Misericordia per tutti

209 misericordia per tutti Quando la gente si radunò nelle chiese di tutta l'America e di altri paesi il giorno del lutto, il 14 settembre 2001, venne ad ascoltare parole di conforto, incoraggiamento e speranza. Tuttavia, un certo numero di leader conservatori di chiese cristiane - contro il loro intento di dare speranza alla nazione addolorata - hanno involontariamente diffuso un messaggio che ha alimentato la disperazione, lo scoraggiamento e la paura. Vale a dire a persone che avevano perso i propri cari nell'attacco, a parenti o amici che non avevano ancora confessato Cristo. Molti cristiani fondamentalisti ed evangelici sono convinti che chiunque muoia senza professare Gesù Cristo, anche solo perché non ha mai sentito parlare di Cristo, andrà all'inferno dopo la morte e subirà un'agonia indescrivibile lì - dalla mano di Dio, di cui gli stessi cristiani parlano ironicamente di Dio dell'amore, della grazia e della misericordia. "Dio ti ama" alcuni di noi cristiani sembrano dire, ma poi arriva la piccola stampa: "Se non dici una preghiera di base prima della morte, il mio misericordioso Signore e Salvatore ti tortureranno per sempre".

Buone notizie

Il vangelo di Gesù Cristo è una buona notizia (Euangélion greco = cliente felice, messaggio di salvezza), con l'accento sul "buono". È e rimane il più felice di tutti i messaggi, per tutti. Non è solo una buona notizia per i pochi che hanno conosciuto Cristo prima della morte; è una buona notizia per tutta la creazione, per tutte le persone senza eccezione, anche per quelle che sono morte senza aver mai sentito parlare di Cristo.

Gesù Cristo è l'offerta di riconciliazione non solo per i peccati dei cristiani ma per quelli di tutto il mondo (1 Giovanni 2,2). Il creatore è anche il conciliatore della sua creazione (Colossesi 1,15-20). Il fatto che le persone apprendano questa verità prima di morire non dipende dal suo contenuto di verità. Dipende solo da Gesù Cristo, non dall'azione umana o da qualsiasi reazione umana.

Gesù dice: "Così Dio ha amato il mondo che ha dato al suo unigenito figlio affinché tutti coloro che credono in lui non siano persi, ma abbiano la vita eterna" (Giovanni 3,16, tutte le citazioni hanno rivisto la traduzione di Lutero, edizione standard). È Dio che ha amato il mondo e Dio che ha dato suo figlio; e lo diede per riscattare ciò che amava: il mondo. Chiunque crede nel Figlio che Dio ha inviato entrerà nella vita eterna (meglio: «alla vita della prossima età»).

Senza sillaba è scritto qui che questa credenza deve venire prima della morte fisica. No: il versetto dice che i credenti "non sono persi", e poiché anche i credenti muoiono, è ovvio che "perso" e "morire" non sono la stessa cosa. La fede impedisce alle persone di perdersi, ma non di morire. La perdita di cui Gesù parla qui, tradotto dal greco appolumi, denota una morte spirituale, non fisica. Ha a che fare con l'annientamento finale, l'eradicazione, la scomparsa senza lasciare traccia. Chiunque crede in Gesù non troverà una fine così irrevocabile, ma entrerà nella vita (soe) della prossima età (Aion).

Alcuni entreranno ancora nella loro vita, come camminare sulla terra, per la vita nella prossima età, per la vita nell'impero. Ma rappresentano solo una piccola minoranza del "mondo" (cosmo) che Dio ha tanto amato da mandare suo figlio a salvarli. E il resto? Questo versetto non dice che Dio non può o non vuole salvare coloro che muoiono fisicamente senza credere.

L'idea che la morte fisica ostruisca Dio una volta per tutte la possibilità di salvare qualcuno o far credere a Gesù Cristo è un'interpretazione umana; non c'è nulla di simile nella Bibbia. Piuttosto, ci viene detto: l'uomo muore e poi arriva il giudizio (Ebrei 9,27). Il giudice, vogliamo sempre ricordarlo, non ringrazierà Dio nientemeno che Gesù, l'Agnello di Dio macellato, che è morto per i peccati umani. Questo cambia tutto.

Creatore e riconciliatore

Da dove viene l'idea che Dio può solo salvare i vivi, non i morti? Ha superato la morte, vero? È risorto dalla morte, vero? Dio non odia il mondo; la ama. Non ha creato l'uomo per l'inferno. Cristo venne in quel momento per salvare il mondo, non per giudicarlo (Giovanni 3,17).

Il 16 settembre, la domenica dopo gli attacchi, un insegnante cristiano disse alla sua classe di scuola domenicale: Dio è perfetto sia nell'odio che nell'amore, il che spiega perché ci sia l'inferno e il paradiso. Il dualismo (l'idea che il bene e il male siano due forze opposte altrettanto forti nell'universo) è un'eresia. Non si era reso conto che stava così spostando il dualismo in Dio, che stava postulando un Dio che portava e incarnava la tensione dell'odio perfetto - l'amore perfetto?

Dio è assolutamente giusto e tutti i peccatori sono giudicati e condannati, ma il Vangelo, la buona notizia, ci avvia al mistero che Dio in Cristo ha accettato questo peccato e questa frase per nostro conto! In effetti, l'inferno è reale e terribile. Ma fu proprio questo terribile inferno riservato agli empi che Gesù soffrì a nome dell'umanità (2 Corinti 5,21:27,46; Matteo 3,13; Galati).

Tutte le persone sono state punite con il peccato (Romani 6,23), ma Dio ci dà la vita eterna in Cristo (stesso verso). Quindi si chiama: grazia. Nel capitolo precedente, Paolo dice così: «Ma il dono non è come il peccato. Perché quando i molti sono morti per il peccato dell'uno ['i molti', cioè tutti, tutti; non c'è nessuno che non sopporti la colpa di Adamo] quanto più è data la grazia e il dono di Dio ai molti [di nuovo: tutti, assolutamente tutti] dalla grazia dell'unico uomo Gesù Cristo » (Romani 5,15).

Paolo dice: dura quanto la nostra punizione, ed è molto dura (il verdetto è all'inferno), quindi si ritira dalla grazia e dal dono della grazia in Cristo. In altre parole, la parola di riconciliazione di Dio in Cristo è incomparabilmente più forte della sua dannata parola in Adamo: una è completamente soffocata dall'altra («Di quanto di più»). Perciò Paolo può dirci in 2 Corinzi 5,19:5,15: In Cristo «[Dio] ha riconciliato il mondo [tutti, i" molti "di Romani] con se stesso e non ha contato i loro peccati per loro [altro] .. . »

Di nuovo agli amici e ai cari di coloro che sono morti senza professare la loro fede in Cristo: il Vangelo offre loro qualche speranza, qualche incoraggiamento riguardo al destino dei loro cari? In effetti, nel Vangelo di Giovanni, Gesù dice nel discorso verbale: "E io, quando sarò esaltato dalla terra, attirerò tutti a me" (Giovanni 12,32). Questa è una buona notizia, la verità del Vangelo. Gesù non ha stabilito un programma, ma ha affermato che voleva disegnare tutti, non solo alcuni che sono riusciti a conoscerlo prima della loro morte, ma assolutamente tutti.

Non sorprende che Paolo scrisse ai cristiani nella città di Kolossae che Dio aveva "compiaciuto", intendiamoci: "compiaciuto" che attraverso Cristo "riconciliava tutto con se stesso, sia sulla terra che in cielo, facendo pace attraverso se stesso Sangue sulla croce » (Colossesi 1,20). Questa è una buona notizia. E, come dice Gesù, è una buona notizia per tutto il mondo, non solo per un gruppo limitato di eletti.

Paolo vuole far sapere ai suoi lettori che questo Gesù, questo figlio di Dio risuscitato dai morti, non è solo un nuovo interessante fondatore della religione con alcune nuove idee teologiche. Paolo dice loro che Gesù non è altro che il creatore e il sostenitore di tutte le cose (Versetti 16-17), e anche di più: che è il modo di Dio di riportare assolutamente tutto in allineamento che è fallito nella storia dall'inizio della storia (Verso 20)! In Cristo - afferma Paolo - Dio compie l'ultimo passo per adempiere a tutte le promesse fatte a Israele - promette che un giorno perdonerà tutti i peccati in un puro atto di misericordia, comprensivo e universale, e renderà tutto nuovo (vedi Atti 13,32: 33-3,20; 21: 43,19-21,5; Isaia 8,19: 21; Apocalisse; Romani).

Solo il cristiano

"Ma la salvezza è intesa solo per i cristiani", ululano i fondamentalisti. Certo, esatto. Ma chi sono i "cristiani"? Sono solo quelli che pappagallo un pentimento standardizzato e una preghiera di conversione? È solo il battezzato per immersione? Sono solo quelli che appartengono alla "vera chiesa"? Solo quelli che ottengono l'assoluzione attraverso un sacerdote legittimamente ordinato? Solo quelli che hanno smesso di peccare? (L'hai fatto? Non l'ho fatto.) Solo quelli che conoscono Gesù prima di morire? O Gesù stesso - nelle cui mani piene di chiodi Dio ha messo il giudizio - alla fine prende la decisione che appartiene alla cerchia di coloro a cui mostra misericordia? E una volta che è lì, decide chi ha superato la morte e chi può dare la vita eterna a chi vuole, indipendentemente da quando fa credere a qualcuno, o incontriamo i difensori a tutto tondo della vera religione , questa decisione invece?
Ad un certo punto, ogni cristiano è diventato un cristiano, cioè portato a credere dallo Spirito Santo. La posizione fondamentalista, tuttavia, sembra essere che è impossibile per Dio far credere una persona dopo la sua morte. Ma aspetta - Gesù è colui che risuscita i morti. Ed è colui che è vittima della riconciliazione, non solo per i nostri peccati ma per quelli di tutto il mondo (1 Giovanni 2,2).

Grande spazio

"Ma la parabola di Lazzaro", alcuni sosterranno. "Abramo non dice che c'è un enorme, insormontabile divario tra il suo fianco e il lato del ricco?" (Vedi Luca 16,19: 31).

Gesù non voleva che questa parabola fosse interpretata come una rappresentazione fotografica della vita dopo la morte. Quanti cristiani descriverebbero il Cielo come "il seno di Abramo", un luogo dove Gesù non si vede da nessuna parte? La parabola è un messaggio alla classe privilegiata dell'ebraismo nel primo secolo, non un ritratto della vita dopo la risurrezione. Prima di leggere più di quanto Gesù abbia messo, confrontiamo ciò che Paolo scrisse in Romani 11,32.

Il ricco nella parabola è ancora non pentito. Si vede ancora come rango e superiore a Lazzaro. Vede ancora a Lazzaro solo qualcuno che è lì per servirlo. Forse è ragionevole supporre che fu la persistente incredulità del ricco a rendere il divario così insormontabile, non una necessità cosmica arbitraria. Ricordiamo: Gesù stesso, e solo Lui, colma il divario altrimenti insormontabile dal nostro stato peccaminoso alla riconciliazione con Dio. Gesù sottolinea questo punto, questa affermazione della parabola - che la salvezza arriva solo attraverso la fede in lui - quando dice: "Se non ascolti Mosè e i profeti, non sarai persuaso se qualcuno risorge dai morti" (Luca 16,31).

Lo scopo di Dio è di portare le persone alla salvezza, non di torturarle. Gesù è un riconciliatore e, che ci crediate o no, fa un ottimo lavoro. È il salvatore del mondo (Giovanni 3,17), non il Salvatore di una frazione del mondo. «Perché Dio ha amato il mondo» (Verso 16) - e non solo una persona su mille. Dio ha vie e le sue vie sono più alte delle nostre vie.

Nel discorso della montagna, Gesù dice: "Ama i tuoi nemici" (Matteo 5,43). Si può tranquillamente supporre che amasse i suoi nemici. O si dovrebbe credere che Gesù odia i suoi nemici, ma esige che ci amiamo l'un l'altro e che il suo odio fornisca la spiegazione che c'è l'inferno? Sarebbe estremamente astruso. Gesù ci chiama ad amare i nostri nemici perché ha anche loro. «Padre, perdona loro; perché non sanno cosa stanno facendo! » fu la sua intercessione per coloro che lo crocifissero (Luca 23,34).

Certamente: Coloro che respingono la grazia di Gesù anche dopo averli conosciuti alla fine raccoglieranno i frutti della loro stupidità. Per le persone che si rifiutano di venire al pasto dell'Agnello, non c'è altro posto che l'oscurità estrema (una delle espressioni pittoriche con cui Gesù descrive lo stato di alienazione da Dio, la distanza da Dio; vedere Matteo 22,13:25,30;).

Misericordia per tutti

Nella lettera ai romani (11,32) Paolo fa l'affermazione sorprendente: "Poiché Dio ha incluso tutti nella disobbedienza in modo da poter avere misericordia di tutti". In effetti, la parola greca originale designa tutti, non alcuni, ma tutti. Tutti sono peccatori e a tutti viene mostrata misericordia in Cristo, che piaccia o no; se lo accettano o no; se lo scoprono prima della morte o no.

Cosa si può dire di più di questa rivelazione di quello che Paolo dice nel prossimo versetto: "Oh, che profondità di ricchezza, sia la saggezza che la conoscenza di Dio! Quanto incomprensibili sono i suoi piatti e i suoi percorsi oltre l'esplorazione! Perché "chi ha riconosciuto il significato del Signore o chi era il suo consigliere?" O "chi gli ha dato in anticipo qualcosa che Dio dovrebbe premiarlo?" Perché da lui e attraverso di lui e per lui sono tutte le cose. Gloria a lui per sempre! Amen » (Versetti 33-36).

Sì, così insondabili sono i suoi modi in cui molti di noi cristiani semplicemente non riescono a credere che il Vangelo possa essere così buono. E alcuni di noi sembrano conoscere il pensiero di Dio così bene che sappiamo semplicemente che chiunque non sia cristiano alla morte sta andando dritta all'inferno. Paolo d'altra parte vuole mettere in chiaro che l'incredibile grado di grazia divina per noi non è semplicemente tangibile - un segreto che si rivela in Cristo: In Cristo, Dio ha fatto qualcosa che supera la conoscenza del cielo orizzonte umano più lontano.

Nella sua lettera ai cristiani di Efeso, Paolo ci dice che Dio lo intendeva fin dall'inizio (Efesini 1,9-10). Era la ragione di fondo per la chiamata di Abramo, per l'elezione di Israele e David, per le decisioni federali (3,5-6). Dio salva anche gli "estranei" e i non israeliti (2,12). Salva perfino i malvagi (Romani 5,6). Porta letteralmente tutti a se stesso (Giovanni 12,32). Nel corso della storia del mondo, il Figlio di Dio lavora "sullo sfondo" e fa la sua opera redentrice di riconciliazione di tutte le cose con Dio (Colossesi 1,15-20). La grazia di Dio ha una sua logica, una logica che spesso sembra illogica alle persone religiose.

L'unico modo per la salvezza

In breve: Gesù è l'unica via per la salvezza, e attira assolutamente tutti a se stesso - a modo suo, ai suoi tempi. Sarebbe utile chiarire il fatto che l'intelletto umano non può essere colto: non c'è altro posto nell'universo che in Cristo perché, come dice Paolo, non c'è nulla che non sia stato creato da lui e non esiste in lui (Colossesi 1,15-17). Le persone che alla fine lo respingono lo fanno nonostante il suo amore; Gesù non li rifiuta (non lo fa - li ama, è morto per loro e li ha perdonati), ma loro lo rifiutano.

CS Lewis la dice così: "Alla fine ci sono solo due tipi di persone: quelli che dicono a Dio" la tua volontà sarà fatta "e quelli a cui Dio alla fine dice" LA TUA sarà fatta ". Coloro che sono all'inferno hanno scelto questo destino loro stessi. Senza questa decisione personale, non potrebbe esserci un inferno. A nessuna anima che cerca seriamente e permanentemente la gioia mancherà. Chi cerca, trova. Chi bussa è aperto » (Il grande divorzio, capitolo 9). (1)

Eroi all'inferno?

Come cristiani, riguardo al significato di 11. Ho sentito la predicazione di eroici vigili del fuoco e poliziotti che hanno sacrificato le loro vite cercando di salvare la gente dal World Trade Center in fiamme. Come è convenuto che: che i cristiani chiamano questi soccorritori eroi e applaudono il loro sacrificio, ma poi dichiarano, se non hanno conosciuto prima della sua morte a Cristo, ora sono tormentati all'inferno?

Il Vangelo spiega che c'è speranza per tutti coloro che hanno perso la vita nel World Trade Center senza una precedente confessione a Cristo. È il Signore risorto che si incontreranno dopo la morte, ed è il giudice - lui con i buchi delle unghie nelle mani - pronto ad abbracciare e abbracciare tutte le sue creature che vengono da lui. Li ha perdonati prima che nascessero (Efesini 1,4; Romani 5,6 e 10). Questa parte è fatta, anche per noi che crediamo ora. L'unica cosa rimasta per coloro che vengono prima di Gesù a deporre le corone davanti al trono e ad accettare il suo dono. Alcuni potrebbero no. Forse sono così radicati nell'amore per se stessi e nell'odio verso gli altri che vedranno il Signore risorto come il loro acerrimo nemico. È più che un peccato, è una catastrofe cosmica perché non è il suo arcinemico. Perché la ama comunque. Perché vuole riunirla tra le sue braccia come una gallina, i suoi pulcini se glielo lasciano fare.

Ma possiamo - se noi romani 14,11 e 2,10 Filippesi credono - supporre che la maggior parte di grandi dimensioni di persone che sono morte in questo attacco terroristico, sarà gioia correre tra le braccia di Gesù, come i bambini tra le braccia dei loro genitori.

Gesù salva

"Gesù salva", i cristiani scrivono sui loro poster e adesivi. Esatto Lo sta facendo. Ed è il principiante e il compositore della salvezza, è l'origine e l'obiettivo di tutto ciò che è stato creato, di tutte le creature, compresi i morti. Dio non ha mandato suo figlio nel mondo per giudicare il mondo, dice Gesù. Lo ha inviato per salvare il mondo (Giovanni 3,16-17).

Indipendentemente da ciò che alcuni dicono: Dio vuole salvare tutte le persone senza eccezioni (1 Timoteo 2,4: 2; 3,9 Pietro), non solo alcuni. E quello che devi ancora sapere - non si arrende mai. Non smette mai di amare. Non smette mai di essere quello che era, è e sarà sempre per le persone - i loro creatori e riconciliatori. Nessuno cade attraverso la maglia. Nessuno è stato fatto per andare all'inferno. Se qualcuno va all'inferno - il piccolo, insignificante, buio angolo del regno dell'eternità - è solo perché rifiuta ostinatamente di accettare la grazia che Dio ha per lui. E non perché Dio lo odia (non lo fa). Non perché Dio sia vendicativo (non lo è). È perché 1) odia il regno di Dio e rifiuta la sua grazia, e 2) perché Dio non vuole che rovini la gioia degli altri.

Messaggio positivo

Il Vangelo è un messaggio di speranza per tutti. I predicatori cristiani non devono lavorare con minacce infernali per costringere le persone a convertirsi a Cristo. Puoi semplicemente proclamare la verità, la buona notizia: «Dio ti ama. Non è arrabbiato con te. Gesù è morto per te perché sei un peccatore e Dio ti ama così tanto che ti ha salvato da tutto ciò che ti distrugge. Allora perché vuoi continuare a vivere come se non ci fosse nient'altro che il mondo pericoloso, crudele, imprevedibile e spietato che hai? Perché non vieni e inizi a sperimentare l'amore di Dio e assapora le benedizioni del suo regno? Gli appartieni già. Ha già ripagato il tuo peccato. Trasformerà il tuo dolore in gioia. Ti darà la pace interiore che non hai mai conosciuto. Porterà significato e orientamento alla tua vita. Ti aiuterà a migliorare le tue relazioni. Ti darà riposo. Fidati di lui. Ti sta aspettando. »

Il messaggio è così buono che letteralmente sgorga da noi. In Romani 5,10: 11, Paolo scrive: "Perché se ci fossimo riconciliati con Dio dalla morte di suo figlio quando eravamo ancora nemici, quanto più saremo salvati dalla sua vita dopo che ora ci saremo riconciliati. Non solo, ma ci vantiamo anche di Dio attraverso il nostro Signore Gesù Cristo, attraverso il quale ora abbiamo ricevuto la riconciliazione ».

Il massimo della speranza! Il massimo della grazia! Attraverso la morte di Cristo, Dio riconcilia i suoi nemici e li salva con la vita di Cristo. Non c'è da meravigliarsi che possiamo vantarci di Dio attraverso il nostro Signore Gesù Cristo - attraverso Lui partecipiamo già a ciò che diciamo agli altri. Non devono continuare a vivere come se non avessero alcun posto sulla tavola di Dio; li ha già riconciliati, possono andare a casa, possono andare a casa.

Cristo salva i peccatori. Questa è davvero una buona notizia. Il meglio che possa mai essere ascoltato dall'uomo.

di J. Michael Feazell


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