Gesù e la Chiesa in Apocalisse 12

All'inizio di 12. Capitolo dell'Apocalisse Giovanni racconta della sua visione di una donna incinta che sta per partorire. La vede in uno splendore radioso - vestito di sole e luna sotto i suoi piedi. Sulla sua testa c'è una corona o una corona di dodici stelle. A chi sono legate le donne e il bambino?

In Genesi 1 troviamo la storia del patriarca biblico Joseph, che fece un sogno in cui gli fu rivelata una scena simile. In seguito disse ai suoi fratelli di aver visto il sole, la luna e undici stelle che si inchinavano davanti a lui (Genesi 1:37,9).

I ritratti nel sogno di Josef erano chiaramente correlati ai membri della sua famiglia. Era il padre di Joseph, Israele (Sole), sua madre Rachel (Luna) e i suoi undici fratelli (Stelle, vedere Genesi 1:37,10). In questo caso, Josef era il dodicesimo fratello o "stella". I dodici figli di Israele divennero tribù popolose e crebbero in una nazione che divenne il popolo eletto di Dio (Deuteronomio 5:14,2).

Apocalisse 12 cambia radicalmente gli elementi del sogno di Giuseppe. Li reinterpreta con riferimento all'Israele spirituale - la chiesa o l'assemblea del popolo di Dio (Galati 6,16).

In Apocalisse, le dodici tribù non si riferiscono all'antico Israele, ma simboleggiano l'intera chiesa (7,1-8). La donna vestita di sole potrebbe rappresentare la Chiesa come la radiosa sposa di Cristo (2 Corinti 11,2). La luna sotto i piedi della donna e la corona sulla sua testa potrebbero simboleggiare la sua vittoria attraverso Cristo.

Secondo questo simbolismo, la "donna" dell'Apocalisse 12 rappresenta la pura chiesa di Dio. La studiosa biblica M. Eugene Boring dice: "È la donna cosmica, vestita di sole, con la luna sotto i suoi piedi e incoronata di dodici stelle Il Messia produce " (Interpretazione: un commento biblico per insegnare e predicare, "Apocalisse", p. 152).

Nel Nuovo Testamento, la chiesa è conosciuta come Israele spirituale, Sion e "la madre" (Galati 4,26; 6,16; Efesini 5,23-24; 30-32; Ebrei 12,22). Sion-Gerusalemme era la madre idealizzata del popolo di Israele (Isaia 54,1). La metafora fu riportata nel Nuovo Testamento e applicata alla Chiesa (Galati 4,26).

Alcuni commentatori vedono il simbolo della donna di Apocalisse 12,1: 3 come ampio. L'immagine, dicono, è una reinterpretazione delle credenze ebraiche sul Messia e sui miti pagani della redenzione in riferimento all'esperienza di Cristo. Eugene Boring afferma: “La donna non è né Maria né Israele né la Chiesa, ma sempre meno di tutte. Le immagini utilizzate da Giovanni riuniscono diversi elementi: l'immagine del mito pagano della Regina dei Cieli; dalla storia di Eva, la madre di tutti i vivi, dal primo libro di Mosè, il cui "seme" ha schiacciato la testa del serpente primordiale (Genesi 1: 3,1-6); di Israele che fugge dal drago / faraone nel deserto sulle ali d'aquila (Esodo 2: 19,4; Salmo 74,12: 15); e Sion, la "madre" del popolo di Dio in tutte le età, Israele e la Chiesa " (P. 152).

Con questo in mente, alcuni commentatori biblici in questa sezione vedono riferimenti a vari miti pagani così come alla storia del sogno di Giuseppe nell'Antico Testamento. Nella mitologia greca, la dea incinta Leto è perseguitata dal drago Python. Fugge su un'isola dove dà alla luce Apollo, che in seguito uccide il drago. Quasi ogni cultura mediterranea ha una versione di questa mitica battaglia in cui il mostro attacca il campione.

L'immagine della rivelazione della donna cosmica marca tutti questi miti come falsi. Dice che nessuna di queste storie comprende che Gesù è il Salvatore e che la Chiesa è il popolo di Dio. Cristo è il figlio che uccide il drago, non Apollo. La chiesa è madre e per la quale viene il Messia; Leto non è la madre. La Dea Roma - la personificazione dell'impero romano - è in realtà un tipo di prostituta spirituale internazionale, Babilonia la Grande. La vera regina del cielo è Sion, che è la chiesa o il popolo di Dio.

Pertanto, la rivelazione nella storia delle donne espone vecchie credenze politiche e religiose. Lo studioso della Bibbia britannica GR Beasley-Murray afferma che l'uso del mito di Apollo da parte di Giovanni "è uno straordinario esempio di comunicazione del cristianesimo attraverso un simbolo conosciuto a livello internazionale" (The New Century Bible Commentary, "Apocalisse", p. 192).

La rivelazione rappresenta anche Gesù come Redentore della Chiesa - il Messia tanto atteso. In questo modo, il libro reinterpreta finalmente il significato dei simboli dell'Antico Testamento. BR Beasley-Murray commenta: “Usando questo mezzo di espressione, Giovanni ad un tratto ha rivendicato l'adempimento della speranza pagana e la promessa dell'Antico Testamento nel Cristo del Vangelo. Non esiste altro Salvatore se non Gesù " (P. 196).

Apocalisse 12 espone anche il principale nemico della Chiesa. È il temibile drago rosso con sette teste, dieci corna e sette corone in testa. La rivelazione identifica chiaramente il drago o il mostro - è "il vecchio serpente chiamato Diavolo o Satana che seduce il mondo intero" (12,9 e 20,2).

La procura terrena di Satana - la bestia dal mare - ha anche sette teste e dieci corna ed è anche di colore scarlatto (13,1 e 17,3). Il personaggio di Satana si riflette nei suoi rappresentanti terreni. Il drago impersona il male. Poiché l'antica mitologia aveva molti riferimenti ai draghi, gli ascoltatori di Giovanni avrebbero saputo che il drago di Apocalisse 13 era un nemico cosmico.

Ciò che rappresentano le sette teste del drago non è immediatamente chiaro. Tuttavia, poiché Giovanni usa il numero sette come simbolo di completezza, ciò può indicare la natura universale del potere di Satana e che incarna pienamente tutto il male in se stesso. Il drago ha anche sette diademi o corone reali sulle sue teste. Potrebbero rappresentare la pretesa ingiustificata di Satana contro Cristo. Come Lord of Lords, tutte le corone di autorità appartengono a Gesù. È colui che sarà incoronato con molte corone (19,12.16).

Impariamo che il drago "spazzò via la terza parte della stella del cielo e la gettò sulla terra" (12,4). Questa frazione è usata più volte nel Libro dell'Apocalisse. Forse dovremmo comprendere questa espressione come una minoranza significativa.

Abbiamo anche una breve biografia del "ragazzo" della donna, un riferimento a Gesù (12,5). La rivelazione qui racconta la storia dell'evento di Cristo e si riferisce al tentativo fallito di Satana di contrastare il piano di Dio.

Il drago ha cercato di uccidere o "mangiare" il figlio della donna al momento della sua nascita. Questa è un'indicazione di una situazione storica. Quando Erode venne a sapere che il Messia ebraico era nato a Betlemme, uccise tutti i bambini piccoli in città, il che avrebbe provocato la morte del bambino Gesù (Matteo 2,16). Certo, Gesù fuggì in Egitto con i suoi genitori. La rivelazione ci dice che Satana era davvero dietro il tentativo di uccidere Gesù - di "mangiarlo".

Alcuni commentatori ritengono che il tentativo di Satana di "mangiare" il figlio della donna sia anche la sua tentazione di Gesù (Matteo 4,1: 11), oscurando il messaggio evangelico (Matteo 13,39) e incitandolo a crocifiggere Cristo (Giovanni 13,2). Uccidendo Gesù attraverso la crocifissione, il diavolo potrebbe aver supposto di aver vinto una vittoria sul Messia. In effetti, fu la morte di Gesù stesso che salvò il mondo e suggellò il destino del diavolo (Giovanni 12,31; 14,30; 16,11; Colossesi 2,15; Ebrei 2,14).

Attraverso la sua morte e risurrezione, Gesù, figlio delle donne "fu catturato da Dio e dal suo trono" (12,5). Cioè, è stato elevato all'immortalità. Dio ha elevato il Cristo glorificato a una posizione di autorità universale (Filippesi 2,9-11). È destinato "a pascolare tutti i popoli con un bastone di ferro" (12,5). Pascerà i popoli con amorevole ma assoluta autorità. Queste parole - "regola tutti i popoli" - identificano chiaramente a chi si riferisce il simbolo del bambino. È il Messia unto di Dio, che è scelto per governare su tutta la terra nel regno di Dio (Salmo 2,9; Ap 19,15).


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