La certezza della salvezza

616 la certezza della salvezza Paolo sostiene ripetutamente in Romani che dobbiamo a Cristo che Dio ci consideri giustificati. Anche se a volte pecchiamo, quei peccati vengono conteggiati per il vecchio sé che fu crocifisso con Cristo. I nostri peccati non contano contro ciò che siamo in Cristo. Abbiamo il dovere di combattere il peccato non per essere salvati, ma perché siamo già figli di Dio. Nell'ultima parte del capitolo 8, Paolo rivolge la sua attenzione al nostro glorioso futuro.

L'intero universo redento da Gesù

La vita cristiana non è sempre facile. La lotta contro il peccato è estenuante. La persecuzione continua rende l'essere cristiano una sfida. Affrontare la vita di tutti i giorni in un mondo decaduto, con persone senza scrupoli, ci rende la vita difficile. Eppure Paolo dice: "Sono convinto che questa volta la sofferenza non pesa contro la gloria che ci deve essere rivelata" (Romani 8,18).

Proprio come Gesù attendeva con ansia il suo futuro quando visse su questa terra come umano, così anche noi attendiamo con impazienza un futuro così meraviglioso che le nostre prove attuali sembreranno insignificanti.

Non siamo gli unici a trarne beneficio. Paolo dice che c'è uno scopo cosmico nel piano di Dio che si sta elaborando dentro di noi: "L'ansiosa attesa della creatura attende che i figli di Dio siano rivelati" (Verso 19).

La creazione non solo vuole vederci in gloria, ma anche la creazione stessa sarà benedetta dal cambiamento quando il piano di Dio sarà portato a compimento, come dice Paolo nei versetti seguenti: «La creazione è soggetta all'impermanenza - senza la sua volontà ma per colui che li ha sottomessi - ma nella speranza; perché anche il creato sarà liberato dalla schiavitù dell'impermanenza alla gloriosa libertà dei figli di Dio » (Versetti 20-21).

La creazione è ora in declino, ma non è quello che dovrebbe essere. Alla risurrezione, quando ci sarà data la gloria che appartiene giustamente ai figli di Dio, anche l'universo sarà liberato dalla schiavitù. L'intero universo è stato redento per opera di Gesù Cristo: «Perché è piaciuto a Dio lasciare che tutta l'abbondanza dimorasse in lui e per mezzo di lui riconciliasse tutto con lui, sia in terra che in cielo, facendo la pace per mezzo della sua Sangue sulla croce » (Colossesi 1,19-20).

Aspettando il paziente

Sebbene il prezzo sia già stato pagato, non vediamo ancora tutto perché Dio lo finirà. "Perché sappiamo che fino a questo momento tutta la creazione sospira e lavora" (Verso 22).

Il creato soffre come se fosse in travaglio, poiché forma il grembo in cui nasciamo: «Non solo esso, ma anche noi stessi, che abbiamo lo Spirito come dono delle primizie, gemiamo dentro di noi e lo bramiamo Infanzia, la redenzione del nostro corpo » (Verso 23).
Anche se lo Spirito Santo ci è stato dato come pegno per la salvezza, anche noi combattiamo perché la nostra salvezza non è ancora completa. Lottiamo con il peccato, lottiamo con limitazioni fisiche, dolore e sofferenza, anche mentre ci godiamo ciò che Cristo ha fatto per noi e continua a fare con noi.

Salvezza significa che i nostri corpi non saranno più soggetti a deperibilità, ma saranno rinnovati e trasformati in gloria: "Per questo deperibile deve attirare l'incorruttibilità, e questo mortale deve attirare l'immortalità" (1 Corinti 15,53).

Il mondo fisico non è spazzatura da smaltire: Dio lo ha reso buono e lo rinnoverà di nuovo. Non sappiamo come i corpi vengono resuscitati, né conosciamo la fisica dell'universo rinnovato, ma possiamo fidarci del Creatore per completare la Sua opera. Non vediamo ancora una creazione perfetta, né nell'universo né sulla terra, né nel nostro corpo, ma siamo fiduciosi che tutto sarà trasformato. Come disse Paolo: “Poiché siamo salvati nella speranza. Ma la speranza che si vede non è speranza; perché come puoi sperare in quello che vedi? Ma se speriamo in quello che non vediamo, lo aspettiamo con pazienza » (Versetti 24-25).

Aspettiamo pazientemente e con impazienza la risurrezione dei nostri corpi. Siamo già stati redenti, ma non finalmente riscattati. Siamo già liberati dalla condanna, ma non ancora del tutto dal peccato. Siamo già nel regno, ma non è ancora nella sua pienezza. Stiamo vivendo con aspetti dell'era a venire mentre stiamo ancora lottando con aspetti di questa età. «Allo stesso modo lo spirito aiuta anche le nostre debolezze. Perché non sappiamo cosa pregare, come dovrebbe essere, ma lo Spirito stesso interviene per noi con sospiri indicibili » (Verso 26).

Dio conosce i nostri limiti e frustrazioni. Sa che la nostra carne è debole. Anche se il nostro spirito è disposto, lo spirito di Dio ci difende, anche per i bisogni che non possono essere espressi in parole. Lo Spirito di Dio non rimuove la nostra debolezza, ma ci aiuta nella nostra debolezza. Colma il divario tra vecchio e nuovo, tra ciò che vediamo e ciò che ci ha spiegato. Ad esempio, pecchiamo anche se vogliamo fare il bene (Romani 7,14-25). Vediamo il peccato nella nostra vita, Dio ci dichiara giusti perché Dio vede il risultato finale, anche se il processo di vivere in Gesù è appena iniziato.

Nonostante la discrepanza tra ciò che vediamo e ciò che pensiamo di dover essere, possiamo confidare che lo Spirito Santo fa ciò che non possiamo fare. Dio ci farà passare: “Ma chi scruta il cuore, sa a cosa è diretta la mente dello spirito; perché si alza per i santi come Dio vuole » (Verso 27). Lo Spirito Santo è dalla nostra parte che ci aiuta in modo che possiamo essere fiduciosi. Nonostante le nostre prove, le nostre debolezze e i nostri peccati: "Sappiamo però che ogni cosa va per il meglio di chi ama Dio, di chi è chiamato secondo i suoi consigli" (Verso 28).

Dio non crea tutte le cose, le permette e lavora con esse secondo la sua ordinanza. Ha un piano per noi e possiamo essere sicuri che completerà la Sua opera in noi. "Sono fiducioso che colui che ha iniziato il buon lavoro in te lo finirà anche fino al giorno di Cristo Gesù" (Filippesi 1,6).

Così ci ha chiamati per mezzo del Vangelo, ci ha giustificati per mezzo di suo Figlio e ci ha uniti a lui nella sua gloria: «Per quelli che ha scelto, ha anche predestinato che fossero come l'immagine del Figlio suo, affinché fosse il primogenito tra tanti fratelli. Ma quelli che ha predeterminato, li ha anche chiamati; ma quelli che ha chiamati li ha anche giustificati; ma che ha giustificato, ha anche glorificato " (Versetti 29-30).

Il significato dell'elezione e della predestinazione (Predestination) è oggetto di accesi dibattiti. Paolo qui non si concentra su questi termini, ma parla di un'elezione per la salvezza e la vita eterna. Qui, mentre si avvicina al culmine della sua predicazione del Vangelo, vuole rassicurare i lettori che non devono preoccuparsi della loro salvezza. Se lo accettano, lo riceveranno anche loro. Per chiarire la retorica, Paolo parla addirittura di Dio che già li glorifica usando il passato. È buono come è successo. Anche se lottiamo in questa vita, possiamo contare sulla glorificazione nella prossima.

Più che solo overcomers

«Cosa vogliamo dire adesso? Dio è per noi, chi può essere contro di noi? Chi non ha risparmiato suo figlio, ma l'ha rinunciato a tutti noi, come ha potuto non darci tutto con lui? » (Versetti 31-32).

Poiché Dio è arrivato al punto di dare suo Figlio per noi quando eravamo peccatori, possiamo essere sicuri che ci darà tutto ciò di cui abbiamo bisogno per farlo. Possiamo essere sicuri che non si arrabbierà con noi e gli toglierà il dono. «Chi vuole incolpare gli eletti di Dio? Dio è qui che rende giusti » (Verso 33). Nessuno può accusarci nel Giorno del Giudizio perché Dio ci ha dichiarati innocenti. Nessuno può condannarci perché Cristo, nostro Redentore, ci difende: «Chi condannerà? È qui Cristo Gesù, che è morto, e ancora di più, che è stato anche risorto, che è alla destra di Dio e che interviene per noi » (Verso 34). Non abbiamo solo un sacrificio per i nostri peccati, ma anche un Salvatore vivente che è sempre con noi nel nostro cammino verso la gloria.

L'abilità retorica di Paolo è mostrata nel commovente culmine del capitolo: “Chi ci separerà dall'amore di Cristo? Tribolazione o paura o persecuzione o fame o nudità o pericolo o spada? Come sta scritto: Per amor tuo veniamo uccisi tutto il giorno; siamo rispettati come pecore da macello » (Versetti 35-36). Le circostanze possono separarci da Dio? Se veniamo uccisi per la fede, abbiamo perso la battaglia? In nessun caso Paolo dice: "Ma in tutto questo superiamo lontano per colui che ci ha amati" (Verso 37).

Neanche noi siamo perdenti nel dolore e nella sofferenza - siamo migliori dei vincitori perché condividiamo la vittoria di Gesù Cristo. Il nostro premio per la vittoria - la nostra eredità - è l'eterna gloria di Dio! Questo prezzo è infinitamente maggiore del costo.
"Perché sono certo che né la morte né la vita, né gli angeli né i poteri né i poteri, né il presente né il futuro, né l'alto né il profondo, né qualsiasi altra creatura possono separarci dall'amore di Dio, che è in Cristo Gesù nostro Signore" (Versetti 38-39).

Niente può fermare Dio dal piano che ha per te. Assolutamente niente può separarti dal suo amore! Assolutamente niente può separarti dal suo amore! Puoi confidare nella salvezza, nel meraviglioso futuro in comunione con Dio che ti ha dato tramite Gesù Cristo!

di Michael Morrison