La fine

Se non ci fosse futuro, scrive Paolo, sarebbe sciocco credere in Cristo (1 Corinti 15,19). La profezia è una parte essenziale e molto incoraggiante della fede cristiana. La profezia biblica ci dice qualcosa di molto promettente. Possiamo trarne molta forza e coraggio se ci concentriamo sui suoi messaggi chiave, non sui dettagli che possono essere contestati.

Lo scopo della profezia

La profezia non è fine a se stessa, ma articola una verità superiore. Vale a dire che Dio riconcilia l'umanità con se stesso, Dio; che ci perdona i peccati; che ci rende di nuovo amici di Dio. Questa realtà proclama la profezia.

La profezia esiste non solo per prevedere gli eventi ma per riferirsi a Dio. Lei ci dice chi è Dio, cosa è, cosa fa e cosa si aspetta da noi. La profezia chiama l'uomo a raggiungere la riconciliazione con Dio attraverso la fede in Gesù Cristo.

Molte profezie specifiche si sono avverate nel periodo dell'Antico Testamento e ci aspettiamo che ne vengano altre. Ma con tutte le profezie, l'attenzione è focalizzata su qualcosa di completamente diverso: la redenzione: il perdono dei peccati e la vita eterna che viene attraverso Gesù Cristo. La profezia ci mostra che Dio è la guida della storia (Daniele 4,14); rafforza la nostra fede in Cristo (Giovanni 14,29) e ci dà speranza per il futuro (1 Tessalonicesi
4,13-18).

Tra le altre cose, Mosè e i profeti scrissero di Cristo che sarebbe stato ucciso e cresciuto (Luca 24,27:46 e). Predissero anche eventi dopo la risurrezione di Gesù, come la predicazione del Vangelo (Verso 47).

La profezia ci indica la salvezza in Cristo. Se non lo capiamo, tutte le profezie non ci saranno utili. Solo attraverso Cristo possiamo entrare nel regno che non avrà fine (Daniele 7,13: 14-27 e).

La Bibbia annuncia il ritorno di Cristo e il Giudizio Universale, annuncia punizioni e ricompense eterne. Nel fare ciò, mostra alle persone che la salvezza è necessaria e allo stesso tempo che la salvezza arriverà in modo sicuro. La profezia ci dice che Dio ci renderà responsabili (Giuda 14-15) che vuole che siamo redenti (2 Pietro 3,9) e che ci ha già riscattati (1 Giovanni 2,1: 2). Ci assicura che tutto il male sarà sconfitto, che tutte le ingiustizie e le sofferenze finiranno (1 Corinti 15,25:21,4; Apocalisse).

La profezia rafforza il credente: gli dice che il suo sforzo non è vano. Saremo salvati dalla persecuzione, saremo giustificati e ricompensati. La profezia ci ricorda l'amore e la fedeltà di Dio e ci aiuta a rimanere fedeli a lui (2 Pietro 3,10: 15-1; 3,2 Giovanni 3). Ricordandoci che tutti i tesori materiali sono effimeri, la profezia ci avverte di apprezzare le cose ancora invisibili di Dio e il nostro rapporto eterno con lui.

Zaccaria si riferisce alla profezia come a una chiamata al pentimento (Zaccaria 1,3-4). Dio avverte di punizione, ma si aspetta rimorso. Come esemplificato nella storia di Giona, Dio è pronto a ritirare i Suoi annunci quando le persone si convertono a Lui. L'obiettivo della profezia è convertirci a Dio, che ha un futuro meraviglioso per noi; non per soddisfare il nostro solletico, per scoprire "segreti".

Requisito di base: attenzione

Come capire la profezia biblica? Solo con grande cautela. La profezia ben intenzionata "fan" ha screditato il Vangelo con false profezie e dogmatismo fuorviato. A causa di tale abuso della profezia, alcune persone deridono la Bibbia, persino deridono Cristo stesso.L'elenco delle previsioni fallite dovrebbe essere un avvertimento sobrio che le credenze personali non garantiscono ancora la verità. Poiché le false previsioni possono indebolire la fede, dobbiamo esercitare cautela.

Non dovremmo aver bisogno di previsioni sensazionali per lottare seriamente per la crescita spirituale e la vita cristiana. Conoscenza di tempi e altri dettagli (anche se risultano essere corretti) non è garanzia di salvezza. Per noi, il focus dovrebbe essere Cristo, non i pro ei contro, se questa o quella potenza mondiale debbano forse essere interpretate come "animali".

La profezia significa che mettiamo troppa enfasi sul Vangelo. L'uomo deve pentirsi e credere in Cristo, sia che il ritorno di Cristo sia imminente o no, se ci sarà un millennio o no, se l'America sia indirizzata nella profezia biblica o meno.

Perché la profezia è così difficile da interpretare? Forse la ragione più importante è che lei così spesso parla nelle allegorie. I lettori originali potrebbero aver saputo cosa si intendeva per simboli; dal momento che viviamo in una cultura e in un tempo diversi, l'interpretazione è molto più problematica per noi.

Un esempio di linguaggio simbolico: il 18mo salmo. In una forma poetica, descrive come Dio salva David dai suoi nemici (Verso 1). David usa diversi simboli per questo: fuggire dal regno dei morti (4-6), terremoto (8), accedi al cielo (10-14), anche un salvataggio dall'angoscia (16-17). Queste cose non sono realmente accadute, ma sono usate simbolicamente e poeticamente in senso figurato per illustrare alcuni fatti, per renderli "visibili". Questo è ciò che fa la profezia.

Isaia 40,3-4 dice che le montagne sono degradate, le strade sono fatte - non è letteralmente inteso. Luca 3,4-6 indica che questa profezia fu adempiuta da Giovanni il Battista. Non si trattava di montagne e strade.

Gioele 3,1: 2 prevede che lo Spirito di Dio sarà sparso "su tutta la carne"; secondo Peter, questo era già stato realizzato con poche decine di persone a Pentecoste (Atti 2,16: 17). I sogni e le visioni che Joel ha profetizzato vanno in ogni dettaglio nelle loro descrizioni fisiche. Ma Peter non richiede che i segni esterni siano soddisfatti in termini contabili - e non dovremmo farlo neanche noi. Se abbiamo a che fare con le immagini, allora non ci si può aspettare un'entrata testuale di tutti i dettagli della profezia.

Questi fatti influenzano il modo in cui le persone interpretano la profezia biblica. Un lettore può preferire un'interpretazione letterale, l'altra una trasfigurata e potrebbe essere impossibile dimostrare quale sia corretta. Questo ci costringe a concentrarci sul quadro generale, non sui dettagli. Guardiamo attraverso il vetro del latte, non attraverso una lente d'ingrandimento.

Non c'è consenso cristiano in molte importanti aree di profezia. Quindi z. Ad esempio, sugli argomenti di Rapture, Great Tribulation, Millennium, Intermediate State e Hell punti di vista completamente diversi. L'opinione personale non è così importante qui.

Sebbene facciano parte del piano divino e siano importanti per Dio, non è essenziale ottenere qui tutte le risposte giuste, specialmente se non seminando discordia tra noi e dissidenti. Il nostro atteggiamento è più importante del dogmatismo nei singoli punti. Forse possiamo paragonare la profezia con un viaggio. Non abbiamo bisogno di sapere esattamente dove si trova il nostro obiettivo, in che modo e con quale velocità arriviamo. Ciò di cui abbiamo bisogno soprattutto è la fiducia nella nostra "guida", Gesù Cristo. Lui è l'unico che conosce la strada, e senza di lui stiamo andando fuori strada. Rimaniamo fedeli a lui: si prende cura dei dettagli.

Sotto questi presagi e riserve vogliamo ora guardare alcune fondamentali dottrine cristiane che si occupano del futuro.

Il ritorno di Cristo

Il grande evento chiave che determina i nostri insegnamenti sul futuro è la seconda venuta di Cristo. Che tornerà, c'è quasi unità completa.

Gesù annunciò ai suoi discepoli che sarebbe "tornato" (Giovanni 14,3). Allo stesso tempo, avverte i discepoli di non perdere tempo con i calcoli della data (Matteo 24,36). Critica le persone che credono che il tempo sia vicino (Matteo 25,1: 13), ma anche quelli che credono in un lungo ritardo (Matteo 24,45-51). Morale: dobbiamo sempre essere preparati, dobbiamo sempre essere pronti, questa è la nostra responsabilità.

Gli angeli annunciarono ai discepoli: sicuro che Gesù sarebbe andato in paradiso, verrà di nuovo (Atti 1,11). "Rivelerà se stesso ... dal cielo con gli angeli della sua potenza in fiamme di fuoco" (2 Tessalonicesi 1,7: 8). Paolo lo chiama "l'apparizione della gloria del grande Dio e del nostro Salvatore Gesù Cristo" (Tito 2,13). Pietro parla anche di "Gesù Cristo viene rivelato" (1 Pietro 1,7: 13; vedere anche il versetto), come fece Giovanni (1 Giovanni 2,28). Allo stesso modo nella lettera agli ebrei: Gesù apparirà “per la seconda volta” “a coloro che lo aspettano per la salvezza” (9,28).

Si parla di un "comando" che suona forte, della "voce dell'arcangelo", la "tromba di Dio" (2 Tessalonicesi 4,16). La seconda venuta diventa chiara, diventa visibile e udibile, sarà inconfondibile.

Sarà accompagnato da altri due eventi: la risurrezione e il giudizio. Paolo scrive che i morti saranno risuscitati in Cristo quando verrà il Signore e che allo stesso tempo i credenti viventi saranno cresciuti nell'aria per incontrare il Signore discendente (2 Tessalonicesi 4,16: 17). "Perché la tromba suonerà", scrive Paul, "e i morti risorgeranno e noi saremo trasformati" (1 Corinti 15,52). Stiamo subendo una trasformazione: siamo "gloriosi", potenti, imperituri, immortali e spirituali (Vv. 42-44).

Matteo 24,31 sembra descriverlo da una prospettiva diversa: "E lui [Cristo] invierà i suoi angeli con trombe luminose e raccoglieranno i suoi eletti dai quattro venti, da un'estremità del cielo all'altra." Nella parabola di Weeds Jesus dice che alla fine dei tempi "manderà i suoi angeli e raccoglieranno dal suo regno tutto ciò che porta allo spreco e che è sbagliato" (Matteo 13,40-41). "Perché accadrà che il Figlio dell'Uomo arrivi nella gloria di suo padre con i suoi angeli, e poi ricompenserà tutti secondo le sue azioni" (Matteo 16,27). Nella parabola del fedele servitore appartiene il ritorno del Signore (Matteo 24,45: 51) e nella parabola dei partecipanti a loro affidati (Matteo 25,14: 30) anche il giudizio.

Quando il Signore verrà, Paolo scrive: "Porterà anche alla luce" ciò che è nascosto nelle tenebre e rivelerà l'impegno del cuore. Allora tutti saranno lodati da Dio ” (1 Corinti 4,5). Certo, Dio conosce già ogni persona, e quindi il giudizio è avvenuto molto prima del ritorno di Cristo. Ma sarà quindi "reso pubblico" per la prima volta e annunciato a tutti. Il fatto che ci venga data nuova vita e che siamo ricompensati è un grandissimo incoraggiamento. Alla fine del "Capitolo della Resurrezione" Paolo esclama: "Ma grazie a Dio che ci dà la vittoria attraverso il nostro Signore Gesù Cristo! Perciò, miei cari fratelli, siate fermi, fermi e aumentate sempre nell'opera del Signore, perché sapete che la vostra opera nel Signore non è vana ” (1 Corinzi 15,57: 58).

Gli ultimi giorni

Per suscitare interesse, agli insegnanti di profezia piace chiedere: "Viviamo negli ultimi giorni?" La risposta corretta è "Sì" - ed è stata corretta per 2000 anni. Peter cita una profezia degli ultimi giorni e la applica ai suoi tempi (Atti 2,16: 17), così come l'autore della lettera agli ebrei (Ebrei 1,2). Gli ultimi giorni sono stati molto più lunghi di quanto alcuni pensano. Gesù trionfò sul nemico e inaugurò una nuova era.

Per millenni, la guerra e le difficoltà stanno affliggendo l'umanità. Andrà peggio? Probabilmente. Dopo di ciò potrebbe migliorare, e poi peggio ancora. O sarà meglio per alcune persone, per altri allo stesso tempo peggio. Nel corso della storia, "l'indice della miseria" è andato avanti e indietro e continuerà a farlo.

Ancora e ancora, tuttavia, alcuni cristiani apparentemente "non abbastanza male". Hanno quasi sete dopo la grande angoscia, descritta come il momento di emergenza più terribile che esisterà mai al mondo (Matteo 24,21). Sono affascinati dall'Anticristo, dall '"animale", dall' "uomo del peccato" e da altri nemici di Dio. In ogni evento terribile, vedono abitualmente un segno che Cristo tornerà presto.

È vero che Gesù ha predetto un momento di terribile tribolazione (Matteo 24,21:70), ma la maggior parte di ciò che predisse fu realizzato durante l'assedio di Gerusalemme nel. Gesù avverte i suoi discepoli di cose che dovrebbero ancora sperimentare se stessi; z. B. che sarebbe necessario che il popolo della Giudea fuggisse sulle montagne (V 16).

Gesù predisse tempi costanti di emergenza fino al suo ritorno. "Sei nei guai nel mondo", ha detto (Giovanni 16,33, traduzione della folla). Molti dei suoi discepoli hanno sacrificato le loro vite per la loro fede in Gesù. Le prove fanno parte della vita cristiana; Dio non ci protegge da tutti i nostri problemi (Atti 14,22:2; 3,12 Timoteo 1:4,12; Pietro). Anche allora nel periodo apostolico, gli Anticristi erano al lavoro (1 Giovanni 2,18:22 e 2; 7 Giovanni).

Una grande tribolazione è prevista per il futuro? Molti cristiani lo credono e forse hanno ragione. Ma milioni di cristiani in tutto il mondo stanno già perseguitando oggi. Molti vengono uccisi Per ognuno di loro, l'angoscia non può peggiorare di quanto non sia già. Per due millenni sono successi i cristiani più e più volte. Forse anche la grande tribolazione dura molto più a lungo di quanto molti pensino.

I nostri doveri cristiani rimangono gli stessi, sia che la tribolazione sia vicina o lontana, sia che sia già iniziata. Le speculazioni sul futuro non ci aiutano a diventare più simili a Cristo e, se usate come leva per costringere le persone a pentirsi, vengono maltrattate. Chi specula sull'angoscia, usa male il suo tempo.

Il millennio

Rivelazione 20 parla di un regno millenario di Cristo e dei santi. Alcuni cristiani lo comprendono letteralmente come un regno millenario costruito da Cristo al suo ritorno. Altri cristiani simboleggiano i "mille anni" come simbolo del regno di Cristo nella Chiesa, prima del Suo ritorno.

Il numero mille può essere usato simbolicamente nella Bibbia (Deut 5; Salmo 7,9), e non ci sono prove che debba essere preso alla lettera in Apocalisse. La rivelazione è scritta in uno stile straordinariamente pittorico. Nessun altro libro biblico parla di un regno limitato nel tempo da stabilire al ritorno di Cristo. Al contrario, versetti come Daniele 50,10:2,44 suggeriscono addirittura che l'impero sarà eterno senza alcuna crisi 1000 anni dopo.

Se dopo il ritorno di Cristo esiste un regno millenario, i malvagi saranno risuscitati e giudicati mille anni dopo il giusto (Apocalisse 20,5). Tuttavia, le parabole di Gesù non suggeriscono che vi sia un tale divario nel tempo (Matteo 25,31: 46-5,28; Giovanni 29). Il millennio non fa parte del vangelo di Cristo. Paolo scrive che i giusti e gli empi sono risuscitati nello stesso giorno (2 Tessalonicesi 1,6: 10).

Molte altre domande individuali su questo argomento potrebbero essere discusse, ma qui non è necessario. Per ognuna delle viste citate può essere trovato nelle Scritture. Ciò che gli individui possono credere anche in termini di Millennium, una cosa è certa: Ad un certo punto, di cui al periodo di Rivelazione 20 volge al termine, e si segue un nuovo cielo e una nuova terra, eterna, gloriosa, più grande, migliore e più lungo del Millennio. Quando pensiamo al meraviglioso mondo di domani, ci sarà quindi probabilmente preferiscono concentrarsi sulla eterna, regno perfetto, non una fase passeggera noi. Abbiamo un'eternità a cui guardare!

Un'eternità di gioia

Come sarà - l'eternità? Lo sappiamo solo in frammenti (1 Corinti 13,9: 1; 3,2 Giovanni) perché tutte le nostre parole e pensieri sono basati sul mondo di oggi. David dice così: "Prima di te la gioia è pienezza e felicità sulla tua destra per sempre" (Salmo 16,11). La parte migliore dell'eternità vivrà con Dio; come essere lui; vederlo per quello che è veramente; conoscerlo e riconoscerlo meglio (1 Giovanni 3,2). Questo è il nostro obiettivo finale e il senso dell'essere voluto da Dio, e questo ci soddisferà e darà gioia per sempre.

E negli anni 10.000, con eoni davanti a noi, guarderemo alle nostre vite oggi e sorridiamo alle preoccupazioni che abbiamo avuto, e ammiriamo quanto velocemente Dio stava facendo il suo lavoro quando eravamo mortali. Era solo l'inizio e non ci sarà fine.

di Michael Morrison


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