Il Regno di Dio (Parte 2)

Questo è 2. Parte di una serie di episodi 6 di Gary Deddo sul tema importante ma spesso frainteso del Regno di Dio. Nell'ultimo episodio abbiamo fatto luce sull'importanza centrale di Gesù come re supremo dei re e Signore supremo nel regno di Dio. In questo articolo, esploreremo le difficoltà di comprendere come il Regno di Dio è presente nel qui e ora.

La presenza del regno di Dio in due fasi

La rivelazione biblica trasmette due aspetti difficili da riconciliare: che il Regno di Dio è presente, ma anche nel futuro. Gli studiosi della Bibbia e i teologi hanno spesso preso in considerazione uno di essi e hanno quindi dato particolare importanza a uno dei due aspetti. Ma negli ultimi circa 50 anni, è emerso un ampio consenso sul modo migliore per comprendere queste due opinioni. Quella corrispondenza è legata a chi è Gesù.

Il Figlio di Dio nacque dalla Vergine Maria alcuni 2000 anni fa in forma carnale, partecipò alla nostra esistenza umana e visse anni 33 nel nostro mondo peccaminoso. Accettando la nostra natura umana dall'inizio della sua nascita fino alla sua morte 1 e così, riunendoli, visse attraverso la nostra morte fino alla sua risurrezione, e poi, dopo alcuni giorni in cui apparve all'uomo, ascese fisicamente al cielo; cioè, ha continuato ad essere attaccato alla nostra umanità, solo per tornare alla presenza di suo padre e alla perfetta comunione con lui. Di conseguenza, sebbene partecipi ancora alla nostra natura umana ora glorificata, non è più presente come lo era prima della sua ascensione. In qualche modo non è più sulla terra. Come altro consolatore, ha mandato lo Spirito Santo a stare con noi, ma come entità indipendente, non è più presente a noi come prima. Ci ha promesso di tornare.

L'essenza del regno di Dio può essere vista parallelamente a questo. Era davvero "vicino" ed efficace al tempo del ministero terreno di Gesù. Era così vicino e tangibile che richiedeva una risposta immediata, proprio come Gesù stesso ci ha chiesto una risposta sotto forma di fede in lui. Tuttavia, come ci ha insegnato, la sua regola non era ancora del tutto iniziata. Doveva ancora diventare realtà nella sua interezza. E questo avverrà al ritorno di Cristo (spesso indicato come la sua "seconda venuta").

Quindi, la fede nel regno di Dio è inseparabilmente legata alla speranza della sua realizzazione nella sua pienezza. Era già presente in Gesù e rimane in virtù del suo Santo Spirito. Ma la sua perfezione deve ancora venire. Questo è spesso espresso quando si dice che il Regno di Dio esiste già, ma non ancora nella perfezione. Il lavoro attentamente studiato da George Ladd rafforza questa visione dal punto di vista di molti credenti rigorosi, almeno nel mondo di lingua inglese.

Il regno di Dio e le due età

Secondo la comprensione biblica, viene fatta una chiara distinzione tra due tempi, due ere o epoche: l'attuale "tempo del mondo malvagio" e il cosiddetto "tempo del mondo a venire". Nel qui e ora viviamo nel presente "tempo del mondo malvagio". Viviamo nella speranza di quella »prossima volta mondiale, ma non l'abbiamo ancora vissuta. Biblicamente parlando, stiamo ancora vivendo nel presente tempo malvagio, cioè in un tempo intermedio. Le scritture che supportano chiaramente questo punto di vista sono le seguenti (Salvo diversa indicazione, le seguenti citazioni della Bibbia provengono dalla Bibbia di Zurigo.):

  • Lasciò che questo potere operasse su Cristo quando lo risuscitò dai morti e lo pose nei cieli alla sua destra: in alto sopra ogni reggimento, ogni potere, autorità e governo e sopra ogni nome, non solo in questo ma anche in il prossimo tempo mondiale si chiama » (Efesini 1,20-21).
  • "Grazia a voi e pace da Dio nostro Padre e dal Signore Gesù Cristo, che ha dato se stesso per amore dei nostri peccati, per strapparci dall'attuale tempo del mondo malvagio secondo la volontà di Dio nostro Padre" (Galati 1,3-4).
  • «In verità vi dico: nessuno ha lasciato casa o moglie, fratelli e sorelle, genitori o figli per amore del regno di Dio, che non ha ricevuto nulla di più prezioso (già) in questa temporalità, e nel futuro mondo tempo vita eterna » (Luca 18,29: 30; bibbia della folla).
  • "Così sarà alla fine del mondo: gli angeli usciranno e separeranno i malvagi dai giusti" (Matteo 13,49; folla biblica).
  • "[Alcuni hanno] gustato la buona parola di Dio e i poteri del mondo a venire" (Ebrei 6,5).

Sfortunatamente, questa comprensione ambigua di età o epoche è espressa meno chiaramente dal fatto che la parola greca per "età" (aion) è tradotto in una varietà di modi, come "eternità", "mondo", "per sempre" e "molto tempo fa". Queste traduzioni mettono a confronto il tempo con il tempo infinito, o questo regno terreno con un futuro celeste. Sebbene queste differenze temporali o spaziali siano già contenute nel pensiero delle diverse età o epoche, sottolinea in particolare un confronto molto più ampio di modi di vita qualitativamente diversi ora e in futuro.

In alcune traduzioni si legge che i semi che crescono in certi terreni vengono stroncati sul nascere dalle "preoccupazioni di questo mondo" (Marco 4,19). Ma poiché il greco aion è nel testo originale, dovremmo anche usare il significato "stroncato sul nascere dalle preoccupazioni di questo tempo del mondo malvagio attuale". Anche in Romani 12,2, dove leggiamo che non vogliamo conformarci allo schema di questo "mondo", anche questo deve essere inteso in modo tale che non dovremmo avere in comune con questo "tempo mondiale" attuale.

Le parole rese "vita eterna" implicano anche la vita nel tempo a venire. Questo diventa chiaro nel Vangelo di Luca 18,29: 30 come citato sopra. La vita eterna è "sempre durante", ma conta molto di più della sua durata, che è molto più lunga rispetto a questa attuale età del male! È una vita che appartiene a un'epoca o un'epoca completamente diversa. La differenza non è solo nella breve durata rispetto a una vita infinitamente lunga, ma piuttosto tra una vita che è ancora caratterizzata dalla peccaminosità nel nostro tempo presente - del male, del peccato e della morte - e la vita nel tempo futuro, in cui ogni traccia del male sarà redento. Nel tempo a venire ci saranno un nuovo cielo e una nuova terra che collegheranno una nuova relazione. Sarà un modo e una qualità di vita completamente diversi, il modo di vivere di Dio.

Il regno di Dio coincide in definitiva con il tempo del mondo in arrivo, quella vita eterna e la seconda venuta di Cristo. Finché non ritorna, viviamo nell'attuale mondo del male e aspettiamo speranzosi il futuro. Continuiamo a vivere in un mondo peccaminoso in cui, nonostante la risurrezione e l'ascensione di Cristo, nulla è perfetto, tutto è subottimale.

Sorprendentemente, sebbene continuiamo a vivere nell'attuale tempo malvagio, grazie alla grazia di Dio, possiamo già sperimentare il Regno di Dio in parte ora. È già presente in qualche modo prima della sostituzione dell'attuale età malvagia nel qui e ora.

Contrariamente a tutte le presunzioni, il futuro regno di Dio è penetrato nel presente senza il Giudizio Universale e la fine di questo tempo. Il Regno di Dio getta le sue ombre nel qui e ora. Ne abbiamo un assaggio. Alcune delle sue benedizioni ci vengono nel qui e ora. E possiamo partecipare al qui e ora mantenendo la comunione con Cristo, anche se siamo ancora attaccati a questo tempo. Questo è possibile perché il Figlio di Dio è venuto in questo mondo, ha compiuto la sua missione e ci ha inviato il suo Spirito Santo, anche se non è più carnale. Ora stiamo godendo i primi frutti del suo regno vittorioso. Ma prima del ritorno di Cristo sarà un periodo interinale (o una "pausa del tempo di fine", come la chiamava TF Torrance), durante la quale gli sforzi di salvataggio di Dio continueranno a essere realizzati durante questo periodo.

Basandosi sul vocabolario della Scrittura, Studenti Biblici e teologi hanno usato una varietà di parole diverse per spiegare questa complessa situazione. Molti, seguendo George Ladd, hanno sollevato questo punto controverso affermando che la Signoria di Dio si è adempiuta in Gesù, ma che non avrà luogo fino al suo ritorno. Il regno di Dio è già presente, ma non è ancora pienamente realizzato. Questa dinamica può anche essere espressa in modo tale che il regno di Dio sia già stato introdotto, ma stiamo aspettando il suo completamento. Questa concezione viene talvolta definita "escatologia presente". Grazie alla grazia di Dio, il futuro è già passato al presente.

Questo ha l'effetto che la piena verità e la generosità di ciò che Cristo ha fatto al momento è essenzialmente privo di intuizione, poiché ora stiamo vivendo nelle condizioni create dalla Caduta. Nell'attuale momento del mondo malvagio, il regno di Cristo è già una realtà, ma nascosta. Nel tempo futuro, il regno di Dio sarà perfezionato, poiché tutte le restanti conseguenze della caduta saranno eliminate. Allora tutti gli effetti dell'opera di Cristo saranno rivelati ovunque in tutta la gloria. 2 La distinzione fatta qui sta tra il regno nascosto e non ancora perfezionato di Dio, e non tra un manifesto presente e uno eccezionale.

Lo Spirito Santo e le due età

Questa visione del regno di Dio è simile a quella che è rivelata nelle Scritture sulla persona e sull'opera dello Spirito Santo. Gesù promise la venuta dello Spirito Santo e lo mandò insieme al Padre a stare con noi. Respirò il suo Spirito Santo nei discepoli e alla Pentecoste discese sui credenti riuniti. Lo Spirito Santo ha autorizzato la chiesa paleocristiana a testimoniare fedelmente l'opera di Cristo e quindi a consentire agli altri di trovare la propria strada nel regno di Cristo. Manda il popolo di Dio nel mondo per predicare il vangelo del Figlio di Dio. Facciamo parte della missione dello Spirito Santo. Tuttavia, non ne siamo ancora pienamente consapevoli e speriamo che un giorno sia così. Paul sottolinea che il mondo di esperienza di oggi è solo l'inizio. Usa l'immagine di un anticipo, un impegno o un deposito (Arrabon) per trasmettere l'idea di una pre-consegna parziale che funge da sicurezza per la consegna completa (2 Corinti 1,22:5,5;). L'immagine di un'eredità usata in tutto il Nuovo Testamento chiarisce anche che attualmente ci viene dato qualcosa nel qui e ora che siamo certi che sarà ancora più grande in futuro. Leggi le parole di Paolo:

«In lui [Cristo] fummo anche nominati eredi, che siamo predestinati a fare secondo lo scopo di Colui che opera tutto secondo il consiglio della sua volontà [...] che è pegno della nostra eredità, per la nostra redenzione, che noi la sua proprietà sarebbe in lode della sua gloria [...] E lascia che ti dia occhi illuminati del cuore, affinché tu possa sapere quale speranza sei chiamato da lui, quanto è ricca la gloria della sua eredità per i santi ». (Efesini 1,11:14,18;).

Anche Paolo si serve dell'immagine secondo la quale ora ci vengono date solo le "primizie" dello Spirito Santo, ma non tutta la sua pienezza. Al momento stiamo assistendo solo all'inizio del raccolto e non ancora tutti i suoi doni (Romani 8,23). Un'altra importante metafora biblica è quella di "aver gustato" il dono futuro (Ebrei 6,4: 5). Nella sua prima lettera, Pietro mette insieme molti pezzi del puzzle e poi scrive su quelli giustificati dallo Spirito Santo:

«Lode a Dio, il Padre del nostro Signore Gesù Cristo, che, secondo la sua grande misericordia, ci ha rinati in una speranza vivente mediante la risurrezione di Gesù Cristo dai morti, un'eredità inestinguibile, immacolata e imperitura che è conservata in cielo per voi, tu che per la potenza di Dio sei custodito dalla fede per una salvezza pronta per essere rivelata nell'ultima volta » (1. Pt 1,3-5).

Quando percepiamo lo Spirito Santo al momento attuale, è indispensabile per noi, anche se non ne siamo ancora pienamente consapevoli. Mentre sperimentiamo il suo lavoro ora, indica uno sviluppo molto più grande che un giorno arriverà. La nostra attuale percezione di esso alimenta una speranza che non sarà delusa.

Questo tempo del mondo malvagio attuale

Il fatto che ora viviamo nell'atteso tempo del mondo malvagio è una scoperta cruciale. L'opera mondana di Cristo, sebbene sia stata vittoriosamente terminata, non ha ancora spazzato via tutte le conseguenze e le conseguenze della caduta in questo periodo o epoca. Quindi non dovremmo aspettarci che vengano spazzati via fino al ritorno di Gesù. La testimonianza che il Nuovo Testamento ha riguardo alla natura peccaminosa continua del cosmo (compresa l'umanità) non potrebbe essere più inquietante. Nella sua alta preghiera sacerdotale, che leggiamo nel Vangelo di Giovanni 17, Gesù prega che potremmo non essere esenti dalla nostra situazione attuale, anche se sa che dobbiamo sopportare sofferenza, rifiuto e persecuzione in questo momento. Nel suo Sermone sul Monte, sottolinea che non stiamo ancora ricevendo tutti i doni di grazia che il Regno di Dio detiene per noi nel qui e ora, e che la nostra fame e sete di giustizia non sono ancora state soddisfatte. Piuttosto, sperimenteremo persecuzioni che riflettono la sua. Sottolinea inoltre chiaramente che i nostri desideri saranno soddisfatti, ma solo nel prossimo futuro.

L'apostolo Paolo sottolinea che il nostro vero sé non è presentato come un libro aperto, ma piuttosto "nascosto con Cristo in Dio" (Colossesi 3,3). Spiega che siamo vasi figurati di terra che portano in sé la gloria della presenza di Cristo, ma non sono ancora stati rivelati nella loro gloria (2 Corinti 4,7), ma solo un giorno (Colossesi 3,4). Paolo sottolinea che "l'essenza di questo mondo sta scomparendo" (Cor 7,31; cfr. 1 Giovanni 2,8; 17) di non aver ancora raggiunto il suo obiettivo finale. L'autore della lettera agli ebrei ammette volentieri che finora non tutto è stato soggetto a Cristo e ai suoi (Ebrei 2,8: 9), anche se Cristo ha vinto il mondo (Giovanni 16,33).

Nella sua lettera alla chiesa di Roma, Paolo descrive come tutta la creazione "geme e spaventa" e come "noi stessi, che abbiamo lo Spirito come dono delle primizie, gemiamo dentro di noi e desideriamo la filiazione, la nostra redenzione Corpo » (Romani 8,22-23). Sebbene Cristo abbia completato la sua attività mondana, il nostro essere presente non riflette ancora la pienezza del suo dominio vittorioso. Siamo bloccati in questo tempo malvagio presente. Il regno di Dio è presente, ma non ancora nella sua perfezione. Nel prossimo numero esamineremo la natura della nostra speranza per il prossimo completamento del regno di Dio, così come il pieno adempimento delle promesse bibliche.

di Gary Deddo


1 In Ebrei 2,16:8,9 troviamo il termine greco epilambanetai, che è meglio tradotto come "accettare" e non come "aiuto" o "preoccuparsi". Sa Ebrei, dove la stessa parola è usata per la liberazione di Israele da parte di Dio dalle grinfie della schiavitù egiziana.

2 La parola greca che è usata per questo in tutto il Nuovo Testamento e che è sottolineata ancora una volta con il nome del suo ultimo libro è apocalisse. Può essere con «rivelazione»,
"Rivelazione" e "Venuta" sono tradotte.


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