La venuta del Signore

459 la venuta del SignoreSecondo te, quale sarebbe il più grande evento che potrebbe accadere sulla scena mondiale? Un'altra guerra mondiale? La scoperta di una cura per una terribile malattia? Pace mondiale, una volta per tutte? Forse il contatto con l'intelligenza extraterrestre? Per milioni di cristiani, la risposta a questa domanda è semplice: l'evento più grande che accadrà mai è la seconda venuta di Gesù Cristo.

Il messaggio centrale della Bibbia

L'intera storia biblica dell'Antico Testamento si concentra sulla venuta di Gesù Cristo come Salvatore e Re. Come descritto in Genesi 1, i nostri progenitori ruppero la loro relazione con Dio attraverso il peccato. Tuttavia, Dio predisse la venuta di un Salvatore per sanare questa frattura spirituale. Riguardo al serpente che condusse Adamo ed Eva al peccato, Dio disse: «E io porrò inimicizia tra te e la donna e tra la tua discendenza e la sua progenie; ti schiaccerà la testa e tu gli darai una pugnalata al calcagno» (Genesi 3,15). Questa è la prima profezia nella Bibbia su un Salvatore che avrebbe sconfitto il potere del peccato che il peccato e la morte esercitavano sull'uomo. «Dovrebbe schiacciarti la testa». Come dovrebbe essere fatto? Attraverso la morte sacrificale del Salvatore Gesù: "Lo pugnalerai al calcagno". Adempì questa profezia la prima volta che venne. Giovanni Battista lo riconobbe come "l'Agnello di Dio che porta i peccati del mondo" (Giovanni 1,29). La Bibbia rivela l'importanza centrale dell'incarnazione di Dio alla prima venuta di Cristo e che Gesù ora entra nella vita dei credenti. Dice anche con certezza che Gesù tornerà, visibilmente e con grande potenza. Gesù, infatti, viene in tre modi diversi:

Gesù è già venuto

Noi esseri umani abbiamo bisogno della redenzione di Dio - della Sua salvezza - perché tutti abbiamo peccato e portato la morte nel mondo su di noi. Gesù ha reso possibile questa salvezza morendo al posto nostro. Paolo scrisse: "Poiché piacque a Dio che in lui abitasse ogni abbondanza e per mezzo di lui riconciliava a sé tutto, sia in terra che in cielo, pacificando mediante il suo sangue sulla croce" (Colossesi 1,19-20). Gesù guarì la rottura avvenuta nel Giardino dell'Eden. Attraverso il suo sacrificio, la famiglia umana è riconciliata con Dio.

Le profezie dell'Antico Testamento si riferivano al regno di Dio. Il Nuovo Testamento inizia con Gesù che annuncia "la buona novella di Dio": "Il tempo è compiuto e il regno di Dio è giunto", ha detto (Marco 1,14-15). Gesù, il Re di questo regno, camminò tra la gente e "offrì un unico sacrificio eterno per la colpa del peccato" (Ebrei 10,12 Nuova traduzione di Ginevra). Non dobbiamo mai sottovalutare l'importanza dell'incarnazione, della vita e del ministero di Gesù circa 2000 anni fa.

Gesù sta arrivando adesso

C'è una buona notizia per coloro che credono in Cristo: «Anche voi foste morti per le vostre trasgressioni e peccati nei quali avete vissuto nel passato alla maniera di questo mondo... Ma Dio, che è ricco di misericordia, ha nella sua grandezza Amore con il quale ci ha amati, compresi noi che eravamo morti nel peccato, vivificati con Cristo - per grazia siete stati salvati» (Efesini 2,1-2; 4-5).

«Dio ci ha risuscitati con noi e ci ha istituiti nei cieli in Cristo Gesù, per manifestare nei tempi a venire le abbondanti ricchezze della sua grazia mediante la sua bontà verso di noi in Cristo Gesù» (vv. 6-7). Questa sezione descrive la nostra condizione attuale come seguaci di Gesù Cristo!

Alla domanda dei farisei quando sarebbe venuto il regno di Dio, Gesù rispose: “Il regno di Dio non viene in modo tale da poter essere osservato; né si dirà: Vedi, eccolo! oppure: eccolo! Poiché ecco, il regno di Dio è in mezzo a voi» (Lc 17,20-21). Gesù Cristo ha portato il regno di Dio nella sua persona. Gesù vive in noi ora (Galati 2,20). Attraverso Gesù in noi, espande l'influenza del regno di Dio. La sua venuta e la sua vita in noi prefigurano la rivelazione finale del regno di Dio sulla terra alla seconda venuta di Gesù.

Perché Gesù vive in noi adesso? Notiamo: “Poiché per grazia siete stati salvati, mediante la fede, e ciò non da voi stessi: è dono di Dio, non dalle opere, perché nessuno si glori. Poiché noi siamo opera sua, creati in Cristo Gesù per le opere buone, che Dio ha preparato in anticipo perché le compiamo» (Efesini 2,8-10). Dio ci ha salvati per grazia, non attraverso i nostri sforzi. Sebbene non possiamo guadagnare la salvezza attraverso le opere, Gesù vive in noi in modo che ora possiamo fare buone opere e quindi glorificare Dio.

Gesù verrà di nuovo

Dopo la risurrezione di Gesù, quando i suoi figli lo videro ascendere, due angeli chiesero loro: “Cosa state lì a guardare il cielo? Questo Gesù, che da voi è stato assunto in cielo, verrà di nuovo come l'avete visto salire al cielo» (Atti degli Apostoli 1,11). Sì, Gesù sta tornando.

Alla sua prima venuta, Gesù lasciò inadempiute alcune predizioni messianiche. Questo era uno dei motivi per cui molti ebrei lo rifiutavano. Si aspettavano il Messia come un eroe nazionale che li avrebbe liberati dal dominio romano. Ma il Messia doveva venire prima a morire per tutta l'umanità. Solo più tardi sarebbe tornato come re vittorioso e non solo avrebbe esaltato Israele, ma avrebbe posto il suo regno eterno su tutti i regni di questo mondo. "I regni del mondo del nostro Signore e del suo Cristo sono divenuti ed egli regnerà nei secoli dei secoli" (Apocalisse 11,15).

Gesù disse: "E quando andrò a prepararvi il luogo, verrò di nuovo e vi prenderò da me, affinché siate dove sono io" (Giovanni 14,3). In seguito, l'apostolo Paolo scrisse alla congregazione: "Il Signore stesso scenderà dal cielo quando sarà suonato il comando, quando si udranno la voce dell'arcangelo e la tromba di Dio" (1 Tes. 4,16). Alla seconda venuta di Gesù, i giusti che sono morti, cioè i credenti che hanno affidato la loro vita a Gesù, saranno elevati all'immortalità ei credenti che sono ancora vivi al ritorno di Gesù saranno cambiati all'immortalità. Tutti gli andranno incontro tra le nuvole (vv. 16-17; 1. Corinzi 15,51-54).

Ma quando?

Nel corso dei secoli, le speculazioni sulla seconda venuta di Cristo hanno causato una serie di controversie - e hanno causato innumerevoli delusioni, poiché i vari scenari dei meteorologi hanno dimostrato di essere sbagliati. L'eccessiva enfasi su "Quando Gesù tornerà" può distrarci dal focus centrale del Vangelo. Questa è l'opera redentrice di Gesù per tutti gli esseri umani, realizzata attraverso la sua vita, morte, risurrezione e effusione per grazia, amore e perdono come nostro sommo sacerdote celeste. Possiamo approfondire così tanto le speculazioni profetiche che non riusciamo a svolgere il ruolo legittimo dei cristiani come testimoni nel mondo. Dovremmo piuttosto illustrare lo stile di vita amorevole, misericordioso e orientato a Gesù e proclamare la buona notizia della salvezza.

Il nostro obiettivo

È impossibile sapere quando Cristo tornerà e quindi poco importante rispetto a quanto dice la Bibbia. Su cosa dovremmo concentrarci? Meglio essere pronti quando Gesù tornerà ogni volta che ciò accadrà! "Per questo, anche voi, tenetevi sempre pronti", disse Gesù, "perché il Figlio dell'uomo viene quando non ve lo aspettate". (Matteo 24,44 Nuova traduzione di Ginevra). "Ma chi resisterà fino alla fine sarà salvato." (Matteo 24,13 Nuova traduzione di Ginevra). Il fulcro della Bibbia è sempre su Gesù Cristo. Pertanto, la nostra vita come seguaci di Cristo dovrebbe ruotare attorno a Lui. Gesù venne sulla terra come uomo e come Dio. Egli viene a noi credenti ora attraverso la presenza dello Spirito Santo. Gesù Cristo verrà di nuovo nella gloria "per cambiare il nostro futile corpo in modo che sia simile al suo corpo glorioso" (Filippesi 3,21). Allora «anche la creazione sarà liberata dalla schiavitù dell'impermanenza alla gloriosa libertà dei figli di Dio» (Romani 8,21). Sì, vengo presto, dice il nostro Salvatore. Come discepoli di Cristo rispondiamo tutti con una sola voce: "Amen, sì, vieni, Signore Gesù!" (Apocalisse 22,20).

di Norman L. Shoaf


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