizio alla Chiesa o aderendo a determinati periodi per la preghiera e lo studio della Bibbia. Sebbene questi siano utili per la crescita nel seguire Gesù, nessuna delle cose che Dio può fare per soddisfare benevolmente i nostri desideri nello scambio di cose che presumibilmente si aspetta da noi.

Pubblicità sleale e marketing fraudolento

Attirare le persone con dichiarazioni che possono venire a Dio per soddisfare i loro desideri è pubblicità ingiusta e marketing fraudolento. Non è altro che il paganesimo in chiave moderna. Cristo non è morto per soddisfare i nostri desideri egoistici dei consumatori. Non è venuto per garantirci salute e prosperità. Invece, è venuto per impegnarci nella relazione benevola con il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo e per darci pace, gioia e speranza, che sono i frutti di questa relazione. Questo ci rafforza con l'amore costoso e mutevole di Dio per amare e aiutare gli altri. Questo tipo di amore può essere usato da alcuni (e forse molti) possono essere percepiti come invadenti o offensivi, ma indica sempre anche la fonte di questo amore salvifico, riconciliante e mutevole.

Dovremmo commercializzare il Vangelo come oggetto di scambio di valore adeguato tra due parti reciprocamente concordate? Certamente no! Il Vangelo è un dono per tutti per la grazia di Dio. E tutto ciò che possiamo fare è accettare il dono con mani vuote e rotte - pieno di gratitudine per l'accettazione delle benedizioni come appartenenti a Dio. La comunità della grazia e dell'amore si esprime attraverso una vita di adorazione grata - una reazione, il potere dello Spirito Santo che ha aperto gli occhi e ha reso la nostra voglia orgogliosa e ribelle per l'indipendenza di vivere per la gloria di Dio.

Uno scambio meraviglioso

Con questi pensieri in mente, vorrei sottolineare che nelle nostre vite in e con Cristo e attraverso lo Spirito Santo, uno scambio di un tipo speciale, è avvenuto uno scambio veramente meraviglioso. Per favore, leggi ciò che Paolo ha scritto:

Sono stato crocifisso con Cristo. Vivo, ma ora non io, ma Cristo vive in me. Perché quello che ora vivo nella carne, vivo nella fede nel Figlio di Dio, che mi ha amato e si è consegnato per me (Galati 2,19 ter-20).

Diamo la nostra vita peccaminosa a Gesù e ci dona la sua vita di giustizia. Quando rinunciamo alle nostre vite, troviamo che la sua vita funziona in noi. Quando poniamo le nostre vite sotto il dominio di Cristo, troviamo il vero scopo delle nostre vite, non più per vivere le nostre aspirazioni, ma per aumentare la gloria di Dio, nostro Creatore e Redentore. Questo scambio non è un metodo di marketing: accade per grazia. Riceviamo piena comunione con Dio, il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo, e Dio ci accoglie con tutto il cuore. Riceviamo il giusto carattere di Cristo e rimuove tutti i nostri peccati e ci dà il perdono completo. Questo non è certamente uno scambio di beni di valore adeguato!

Ogni credente in Cristo, uomo o donna, è una nuova creatura - un figlio di Dio. Lo Spirito Santo ci dà una nuova vita - la vita di Dio in noi. Come una nuova creatura, lo Spirito Santo ci cambia per diventare sempre più coinvolti nell'amore perfetto di Cristo per Dio e per l'uomo. Quando la nostra vita è in Cristo, allora abbiamo una parte nella sua vita, sia nella gioia che nell'amore compassionevole. Siamo partner delle sue sofferenze, della sua morte, della sua giustizia, della sua risurrezione, della sua ascensione e infine della sua glorificazione. Come figli di Dio, siamo coeredi con Cristo, immersi nella sua perfetta relazione con il Padre. A questo proposito, siamo benedetti da tutto ciò che Cristo ha fatto per noi per diventare figli amati di Dio, uniti a lui - nella gloria per sempre!

Pieno di gioia per lo scambio meraviglioso,

Joseph Tkach

presidente
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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