Chi è il mio nemico?

Non dimenticherò mai quel tragico giorno a Durban, in Sud Africa. Ero 13 anni e giocavo in prima fila in una bellissima giornata di sole in bilico con i miei fratelli, sorelle e amici quando mia madre chiamava la famiglia. Le lacrime le scorrevano lungo il viso mentre teneva un articolo di giornale che raccontava della tragica morte di mio padre in Africa orientale.

Le circostanze della sua morte erano piene di punti interrogativi. Tuttavia, tutto sembrava indicare che era vittima della guerra di Mao Mao, che si svolse da 1952 a 1960 e fu diretta contro il dominio coloniale del Kenya. Il gruppo più attivo nel conflitto era il Kikuyu, il più grande gruppo etnico del Kenya. Sebbene gli scontri fossero diretti principalmente contro il potere coloniale britannico e coloni bianchi, ci furono anche violente scontri tra Mao Mao e gli affezionati africani. Mio padre era un maggiore in un reggimento kenyano in quel momento e giocò un ruolo importante nella guerra ed era quindi sulla lista delle uccisioni. Ero emotivamente disperato, confuso e molto turbato come un giovane adolescente. L'unica cosa che sapevo era la perdita del mio amato padre. Questo fu poco dopo la fine della guerra. Aveva programmato di trasferirsi in Sudafrica in pochi mesi. A quel tempo, non avevo capito la ragione esatta della guerra e sapevo solo che mio padre stava combattendo un'organizzazione terroristica. Era il nemico attraverso il quale molti dei nostri amici avevano perso la vita!

Non solo abbiamo dovuto far fronte alla perdita traumatica, ma abbiamo anche affrontato il fatto che potremmo affrontare una vita di grande povertà perché le autorità statali si sono rifiutate di pagarci il valore della nostra proprietà nell'Africa orientale. Mia madre ha poi affrontato la sfida di trovare un lavoro ed educare cinque bambini in età scolare e fornire loro un magro stipendio. Tuttavia, negli anni seguenti, sono rimasto fedele alla mia fede cristiana e non ho suscitato rabbia o odio per le persone responsabili della terribile morte di mio padre.

Nessun altro modo

Le parole che Gesù pronunciò quando fu appeso alla croce, guardando le persone che lo avevano denunciato, deriso, frustato, inchiodato alla croce e guardandolo morire sotto agonia, mi consolò nel mio dolore: "Padre, perdona te perché non sanno cosa stanno facendo. »
La crocifissione di Gesù fu istigata dai capi religiosi ipocriti del tempo, dagli scribi e dai farisei, che erano avvolti nel loro mondo di politica, autorità e autocompiacimento. Sono cresciuti in questo mondo ed erano profondamente radicati nella loro psiche e nelle tradizioni culturali del loro tempo. Il messaggio che Gesù ha proclamato era una seria minaccia alla sopravvivenza di questo mondo, perciò hanno forgiato un piano per portarlo alla giustizia e crocifiggerlo. Era completamente sbagliato agire in quel modo, ma non vedevano altro modo.


I soldati romani facevano parte di un altro mondo, parte di un dominio imperialista. Semplicemente obbedivano agli ordini dei loro superiori come avrebbe fatto qualsiasi altro fedele soldato. Non videro altro modo.

Anch'io dovevo affrontare la verità: i ribelli Mao Mao erano intrappolati in una guerra viziosa che riguardava la sopravvivenza. La sua stessa libertà era compromessa. Sono cresciuti credendo nella loro causa e hanno scelto la via della violenza per assicurarsi la loro libertà. Non videro altro modo. Molti anni dopo, 1997, fui invitato ad essere un oratore ospite in un raduno vicino a Kibirichia nella parte orientale della Meruregione del Kenya. È stato un modo entusiasmante per esplorare le mie radici e mostrare a mia moglie e ai bambini l'incredibile natura del Kenya e sono stati molto contenti.

Nel mio discorso di apertura, ho parlato dell'infanzia che ho goduto in questo splendido paese, ma non ho parlato degli aspetti negativi della guerra e della morte di mio padre. Poco dopo la mia esibizione, un signore anziano dai capelli grigi venne da me su una stampella camminando e con una grande risata sul suo volto. Circondato da un gruppo entusiasta di circa otto nipoti, mi ha chiesto di sedermi perché voleva dirmi qualcosa.

C'è stato un momento toccante di una sorpresa inaspettata. Ha parlato apertamente della guerra e di come era in una terribile battaglia come membro del Kikuju. Ho sentito dall'altra parte del conflitto. Disse che faceva parte di un movimento che voleva vivere liberamente e lavorare nelle terre che gli erano state tolte. Purtroppo, ha perso e molte migliaia di altri cari, tra cui donne e bambini. Questo cordiale gentiluomo cristiano poi mi guardò con occhi pieni d'amore e disse: "Mi dispiace molto per la perdita di tuo padre". È stato difficile per me reprimere le lacrime. Eccoci qui, a chiacchierare come cristiani qualche decennio dopo, in precedenza in una delle guerre più crudeli in Kenya, anche se durante il conflitto ero solo un bambino ingenuo.

Siamo stati immediatamente collegati in una profonda amicizia. Anche se non sono mai stato amareggiato con le persone responsabili della morte di mio padre, ho sentito una profonda riconciliazione con la storia. Filippesi 4,7 mi venne in mente: "E la pace di Dio, che è più alta di ogni ragione, conserva i tuoi cuori e le tue menti in Cristo Gesù". L'amore, la pace e la grazia di Dio ci hanno uniti nell'unità alla sua presenza. Le nostre radici in Cristo ci hanno portato la guarigione, spezzando il ciclo del dolore in cui avevamo trascorso le nostre vite. Un indescrivibile senso di sollievo e liberazione ci ha riempito. Il modo in cui Dio ci ha uniti riflette l'inutilità della guerra, del conflitto e della sottigliezza. Nella maggior parte dei casi, nessuna delle due parti aveva davvero vinto. Ti spezza il cuore vedere come i cristiani combattono contro i cristiani in nome della loro causa. In tempo di guerra entrambe le parti pregano Dio e gli chiedono di stare dalla loro parte e in tempi di pace gli stessi cristiani sono molto probabilmente amici.

Imparare a lasciare andare

Questo incontro che mi ha cambiato la vita mi ha aiutato a capire meglio i versetti della Bibbia che parlano dell'amore per il nemico (Luca 6,27-36). A parte una situazione di guerra, richiede anche chiedere chi sono i nostri nemici e nemici? E le persone che incontriamo ogni giorno? Provochiamo odio e antipatia per gli altri? Forse contro il superiore con cui non possiamo far fronte? Forse contro l'amico fidato che ci ha ferito profondamente? Forse contro il vicino con cui stiamo discutendo?

Il testo di Luca non proibisce comportamenti sbagliati. Piuttosto, si tratta di tenere d'occhio il quadro generale esercitando il perdono, la grazia, la bontà e la riconciliazione e diventando la persona a cui Cristo ci chiama. Si tratta di imparare ad amare come Dio ama maturando e crescendo come cristiani. L'amarezza e il rifiuto possono facilmente catturarci e controllarci. Imparare a lasciarsi andare mettendo le circostanze che non possiamo controllare e influenzare nelle mani di Dio fanno la vera differenza. In Giovanni 8,31: 32, Gesù ci incoraggia ad ascoltare le sue parole e ad agire di conseguenza: "Se ti atterrai alla mia parola, sarai veramente i miei discepoli e riconoscerai la verità, e la verità ti renderà libero. " Questa è la chiave della libertà nel suo amore.

di Robert Klynsmith


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