L'essenza della grazia

374 l'essenza della grazia A volte sento preoccupazioni che stiamo ponendo troppa enfasi sulla grazia. Come correttivo raccomandato, si sostiene quindi che, come contrappeso all'insegnamento della grazia, potremmo considerare quello dell'obbedienza, della giustizia e di altri doveri menzionati nelle Scritture, e in particolare nel Nuovo Testamento. Coloro che sono preoccupati per "troppa grazia" hanno preoccupazioni legittime. Sfortunatamente, alcuni insegnano che il modo in cui viviamo è irrilevante se siamo salvati per grazia piuttosto che per opere. Per loro, la grazia equivale a non conoscere impegni, regole o schemi di relazione previsti. Per loro, grazia significa che praticamente tutto è accettato, poiché tutto è già perdonato in anticipo. Secondo questo malinteso, la grazia è un biglietto gratuito - in una certa misura una procura in bianco per essere in grado di fare quello che vuoi.

antinomismo

L'antinomismo è una forma di vita che propaga una vita senza o contro qualsiasi legge o regola. Nel corso della storia della chiesa, questo problema è stato oggetto di scritture e prediche. Dietrich Bonhoeffer, un martire del regime nazista, parlava di "grazia economica" nel suo libro Successione. L'antinomismo è affrontato nel Nuovo Testamento. Nella sua risposta, Paolo ha fatto riferimento all'accusa che la sua enfasi sulla grazia incoraggia le persone a "persistere nel peccato affinché la grazia possa diventare tanto più potente" (Romani 6,1). La risposta dell'apostolo fu breve ed enfatica: "Sii lontano!" (V.2). Alcune frasi dopo ripete l'accusa contro di lui e risponde: «Come va? Peccheremo perché siamo sotto la grazia, non sotto la legge? È molto lontano! » (V.15).

La risposta dell'apostolo Paolo all'accusa di anti-nomismo era chiara. Chiunque sostenga che la grazia significa che tutto è permesso perché coperto dalla fede è sbagliato. Ma perchè? Cosa è andato storto lì? Il problema è davvero "troppa misericordia"? E la sua soluzione consiste davvero nel controbilanciare questa grazia?

Qual è il vero problema?

Il vero problema è credere che la grazia significhi che Dio fa un'eccezione in termini di osservazione di una regola, comando o obbligo. Se Grace in realtà implicava la concessione di eccezioni alle regole, quindi con così tanta grazia, ci sarebbero tante eccezioni. E se uno dice la misericordia di Dio, allora potremmo aspettarci che abbia un'esenzione per ognuno dei nostri doveri o responsabilità. Più misericordia, più eccezioni, in termini di obbedienza. E meno misericordia, meno eccezioni concesse, un piccolo accordo.

Uno schema del genere forse descrive meglio ciò che la grazia umana è in grado di fare al meglio. Ma non dimentichiamo che questo approccio misura la grazia in obbedienza. Li conta entrambi l'uno contro l'altro, per cui si tratta di un costante back-and-go-Gezerre, nel quale non viene mai la pace, perché entrambi sono in conflitto tra loro. Entrambe le parti si distruggono a vicenda. Ma fortunatamente, un tale schema non riflette la Grazia praticata da Dio. La verità sulla grazia ci libera da questo falso dilemma.

La grazia di Dio in persona

In che modo la Bibbia definisce la grazia? "Gesù Cristo stesso rappresenta la grazia di Dio verso di noi". La benedizione di Paolo alla fine della seconda lettera ai Corinzi si riferisce alla "grazia di nostro Signore Gesù Cristo". La grazia ci dà il libero arbitrio nella forma di suo figlio nato dalla carne, che a sua volta trasmette gentilmente l'amore di Dio per noi e ci riconcilia con l'Onnipotente. Ciò che Gesù ci fa rivela la natura e il carattere del Padre e dello Spirito Santo. Le Scritture ci dicono che Gesù è l'impronta fedele della natura di Dio (Ebrei 1,3 Bibbia di Elberfeld). Qui dice "È l'immagine del Dio invisibile" ed era "Dio compiaciuto che tutta l'abbondanza dimorasse in lui" (Colossesi 1,15:19;). Chiunque lo veda vedrà il padre e se lo riconosceremo, riconosceremo anche il padre (Giovanni 14,9, 7).

Gesù spiega che fa solo "ciò che vede fare il Padre" (Giovanni 5,19). Ci fa sapere che solo lui conosce il padre e solo lui solo lo rivela (Matteo 11,27). Giovanni ci dice che questa Parola di Dio, che esisteva con Dio sin dall'inizio, prese forma umana e "ci mostrò una gloria come unico Figlio del Padre", pieno di grazia e verità ". Mentre «la legge [fu] data da Mosè; grazia e verità [...] sono diventate per mezzo di Gesù Cristo. » Anzi, "dalla sua pienezza abbiamo preso tutti grazia dopo grazia". E suo figlio, che è stato nel cuore di Dio per sempre, "ce lo ha proclamato" (Giovanni 1,14-18).

Gesù incarna la grazia di Dio verso di noi - e in parole e opere rivela che Dio stesso è pieno di grazia. È lui stesso la grazia. Ce li dà dal suo essere - quello che incontriamo in Gesù. Non ci dà né per dipendenza da noi né per alcun obbligo nei nostri confronti di darci benefici. Dio dà grazia a causa della sua natura generosa, cioè ce la dà liberamente in Gesù Cristo. Nella sua lettera ai romani, Paolo chiama la grazia un generoso dono di Dio (5,15-17; 6,23). Nella sua lettera agli Efesini, proclamò con parole memorabili: "Per grazia sei stato salvato dalla fede, e non da te: è un dono di Dio, non dalle opere, in modo che nessuno possa vantarsi" (2,8-9).

Tutto ciò che Dio ci dà, ci dà generosamente per gentilezza, per il sincero desiderio di fare del bene a chiunque sia diverso da lui. I suoi atti di grazia derivano dalla sua natura benevola e generosa. Non smette di lasciarci partecipare liberamente alla sua bontà, anche se incontra resistenza, ribellione e disobbedienza da parte della sua creazione. Egli reagisce al peccato con noi di libero perdono e riconciliazione, che ci viene dato in virtù dell'Espiazione di suo figlio. Dio, che è luce e in cui non c'è oscurità, si offre volontariamente a noi in suo Figlio attraverso lo stesso Spirito Santo, affinché la vita ci possa essere data nella sua pienezza (1 Giovanni 1,5; Giovanni 10,10).

Dio è sempre stato misericordioso?

Sfortunatamente, è stato spesso sostenuto che Dio era originariamente (anche prima della caduta) ha promesso la sua bontà (Adamo ed Eva e in seguito Israele) solo se la sua creazione soddisfa determinate condizioni e adempie agli obblighi che le impone. Se non avesse eguagliato quello, neanche lui sarebbe stato molto gentile con lei. Quindi non le avrebbe concesso il perdono e la vita eterna.

Secondo questa visione sbagliata, Dio ha una relazione contrattuale "se ... allora ..." con la sua creazione. Tale contratto contiene quindi condizioni o obblighi (Regole o leggi) a cui l'umanità deve attenersi per ricevere ciò che Dio propone loro. Secondo questo punto di vista, la prima priorità per l'Onnipotente è che rispettiamo le regole che ha stabilito. Se non gli rendiamo giustizia, tratterrà il meglio. Ancora peggio, ci darà ciò che non è buono, ciò che non porta alla vita ma alla morte; ora e per sempre.

Questa visione errata vede la legge come l'attributo più importante della natura di Dio e quindi anche l'aspetto più importante della sua relazione con la sua creazione. Questo dio è essenzialmente un dio contratto che ha una relazione basata su leggi e condizioni con la sua creazione. Conduce questa relazione secondo il principio "padrone e schiavo". In questa prospettiva, la generosità di Dio in termini di bontà e benedizioni, incluso il perdono, è lontana dalla natura dell'immagine di Dio che lei propaga.

In linea di principio, Dio non rappresenta la pura volontà o il puro legalismo. Questo diventa particolarmente chiaro quando guardiamo a Gesù, che ci mostra il Padre e invia lo Spirito Santo. Ciò diventa chiaro quando sentiamo parlare di Gesù della sua relazione eterna con suo Padre e lo Spirito Santo. Ci fa sapere che la sua natura e il suo carattere sono identici a quelli del Padre. Il rapporto padre-figlio non è caratterizzato da regole, obblighi o l'adempimento di condizioni al fine di ottenere benefici in questo modo. Padre e figlio non sono in una relazione legale. Non hai stipulato un contratto l'uno con l'altro, in base al quale l'inosservanza su una parte dell'altra ha ugualmente diritto alla mancata esecuzione. L'idea di un rapporto contrattuale basato sulla legge tra padre e figlio è assurda. La verità rivelata a noi da Gesù è che la loro relazione è segnata da sacro amore, fedeltà, autosufficienza e reciproca glorificazione. La preghiera di Gesù, come leggiamo nel Capitolo 17 del Vangelo di Giovanni, rende abbondantemente chiaro che quella relazione trina è la base e la fonte dell'azione di Dio sotto ogni aspetto; perché agisce sempre secondo se stesso perché è fedele.

Con un attento studio delle Scritture, diventa chiaro che il rapporto di Dio con la Sua creazione, anche dopo la caduta con Israele, non è contrattuale: non è costruito su condizioni da soddisfare. È importante essere consapevoli che il rapporto di Dio con Israele non era fondamentalmente basato sulla legge, non un contratto if-then. Anche Paul ne era consapevole. La relazione Onnipotente con Israele è iniziata con un'alleanza, una promessa. La legge di Mosè (la Torah) entrò in vigore 430 anni dopo l'introduzione del governo federale. Tenendo presente la cronologia, la legge non era certo la base del rapporto di Dio con Israele.
Come parte dell'alleanza, Dio ha confessato liberamente a Israele con tutta la sua gentilezza. E, come ricorderete, questo non aveva nulla a che fare con ciò che Israele stesso poteva offrire a Dio (Deuteronomio 5-7,6). Non dimentichiamo che Abramo non conosceva Dio quando gli assicurò che lo avrebbe benedetto e reso una benedizione per tutte le nazioni (Genesi 1: 12,2-3). Un'alleanza è una promessa: è liberamente scelta e concessa. "Ti porterò dal mio popolo e sarò il tuo Dio" disse l'Onnipotente a Israele (Ex 2 6,7). Il giuramento di benedizione di Dio era unilaterale, veniva solo dalla sua parte. Entrò nell'alleanza come espressione della sua stessa natura, carattere e natura. La sua chiusura con Israele è stata un atto di grazia - sì, grazia!

Uno sguardo più attento ai primi capitoli della Genesi rivela che Dio non ha torto con la sua creazione secondo una specie di accordo contrattuale. Prima di tutto, la creazione stessa era un atto di donazione volontaria. Non c'era nulla che guadagnasse il diritto di esistere, molto meno della buona esistenza. Dio stesso spiega: «Ed è stato bello», sì, «molto bene». Dio permette alla sua bontà di beneficiare liberamente della sua creazione, che è di gran lunga inferiore a lui; le dà la vita. Eva era il dono di Dio della gentilezza verso Adamo, in modo che non fosse più solo. Allo stesso modo, l'Onnipotente ha dato ad Adamo ed Eva il Giardino dell'Eden e ha reso un compito redditizio prendersi cura di esso in modo tale che diventasse fertile e perdesse la vita in abbondanza. Adamo ed Eva non soddisfacevano alcuna condizione prima di ricevere liberamente questi buoni doni da Dio.

Com'è stato dopo la caduta, quando il sacrilegio ha fatto il suo ingresso? Si scopre che Dio continua ad esercitare la sua bontà volontariamente e incondizionatamente. Non era sua intenzione dare ad Adamo ed Eva l'opportunità di pentirsi dopo la loro disobbedienza, un atto di grazia? Considera anche come Dio li ha forniti di pelli per l'abbigliamento. Persino il suo rifiuto dal Giardino dell'Eden era un atto di grazia che doveva impedirle di utilizzare l'albero della vita nella sua peccaminosità. La protezione di Dio e la provvidenza verso Caino possono essere viste solo nella stessa luce. Inoltre, nella protezione che ha dato a Noè e alla sua famiglia, oltre alla certezza dell'arcobaleno, vediamo la grazia di Dio. Tutti questi atti di grazia sono regali dati volontariamente nel nome della bontà di Dio. Nessuno di questi è un premio per l'adempimento di obblighi contrattuali, anche se piccoli, giuridicamente vincolanti.

La grazia come immeritata benevolenza?

Dio condivide sempre liberamente la sua creazione con la sua bontà. Lo fa per sempre fuori dal suo intimo essere come Padre, Figlio e Spirito Santo. Tutto ciò che rende questa Trinità manifestata nella creazione viene dall'abbondanza della sua comunità interna. Una relazione legalmente e contrattualmente con Dio non onorerebbe il creatore trino e l'autore dell'alleanza, ma la renderebbe un puro idolo. Gli idoli entrano sempre in rapporti contrattuali con coloro che soddisfano la loro fame di riconoscimento perché hanno bisogno dei loro seguaci tanto quanto loro. Entrambi sono interdipendenti. Ecco perché si avvantaggiano reciprocamente per i loro obiettivi egoistici. Il grano di verità insito nel dire che la grazia è l'immeritata benevolenza di Dio è semplicemente che non lo meritiamo.

La bontà di Dio vince il male

La grazia non entra in gioco solo nel caso del peccato come eccezione a qualsiasi legge o obbligo. Dio è misericordioso a prescindere dalla natura fattuale del peccato. In altre parole, non c'è bisogno di dimostrare che il peccato è misericordioso. Piuttosto, la sua grazia persiste anche quando c'è il peccato. È vero, quindi, che Dio non cessa di dare la sua bontà alla sua creazione del proprio libero arbitrio, anche se non se lo merita. Poi le dà volontariamente il perdono per il prezzo della sua stessa riconciliazione per il sacrificio.

Anche se pecchiamo, Dio rimane fedele perché non può negare se stesso, come dice Paolo: "[...] siamo infedeli, ma rimane fedele" (2 Timoteo 2,13). Dal momento che Dio rimane sempre fedele a se stesso, allora ci mostra il suo amore e mantiene il suo piano sacro per noi, anche se ci ribelliamo. Questa fermezza di grazia accordata a noi mostra quanto sia grave mostrare bontà alla creazione di Dio. "Perché Cristo è morto quando eravamo ancora deboli per noi atei ... Dio mostra il suo amore per noi nel fatto che Cristo è morto per noi quando eravamo ancora peccatori" (Romani 5,6). Il carattere speciale della grazia può essere sentito ancor più chiaramente dove illumina l'oscurità. E così parliamo di grazia principalmente nel contesto del peccato.

Dio è misericordioso, indipendentemente dal nostro peccato. Dimostra di essere fedele alla sua creazione e mantiene il suo promettente destino. Possiamo riconoscerlo pienamente in Gesù che, nel completamento della sua espiazione, non si lascia dissuadere dal potere del male malvagio. Le forze del male non possono impedirgli di dare la sua vita per vivere. Né il dolore, né la sofferenza, né la più pesante umiliazione potrebbero impedirgli di seguire il suo santo destino innamorato e riconciliare l'uomo con Dio. La bontà di Dio non richiede che il male si trasformi in bene. Ma quando si tratta di male, il bene sa esattamente cosa fare: si tratta di superarlo, sconfiggerlo e conquistarlo. Quindi non c'è troppa grazia.

Grazia: legge e obbedienza?

Come consideriamo la legge dell'Antico Testamento e l'obbedienza cristiana nella Nuova Alleanza riguardo alla grazia? Se teniamo presente che l'alleanza di Dio è una promessa unilaterale, la risposta è quasi evidente: una promessa evoca una reazione da parte della persona contro la quale è stata fatta. Tuttavia, mantenere la promessa non dipende da questa risposta. Ci sono solo due opzioni in questo senso: credere nella promessa piena di fiducia in Dio o no. La legge di Mosè (la Torah) chiarì a Israele cosa significava essere nell'alleanza di Dio in questo prima del compimento finale della promessa che fece (cioè prima dell'apparizione di Gesù Cristo). Nella sua grazia, l'Onnipotente Israele ha rivelato il modo di vivere all'interno della sua alleanza (il vecchio patto) dovrebbe condurre.

La Torah era stata portata in Israele da Dio come dono permissivo. Dovresti aiutarli. Paul la chiama "educatrice" (Galati 3,24: 25; folla biblica). Quindi dovrebbe essere visto come un dono di grazia benevolo dall'Onnipotente Israele. La legge è stata approvata come parte dell'Antica Alleanza, che è nella sua fase di promessa (in attesa del compimento nella forma di Cristo nella Nuova Alleanza) era un patto di grazia. Dovrebbe servire l'alleanza della volontà di Dio di benedire Israele e renderlo un pioniere della grazia per tutti i popoli.

Il Dio che rimane fedele a se stesso vuole avere la stessa relazione non contrattuale con le persone della Nuova Alleanza che si è adempiuta in Gesù Cristo. Ci dà tutte le benedizioni della sua espiazione e riconciliazione vita, morte, risurrezione e ascensione. Ci vengono offerti tutti i vantaggi del suo futuro impero. Siamo anche fortunati ad avere lo Spirito Santo che dimora in noi. Ma l'offerta di questi doni di grazia nella Nuova Alleanza richiede una reazione - la reazione che Israele avrebbe dovuto mostrare: la fede (Trust). Ma nel quadro della Nuova Alleanza, ci fidiamo del suo adempimento piuttosto che della sua promessa.

La nostra reazione alla bontà di Dio?

Quale dovrebbe essere la nostra reazione alla grazia mostrataci? La risposta è: "Una vita con fiducia nella promessa". Questo è ciò che si intende per "vita nella fede". Troviamo esempi di tale stile di vita nei "Santi" dell'Antico Testamento (Ebr.11). Ci sono conseguenze se uno non vive nella fiducia nell'alleanza promessa o realizzata. La mancanza di fiducia nella Confederazione e nel suo autore ha ridotto la sua utilità. La mancanza di fiducia di Israele lo ha privato della sua fonte di vita: cibo, benessere e fertilità. La diffidenza ostacolava così tanto il suo rapporto con Dio che gli fu negato la partecipazione a quasi tutti i doni dell'Onnipotente.

L'alleanza di Dio, come ci spiega Paolo, è irrevocabile. Perché? Perché l'Onnipotente lo tiene fedelmente e lo mantiene, anche se ha un costo. Dio non si allontanerà mai dalla sua Parola; non può essere costretto a comportarsi in modo inappropriato nei confronti della sua creazione o della sua gente. Anche con la nostra mancanza di fiducia nella promessa, non possiamo renderlo infedele a se stesso. Questo è ciò che si intende quando si dice che Dio agisce "per amor del suo nome".

Nella fede in Dio, tutte le istruzioni e i comandamenti che sono collegati a lui devono essere per noi obbedienti alla gentilezza e alla grazia liberamente concesse. Quella grazia si adempì nella devozione e rivelazione di Dio stesso in Gesù. Per trovare piacere in loro, bisogna accettare i doni dell'Onnipotente e non rifiutarli né ignorarli. Le istruzioni (Comandamenti) che troviamo nel Nuovo Testamento affermano cosa significa per il popolo di Dio dopo che la Fondazione della Nuova Alleanza ha ricevuto e confidato nella grazia di Dio.

Quali sono le radici dell'obbedienza?

Quindi, dove troviamo la fonte dell'obbedienza? Nasce dalla fiducia nella fedeltà di Dio agli obiettivi della sua alleanza, come furono realizzati in Gesù Cristo. L'unica forma di obbedienza a cui Dio è impegnato è l'obbedienza, che si manifesta nella credenza nella permanenza Onnipotente, nella fedeltà alla parola e nella fedeltà a se stessi (Romani 1,5; 16,26). L'obbedienza è la nostra risposta alla sua grazia. Paolo non lascia dubbi su questo - questo è particolarmente chiaro dalla sua affermazione che gli israeliti non hanno rispettato alcuni requisiti legali della Torah, ma perché "hanno rifiutato il cammino della fede e credevano che la loro obbedienza doveva essere raggiunta portare » (Romani 9,32; Bibbia di buone notizie). L'apostolo Paolo, un fariseo rispettoso della legge, riconobbe la sorprendente verità che Dio non avrebbe mai voluto che fosse giustificato osservando la legge. Rispetto alla giustizia che Dio era disposto a concedergli per grazia, rispetto alla sua partecipazione alla giustizia di Dio che gli era stata data da Cristo, sarebbe (per non dire altro!) come sporco senza valore (Filippesi 3,8-9).

È sempre stata la volontà di Dio condividere la sua giustizia con il suo popolo come dono. Perché? Perché è gentile (Filippesi 3,8-9). Quindi, come possiamo ottenere questo dono che scegliamo liberamente? Confidando in Dio in questo senso e credendo nella sua promessa che ci sarà data. L'obbedienza che Dio vuole che vediamo è alimentata dalla fede, dalla speranza e dall'amore per lui. Le chiamate a praticare l'obbedienza che incontriamo in tutte le Scritture, così come i comandamenti che troviamo nelle Antiche e Nuove Alleanze, provengono dalla grazia. Se crediamo alle promesse di Dio e confidiamo che saranno realizzate in Cristo e poi in noi, vorremmo viverle secondo loro come realmente vere e veritiere. Una vita in disobbedienza non si basa sulla fiducia o può essere bloccata contro (ancora) accettare ciò che gli è stato promesso. Solo un'obbedienza derivante da fede, speranza e amore glorifica Dio; perché solo questa forma di obbedienza testimonia chi è veramente Dio, come ci è stato rivelato in Gesù Cristo.

L'Onnipotente continuerà a essere gentile con noi se accettiamo la Sua grazia o rifiutiamo di esserlo. La sua bontà si riflette parzialmente nel fatto che non risponde alla nostra resistenza alla sua grazia. Ecco come si manifesta la rabbia di Dio opponendoci al nostro "no" per affermare il suo "sì" concesso a noi nella forma di Cristo (2 Corinti 1,19). E l'Onnipotente "No" è potente come il suo "Sì" perché è un'espressione del suo "Jas".

Nessuna eccezione alla grazia!

È importante riconoscere che Dio non fa eccezioni ai Suoi obiettivi più elevati e alle sacre ordinanze per il Suo popolo. A causa della sua lealtà, non si arrenderà con noi. Piuttosto, ci ama nella perfezione, nella perfezione di suo figlio. Dio vuole glorificarci affinché possiamo fidarci di lui in ogni fibra del nostro ego e amarlo e che anche questo si irradia alla perfezione nel nostro modo di vivere portato dalla sua grazia. Con questo il nostro cuore incredulo prende posto in secondo piano e la nostra vita riflette la nostra fiducia in Dio, a cui è stata liberamente concessa la bontà nella forma più pura. Il suo amore perfetto, a sua volta, ci darà l'amore per la perfezione dandoci la giustificazione assoluta e infine la glorificazione. "Chi ha iniziato il buon lavoro in te lo completerà fino al giorno di Cristo Gesù" (Filippesi 1,6).

Dio avrebbe pietà di noi e poi ci lascerebbe imperfetti alla fine? Che ne dici se ci fossero solo eccezioni alla regola in Cielo - quando una mancanza di fede qui, una mancanza di amore lì, un po 'di inconciliabilità qui e un po' di amarezza e risentimento lì, un po 'di risentimento qui e un po' di fiducia in se stessi non importava? Che condizioni avremmo allora? Bene, uno che somigliava a quello nel qui e ora, ma sarebbe durato per sempre! Dio sarebbe davvero misericordioso e gentile se ci lasciasse in tale "stato di emergenza" per sempre? No! In definitiva, la grazia di Dio non consente eccezioni - né riguardo alla sua grazia dominante stessa, né riguardo alla regola del suo divino amore e della sua benevola volontà; altrimenti non sarebbe gentile.

Cosa possiamo contrastare coloro che abusano della grazia di Dio?

Insegnando alle persone a seguire Gesù, dovremmo insegnare loro a comprendere e ricevere la grazia di Dio piuttosto che confonderla e opporsi con orgoglio. Dobbiamo aiutarli a vivere nella grazia che Dio porta loro nel qui e ora. Dovremmo far loro capire che, indipendentemente da ciò che fanno, l'Onnipotente sarà fedele a se stessi e al loro scopo. Dobbiamo rafforzarli nella consapevolezza che Dio, consapevole del suo amore per loro, della sua compassione, della sua natura e del suo scopo autodeterminato, sarà indomito contro ogni resistenza alla sua grazia. Di conseguenza, un giorno condivideremo tutti in pienezza di grazia e vivremo una vita di misericordia. In questo modo, assumeremo con gioia gli "obblighi" associati a questo - pienamente consapevoli del privilegio di essere un figlio di Dio in Gesù Cristo, il nostro fratello maggiore.

dal dr. Gary Deddo


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