Misericordia per tutti

209 misericordia per tuttiQuando il giorno del lutto, su 14. Settembre 2001, persone si sono riunite in tutta l'America e in altri paesi nelle chiese, sono venuti a sentire parole di conforto, di incoraggiamento, di speranza. Tuttavia, un certo numero di conservatori leader della chiesa cristiana hanno - per dare speranza in contrasto con l'intenzione di lutto nazionale - involontariamente diffondere un messaggio, ha alimentato la disperazione, lo scoraggiamento e la paura. Per coloro che hanno perso i propri cari nell'attacco, parenti o amici che non conoscevano ancora Cristo. Molti cristiani fondamentalisti ed evangelici sono convinti che coloro che muoiono senza dover annunciare Gesù Cristo, se non altro perché non ha mai sentito parlare della vita di Cristo, che viene dopo la morte all'inferno e ci deve subire tormenti indicibili - condurrà per mano di Dio, gli stessi cristiani ironicamente, come il Dio di amore, grazia e misericordia in bocca. "Dio ti ama" sembrare ad alcuni di noi a dire i cristiani, ma poi arriva la stampa fine: "Se non parli una preghiera rovesciamento fondamentale prima della morte, sarà il mio Signore misericordioso e la tortura Salvatore per tutta l'eternità."

Buone notizie

Il vangelo di Gesù Cristo è una buona notizia (euangélion greco = notizie felici, messaggio di salvezza), con enfasi sul "bene". È e rimane il più felice di tutti i messaggi, per assolutamente tutti. Non è solo una buona notizia per i pochi che hanno fatto conoscenza con Cristo prima della morte; è una buona notizia per l'intera creazione - per tutti gli esseri umani senza eccezione, anche per quelli che sono morti senza aver mai sentito parlare di Cristo.

Gesù Cristo è il sacrificio espiatorio non solo per i peccati dei cristiani ma per tutto il mondo (1Joh 2,2). Il Creatore è anche il riconciliatore della sua creazione (Kol 1,15-20). Che le persone arrivino a conoscere questa verità prima della loro morte non dipende dal loro contenuto di verità. Dipende unicamente da Gesù Cristo, non dall'azione umana o dalle reazioni umane.

Gesù dice: "Dio ha tanto amato il mondo che ha dato il suo unigenito Figlio, affinché chiunque crede in lui non muoia, ma abbia la vita eterna" (Gv 3,16, tutte le citazioni rivisto la traduzione di Lutero, uscita unità) , È Dio che ha amato il mondo e Dio che ha dato il suo Figlio; e lo ha dato per riscattare ciò che ha amato - il mondo. Chi crede nel Figlio che Dio ha mandato, entrerà nella vita eterna (meglio: "alla vita dell'età a venire").

Senza la sillaba è scritto qui che questa credenza deve venire prima della morte fisica. No: il versetto afferma che i credenti non sono "persi", e poiché anche i credenti muoiono, è ovvio che "essere persi" e "morire" non sono la stessa cosa. La fede impedisce alle persone di perdersi ma non di morire. La perdità di cui parla Gesù, tradotta dal greco appolumi, denota una morte spirituale, non fisica. Ha a che fare con la distruzione finale, l'estirpazione, la scomparsa senza lasciare traccia. Chi crede in Gesù non troverà una fine così irrevocabile, ma entrerà nella vita (sa) dell'età futura (aion).

Alcuni verranno alla vita nell'età futura, alla vita nel regno anche durante la loro vita, come camminatori della terra. Ma rappresentano solo una piccola minoranza del "mondo" (cosmo) che Dio ha tanto amato da mandare suo figlio a salvarli. E il resto? Questo versetto non dice che Dio non può o non vuole salvare coloro che muoiono fisicamente senza credere.

L'idea che la morte fisica ostruisca una volta per tutte la capacità di Dio di salvare qualcuno o di portare qualcuno alla fede in Gesù Cristo è un'interpretazione umana; Non c'è nulla di simile nella Bibbia. Piuttosto, ci viene detto: l'uomo muore, e poi viene il giudizio (Hebr 9,27). Il giudice, vogliamo sempre ricordare, sarà, grazie a Dio, essere nientemeno che Gesù, l'Agnello di Dio abbattuto che è morto per i peccati dell'uomo. Questo cambia tutto.

Creatore e riconciliatore

Da dove viene l'idea che Dio può salvare solo i vivi, non i morti vengono? Ha vinto la morte, no? È risorto dalla morte, giusto? Dio non odia il mondo; lui la ama. Non ha creato l'uomo per l'inferno. Cristo è venuto in quel momento per salvare il mondo, non per giudicarlo (Joh 3,17).

Su 16. A settembre, la domenica successiva agli attacchi, un insegnante cristiano ha detto alla lezione della sua classe domenicale: Dio è perfetto nell'odio come nell'amore, spiegando perché c'è un inferno oltre al Cielo. Il dualismo (l'idea che il bene e il male siano due forze opposte altrettanto forti nell'universo) è un'eresia. Non si è accorto che sta spostando il dualismo in Dio postulando un dio che trasporta e incarna la tensione dell'odio perfetto - l'amore perfetto?

Dio è assolutamente giusto, e tutti i peccatori sono giudicati e condannati, ma il vangelo, la buona notizia, ci lascia entrare sul mistero che Dio ha messo in questo peccato e Cristo presente sentenza penale a nome di noi a venire! In realtà, l'inferno è reale e terribile. Ma fu proprio questo terribile inferno riservato ai malvagi che Gesù subì a nome dell'umanità (2Kor 5,21, Mt 27,46, Gal 3,13).

Tutti gli uomini sono stati puniti (Roman 6,23), ma Dio ci dona la vita eterna in Cristo (stesso versetto). Ecco perché questo è chiamato: grazia. Nel capitolo precedente, Paolo dice così: "Ma non è lo stesso con il dono come con il peccato. Perché quando attraverso il peccato dell'Uno sono morti tutti [i molti, cioè tutti, tutti; non c'è nessuno da incolpare Adams non contribuisce] per quanto più la grazia di Dio e il dono dei molti [di nuovo: tutto, assolutamente tutto] diventato abbondantemente elargito dalla grazia di un solo uomo, Gesù Cristo "(Rm 5,15).

Paolo dice: Duro come la nostra punizione per il peccato, ed è molto difficile (la frase è per l'inferno), essa deve ancora privi della grazia e del dono che è in Cristo. In altre parole, la riconciliazione di Dio in Cristo è la parola incomparabile più forte la sua parola di condanna in Adamo - l'uno è l'altro completamente annegato ( "quanto più"). Ecco perché Paul può aiutarci in 2. Corinthians 5,19 dire: in Cristo "riconciliati [Dio] il mondo [chiunque, molti 'dei romani 5,15] a se stesso, senza contare le loro colpe [più] a ..."

Torna agli amici e ai cari di coloro che sono morti senza professare la fede in Cristo: il Vangelo dà loro qualche speranza, qualche incoraggiamento, riguardo al destino dei loro cari defunti? Infatti, nel Vangelo di Giovanni, Gesù dice nel discorso verbale: "Ed io, quando sarò esaltato dalla terra, attirerò tutto a me" (Jn 12,32). Questa è una buona notizia, la verità del Vangelo. Gesù non ha fissato un calendario, ma ha dichiarato che voleva attirare tutti, non solo alcuni che erano riusciti a incontrarlo prima che morissero, ma assolutamente tutti.

Non c'è da stupirsi che Paolo scrisse ai cristiani della città di Colossi, è stato Dio "ben voluto", si badi bene: "ben voluto" che era "tutto riconciliati con sé per mezzo di Cristo, che stanno sulla terra e quelle nei cieli, facendo la pace attraverso il suo Sangue sulla croce "(Kol 1,20). Questa è una buona notizia. Ed è, come dice Gesù, una buona notizia per il mondo intero, non solo per una cerchia ristretta di eletti.

Paolo vuole far sapere ai suoi lettori che questo Gesù, il Figlio di Dio risorto dai morti, non è solo un nuovo fondatore religioso interessante con alcuni nuovi pensieri teologici. Paolo dice loro che Gesù non è altro che il creatore e sostenitore di tutte le cose (versi 16-17), e più di questo: è la via di Dio per portare assolutamente tutto torna alla normalità, che fin dagli albori della storia nel mondo ha fallito (versetto 20)! In Cristo - dice Paolo - Dio sta facendo l'ultimo passo per portare tutta la promessa fatta alle promesse di Israele che si avvera - promette che avrebbe perdonato un giorno in un puro atto di misericordia tutti i peccati, completi e universali, e fare nuove tutte le cose (vedi Atti 13,32 -33; 3,20-21; Jes 43,19; Offb21,5 Rm 8,19-21).

Solo il cristiano

"Ma solo i cristiani sono destinati alla salvezza", urlano i fondamentalisti. Certamente, è vero. Ma chi sono "i cristiani"? Sono solo quelli che pappagallo un pentimento e una preghiera di conversione standardizzati? È solo il battezzato per immersione? Sono solo quelli che appartengono alla "vera chiesa"? Solo quelli che ottengono l'assoluzione attraverso un sacerdote debitamente ordinato? Solo quelli che hanno smesso di peccare? (Lo hai fatto, non io?) Solo quelli che incontrano Gesù prima di morire? O Gesù, è vero anche - nel chiodo trafitto mani Dio ha posto alla Corte - in ultima analisi, decidere chi appartiene a coloro cerchio, dove mostra la misericordia? E se è: lui decide chi ha infatti vinto la morte e chi può dare la vita eterna a chi vuole, mentre anche la materia quando porta qualcuno alla fede, o facciamo difensori saggi della vera religione questa decisione al suo posto?
Ogni cristiano è diventato ad un certo punto un cristiano, cioè portato alla fede dallo Spirito Santo. Tuttavia, la posizione fondamentalista sembra essere che è impossibile per Dio persuadere una persona a credere dopo la sua morte. Ma aspetta - Gesù è colui che resuscita i morti. Ed è colui che è il sacrificio espiatorio, non solo per i nostri peccati, ma per il mondo intero (1Joh 2,2).

Grande spazio

"Ma la parabola di Lazzaro", molti obietteranno. "Non dire ad Abramo che tra il suo lato e il lato del ricco è un grande, divario incolmabile?" (Vedi Luca 16,19-31.)

Gesù non voleva capire questa parabola come un resoconto fotografico di vita dopo la morte. Quanti cristiani definirebbero il paradiso come "grembo di Abramo", un luogo in cui Gesù non si vede da nessuna parte? La parabola è un messaggio per la classe privilegiata del giudaismo nel primo secolo, non un ritratto di vita dopo la risurrezione. Prima di leggere più di quello che Gesù ha inserito, confrontiamo ciò che Paolo scrive in Romani 11,32.

L'uomo ricco nella parabola è ancora incompiuto. Si considera ancora un grado e una classe più alti di Lazzaro. Vede ancora in Lazzaro solo qualcuno che è lì per servirlo. Forse è ragionevole presumere che è stato il continuo scetticismo dei ricchi, che ha fatto il gap come incolmabile, non una necessità cosmica arbitrario. Ricorda, Gesù stesso, e solo Lui, chiude il divario altrimenti incolmabile tra il nostro stato peccaminoso di riconciliazione con Dio. Questo punto, questa affermazione della parabola - che l'acquisizione salvezza viene solo attraverso la fede in lui - sottolinea Gesù quando dice: "Se non ascoltano Mosè ei profeti, non si lasceranno non saranno convinti anche se qualcuno è risorto dai morti" (Lk 16,31).

Dio ha in mente di condurre le persone alla salvezza, non a torturarle. Gesù è un riconciliatore, e che ci crediate o no, fa bene il suo lavoro. Lui è il Salvatore del Mondo (Joh 3,17), non il Salvatore di una frazione del mondo. "Perché Dio ha tanto amato il mondo" (versetto 16) - e non solo un uomo di mille. Dio ha modi, e le Sue vie sono più alte delle nostre vie.

Nel discorso della montagna, Gesù dice: "Ama i tuoi nemici" (Mt 5,43). È lecito ritenere che amasse i suoi nemici. O si crede che Gesù odia i suoi nemici, ma ci richiede di amare i propri nemici e che il suo odio fornisce la spiegazione che c'è un inferno? Sarebbe estremamente astruso. Gesù ci chiama all'amore del nemico perché anche lui li possiede. "Padre, perdona loro; perché non sanno quello che stanno facendo! "fu la sua intercessione per coloro che lo crocifissero (Lk 23,34).

Certamente, coloro che rifiutano la grazia di Gesù anche dopo averli incontrati alla fine raccoglieranno i frutti della loro stupidità. Per le persone che si rifiutano di venire a sua cena, non v'è nessun altro luogo delle tenebre estreme (una delle espressioni pittoriche con cui Gesù lo stato di alienazione da Dio, lontano da Dio descritto; vedi Matteo 22,13, 25,30).

Misericordia per tutti

In Romani (11,32) Paul rende la dichiarazione sorprendente: "Perché Dio li ha impegnati per la disobbedienza, che egli abbia pietà di tutti", infatti, si riferisce alla parola greca originale tutto, altri no, ma tutti. Tutti sono peccatori e la misericordia è mostrata a tutti in Cristo, che gli piaccia o no; se lo accettano o meno; se lo sperimentano prima della morte o meno.

Cos'altro si può dire di questa rivelazione rispetto a ciò che Paolo dice nei versi seguenti: "O che profondità di ricchezza, sia la saggezza che la conoscenza di Dio! Quanto sono incomprensibili i suoi piatti e le sue vie insondabili! Per chi conosceva il significato del Signore, o chi era il suo consigliere? Oppure, chi gli ha dato qualcosa prima, che Dio avrebbe dovuto restituirlo? " A causa sua, per mezzo di lui e per lui ci sono tutte le cose. A lui sia la gloria per sempre! Amen "(versetto 33-36).

Sì, così insondabili sono i suoi modi in cui molti di noi cristiani semplicemente non riescono a credere che il Vangelo possa essere così buono. E alcuni di noi sembrano conoscere il pensiero di Dio così bene che sappiamo semplicemente che chiunque non sia cristiano alla morte sta andando dritta all'inferno. Paolo d'altra parte vuole mettere in chiaro che l'incredibile grado di grazia divina per noi non è semplicemente tangibile - un segreto che si rivela in Cristo: In Cristo, Dio ha fatto qualcosa che supera la conoscenza del cielo orizzonte umano più lontano.

Nella sua lettera ai cristiani di Efeso, Paolo ci dice che Dio ha inteso questo fin dall'inizio (Eph 1,9-10). Era la ragione più profonda per la chiamata di Abramo, per l'elezione di Israele e David, per le alleanze (3,5-6). Dio salva anche gli "estranei" e i non israeliti (2,12). Salva persino gli empi (Rom 5,6). In senso letterale, attira davvero tutti a se stesso (Joh 12,32). Nel corso della storia, il Figlio di Dio è stato "sullo sfondo" fin dall'inizio, facendo la sua opera redentrice di riconciliare tutte le cose con Dio (Kol 1,15-20). La grazia di Dio ha una sua logica, una logica che spesso sembra illogica alle persone con mentalità religiosa.

L'unico modo per la salvezza

In breve, Gesù è l'unica via per la salvezza, e attira completamente tutti a se stesso - a modo suo, nel suo tempo. Si è nell'universo mai essere ovunque che in Cristo, perché, come dice Paolo, non c'è nulla che non sarebbe stato creato da lui e non esistevano in lui: è utile chiarire una volta fatto la mente umana in realtà sfuggente sarebbe (Kol 1,15-17). Le persone che infine lo respingono lo fanno a dispetto del suo amore; non Gesù li respinge (non lo fa - li ama, è morto per loro e li ha perdonati), ma lo respingono.

CS Lewis ha detto così: "Alla fine, ci sono solo due tipi di persone: quelli che dicono a Dio, la tua volontà sarà fatta" e quelli a cui Dio alla fine dice che la TUA volontà è fatta. Chiunque sia all'inferno ha scelto lui stesso questo destino. Senza questa autodeterminazione, non potrebbe esserci inferno. L'anima che non si sforza seriamente e in modo permanente per la gioia, lo mancherà. Chi cerca, chi trova. Chiunque bussa sarà aperto "(The Great Divorce, 9, chapter). (1)

Eroi all'inferno?

Come cristiani, riguardo al significato di 11. Ho sentito la predicazione di eroici vigili del fuoco e poliziotti che hanno sacrificato le loro vite cercando di salvare la gente dal World Trade Center in fiamme. Come è convenuto che: che i cristiani chiamano questi soccorritori eroi e applaudono il loro sacrificio, ma poi dichiarano, se non hanno conosciuto prima della sua morte a Cristo, ora sono tormentati all'inferno?

Il Vangelo spiega che c'è speranza per tutti coloro che sono morti nel World Trade Center senza la precedente confessione di Cristo. È il Signore risorto che incontreranno dopo la morte, ed è il giudice - lui, con le unghie nelle sue mani - eternamente pronto ad abbracciare e ricevere tutte le sue creature che vengono da lui. Li ha perdonati anche prima della loro nascita (Eph 1,4, Rom 5,6 e 10). Questa parte è fatta, anche per noi che ora crediamo. Per coloro che vengono prima di Gesù, tutto ciò che resta è posare le loro corone davanti al trono e accettare il suo dono. Alcuni potrebbero non farlo. Forse sono così radicati nell'amore per se stessi e nell'odio per gli altri che vedranno il Signore risorto come loro acerrimo nemico. Questo è più che un peccato, è una catastrofe di proporzioni cosmiche, perché non è il suo acerrimo nemico. Perché lui la ama, comunque. Perché vuole radunarla tra le sue braccia come una gallina se le pulisce se glielo lasciano fare.

Ma possiamo - se noi romani 14,11 e 2,10 Filippesi credono - supporre che la maggior parte di grandi dimensioni di persone che sono morte in questo attacco terroristico, sarà gioia correre tra le braccia di Gesù, come i bambini tra le braccia dei loro genitori.

Gesù salva

"Gesù salva", i cristiani scrivono sui loro manifesti e adesivi. Destra. Lo fa. Ed è il principiante e il finitore della salvezza, è l'origine e l'obiettivo di tutta la creazione, di tutte le creature, anche dei morti. Dio non ha mandato il suo Figlio nel mondo per giudicare il mondo, dice Gesù. Lo ha mandato per salvare il mondo (Joh 3,16-17).

Nonostante quello che alcuni dicono, Dio vuole salvare tutti gli uomini senza eccezione (1Tim 2,4, 2 3,9Pt), non solo per pochi. E quello che devi ancora sapere - non si arrende mai. Non smette mai di amare. Non smette mai di essere quello che era, è e sarà sempre per gli uomini - il loro creatore e riconciliato. Nessuno cade attraverso la rete. Nessuno è stato creato per andare all'inferno. Se qualcuno ancora andare all'inferno - nella piccola, insignificante, cupo in nessun angolo del regno dell'eternità - allora solo perché si rifiuta ostinatamente di accettare la grazia sostiene che Dio ha per lui. E non perché Dio lo odia (non lo fa). Non perché Dio è vendicativo (non lo è). Ma perché odia 1) il regno di Dio e rifiuta la sua grazia, e 2) perché Dio non vuole che lui rovini la gioia degli altri.

Messaggio positivo

Il vangelo è un messaggio di speranza per tutti. I predicatori cristiani non devono lavorare con minacce infernali per costringere le persone a convertirsi a Cristo. Puoi solo dire la verità, la buona notizia: "Dio ti ama. Lui non è arrabbiato con te. Gesù è morto per te perché sei un peccatore e Dio ti ama così tanto che ti ha salvato da tutto ciò che ti distrugge. Allora perché vuoi continuare a vivere come se non ci fosse nient'altro che il mondo pericoloso, crudele, imprevedibile e spietato che hai? Perché non vieni e inizi a provare l'amore di Dio e assapora le benedizioni del Suo Regno? Tu già appartieni a lui. Ha già incassato i tuoi peccati. Trasformerà il tuo dolore in gioia. Lui ti darà pace interiore come non l'hai mai conosciuto. Porterà senso e orientamento nella tua vita. Ti aiuterà a migliorare le tue relazioni. Lui ti darà riposo. Fidati di lui. Ti sta aspettando. "

Il messaggio è così buono che letteralmente esplode da noi. In Romani 5,10-11 Paolo scrive: "Se siamo stati riconciliati con Dio per mezzo della morte del figlio, quando eravamo nemici, quanto più saremo salvati mediante la sua vita dopo che siamo ormai riconciliati. Non solo, ma glorifichiamo Dio anche attraverso il nostro Signore Gesù Cristo, attraverso il quale ora abbiamo ricevuto la riconciliazione. "

Il massimo della speranza! Il massimo della grazia! Attraverso la morte di Cristo, Dio riconcilia i suoi nemici e li salva con la vita di Cristo. Non c'è da meravigliarsi che possiamo vantarci di Dio attraverso il nostro Signore Gesù Cristo - attraverso Lui partecipiamo già a ciò che diciamo agli altri. Non devono continuare a vivere come se non avessero alcun posto sulla tavola di Dio; li ha già riconciliati, possono andare a casa, possono andare a casa.

Cristo salva i peccatori. Questa è davvero una buona notizia. Il meglio che possa mai essere ascoltato dall'uomo.

di J. Michael Feazell


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