Misericordia per tutti

209 misericordia per tuttiQuando nel giorno del lutto, il 14. Il 2001 settembre , persone riunite nelle chiese di tutta l'America e di altri paesi sono venute per ascoltare parole di conforto, incoraggiamento e speranza. Tuttavia, un certo numero di leader della chiesa cristiana conservatrice, contrariamente al loro intento di portare speranza alla nazione in lutto, hanno inavvertitamente diffuso un messaggio che ha alimentato la disperazione, lo scoraggiamento e la paura. Vale a dire per le persone che nell'attentato hanno perso i propri cari, parenti o amici che non avevano ancora professato Cristo. Molti cristiani fondamentalisti ed evangelici sono convinti: chi muore senza aver confessato Gesù Cristo, anche solo perché non ha mai sentito parlare di Cristo in vita sua, andrà all'inferno dopo la morte e vi soffrirà indescrivibili tormenti - per mano del Dio che gli stessi cristiani si esprimono ironicamente come il Dio dell'amore, della grazia e della misericordia. Alcuni di noi cristiani sembrano dire "Dio ti ama", ma poi arriva la scritta in piccolo: "Se non dici una preghiera fondamentale di pentimento prima della morte, il mio misericordioso Signore e Salvatore ti torturerà per tutta l'eternità".

Buone notizie

Il vangelo di Gesù Cristo è una buona novella (dal greco euangélion = buona novella, messaggio di salvezza), con l'accento sul "buono". È e rimane il più felice di tutti i messaggi, per assolutamente tutti. Non solo è una buona notizia per i pochi che hanno fatto la conoscenza di Cristo prima della morte; è una buona notizia per tutta la creazione - tutti gli esseri umani senza eccezione, compresi quelli che sono morti senza aver mai sentito parlare di Cristo.

Gesù Cristo è il sacrificio di espiazione non solo per i peccati dei cristiani ma per quelli del mondo intero (1. Johannes 2,2). Il Creatore è anche il Riconciliatore della sua creazione (Colossesi 1,15-20). Il fatto che le persone conoscano questa verità prima della loro morte non dipende dal suo contenuto di verità. Dipende solo da Gesù Cristo, non dall'azione umana o da qualsiasi reazione umana.

Gesù dice: "Dio infatti ha tanto amato il mondo, da dare il suo unigenito Figlio, affinché tutti coloro che credono in lui non muoiano, ma abbiano la vita eterna" (Giovanni 3,16, tutte le citazioni rivedute, traduzione di Lutero, edizione standard). È Dio che ha amato il mondo e Dio che ha dato suo Figlio; e lo diede per redimere ciò che amava: il mondo. Chi crede nel Figlio, che Dio ha mandato, entrerà nella vita eterna (meglio: "alla vita dei secoli futuri").

Qui non è scritta una sola sillaba che questa credenza debba venire prima della morte fisica. No: il versetto dice che i credenti "non si perderanno", e poiché anche i credenti muoiono, dovrebbe essere ovvio che "si perdono" e "muoiono" non sono la stessa cosa. La fede impedisce alle persone di perdersi, ma non di morire. La perdita di cui parla Gesù qui, tradotta dal greco appolumi, denota una morte spirituale, non fisica. Ha a che fare con l'annientamento finale, lo sterminio, la scomparsa senza lasciare traccia. Chi crede in Gesù non troverà una fine così irrevocabile, ma entrerà nella vita (soe) dell'età futura (aion).

Alcuni entreranno nella vita nell'era futura, nella vita nel regno, mentre sono ancora in vita, come camminatori sulla terra. Ma rappresentano solo una piccola minoranza del "mondo" (kosmos) che Dio ha tanto amato da mandare suo figlio a salvarla. E il resto? Questo versetto non dice che Dio non può o non vuole salvare coloro che muoiono fisicamente senza aver creduto.

Il pensiero che la morte fisica impedirà una volta per tutte a Dio di salvare qualcuno o di far credere qualcuno in Gesù Cristo è un'interpretazione umana; non c'è niente di simile nella Bibbia. Piuttosto, ci viene detto: l'uomo muore, e poi viene il giudizio (Ebrei 9,27). Il giudice, lo vogliamo sempre ricordare, ringrazierà Dio di essere nientemeno che Gesù, l'Agnello di Dio macellato che morì per i peccati dell'uomo. Questo cambia tutto.

Creatore e riconciliatore

Da dove viene l'idea che Dio può salvare solo i vivi, non i morti? Ha superato la morte, vero? È risorto dai morti, vero? Dio non odia il mondo; lui la ama. Non ha creato l'uomo per l'inferno. Cristo è venuto in tempo per salvare il mondo, non per giudicarlo (Giovanni 3,17).

Il 16 settembre, la domenica successiva agli attentati, un insegnante cristiano ha detto davanti alla sua classe della scuola domenicale: Dio è perfetto tanto nell'odio quanto nell'amore, il che spiega perché oltre al paradiso esiste anche l'inferno. Il dualismo (l'idea che il bene e il male siano due forze opposte ugualmente forti nell'universo) è un'eresia. Non si è accorto che sta spostando il dualismo in Dio, che sta postulando un Dio che porta e incarna la tensione dell'odio perfetto - dell'amore perfetto?

Dio è assolutamente giusto, e tutti i peccatori sono giudicati e condannati, ma il vangelo, la buona notizia, ci inizia al mistero che Dio in Cristo ha accettato questo peccato e questo giudizio per nostro conto! In effetti, l'inferno è reale e terribile. Ma è proprio questo terribile inferno riservato ai malvagi che Gesù ha sofferto a favore dell'umanità (2. Corinzi 5,21; Matteo 27,46; Galati 3,13).

Tutte le persone sono incorse nella pena del peccato (Romani 6,23), Ma Dio ci dona la vita eterna in Cristo (stesso versetto). Per questo si chiama: grazia. Nel capitolo precedente Paolo ha detto così: “Ma non è lo stesso con il dono come con il peccato. Se infatti per il peccato dell'uno sono morti i molti ['i molti', cioè tutti, tutti; non c'è nessuno che non porti la colpa di Adamo], quanto più la grazia e il dono di Dio sono elargiti in abbondanza ai molti [ancora: tutti, proprio tutti] per grazia dell'unico uomo Gesù Cristo» (Romani 5,15).

Paolo dice: Per quanto dura sia la nostra punizione per il peccato, ed è molto dura (il giudizio è nell'inferno), tuttavia passa in secondo piano rispetto alla grazia e al dono della grazia in Cristo. In altre parole, la parola di espiazione di Dio in Cristo è incomparabilmente più forte della sua parola di condanna in Adamo: l'una è completamente soffocata dall'altra ("quanto di più"). Quindi Paolo ci può in 2. Corinzi 5,19 dire: In Cristo "[Dio] ha riconciliato il mondo [tutti, i 'molti' dei romani 5,15] con se stessi e non attribuiva loro i loro peccati [più] ... »

Tornando agli amici e alle persone care di coloro che sono morti senza professare la fede in Cristo, il Vangelo offre loro qualche speranza, qualche incoraggiamento sulla sorte dei loro cari defunti? Infatti, nel Vangelo di Giovanni, Gesù dice letteralmente: "Ed io, quando sarò esaltato dalla terra, attirerò tutti a me" (Giovanni 12,32). Questa è una buona notizia, la verità del Vangelo. Gesù non ha fissato un calendario, ma ha dichiarato di voler attirare tutti, non solo alcuni che sono riusciti a conoscerlo prima della morte, ma proprio tutti.

Non c'è da stupirsi che Paolo abbia scritto ai cristiani della città di Colosse che era "contento", badate bene: "contento", che per mezzo di Cristo "ha riconciliato con sé tutto, sia in terra che in cielo, facendo la pace mediante il suo Sangue". sulla croce» (Colossesi 1,20). Questa è una buona notizia. E, come dice Gesù, è una buona notizia per il mondo intero, non solo per un numero limitato di eletti.

Paolo vuole che i suoi lettori sappiano che questo Gesù, questo Figlio di Dio risorto dai morti, non è solo un interessante nuovo fondatore della religione con alcuni nuovi pensieri teologici. Paolo dice loro che Gesù non è altro che il Creatore e Sostenitore di tutte le cose (versetti 16-17), e più di questo, che è il modo di Dio di riparare assolutamente tutto ciò che è stato nel mondo dall'inizio della storia si è smarrito (versetto 20)! In Cristo - dice Paolo - Dio compie l'ultimo passo verso l'adempimento di tutte le promesse fatte a Israele - promette che un giorno, in un puro atto di grazia, perdonerà tutti i peccati, in modo completo e universale, e farà tutto nuovo (cfr At 13,32-33; 3,20-21; Isaia 43,19; Rev 21,5; romani 8,19-21).

Solo il cristiano

"Ma la salvezza è destinata solo ai cristiani", urlano i fondamentalisti. Certamente è vero. Ma chi sono "i cristiani"? Sono solo quelli che ripetono il pentimento standardizzato e la preghiera di conversione? Sono solo quelli battezzati per immersione? Sono solo quelli che appartengono alla "vera chiesa"? Solo quelli che ottengono l'assoluzione tramite un sacerdote legittimamente ordinato? Solo quelli che hanno smesso di peccare? (Ce l'hai fatta? Non ci sono riuscito.) Solo quelli che conoscono Gesù prima di morire? Oppure è Gesù stesso, nelle cui mani inchiodate Dio ha posto il giudizio, a decidere alla fine chi appartiene alla cerchia di coloro ai quali mostra grazia? E una volta che c'è: Colui che ha vinto la morte e che può donare la vita eterna a chi vuole, anche quando fa credere, o incontriamo, i sapienti difensori della vera religione a prendere questa decisione in sua vece ?
Ogni cristiano a un certo punto è diventato cristiano, cioè è stato portato alla fede dallo Spirito Santo. La posizione fondamentalista, tuttavia, sembra essere che è impossibile per Dio far credere una persona dopo la sua morte. Ma aspetta: Gesù è colui che risuscita i morti. Ed è lui che è il sacrificio di espiazione, non solo per i nostri peccati, ma per quelli del mondo intero (1. Johannes 2,2).

Grande spazio

“Ma la parabola di Lazzaro”, obietterà qualcuno. "Non sta dicendo Abramo che c'è un divario grande e incolmabile tra il suo fianco e il fianco del ricco?" (Vedi Luca 16,19-31.)

Gesù non voleva che questa parabola fosse intesa come una descrizione fotografica della vita dopo la morte. Quanti cristiani descriverebbero il paradiso come "il seno di Abramo", un luogo dove Gesù non si vede da nessuna parte? La parabola è un messaggio alla classe privilegiata dell'ebraismo del primo secolo, non un ritratto della vita dopo la resurrezione. Prima di leggere più di ciò che Gesù ha messo in esso, confrontiamo ciò che Paolo ha detto in Romani 11,32 scrive.

Il ricco della parabola è ancora impenitente. Si vede ancora come appartenente a una classe superiore a Lazzaro. Vede ancora Lazzaro solo come qualcuno che è lì per essergli utile. Forse è ragionevole presumere che sia stata la continua incredulità del ricco a rendere il divario così insormontabile, non una qualche arbitraria necessità cosmica. Ricordiamo: Gesù stesso, e solo lui, colma il divario altrimenti insormontabile tra il nostro stato peccaminoso e la riconciliazione con Dio. Questo punto, questa affermazione della parabola - che la salvezza viene solo mediante la fede in lui - è sottolineata da Gesù quando dice: «Se non ascolterete Mosè e i profeti, non vi convincerete neppure se qualcuno sorgesse da i morti" (Luca 16,31).

Lo scopo di Dio è condurre le persone alla salvezza, non torturarle. Gesù è un riconciliatore e, che ci crediate o no, sta facendo un ottimo lavoro. Egli è il Salvatore del mondo (Giovanni 3,17), non il Salvatore di una frazione del mondo. «Così Dio ha amato il mondo» (v. 16) - e non solo una persona su mille. Dio ha vie e le sue vie sono più alte delle nostre vie.

Nel Discorso della Montagna Gesù dice: "Amate i vostri nemici" (Matteo 5,43). Si può dare per scontato che amasse i suoi nemici. Oppure si dovrebbe credere che Gesù odia i suoi nemici, ma pretende che li amiamo, e che il suo odio spieghi perché c'è l'inferno? Sarebbe estremamente assurdo. Gesù ci chiama ad amare i nostri nemici perché anche lui ce l'ha. «Padre, perdona loro; perché non sanno cosa stanno facendo!" fu la sua intercessione per coloro che lo crocifissero3,34).

Certamente, coloro che rifiutano la grazia di Gesù anche dopo averla conosciuta finiranno per raccogliere i frutti della loro stupidità. Per le persone che si rifiutano di venire alla Cena dell'Agnello, non c'è altro luogo che oscurità assoluta (una delle espressioni figurative usate da Gesù per descrivere lo stato di alienazione da Dio, che è lontano da Dio; vedi Matteo 22,13; 25,30).

Misericordia per tutti

In Romani (11,32) Paolo fa l'affermazione stupefacente: "Dio infatti ha rinchiuso tutti nella disubbidienza, per avere misericordia di tutti". In effetti, la parola greca originale denota tutti, non alcuni, ma tutti. Tutti sono peccatori e la misericordia è mostrata a tutti in Cristo, che gli piaccia o no; se lo accettano o no; se lo scoprono prima della morte o no.

Cosa si può dire di più su questa rivelazione di ciò che Paolo dice nei versetti successivi: “O che profondità di ricchezze, sia della sapienza che della conoscenza di Dio! Quanto sono incomprensibili i suoi giudizi e inscrutabili le sue vie! Perché 'chi ha conosciuto la mente del Signore, o chi è stato il suo consigliere?' O 'chi gli ha dato qualcosa in anticipo che Dio avrebbe dovuto ripagarlo?' Poiché da lui e per mezzo di lui ea lui sono tutte le cose. Gloria a lui per sempre! Amen» (versetti 33-36).

Sì, così insondabili sono i suoi modi in cui molti di noi cristiani semplicemente non riescono a credere che il Vangelo possa essere così buono. E alcuni di noi sembrano conoscere il pensiero di Dio così bene che sappiamo semplicemente che chiunque non sia cristiano alla morte sta andando dritta all'inferno. Paolo d'altra parte vuole mettere in chiaro che l'incredibile grado di grazia divina per noi non è semplicemente tangibile - un segreto che si rivela in Cristo: In Cristo, Dio ha fatto qualcosa che supera la conoscenza del cielo orizzonte umano più lontano.

Nella sua lettera ai cristiani di Efeso, Paolo ci dice che Dio ha voluto questo fin dall'inizio (Efesini 1,9-10). Era la ragione alla base della chiamata di Abramo, dell'elezione di Israele e di Davide, delle alleanze (3,5-6). Dio salva anche gli "stranieri" e i non israeliti (2,12). Egli salva anche i malvagi (Romani 5,6). Attira letteralmente tutti a sé (Giovanni 12,32). In tutta la storia del mondo, il Figlio di Dio opera "in secondo piano" fin dall'inizio e compie la sua opera di redenzione della riconciliazione di tutte le cose con Dio (Colossesi 1,15-20). La grazia di Dio ha una sua logica, una logica che spesso sembra illogica alle persone di mentalità religiosa.

L'unico modo per la salvezza

In breve: Gesù è l'unica via di salvezza, e attira a sé assolutamente tutti, a modo suo, a suo tempo. Sarebbe utile chiarire il fatto, che l'intelletto umano in realtà non può afferrare: non si può essere da nessuna parte nell'universo se non in Cristo, perché, come dice Paolo, non c'è nulla che non sia stato creato da lui e non esista in lui ( Colossesi 1,15-17). Le persone che alla fine lo rifiutano lo fanno nonostante il suo amore; non Gesù li respinge (non li ama - li ama, è morto per loro e li ha perdonati), ma loro lo respingono.

CS Lewis si esprime così: “Alla fine ci sono solo due tipi di persone: quelle che dicono a Dio 'sia fatta la tua volontà' e quelle a cui Dio finisce per dire 'sia fatta la tua volontà'. Chiunque sia all'inferno ha scelto questo destino per se stesso. Senza questa decisione, non ci potrebbe essere l'inferno. Nessuna anima che cerca sinceramente e con insistenza la gioia ne mancherà. Chi cerca trova. Chi bussa sarà aperto ”(Il grande divorzio, capitolo 9). (1)

Eroi all'inferno?

Quando ho parlato ai cristiani del significato di 11. Quando ho ascoltato la predicazione del settembre, ho ricordato gli eroici vigili del fuoco e agenti di polizia che hanno sacrificato le loro vite cercando di salvare le persone dal World Trade Center in fiamme. Come concorda questo: che i cristiani chiamano questi salvatori eroi e applaudono il loro coraggio al sacrificio, ma d'altra parte dichiarano che se non si sono confessati a Cristo prima della loro morte, ora saranno tormentati all'inferno?

Il Vangelo dichiara che c'è speranza per tutti coloro che sono morti nel World Trade Center senza prima professare Cristo. È il Signore risorto che incontreranno dopo la morte, ed è il giudice - lui, con i fori dei chiodi nelle mani - eternamente pronto ad abbracciare e accogliere tutte le sue creature che vengono a lui. Li perdonò prima ancora che nascessero (Efesini 1,4; romani 5,6 e 10). Quella parte è fatta, anche per noi che ora crediamo. Coloro che stanno davanti a Gesù ora devono solo deporre le loro corone davanti al trono e accettare il suo dono. Alcuni potrebbero non farlo. Forse sono così radicati nell'amor proprio e nell'odio per gli altri che vedranno il Signore risorto come il loro arcinemico. È più che un peccato, è una catastrofe di proporzioni cosmiche perché non è il tuo arcinemico. Perché lui la ama, comunque. Perché vuole prenderla tra le braccia come una gallina i suoi pulcini, se solo glielo permettono.

Ma ci è permesso - se abbiamo Romani 14,11 e Filippesi 2,10 credere - presumere che la stragrande maggioranza delle persone che morirono in quell'attacco terroristico si precipiteranno felicemente tra le braccia di Gesù come bambini tra le braccia dei loro genitori.

Gesù salva

"Gesù salva" è ciò che i cristiani scrivono sui loro poster e adesivi. È corretto. Lo fa. Ed è il principiante e il portatore della salvezza, è l'origine e la meta di tutto il creato, di tutte le creature, compresi i morti. Dio non ha mandato suo Figlio nel mondo per giudicare il mondo, dice Gesù. Lo mandò a salvare il mondo (Giovanni 3,16-17).

Indipendentemente da ciò che alcuni potrebbero dire, Dio vuole salvare tutte le persone senza eccezioni (1. Timoteo 2,4; 2. Petrus 3,9), non solo alcuni. E cos'altro devi sapere - non si arrende mai. Non smette mai di amare. Non smette mai di essere ciò che era, è e sarà sempre per le persone: il loro creatore e riconciliatore. Nessuno cade attraverso le maglie. Nessuno è stato fatto per andare all'inferno. Se qualcuno, dopo tutto, dovesse andare all'inferno - nel piccolo, insignificante, oscuro angolo del regno dell'eternità - è solo perché si rifiuta ostinatamente di accettare la grazia che Dio ha in serbo per lui. E non perché Dio lo odi (non lo fa). Non perché Dio sia vendicativo (non lo è). Ma perché 1) odia il regno di Dio e rifiuta la sua grazia, e 2) perché Dio non vuole che rovini la gioia degli altri.

Messaggio positivo

Il Vangelo è un messaggio di speranza per tutti. I predicatori cristiani non devono lavorare con minacce infernali per costringere le persone a convertirsi a Cristo. Puoi semplicemente proclamare la verità, la buona notizia: «Dio ti ama. Non è arrabbiato con te. Gesù è morto per te perché sei un peccatore e Dio ti ama così tanto che ti ha salvato da tutto ciò che ti distrugge. Allora perché vuoi continuare a vivere come se non ci fosse nient'altro che il mondo pericoloso, crudele, imprevedibile e spietato che hai? Perché non vieni e inizi a sperimentare l'amore di Dio e assapora le benedizioni del suo regno? Gli appartieni già. Ha già ripagato il tuo peccato. Trasformerà il tuo dolore in gioia. Ti darà la pace interiore che non hai mai conosciuto. Porterà significato e orientamento alla tua vita. Ti aiuterà a migliorare le tue relazioni. Ti darà riposo. Fidati di lui. Ti sta aspettando. »

Il messaggio è così buono che sgorga letteralmente da noi. in romani 5,10-11 Paolo scrive: «Se infatti siamo stati riconciliati con Dio mediante la morte del Figlio suo, quando eravamo ancora nemici, quanto più saremo salvati mediante la sua vita, ora che siamo riconciliati. Non solo, ma ci vantiamo anche di Dio per mezzo del nostro Signore Gesù Cristo, per mezzo del quale ora abbiamo ricevuto la riconciliazione».

Il massimo della speranza! Il massimo della grazia! Attraverso la morte di Cristo, Dio riconcilia i suoi nemici e li salva con la vita di Cristo. Non c'è da meravigliarsi che possiamo vantarci di Dio attraverso il nostro Signore Gesù Cristo - attraverso Lui partecipiamo già a ciò che diciamo agli altri. Non devono continuare a vivere come se non avessero alcun posto sulla tavola di Dio; li ha già riconciliati, possono andare a casa, possono andare a casa.

Cristo salva i peccatori. Questa è davvero una buona notizia. Il meglio che possa mai essere ascoltato dall'uomo.

di J. Michael Feazell


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