Il miracolo della rinascita

418 il miracolo della rinascita Siamo nati per rinascere. È tuo e il mio destino sperimentare il più grande cambiamento possibile nella vita, spirituale. Dio ci ha creati per poter condividere la sua natura divina. Il Nuovo Testamento parla di questa natura divina come un redentore che lava via lo sporco strato del peccato umano. E tutti abbiamo bisogno di questa purificazione spirituale, poiché il peccato ha preso la purezza da ogni uomo. Assomigliamo tutti a dipinti a cui si aggrappa lo sporco dei secoli. Come un capolavoro è offuscato da un film multistrato di sporcizia nella sua radianza, i resti della nostra peccaminosità hanno offuscato l'intento originale del maestro onnipotente.

Restauro dell'opera d'arte

L'analogia con la pittura sporca dovrebbe darci una migliore comprensione del perché abbiamo bisogno di purificazione spirituale e rinascita. Abbiamo avuto un famoso caso di arte danneggiata con le rappresentazioni sceniche di Michelangelo sul soffitto della Cappella Sistina in Vaticano a Roma. Michelangelo (1475–1564) iniziò con il disegno artistico della Cappella Sistina nel 1508 all'età di 33 anni. In poco più di quattro anni, ha creato numerosi dipinti con scene della Bibbia sul soffitto di quasi 560 m2. Scene del Libro di Mosè si trovano sotto i dipinti sul soffitto. Un motivo ben noto è l'antropomorfo di Michelangelo Rappresentazione di Dio (modellata sull'immagine dell'uomo): il braccio che si estende verso il primo uomo, Adamo, la mano e le dita di Dio. Nel corso dei secoli, l'affresco del soffitto ha avuto (Chiamato affresco perché l'artista dipinse su intonaco fresco) danneggiò e fu infine coperto con uno strato di terra. Col tempo sarebbe stato completamente distrutto. Per evitare ciò, il Vaticano ha affidato la pulizia e il restauro agli esperti. Gran parte del lavoro sui dipinti è stato completato negli anni '80. Il tempo aveva lasciato il segno sul capolavoro. Polvere e fuliggine avevano gravemente danneggiato il dipinto nel corso dei secoli. Perfino l'umidità - la pioggia era penetrata attraverso il tetto che perdeva della Cappella Sistina - aveva provocato il caos e scolorito fortemente l'opera d'arte. Paradossalmente, tuttavia, forse il problema peggiore furono i tentativi fatti nel corso dei secoli per preservare i dipinti! L'affresco era stato rivestito con una vernice colla animale per schiarire la sua superficie scurente. Il successo a breve termine si è rivelato un allargamento delle carenze da porre rimedio. Il decadimento dei vari strati di vernice ha reso ancora più evidente l'appannamento del soffitto. La colla ha anche fatto restringere e deformare la superficie del dipinto. La colla si staccò in alcuni punti, per cui anche le particelle di colore si allentarono. Gli esperti a cui è stato affidato il restauro dei dipinti sono stati estremamente attenti nel loro lavoro. Hanno applicato solventi delicati in forma di gel. E rimuovendo delicatamente il gel con spugne, fu eliminata anche l'efflorescenza annerita dalla fuliggine.

Era come un miracolo. L'affresco cupo e oscurato era tornato in vita. Le rappresentazioni prodotte da Michelangelo sono state rinfrescate. Da loro splendore splendente e di nuovo la vita si spense. Rispetto al suo precedente stato oscurato, l'affresco pulito sembrava una ri-creazione.

Il capolavoro di Dio

Il restauro della personalizzato costruito da Michelangelo soffitto dipinto è una metafora per la calce spirituale della creazione umana dal suo peccato è Dio. Dio Creatore magistrale ci ha creati come la sua più preziosa opera d'arte. L'umanità fu creata a sua immagine e ricevette lo Spirito Santo. Tragicamente, la contaminazione della sua creazione causata dal nostro peccato ha portato via quella purezza. Adamo ed Eva peccarono e ricevettero lo spirito di questo mondo. Anche noi siamo spiritualmente corrotti e macchiati dal sudiciume del peccato. Perché? Perché tutte le persone sono afflitte dai peccati e conducono le loro vite contrarie alla volontà di Dio.

Ma il nostro Padre celeste può rinnovarci spiritualmente e la vita di Gesù Cristo può essere riflessa dalla luce che tutti noi vediamo. La domanda è: vogliamo davvero fare ciò che Dio intende fare con noi? Molte persone non lo vogliono. Stanno ancora vivendo la loro vita macchiata dalla brutta macchia del peccato nelle tenebre. L'apostolo Paolo descrisse l'oscurità spirituale di questo mondo nella sua lettera ai cristiani di Efeso. Ha detto della sua vita precedente: "Anche tu eri morto per le tue trasgressioni e peccati in cui vivevi alla maniera di questo mondo" (Efesini 2,1-2).

Abbiamo anche permesso a questa forza corruttrice di offuscare la nostra stessa natura. E proprio come l'affresco di Michelangelo era sporco e deturpato da Russ, così ha fatto la nostra anima. Ecco perché è così urgente che diamo spazio all'essenza di Dio. Egli può purificarci, prendere la feccia del peccato da noi e farci rinnovare e brillare spiritualmente.

Immagini di rinnovamento

Il Nuovo Testamento spiega come possiamo essere spiritualmente ricreati. Cita diverse analogie appropriate per rendere chiaro questo miracolo. Proprio come era necessario liberare l'affresco di Michelangelo dalla terra, dobbiamo essere spiritualmente lavati. Ed è lo Spirito Santo che può farlo. Ci lava via dalle contaminazioni della nostra natura peccaminosa.

O per dirla con le parole di Paolo, che sono state rivolte ai cristiani per secoli: "Ma sei stato lavato, sei stato santificato, sei stato giustificato dal nome del Signore Gesù Cristo" (1 Cor 6,11). Questa purificazione è un atto di redenzione e viene chiamata "rinascita e rinnovamento nello Spirito Santo" da Paolo (Tito 3,5). Questa rimozione, purificazione o eradicazione del peccato è anche ben rappresentata dalla metafora della circoncisione. I cristiani hanno il cuore circonciso. Potremmo dire che Dio ci salva nella sua grazia con un intervento chirurgico per liberarci dal cancro del peccato. Questa separazione del peccato - la circoncisione spirituale - è un'immagine del perdono dei nostri peccati. Gesù lo rese possibile attraverso la sua morte come espiazione completa. Paolo scrisse: "E ti rese vivo con lui, che era morto nei peccati e nell'incirconcisione della tua carne, e ci perdonò tutti i peccati" (Colossesi 2,13).

Il Nuovo Testamento usa il simbolo della croce per mostrare come il nostro essere peccaminoso è stato privato di ogni potere uccidendo noi stessi. Paolo scrisse: "Sappiamo che il nostro vecchio fu crocifisso con lui [Cristo], in modo che il corpo del peccato potesse essere distrutto in modo da non servire più il peccato" (Romani 6,6). Quando siamo in Cristo, il peccato diventa in noi (cioè il nostro sé peccaminoso) crocifisso o muore. Certo, il mondano sta ancora cercando di coprire la nostra anima con il vestito sporco del peccato. Ma lo Spirito Santo ci protegge e ci consente di resistere all'attrazione del peccato. Attraverso Cristo, che ci riempie dell'essere di Dio attraverso l'azione dello Spirito Santo, siamo liberati dalla supremazia del peccato.

L'apostolo Paolo spiega questo atto di Dio usando la metafora del funerale. Il funerale a sua volta comporta una risurrezione simbolica, che ora rappresenta il neonato come "uomo nuovo" al posto del peccatore "vecchio". È Cristo che ha reso possibile la nostra nuova vita, che ci dà costantemente perdono e dà forza vitale. Il Nuovo Testamento confronta la morte del nostro vecchio sé e la nostra restaurazione e risurrezione simbolica alla nuova vita con la rinascita. Siamo rinati spiritualmente al momento della nostra conversione. Siamo rinati dallo Spirito Santo e riportati in vita.

Paolo ha fatto sapere ai cristiani che Dio "dopo la sua grande misericordia ci rinasce in una speranza viva attraverso la risurrezione di Gesù Cristo dai morti" (1 Pietro 1,3). Nota che il verbo "rinato" è nel perfetto. Questa è un'espressione del fatto che questo cambiamento ha luogo all'inizio della nostra vita cristiana. Quando ci convertiamo, Dio dimora in noi. E con ciò saremo ricreati. Sono Gesù, lo Spirito Santo e il Padre che vivono in noi (Giovanni 14,15-23). Quando noi - come persone spiritualmente nuove - ci convertiamo o rinasciamo, Dio si trasferisce nella nostra casa. Se Dio Padre lavora in noi, lo sono anche il Figlio e lo Spirito Santo allo stesso tempo. Dio ci ispira, ci purifica dai peccati e ci cambia. E questo conferimento ci viene dato attraverso la conversione e la rinascita.

Come i cristiani crescono nella fede

Certo, i cristiani rinati sono - per dirla con le parole di Pietro - "come i bambini appena nati". Devono essere "desiderosi del latte sensibile e più forte" che li nutre in modo che possano maturare nella fede (1 Pietro 2,2). Peter spiega che i cristiani nati di nuovo acquisiscono intuizione e maturità spirituale nel tempo. Crescono "nella grazia e nella conoscenza di nostro Signore e Salvatore Gesù Cristo" (2 Pietro 3,18). Paolo non sta dicendo che una più ampia conoscenza della Bibbia ci rende migliori cristiani. Piuttosto, esprime la necessità di affinare ulteriormente la nostra consapevolezza spirituale in modo che possiamo veramente capire cosa significa seguire Cristo. La "conoscenza" in senso biblico comprende la sua attuazione pratica. Va di pari passo con l'appropriazione e la realizzazione personale di ciò che ci rende più simili a Cristo. La crescita della fede cristiana non deve essere compresa nel senso della formazione del carattere umano. Né è il risultato della crescita spirituale nello Spirito Santo più a lungo viviamo in Cristo. Piuttosto, cresciamo attraverso l'opera dello Spirito Santo già inerente a noi. La natura di Dio ci viene dalla grazia.

Otteniamo la giustificazione in due modi. Da un lato, siamo giustificati o sperimentiamo il nostro destino quando riceviamo lo Spirito Santo. La giustificazione da questo punto di vista ha luogo in un sol colpo ed è resa possibile dall'espiazione di Cristo. Tuttavia, sperimentiamo anche giustificazioni nel tempo in cui Cristo abita in noi e ci prepara per adorare Dio e servire nel Suo ministero. L'essenza o il "carattere" di Dio ci è già dato quando Gesù ci porta nella nostra casa quando ci convertiamo. Riceviamo la presenza rafforzante dello Spirito Santo quando ci pentiamo e riponiamo la nostra fede in Gesù Cristo. Un cambiamento sta avvenendo nel corso della nostra vita cristiana. Impariamo a sottometterci maggiormente all'illuminazione e al rafforzamento del potere dello Spirito Santo che è già inerente a noi.

Dio in noi

Quando rinasciamo spiritualmente, Cristo vive pienamente dentro di noi attraverso lo Spirito Santo. Pensa a cosa significa. Le persone possono cambiare attraverso l'azione di Cristo che vive in loro attraverso lo Spirito Santo. Dio condivide la sua natura divina con noi umani. Cioè, un cristiano è diventato una persona completamente nuova.

«Se qualcuno è in Cristo, è una nuova creatura; il vecchio è passato, ecco, il nuovo è diventato », dice Paolo in 2 Corinzi 5,17.

I cristiani rinati spiritualmente assumono una nuova immagine: quella di Dio, il nostro Creatore. La tua vita dovrebbe essere uno specchio di questa nuova realtà spirituale. Ecco perché Paolo è stato in grado di dare loro le istruzioni: "E non metterti alla pari con questo mondo, ma cambia te stesso rinnovando la tua mente ..." (Romani 12,2). Tuttavia, non dovremmo pensare che ciò significhi che i cristiani non peccano. Sì, siamo cambiati da un momento all'altro, nel senso che siamo rinati ricevendo lo Spirito Santo. Tuttavia, parte del "vecchio" è ancora lì. I cristiani commettono errori e peccati. Ma non si abbandonano abitualmente al peccato. Devono essere costantemente perdonati e lavati dalla loro peccaminosità. Il rinnovamento spirituale deve quindi essere considerato come un processo continuo nel corso di una vita cristiana.

La vita di un cristiano

Se viviamo secondo la volontà di Dio, siamo più propensi a seguire Cristo. Dobbiamo essere pronti a rinunciare ogni giorno al peccato ea sottometterci alla volontà di Dio nel pentimento. E mentre lo facciamo, Dio, attraverso il sangue sacrificale di Cristo, ci lava costantemente i nostri peccati. Siamo spiritualmente lavati dal vestito insanguinato di Cristo, che rappresenta il Suo sacrificio espiatorio. Per grazia di Dio, siamo autorizzati a vivere nella santità spirituale. E traducendo questo nella nostra vita, la vita di Cristo si riflette nella luce che facciamo.

Un miracolo tecnologico ha trasformato la pittura opaca e danneggiata di Michelangelo. Ma Dio sta compiendo un miracolo spirituale molto più sorprendente su di noi. Fa molto di più che ripristinare il nostro essere spirituale macchiato. Ci crea di nuovo. Adamo peccò, Cristo perdonò. La Bibbia identifica Adamo come il primo uomo. E il Nuovo Testamento mostra che ci viene data la stessa vita di Adamo, nel senso che siamo mortali e carnali come lui è sulla terra (1 Cor 15,45-49).

In 1. Il libro di Mosè, tuttavia, afferma che Adamo ed Eva furono creati a immagine di Dio. Sapere di essere creato a immagine di Dio aiuta i cristiani a capire che sono salvati da Gesù Cristo. Come le persone originariamente create a immagine di Dio, Adamo ed Eva peccarono e si caricarono della colpa del peccato. Le persone primogenite erano colpevoli di peccaminosità e il risultato era un mondo spiritualmente macchiato. Il peccato ha sporcato e inquinato tutti noi. Ma la buona notizia è che il perdono può essere dato a tutti noi e possiamo essere spiritualmente ricreati.

Dio ci salva attraverso la sua opera redentrice nella carne, Gesù Cristo, la paga del peccato: la morte. La morte sacrificale di Gesù ci riconcilia con il nostro Padre celeste redimendo ciò che separava il Creatore dalla sua creazione a causa del peccato umano. Come nostro sommo sacerdote, Gesù Cristo ci dà la giustificazione attraverso lo Spirito Santo inerente. L'Espiazione di Gesù rompe la barriera del peccato che ha spezzato il rapporto tra l'umanità e Dio. Ma oltre a ciò, l'opera di Cristo attraverso lo Spirito Santo ci unisce a Dio rendendoci allo stesso tempo felici. Paolo scrisse: "Perché se fossimo riconciliati con Dio dalla morte di suo figlio quando eravamo ancora nemici, quanto più saremmo salvati dalla sua vita dopo che ora ci saremo riconciliati" (Romani 5,10).

L'apostolo Paolo contrappone le conseguenze del peccato di Adamo con il perdono di Cristo. All'inizio, Adamo ed Eva permisero al peccato di venire nel mondo. Caddero per false promesse. E così venne al mondo con tutte le sue conseguenze e ne prese possesso. Paolo chiarisce che la punizione di Dio seguì il peccato di Adamo. Il mondo è caduto nel peccato e tutte le persone peccano e cadono in preda alla morte. Non è che altri siano morti per il peccato di Adamo o che abbia passato il peccato ai suoi discendenti. Certo, le conseguenze "carnali" riguardano già le generazioni future. Adamo fu la prima persona ad essere responsabile dell'origine di un ambiente in cui il peccato poteva diffondersi liberamente. Il peccato di Adamo gettò le basi per ulteriori azioni umane.

Allo stesso modo, la vita senza peccato di Gesù e la sua morte volontaria per i peccati dell'umanità hanno permesso a tutti di essere riconciliati spiritualmente con Dio e riuniti con lui. "Perché se a causa del peccato dell'Uno [Adamo] la morte ha regnato attraverso l'Uno", scrisse Paolo, "quanto più coloro che riceveranno la pienezza della grazia e il dono della giustizia regneranno nella vita attraverso l'Uno, Gesù Cristo » (Verso 17). Dio riconcilia l'umanità peccatrice con se stesso attraverso Cristo. E oltre a ciò, noi che abbiamo il potere di Cristo attraverso lo Spirito Santo, siamo rinati spiritualmente di nuovo alla promessa di Dio come figli di Dio.

Riferendosi alla futura risurrezione dei giusti, Gesù disse che Dio non è "un dio dei morti ma dei vivi" (Marco 12,27). Tuttavia, le persone di cui parlava non erano vive, ma morte: poiché Dio ha il potere di raggiungere il suo obiettivo, la risurrezione dei morti, Gesù Cristo ha parlato di loro come vivi. Come figli di Dio possiamo aspettarci la risurrezione alla vita al ritorno di Cristo. Ci viene anche data la vita ora, una vita in Cristo. L'apostolo Paolo ci incoraggia: «... pensa di essere morto di peccato e vivi Dio in Cristo Gesù» (Romani 6,11).

di Paul Kroll


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