Il miracolo della rinascita

418 il miracolo della rinascitaSiamo nati per rinascere. È tuo e il mio destino sperimentare il più grande cambiamento possibile nella vita, spirituale. Dio ci ha creati per poter condividere la sua natura divina. Il Nuovo Testamento parla di questa natura divina come un redentore che lava via lo sporco strato del peccato umano. E tutti abbiamo bisogno di questa purificazione spirituale, poiché il peccato ha preso la purezza da ogni uomo. Assomigliamo tutti a dipinti a cui si aggrappa lo sporco dei secoli. Come un capolavoro è offuscato da un film multistrato di sporcizia nella sua radianza, i resti della nostra peccaminosità hanno offuscato l'intento originale del maestro onnipotente.

Restauro dell'opera d'arte

L'analogia con il dipinto sporco dovrebbe aiutarci a capire perché abbiamo bisogno di purificazione spirituale e rinascita. Abbiamo avuto un famoso caso di arte danneggiata con le rappresentazioni sceniche di Michelangelo sul soffitto della Cappella Sistina in Vaticano a Roma. Michelangelo (1475-1564) iniziò a progettare la Cappella Sistina nel 1508 all'età di 33 anni. In poco più di quattro anni ha realizzato numerosi dipinti con scene della Bibbia sul soffitto di quasi 560 m2. Scene dal Libro di Mosè si trovano sotto i dipinti del soffitto. Un motivo ben noto è la rappresentazione antropomorfa (modellata sull'immagine dell'uomo) di Dio di Michelangelo: il braccio, la mano e le dita di Dio che si protendono verso il primo uomo, Adamo. Nel corso dei secoli l'affresco del soffitto (detto affresco perché l'artista stava dipingendo su intonaco fresco) aveva subito danni ed era stato infine ricoperto da uno strato di terra. Col tempo sarebbe stato completamente distrutto. Per evitare ciò, il Vaticano ha affidato agli esperti la pulizia e il restauro. La maggior parte dei lavori sui dipinti è stata completata negli anni '80. Il tempo aveva lasciato il segno sul capolavoro. La polvere e la fuliggine delle candele avevano gravemente danneggiato il dipinto nel corso dei secoli. Anche l'umidità - la pioggia era penetrata attraverso il tetto che perdeva la Cappella Sistina - aveva provocato il caos e scolorito gravemente l'opera d'arte. Forse il problema peggiore, però, sono stati, paradossalmente, i tentativi fatti nel corso dei secoli per preservare i dipinti! L'affresco era stato rivestito con una vernice di colla animale per alleggerire la sua superficie che si scuriva. Tuttavia, il successo a breve termine si è rivelato un ampliamento delle carenze da eliminare. Il deterioramento dei vari strati di vernice rendeva ancora più evidente la torbidità della pittura del soffitto. La colla ha anche causato il restringimento e la deformazione della superficie del dipinto. In alcuni punti la colla si è staccata e anche le particelle di vernice si sono allentate. Gli esperti poi incaricati del restauro dei dipinti sono stati estremamente attenti nel loro lavoro. Hanno applicato solventi delicati in forma di gel. E rimuovendo accuratamente il gel con l'aiuto di spugne, è stata rimossa anche l'efflorescenza annerita dalla fuliggine.

Era come un miracolo. L'affresco cupo e oscurato era tornato in vita. Le rappresentazioni prodotte da Michelangelo sono state rinfrescate. Da loro splendore splendente e di nuovo la vita si spense. Rispetto al suo precedente stato oscurato, l'affresco pulito sembrava una ri-creazione.

Il capolavoro di Dio

Il restauro della personalizzato costruito da Michelangelo soffitto dipinto è una metafora per la calce spirituale della creazione umana dal suo peccato è Dio. Dio Creatore magistrale ci ha creati come la sua più preziosa opera d'arte. L'umanità fu creata a sua immagine e ricevette lo Spirito Santo. Tragicamente, la contaminazione della sua creazione causata dal nostro peccato ha portato via quella purezza. Adamo ed Eva peccarono e ricevettero lo spirito di questo mondo. Anche noi siamo spiritualmente corrotti e macchiati dal sudiciume del peccato. Perché? Perché tutte le persone sono afflitte dai peccati e conducono le loro vite contrarie alla volontà di Dio.

Ma il nostro Padre celeste può rinnovarci spiritualmente e la vita di Gesù Cristo può riflettersi nella luce che esce da noi affinché tutti possano vederla. La domanda è: vogliamo davvero realizzare ciò che Dio ha in mente per noi? La maggior parte delle persone non vuole questo. Vivono ancora le loro vite contaminate continuamente dalla brutta macchia del peccato nell'oscurità. L'apostolo Paolo descrisse le tenebre spirituali di questo mondo nella sua lettera ai cristiani di Efeso. Riguardo alla loro vita precedente, ha detto: "Anche tu eri morto per le tue trasgressioni e peccati nei quali hai vissuto nel passato alla maniera di questo mondo" (Efesini 2,1-2).

Abbiamo anche permesso a questa forza corruttrice di offuscare la nostra stessa natura. E proprio come l'affresco di Michelangelo era sporco e deturpato da Russ, così ha fatto la nostra anima. Ecco perché è così urgente che diamo spazio all'essenza di Dio. Egli può purificarci, prendere la feccia del peccato da noi e farci rinnovare e brillare spiritualmente.

Immagini di rinnovamento

Il Nuovo Testamento spiega come possiamo essere spiritualmente ricreati. Cita diverse analogie appropriate per rendere chiaro questo miracolo. Proprio come era necessario liberare l'affresco di Michelangelo dalla terra, dobbiamo essere spiritualmente lavati. Ed è lo Spirito Santo che può farlo. Ci lava via dalle contaminazioni della nostra natura peccaminosa.

O per dirla con le parole di Paolo, che da secoli si rivolgono ai cristiani: «Ma voi siete stati lavati, siete stati santificati, siete stati giustificati nel nome del Signore Gesù Cristo» (1. Corinzi 6,11). Questo lavaggio è un atto di redenzione ed è chiamato "rigenerazione e rinnovamento nello Spirito Santo" da Paolo (Titus 3,5). Questa rimozione, purificazione o sradicamento del peccato è ben rappresentata anche dalla metafora della circoncisione. I cristiani hanno i loro cuori circoncisi. Potremmo dire che Dio nella sua grazia ci salva con un intervento chirurgico per liberarci dalla crescita cancerosa del peccato. Questa separazione del peccato - la circoncisione spirituale - è un'immagine del perdono dei nostri peccati. Gesù ha reso questo possibile attraverso la sua morte come espiazione perfetta. Paolo scrisse: "E con lui ha dato la vita a voi che eravate morti nei peccati e nell'incirconcisione della vostra carne, e ci ha perdonato tutti i peccati" (Colossesi 2,13).

Il Nuovo Testamento usa il simbolo della croce per descrivere come il nostro essere peccatore sia stato privato di ogni potenza con l'uccisione del nostro ego. Paolo scrisse: "Sappiamo che il nostro uomo vecchio è stato crocifisso con lui [Cristo] affinché il corpo del peccato sia distrutto, affinché non serviamo più il peccato" (Romani 6,6). Se siamo in Cristo, il peccato nel nostro ego (cioè il nostro ego peccatore) viene crocifisso o muore. Naturalmente, il mondano cerca ancora di coprire le nostre anime con l'abito sporco del peccato. Ma lo Spirito Santo ci protegge e ci rende capaci di resistere all'attrazione del peccato. Attraverso Cristo, che ci riempie della natura di Dio mediante l'azione dello Spirito Santo, siamo liberati dal predominio del peccato.

L'apostolo Paolo spiega questo atto di Dio usando la metafora del funerale. Il funerale a sua volta comporta una risurrezione simbolica, che ora rappresenta il neonato come "uomo nuovo" al posto del peccatore "vecchio". È Cristo che ha reso possibile la nostra nuova vita, che ci dà costantemente perdono e dà forza vitale. Il Nuovo Testamento confronta la morte del nostro vecchio sé e la nostra restaurazione e risurrezione simbolica alla nuova vita con la rinascita. Siamo rinati spiritualmente al momento della nostra conversione. Siamo rinati dallo Spirito Santo e riportati in vita.

Paolo insegnò ai cristiani che «secondo la sua grande misericordia Dio ci ha rinati a una speranza viva mediante la risurrezione di Gesù Cristo dai morti» (1 Piet 1,3). Nota che il verbo "nato di nuovo" è al perfetto. Ciò esprime il fatto che questo cambiamento avviene già all'inizio della nostra vita cristiana. Quando ci convertiamo, Dio fa di noi la sua casa. E con questo lo ricreeremo. È Gesù, lo Spirito Santo e il Padre che abita in noi (Gv 14,15-23). Quando noi - come persone spiritualmente nuove - ci convertiamo o rinasciamo, Dio prende dimora in noi. Quando Dio Padre opera in noi, così sono insieme il Figlio e lo Spirito Santo. Dio ci mette le ali, ci purifica dal peccato e ci cambia. E questo potere ci viene conferito attraverso la conversione e la rinascita.

Come i cristiani crescono nella fede

Naturalmente, i cristiani rinati sono ancora, per usare le parole di Pietro, "come bambini appena nati". Devono «desiderare il puro latte della ragione» che li nutre, affinché maturino nella fede (1 Pt 2,2). Pietro spiega che i cristiani rinati crescono in perspicacia e maturità spirituale nel tempo. Crescono «nella grazia e nella conoscenza di nostro Signore e Salvatore Gesù Cristo» (2 Piet 3,18). Paolo non sta dicendo che una maggiore conoscenza della Bibbia ci rende cristiani migliori. Piuttosto, esprime la necessità di affinare ulteriormente la nostra consapevolezza spirituale in modo che possiamo veramente capire cosa significa seguire Cristo. La "conoscenza" in senso biblico include la sua attuazione pratica. Va di pari passo con l'appropriazione e la realizzazione personale di ciò che ci rende più simili a Cristo. La crescita cristiana nella fede non va intesa in termini di formazione del carattere umano. Né è il risultato di una crescita spirituale nello Spirito Santo più a lungo viviamo in Cristo. Piuttosto, cresciamo attraverso l'opera dello Spirito Santo già presente in noi. L'essenza di Dio ci è conferita per grazia.

Otteniamo la giustificazione in due modi. Da un lato, siamo giustificati o sperimentiamo il nostro destino quando riceviamo lo Spirito Santo. La giustificazione da questo punto di vista ha luogo in un sol colpo ed è resa possibile dall'espiazione di Cristo. Tuttavia, sperimentiamo anche giustificazioni nel tempo in cui Cristo abita in noi e ci prepara per adorare Dio e servire nel Suo ministero. L'essenza o il "carattere" di Dio ci è già dato quando Gesù ci porta nella nostra casa quando ci convertiamo. Riceviamo la presenza rafforzante dello Spirito Santo quando ci pentiamo e riponiamo la nostra fede in Gesù Cristo. Un cambiamento sta avvenendo nel corso della nostra vita cristiana. Impariamo a sottometterci maggiormente all'illuminazione e al rafforzamento del potere dello Spirito Santo che è già inerente a noi.

Dio in noi

Quando rinasciamo spiritualmente, Cristo vive pienamente dentro di noi attraverso lo Spirito Santo. Pensa a cosa significa. Le persone possono cambiare attraverso l'azione di Cristo che vive in loro attraverso lo Spirito Santo. Dio condivide la sua natura divina con noi umani. Cioè, un cristiano è diventato una persona completamente nuova.

«Se uno è in Cristo, è una nuova creatura; il vecchio è passato, ecco, il nuovo è diventato», dice in Paulus im 2. Corinzi 5,17.

I cristiani rinati spiritualmente assumono una nuova immagine: quella di Dio nostro Creatore. La tua vita dovrebbe essere uno specchio di questa nuova realtà spirituale. Per questo Paolo poté dare loro l'istruzione: "E non vi equiparate a questo mondo, ma cambiate voi stessi rinnovando la vostra mente..." (Romani 12,2). Tuttavia, non dobbiamo pensare che questo significhi che i cristiani non peccano. Sì, siamo cambiati da un momento all'altro nel senso che siamo rinati ricevendo lo Spirito Santo. Tuttavia, qualcosa del "vecchio" è ancora lì. I cristiani commettono errori e peccano. Ma non indulgono abitualmente al peccato. Devono ricevere il perdono costante e la purificazione della loro peccaminosità. Pertanto, il rinnovamento spirituale deve essere visto come un processo continuo nel corso della vita del cristiano.

La vita di un cristiano

Se viviamo secondo la volontà di Dio, siamo più propensi a seguire Cristo. Dobbiamo essere pronti a rinunciare ogni giorno al peccato ea sottometterci alla volontà di Dio nel pentimento. E mentre lo facciamo, Dio, attraverso il sangue sacrificale di Cristo, ci lava costantemente i nostri peccati. Siamo spiritualmente lavati dal vestito insanguinato di Cristo, che rappresenta il Suo sacrificio espiatorio. Per grazia di Dio, siamo autorizzati a vivere nella santità spirituale. E traducendo questo nella nostra vita, la vita di Cristo si riflette nella luce che facciamo.

Una meraviglia tecnologica trasformò la pittura opaca e danneggiata di Michelangelo. Ma Dio compie in noi un miracolo spirituale molto più sorprendente. Fa molto di più che ripristinare la nostra natura spirituale contaminata. Ci ricrea. Adamo peccò, Cristo perdonò. La Bibbia identifica Adamo come il primo uomo. E il Nuovo Testamento mostra che, nel senso che noi come persone terrene siamo mortali e carnali come lui, ci viene data una vita come Adamo (1. Corinzi 15,45-49).

Im 1. Tuttavia, il Libro di Mosè afferma che Adamo ed Eva furono creati a immagine di Dio. Sapere che sono stati creati a immagine di Dio aiuta i cristiani a capire che sono salvati tramite Gesù Cristo. Originariamente creati a immagine di Dio, Adamo ed Eva peccarono e si incolparono del peccato. I primi uomini creati erano colpevoli di peccato, e il risultato fu un mondo spiritualmente contaminato. Il peccato ci ha contaminato e macchiato tutti. Ma la buona notizia è che tutti possiamo essere perdonati e spiritualmente ricreati.

Attraverso la sua opera di redenzione nella carne, Gesù Cristo, Dio ci libera dal salario del peccato: la morte. La morte sacrificale di Gesù ci riconcilia con il nostro Padre celeste eliminando ciò che ha separato il Creatore dalla sua creazione a causa del peccato umano. Come nostro sommo sacerdote, Gesù Cristo ci giustifica mediante lo Spirito Santo che inabita. L'espiazione di Gesù abbatte la barriera del peccato che ha rotto il rapporto tra l'umanità e Dio. Ma oltre a ciò, l'opera di Cristo ci rende uno con Dio attraverso lo Spirito Santo, mentre allo stesso tempo ci rende salvati. Paolo scrisse: "Se infatti siamo stati riconciliati con Dio mediante la morte del Figlio suo, quando eravamo ancora nemici, quanto più saremo salvati mediante la sua vita, ora che siamo riconciliati" (Romani 5,10).

L'apostolo Paolo contrappone le conseguenze del peccato di Adamo con il perdono di Cristo. All'inizio, Adamo ed Eva permisero al peccato di venire nel mondo. Caddero per false promesse. E così venne al mondo con tutte le sue conseguenze e ne prese possesso. Paolo chiarisce che la punizione di Dio seguì il peccato di Adamo. Il mondo è caduto nel peccato e tutte le persone peccano e cadono in preda alla morte. Non è che altri siano morti per il peccato di Adamo o che abbia passato il peccato ai suoi discendenti. Certo, le conseguenze "carnali" riguardano già le generazioni future. Adamo fu la prima persona ad essere responsabile dell'origine di un ambiente in cui il peccato poteva diffondersi liberamente. Il peccato di Adamo gettò le basi per ulteriori azioni umane.

Allo stesso modo, la vita senza peccato di Gesù e la sua morte volontaria per i peccati dell'umanità resero possibile a tutti di essere spiritualmente riconciliati e riuniti con Dio. «Se infatti, per il peccato dell'Uno [Adamo], la morte ha regnato per mezzo dell'Uno», scriveva Paolo, «quanto più coloro che ricevono la pienezza della grazia e il dono della giustizia regneranno nella vita per mezzo dell'Uno, Gesù Cristo» (versetto 17). Dio riconcilia l'umanità peccatrice attraverso Cristo. E inoltre, noi che siamo abilitati da Cristo dal potere dello Spirito Santo per rinascere spiritualmente come figli di Dio sulla più alta promessa.

Riferendosi alla futura risurrezione dei giusti, Gesù disse che Dio "non era un Dio dei morti, ma dei vivi" (Mc 12,27). Tuttavia, le persone di cui ha parlato non erano vive, ma morte, ma poiché Dio ha il potere di raggiungere il suo obiettivo, la risurrezione dei morti, Gesù Cristo ha parlato di loro come viventi, per così dire. Come figli di Dio, possiamo attendere con gioia la risurrezione alla vita al ritorno di Cristo. Ora ci viene data la vita, la vita in Cristo. L'apostolo Paolo ci incoraggia: "... credete che siete morti di peccato e che Dio vive in Cristo Gesù" (Romani 6,11).

di Paul Kroll


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