Il regno presente e futuro di Dio

"Ravvedetevi, perché il Regno dei Cieli si è avvicinato!" Giovanni il Battista e Gesù proclamarono la vicinanza del Regno di Dio (Mt 3,2, 4,17, Mk 1,15). Il regno atteso da lungo tempo di Dio era vicino. Questo messaggio si chiamava gospel, la buona notizia. Migliaia erano ansiosi di ascoltare e rispondere a questo messaggio di Giovanni e Gesù.

Ma pensate per un momento a quale sarebbe stata la reazione se avessero predicato: "Il regno di Dio è ancora 2000 lontano anni". Il messaggio sarebbe deludente e la reazione del pubblico sarebbe stata deludente. Gesù potrebbe non essere popolare, i capi religiosi potrebbero non essere gelosi e Gesù potrebbe non essere stato crocifisso. "Il regno di Dio è lontano" non sarebbero state né nuove notizie né buone.

Giovanni e Gesù predicarono il futuro regno di Dio, qualcosa che era vicino nel tempo ai loro ascoltatori. Il messaggio diceva qualcosa su cosa le persone dovrebbero fare ora; ha un'immediata rilevanza e urgenza. Ha suscitato interesse e gelosia. Annunciando che erano necessari cambiamenti nel governo e insegnamenti religiosi, l'ambasciata ha sfidato lo status quo.

Aspettative ebraiche nel primo secolo

Molti ebrei che visse nel primo secolo conoscevano il termine "regno di Dio". Volevano ardentemente che Dio mandasse loro un leader che abbandonasse il dominio romano e rendesse la Giudea ancora una nazione non dipendente, una nazione di giustizia, gloria e benedizioni, una nazione alla quale tutti sarebbero stati attratti.

In questo clima - ansiose ma vaghe aspettative di un intervento dato da Dio - Gesù e Giovanni predicarono la vicinanza del Regno di Dio. "Il regno di Dio si è avvicinato", disse Gesù ai suoi discepoli dopo aver guarito gli ammalati (Mt 10,7, Lk 19,9.11).

Ma il regno sperato non si è avverato. La nazione ebraica non fu restaurata. Ancora peggio, il tempio fu distrutto e gli ebrei si dispersero. Le speranze ebraiche sono ancora insoddisfatte. Gesù aveva torto nella sua dichiarazione, o non predisse un regno nazionale?

Il regno di Gesù non assomigliava alle aspettative popolari - come possiamo intuire dal fatto che molti ebrei amavano vederlo morto. Il suo regno non era di questo mondo (Joh 18,36). Quando ha parlato del "regno di Dio", ha usato espressioni che le persone hanno capito bene, ma ha dato loro un nuovo significato. Disse a Nicodemo che il regno di Dio era invisibile alla maggior parte della gente (Joh 3,3) - per comprenderlo o sperimentarlo, qualcuno ha bisogno di essere rinnovato dallo Spirito Santo (v. 6). Il regno di Dio era un regno spirituale, non un'organizzazione fisica.

Lo stato attuale dell'impero

Nella profezia del Monte degli Ulivi, Gesù annunciò che il regno di Dio sarebbe venuto dopo certi segni e eventi profetici. Ma alcuni insegnamenti e parabole di Gesù spiegano che il regno di Dio non sarebbe venuto in modo drammatico. Il seme cresce tranquillamente (Mk 4,26-29); l'impero inizia piccolo come un seme di senape (v. 30-32) ed è nascosto come lievito (Mt 13,33). Queste parabole suggeriscono che il Regno di Dio è una realtà prima che arrivi in ​​modo potente e drammatico. Oltre al fatto che è una realtà futura, è già una realtà.

Diamo un'occhiata ad alcuni versetti che mostrano che il regno di Dio sta già funzionando. In Marco 1,15 Gesù ha proclamato: "Il tempo è giunto ... il regno di Dio è giunto". Entrambi i verbi sono al passato, indicando che qualcosa è accaduto e che le sue conseguenze stanno continuando. Il tempo era venuto non solo per l'annuncio, ma anche per il regno di Dio stesso.

Dopo aver espulso i demoni, Gesù disse: "Se scaccio gli spiriti malvagi mediante lo Spirito di Dio, allora il regno di Dio è venuto a voi" (Mt 12,2, Lk 11,20). L'impero è qui, disse, e l'evidenza sta nell'espulsione degli spiriti malvagi. Questa prova continua nella Chiesa di oggi perché la Chiesa fa opere ancora più grandi di quelle di Gesù (Giovanni 14,12). Possiamo anche dire: "Se scacciamo gli spiriti maligni attraverso lo Spirito di Dio, allora il Regno di Dio funzionerà qui e ora". Attraverso lo Spirito di Dio, il Regno di Dio continua a dimostrare il suo potere imperioso sul regno di Satana.

Satana esercita ancora influenza, ma è stato sconfitto e condannato (Joh 16,11). Era parzialmente limitato (Mk 3,27). Gesù ha vinto il mondo di Satana (Joh 16,33) e con l'aiuto di Dio anche noi possiamo superarli (1Joh 5,4). Ma non tutti li superano. In questa età il regno di Dio contiene sia il bene e il male (Mt 13,24-30 36-43 47-50; .. 24,45-51, 25,1-12 14-30.). Satana è ancora influente. Attendiamo ancora il glorioso futuro del Regno di Dio.

Il regno di Dio è attivo negli insegnamenti

"Il regno dei cieli subisce ancora violenza e il violento lo prende" (Mt. 11,12). Questi verbi sono nella forma presente - il regno di Dio esisteva al tempo di Gesù. Un passaggio parallelo, Luke 16,16, usa anche i verbi nella forma attuale: "... e ognuno si impone con la forza". Non dobbiamo capire chi sono queste persone violente o perché usano la violenza
- importante qui è che questi versetti parlano del regno di Dio come una realtà presente.

Luca 16,16 sostituisce la prima parte del verso con "... il vangelo è predicato dal regno di Dio". Questa variazione suggerisce che il progresso dell'impero in questa epoca è praticamente sinonimo della sua proclamazione. Il Regno di Dio è - esiste già - e progredisce attraverso la sua proclamazione.

In Mark 10,15, Gesù sottolinea che il regno di Dio è qualcosa che dobbiamo in qualche modo ricevere, ovviamente in questa vita. Come è presente il regno di Dio? I dettagli non sono ancora chiari, ma i versi che abbiamo visto dicono che è presente.

Il regno di Dio è in mezzo a noi

Alcuni Farisei chiesero a Gesù quando sarebbe venuto il regno di Dio (Lc 17,20). Non puoi vederlo, Gesù rispose. Ma Gesù disse anche: "Il regno di Dio è dentro di te [a. Ü. nel mezzo di voi] "(Lk 17,21). Gesù era il re, e poiché insegnava e faceva miracoli tra loro, il regno era tra i farisei. Anche oggi Gesù è in noi, e proprio come il regno di Dio era presente nel ministero di Gesù, è presente al servizio della sua chiesa. Il re è tra noi; Il suo potere spirituale è in noi, anche se il regno di Dio non sta ancora operando in tutta la sua potenza.

Siamo già stati trasferiti nel regno di Dio (Kol 1,13). Abbiamo già ricevuto un regno e la nostra risposta corretta è riverenza e riverenza (Hebr 12,28). Cristo "ci ha reso [passato] un regno di sacerdoti" (Rev 1,6). Siamo un popolo santo - già e ora - ma non è ancora chiaro cosa saremo. Dio ci ha liberati dal dominio del peccato e ci ha messi nel suo regno sotto la sua autorità dominante. Il regno di Dio è qui, disse Gesù. I suoi ascoltatori non hanno dovuto aspettare un Messia conquistatore - Dio sta già governando e ora dovremmo vivere a modo suo. Non possediamo ancora alcun territorio, ma veniamo sotto il dominio di Dio.

Il regno di Dio è ancora nel futuro

Comprendere che il Regno di Dio esiste già ci aiuta a prestare più attenzione a servire le altre persone che ci circondano. Ma non dimentichiamo che il completamento del Regno di Dio è ancora nel futuro. Se la nostra speranza è solo in questa età, non abbiamo molta speranza (1Kor 15,19). Non nutriamo l'illusione di realizzare il regno di Dio con sforzi umani. Quando subiamo battute d'arresto e persecuzioni quando vediamo che molte persone rifiutano il Vangelo, traiamo forza dalla consapevolezza che la pienezza del regno è in un'epoca futura.

Non importa quanto cerchiamo di vivere in un modo che rifletta Dio e il suo Regno, non possiamo trasformare quel mondo nel regno di Dio. Ciò deve avvenire attraverso un intervento drammatico. Gli eventi apocalittici sono necessari per inaugurare la nuova era.

Numerosi versi ci dicono che il regno di Dio sarà una gloriosa realtà futura. Sappiamo che Cristo è un re e desideriamo ardentemente il giorno in cui Egli userà il Suo potere in modo grandioso e drammatico per porre fine alla sofferenza umana. Il libro di Daniele prevede un regno di Dio, il
regnerà su tutta la terra (Dan 2,44, 7,13-14, 22). Il Libro dell'Apocalisse del Nuovo Testamento descrive il suo arrivo (Offb 11,15; 19,11-16).

Preghiamo affinché il regno venga (Lk 11,2). I poveri in spirito e quelli perseguitati attendono il loro futuro "premio in cielo" (Mt 5,3.10.12). La gente viene al Regno di Dio in un futuro "giorno" di giudizio (Mt 7,21-23; Lk 13,22-30). Gesù disse una parabola perché alcuni credevano che il regno di Dio sarebbe presto entrato in vigore (Lk 19,11). Nella profezia del Monte degli Ulivi, Gesù descrisse eventi drammatici che si sarebbero verificati prima del suo ritorno al potere e alla gloria. Poco prima della sua crocifissione, Gesù attese con ansia un futuro regno (Mt 26,29).

Paolo parla ripetutamente di "ereditare il regno" come una futura esperienza (1Kor 6,9-10, 15,50 Gal 5,21; Ef 5,5) ed ha l'altro dal suo linguaggio suggerisce che egli vedeva il regno di Dio come qualcosa che solo alla fine dei tempi è realizzato (1Th 2,12; 2Th 1,5; Kol 4,11; 2Tim 4,1.18). Quando Paolo si è concentrato sulla manifestazione corrente del regno tende sia ad introdurre il concetto di "giustizia" insieme al "regno di Dio" (Rm 14,17) o per utilizzare al suo posto (Rm 1,17). Vedi Matthew 6,33 per lo stretto rapporto tra il Regno di Dio e la giustizia di Dio. O Paolo (in alternativa) tende ad associare il regno con Cristo al posto di Dio Padre (Kol 1,13). Interpretazione 8th Century, a cura di Wendell Willis [Hendrickson, 20], pagina 1987).

Molte scritture del "Regno di Dio" potrebbero riguardare tanto l'attuale regno di Dio quanto l'adempimento futuro. I trasgressori saranno chiamati i minori nel regno dei cieli (Mt 5,19-20). Stiamo lasciando le famiglie per amore del Regno di Dio (Lk 18,29). Entriamo nel regno di Dio attraverso le tribolazioni (Atti 14,22). La cosa più importante in questo articolo è che alcuni versi sono chiaramente nella forma presente, e alcuni sono chiaramente scritti nella forma futura.

Dopo la risurrezione di Gesù, i discepoli gli chiesero: "Signore, ripristinerai il regno in Israele in questo momento?" (Atti 1,6). Come dovrebbe rispondere una simile domanda? Ciò che i discepoli intendevano per "regno" non era ciò che Gesù aveva insegnato. I discepoli pensavano ancora in termini di un regno nazionale, piuttosto che un popolo in evoluzione lenta di tutti i gruppi etnici. Ci sono voluti anni per rendersi conto che i Gentili erano i benvenuti nel nuovo regno. Il regno di Cristo era ancora fuori dal mondo, ma dovrebbe essere attivo in questa epoca. Pertanto, Gesù non ha detto sì o no - ha semplicemente detto loro che c'è lavoro per loro e forza per fare quel lavoro (v. 7-8).

Il regno di Dio nel passato

Matteo 25,34 ci dice che il regno di Dio è stato in preparazione fin dalla fondazione del mondo. È esistito tutto il tempo, anche se in forme diverse. Dio era un re per Adamo ed Eva; diede loro il dominio e l'autorità per governare; erano i suoi vice reggenti nel Giardino dell'Eden. Sebbene la parola "regno" non sia usata, Adamo ed Eva erano in un regno di Dio - sotto il suo dominio e le sue proprietà.

Quando Dio diede ad Abramo la promessa che i suoi discendenti sarebbero diventati grandi popoli e che i re sarebbero venuti da loro (1Mo 17,5-6), promise loro un regno di Dio. Ma iniziò in piccolo, come pasta madre in un impasto, e ci vollero centinaia di anni per vedere la promessa.

Quando Dio condusse gli israeliti fuori dall'Egitto e fece un patto con loro, divennero un regno di sacerdoti (2Mo 19,6), un impero che apparteneva a Dio e poteva essere chiamato un regno di Dio. L'alleanza che aveva stipulato con loro era simile ai trattati che imponevano potenti re con nazioni più piccole. Li aveva salvati e gli israeliti risposero: accettarono di essere il suo popolo. Dio era il suo re (1Sam 12,12; 8,7). David e Salomone sedevano sul trono di Dio e regnavano nel suo nome (1Chr 29,23). Israele era un regno di Dio.

Ma la gente non ha obbedito al loro dio. Dio li ha mandati via, ma ha promesso di restaurare la nazione con un nuovo cuore (Jer 31,31-33), una profezia che si è adempiuta nella chiesa di oggi, che ha una parte nella Nuova Alleanza. Noi, a cui è stato dato lo Spirito Santo, siamo il sacerdozio regale e la santa nazione, che l'antico Israele non era in grado di fare (1Pt 2,9; 2Mo 19,6). Siamo nel regno di Dio, ma ora tra le colture crescono le erbacce. Alla fine del tempo, il Messia tornerà in potenza e gloria, e il regno di Dio sarà trasformato di nuovo in apparenza. L'impero che segue il Millennio, in cui tutti sono perfetti e spirituali, sarà drasticamente diverso dal Millennio.

Poiché il regno ha una continuità storica, è corretto parlarne nella forma temporale del passato, presente e futuro. Nel suo sviluppo storico, ha avuto e continuerà ad avere pietre miliari importanti con l'inizio di nuove fasi. L'impero fu innalzato sul monte Sinai; è stato stabilito in e dal lavoro di Gesù; sarà istituito al suo ritorno, dopo il giudizio. Ad ogni stadio, il popolo di Dio si rallegrerà di ciò che ha e sarà ancora più felice di vedere ciò che deve ancora venire. Mentre ora sperimentiamo alcuni aspetti limitati del Regno di Dio, acquisiamo fiducia che il futuro regno di Dio sarà anche una realtà. Lo Spirito Santo è la nostra garanzia di maggiori benedizioni (2Kor 5,5, Eph 1,14).

Il regno di Dio e il vangelo

Quando viene ascoltata la parola Regno o Regno, ci viene ricordato il regno di questo mondo. In questo mondo, il regno è associato con l'autorità e il potere, ma non con l'armonia e l'amore. Il regno può descrivere l'autorità che Dio ha nella sua famiglia, ma non descrive tutte le benedizioni che Dio ha per noi. Questo è il motivo per cui vengono usate altre immagini, come i bambini a termine di famiglia, che enfatizzano l'amore e l'autorità di Dio.

Ogni termine è preciso ma incompleto. Se qualche termine potrebbe descrivere perfettamente la salvezza, la Bibbia userebbe costantemente quel termine. Ma sono tutte immagini, ognuna delle quali descrive un certo aspetto della salvezza - ma nessuno di questi termini descrive l'intero quadro. Quando Dio ha incaricato la chiesa di predicare il Vangelo, non ci ha limitato ad usare solo il nome "Regno di Dio". Gli apostoli traducevano i discorsi di Gesù dall'aramaico in greco e li traducevano in altre immagini, in particolare metafore significative per un pubblico non ebreo. Matteo, Marco e Luca usano spesso il termine "il regno". Giovanni e le lettere apostoliche descrivono anche il nostro futuro, ma usano altre immagini per illustrarlo.

La salvezza [salvezza] è un termine più generale. Paul ha detto che siamo stati salvati (Eph 2,8), saremo salvati (2Kor 2,15) e saremo salvati (Rom 5,9). Dio ci ha dato la salvezza e si aspetta che rispondiamo a lui con fede. Giovanni ha scritto sulla salvezza e sulla vita eterna come una realtà presente, un possesso (1Joh 5,11-12) e una futura benedizione.

Le metafore come la salvezza e la famiglia di Dio - così come il regno di Dio - sono legittime, anche se sono solo descrizioni parziali del piano di Dio per noi. Il vangelo di Cristo può essere chiamato il vangelo del regno, il vangelo della salvezza, il vangelo della grazia, il vangelo di Dio, il vangelo della vita eterna e così via. Il Vangelo è un annuncio che possiamo vivere per sempre con Dio, e include l'informazione che ciò è possibile attraverso Gesù Cristo, il nostro Redentore.

Quando Gesù ha parlato del Regno di Dio, non ha sottolineato le sue benedizioni fisiche e non ha chiarito la sua cronologia. Si è concentrato invece su ciò che le persone dovrebbero fare per farne parte. Pubblicani e le prostitute entrare nel Regno di Dio, Gesù ha detto (Mt 21,31), e lo fanno credendo nel vangelo (v 32) e la volontà del Padre (v 28-31). Entriamo nel Regno di Dio quando rispondiamo a Dio nella fede e nella fedeltà.

In Mark 10, una persona voleva ereditare la vita eterna e Gesù disse che avrebbe dovuto osservare i comandamenti (Mk 10,17-19). Gesù aggiunse un altro comandamento: gli ordinò di rinunciare a tutti i suoi beni per il tesoro in cielo (v. 21). Gesù osservò ai discepoli: "Quanto duramente i ricchi verranno nel regno di Dio!" (V. 23). I discepoli chiesero: "Chi può essere salvato allora?" (V. 26). In questa sezione e nel passo parallelo di Luca 18,18-30, molti termini sono usati che puntano alla stessa cosa: 'Ricevi il regno, la vita eterna, accumulatevi tesori in cielo, il regno di Dio è uno, sono stati salvati. Quando Gesù disse: "Seguimi" (v 22), ha usato un'altra espressione per indicare la stessa cosa: Stiamo entrando nel regno di Dio, concentrandosi la nostra vita su Gesù.

In Luca 12,31-34 Gesù sottolinea che parecchie espressioni sono simili: cercare il regno di Dio, ricevere un regno, avere un tesoro in cielo, rinunciare alla fiducia nei beni fisici. Cerchiamo il regno di Dio rispondendo all'insegnamento di Gesù. In Luke 21,28 e 30, il regno di Dio è equiparato alla salvezza. In Atti 20,22. 24-25. 32 ci insegna che Paolo predicava il vangelo del regno e predicava il vangelo della grazia e della fede di Dio. Il regno è strettamente legato alla salvezza - il regno non varrebbe la pena di predicare se non potessimo prenderne parte, e noi possiamo entrare solo attraverso la fede, il pentimento e la grazia, quindi questi sono parte di ogni messaggio sul regno di Dio. La salvezza è una realtà presente e una promessa di benedizioni future.

A Corinto, Paolo non ha predicato altro che Cristo e la sua crocifissione (1Kor 2,2). In Atti 28,23.29.31, Luca ci dice che Paolo predicò a Roma sia il regno di Dio che Gesù e la salvezza. Questi sono aspetti diversi dello stesso messaggio cristiano.

Il regno di Dio non è rilevante solo perché è la nostra ricompensa futura, ma anche perché influenza il modo in cui viviamo e pensiamo in questa epoca. Ci stiamo preparando per il futuro regno di Dio vivendoci ora, in accordo con gli insegnamenti del nostro re. Mentre viviamo nella fede, riconosciamo il regno di Dio come la realtà presente nella nostra esperienza, e continuiamo a sperare nella fede per un tempo futuro, quando il regno verrà ad adempiuto, quando la terra sarà piena della conoscenza del Signore.

di Michael Morrison


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