Il regno presente e futuro di Dio

"Fai autobus, perché il regno dei cieli si è avvicinato!" Giovanni Battista e Gesù proclamarono la vicinanza del regno di Dio (Matteo 3,2; 4,17; Marco 1,15). La tanto attesa regola di Dio era a portata di mano. Questo messaggio è stato chiamato il Vangelo, la buona notizia. Migliaia di persone erano ansiose di ascoltare e rispondere a questo messaggio di Giovanni e Gesù.

Ma pensa per un momento come sarebbe stata la reazione se avessi predicato: "Il regno di Dio è ancora lontano 2000 anni". Il messaggio sarebbe deludente e anche la risposta del pubblico sarebbe stata deludente. Gesù potrebbe non essere popolare, i capi religiosi potrebbero non essere gelosi e Gesù potrebbe non essere stato crocifisso. "Il regno di Dio è lontano" non sarebbe stata una novità o buona.

Giovanni e Gesù predicarono il futuro regno di Dio, qualcosa che era vicino nel tempo ai loro ascoltatori. Il messaggio diceva qualcosa su cosa le persone dovrebbero fare ora; ha un'immediata rilevanza e urgenza. Ha suscitato interesse e gelosia. Annunciando che erano necessari cambiamenti nel governo e insegnamenti religiosi, l'ambasciata ha sfidato lo status quo.

Aspettative ebraiche nel primo secolo

Molti ebrei che vivevano nel primo secolo conoscevano il termine "Regno di Dio". Desideravano ardentemente che Dio mandasse loro un leader che avrebbe respinto il dominio romano e reso di nuovo la Giudea una nazione dipendente - una nazione di giustizia, gloria e benedizioni, una nazione alla quale tutti sarebbero stati attratti.

In questo clima - avide ma vaghe aspettative di un intervento determinato da Dio - Gesù e Giovanni predicarono la vicinanza del regno di Dio. "Il regno di Dio si è avvicinato", disse Gesù ai suoi discepoli dopo aver guarito i malati (Matteo 10,7:19,9.11; Luca).

Ma il regno sperato non si è avverato. La nazione ebraica non fu restaurata. Ancora peggio, il tempio fu distrutto e gli ebrei si dispersero. Le speranze ebraiche sono ancora insoddisfatte. Gesù aveva torto nella sua dichiarazione, o non predisse un regno nazionale?

Il regno di Gesù non era un'aspettativa popolare - come possiamo immaginare dal fatto che a molti ebrei piaceva vederlo morto. Il suo regno era fuori dal mondo (Giovanni 18,36). Quando parlava del "Regno di Dio", usava espressioni che la gente capiva bene, ma dava loro un nuovo significato. Disse a Nicodemo che il regno di Dio era invisibile alla maggior parte delle persone (Giovanni 3,3) - per capirlo o sperimentarlo, qualcuno deve essere rinnovato dallo Spirito Santo di Dio (V 6). Il regno di Dio era un regno spirituale, non un'organizzazione fisica.

Lo stato attuale dell'impero

Nella profezia del Monte degli Ulivi, Gesù annunciò che il regno di Dio sarebbe venuto dopo alcuni segni ed eventi profetici. Ma alcuni insegnamenti e parabole di Gesù spiegano che il regno di Dio non sarebbe venuto drammaticamente. Il seme cresce silenziosamente (Mark 4,26-29); l'impero inizia piccolo come un seme di senape (V. 30-32) ed è nascosto come pasta madre (Matteo 13,33). Queste parabole suggeriscono che il Regno di Dio è una realtà prima che arrivi in ​​modo potente e drammatico. Oltre al fatto che è una realtà futura, è già una realtà.

Diamo un'occhiata ad alcuni versetti che mostrano che il Regno di Dio sta già lavorando. In Marco 1,15, Gesù annunciò: "È giunto il momento ... è arrivato il regno di Dio". Entrambi i verbi sono al passato, il che indica che qualcosa è accaduto e che le sue conseguenze sono in corso. Era giunto il momento non solo per l'annuncio, ma anche per il Regno di Dio stesso.

Dopo aver cacciato i demoni, Gesù disse: "Ma se scaccio gli spiriti maligni attraverso lo Spirito di Dio, allora il Regno di Dio è venuto da te" (Matteo 12,2:11,20; Luca). Il regno è qui, ha detto, e la prova sta nell'espulsione degli spiriti maligni. Questa prova continua nella Chiesa di oggi perché la Chiesa sta facendo opere ancora più grandi di Gesù (Giovanni 14,12). Possiamo anche dire: "Se cacciamo gli spiriti maligni attraverso lo Spirito di Dio, allora il Regno di Dio lavorerà qui e oggi". Attraverso lo Spirito di Dio, il Regno di Dio continua a dimostrare il suo potere imperativo sul regno di Satana.

Satana ha ancora un'influenza, ma è stato sconfitto e condannato (Giovanni 16,11). Era parzialmente limitato (Marco 3,27). Gesù conquistò il mondo di Satana (Giovanni 16,33) e con l'aiuto di Dio possiamo anche superarli (1 Giovanni 5,4). Ma non tutti li superano. In questa epoca, il Regno di Dio contiene sia il bene che il male (Matteo 13,24-30. 36-43. 47-50; 24,45-51; 25,1-12. 14-30). Satana è ancora influente. Stiamo ancora aspettando il futuro glorioso del Regno di Dio.

Il regno di Dio è attivo negli insegnamenti

"Il regno dei cieli soffre ancora di violenza e i violenti lo afferrano" (Matteo 11,12). Questi verbi sono nella forma attuale: il regno di Dio esisteva al tempo di Gesù. Un passaggio parallelo, Luca 16,16, usa anche i verbi al tempo presente: "... e tutti sono costretti a farlo". Non dobbiamo scoprire chi sono questi violatori o perché usano la violenza
- importante qui è che questi versetti parlano del regno di Dio come una realtà presente.

Luca 16,16 sostituisce la prima parte del versetto con "È il Vangelo predicato dal Regno di Dio". Questa variazione suggerisce che l'avanzamento dell'impero in questa epoca è praticamente equivalente al suo annuncio. Il Regno di Dio è - esiste già - e progredisce attraverso il suo annuncio.

In Mark 10,15, Gesù sottolinea che il regno di Dio è qualcosa che dobbiamo in qualche modo ricevere, ovviamente in questa vita. Come è presente il regno di Dio? I dettagli non sono ancora chiari, ma i versi che abbiamo visto dicono che è presente.

Il regno di Dio è in mezzo a noi

Alcuni farisei chiesero a Gesù quando sarebbe arrivato il regno di Dio (Luca 17,20). Non puoi vederlo, rispose Gesù. Ma Gesù disse anche: «Il regno di Dio è dentro di te [a. Ü. nel mezzo di te] » (Luca 17,21). Gesù era il re e poiché insegnava e faceva miracoli tra loro, il regno era tra i farisei. Gesù è anche in noi oggi, e proprio come il regno di Dio era presente nell'opera di Gesù, così è presente al servizio della sua chiesa. Il re è in mezzo a noi; il suo potere spirituale è dentro di noi, anche se il regno di Dio non sta ancora operando nella sua piena potenza.

Siamo già stati trasferiti nel regno di Dio (Colossesi 1,13). Stiamo già ricevendo un regno e la nostra risposta corretta è adorazione e timore reverenziale (Ebrei 12,28). Cristo «ci ha reso [passato] un regno di sacerdoti» (Apocalisse 1,6). Siamo un popolo santo - ora e ora - ma ciò che saremo non è stato ancora rivelato. Dio ci ha liberati dalla regola del peccato e ci ha messo nel suo regno sotto la sua autorità dominante. Il regno di Dio è qui, disse Gesù. I suoi ascoltatori non dovevano aspettare un Messia conquistatore: Dio sta già governando e ora dovremmo vivere a modo suo. Non abbiamo ancora un territorio, ma veniamo sotto il dominio di Dio.

Il regno di Dio è ancora nel futuro

Comprendere che il Regno di Dio esiste già ci aiuta a prestare maggiore attenzione al servizio degli altri intorno a noi. Ma non dimentichiamo che il completamento del Regno di Dio è ancora in futuro. Se la nostra speranza è sola in questa epoca, non abbiamo molte speranze (1 Corinti 15,19). Non abbiamo l'illusione di realizzare il Regno di Dio con uno sforzo umano. Quando affrontiamo battute d'arresto e persecuzioni, quando vediamo che la maggior parte delle persone rifiuta il Vangelo, traiamo forza dalla consapevolezza che la pienezza dell'impero è in un'era futura.

Non importa quanto cerchiamo di vivere in un modo che rifletta Dio e il suo Regno, non possiamo trasformare quel mondo nel regno di Dio. Ciò deve avvenire attraverso un intervento drammatico. Gli eventi apocalittici sono necessari per inaugurare la nuova era.

Numerosi versi ci dicono che il Regno di Dio sarà una meravigliosa realtà futura. Sappiamo che Cristo è un re e desideriamo ardentemente il giorno in cui userà il suo potere in modo grandioso e drammatico per porre fine alla sofferenza umana. Il libro di Daniele predice un regno di Dio che governerà su tutta la terra (Daniele 2,44; 7,13-14. 22). Il libro dell'Apocalisse del Nuovo Testamento descrive il suo arrivo (Apocalisse 11,15:19,11; 16).

Preghiamo che venga il regno (Luca 11,2). I poveri di spirito e i perseguitati attendono la loro futura "ricompensa in cielo" (Matteo 5,3.10.12). Le persone verranno nel Regno di Dio in un futuro "giorno" di giudizio (Matteo 7,21: 23-13,22; Luca 30). Gesù condivideva una parabola perché alcuni credevano che il regno di Dio sarebbe arrivato al potere in un momento (Luca 19,11). Nella profezia del Monte degli Ulivi, Gesù descrisse eventi drammatici che si sarebbero verificati prima del suo ritorno in potenza e gloria. Poco prima della sua crocifissione, Gesù non vedeva l'ora di un futuro regno (Matteo 26,29).

Paolo parla più volte di "ereditare il regno" come esperienza futura (1 Corinzi 6,9-10; 15,50; Galati 5,21; Efesini 5,5) e, d'altra parte, indica attraverso il suo linguaggio che considera il regno di Dio come qualcosa che sarà realizzato solo alla fine dei tempi (2 Tessalonicesi 2,12:2; 1,5 Tessalonicesi 4,11: 2; Colossesi 4,1.18; Timoteo,). Quando Paolo si concentra sull'attuale manifestazione del regno, o tende a introdurre il termine "giustizia" insieme al "regno di Dio". (Romani 14,17) o da utilizzare invece (Romani 1,17). Vedi Matteo 6,33 per la stretta relazione tra il Regno di Dio e la giustizia di Dio. O Paolo tende (in alternativa) per collegare il regno con Cristo invece di Dio Padre (Colossesi 1,13). (J. Ramsey Michaels, "Il regno di Dio e Gesù storico", capitolo 8, Il regno di Dio nell'interpretazione del XX secolo, a cura di Wendell Willis [Hendrickson, 20], pagina 1987).

Molte scritture del "Regno di Dio" potrebbero riferirsi all'attuale Regno di Dio e alla realizzazione futura. I trasgressori saranno chiamati i meno nel regno dei cieli (Matteo 5,19-20). Lasciamo le famiglie per il bene del regno di Dio (Luca 18,29). Entriamo nel regno di Dio attraverso le tribolazioni (Atti 14,22). La cosa più importante in questo articolo è che alcuni versetti sono chiari nel tempo presente, e alcuni sono chiaramente scritti nel tempo futuro.

Dopo la risurrezione di Gesù, i discepoli gli chiesero: "Signore, in questo momento ristabilirai il regno di Israele?" (Atti 1,6). In che modo Gesù dovrebbe rispondere a una simile domanda? Ciò che i discepoli intendevano per "impero" non era ciò che Gesù aveva insegnato. I discepoli pensavano ancora in termini di un regno nazionale, piuttosto che di un popolo in lento sviluppo composto da tutti i gruppi etnici. Ci vollero anni per capire che i pagani erano i benvenuti nel nuovo regno. Il regno di Cristo era ancora fuori dal mondo, ma dovrebbe essere attivo in questa epoca. Quindi Gesù non ha detto sì o no, ha solo detto loro che c'era lavoro per loro e la forza di fare quel lavoro (Vv. 7-8).

Il regno di Dio nel passato

Matteo 25,34 ci dice che il Regno di Dio è stato in preparazione dalla fondazione del mondo. Esisteva continuamente, sebbene in forme diverse. Dio era un re per Adamo ed Eva; ha dato loro la regola e l'autorità per governare; erano i suoi vice-reggenti nel Giardino dell'Eden. Sebbene la parola "regno" non sia usata, Adamo ed Eva erano in un regno di Dio - sotto il suo dominio e le sue proprietà.

Quando Dio diede ad Abramo la promessa che i suoi discendenti sarebbero diventati grandi popoli e che i re sarebbero venuti da loro (Genesi 1: 17,5-6), promise loro un regno di Dio. Ma è iniziato in piccolo, come la pasta madre in una pastella, e ci sono voluti centinaia di anni per vedere la promessa.

Quando Dio portò gli israeliti fuori dall'Egitto e stipulò un'alleanza con loro, divennero un regno di sacerdoti (Esodo 2: 19,6), un regno che apparteneva a Dio e che poteva essere chiamato un regno di Dio. L'alleanza che fece con loro era simile ai contratti stipulati dai potenti re con le nazioni più piccole. Li aveva salvati e gli israeliti avevano risposto: avevano accettato di essere il suo popolo. Dio era il loro re (1 Samuele 12,12:8,7;). David e Salomone sedettero sul trono di Dio e regnarono in suo nome (1Cr 29,23). Israele era un regno di Dio.

Ma il popolo non obbedì al loro Dio. Dio li ha mandati via, ma ha promesso di ripristinare la nazione con un nuovo cuore (Geremia 31,31-33), una profezia adempiuta oggi nella Chiesa che condivide la Nuova Alleanza. Noi, a cui è stato dato lo Spirito Santo, siamo il sacerdozio reale e la nazione santa che l'antica Israele non era in grado di fare (1 Pietro 2,9; Esodo 2). Siamo nel Regno di Dio, ma le erbacce stanno crescendo tra le colture. Alla fine dei tempi, il Messia tornerà in potenza e gloria, e il regno di Dio si trasformerà di nuovo in apparenza. L'impero che segue il millennio, dove ognuno è perfetto e spirituale, sarà drasticamente diverso dal millennio.

Poiché il regno ha continuità storica, è corretto parlarne nel tempo passato, presente e futuro. Nel suo sviluppo storico, ha avuto importanti traguardi e continuerà a farlo quando iniziano nuove fasi. L'impero fu fondato sul Monte Sinai; è stato sollevato nell'opera di Gesù; sarà istituito al suo ritorno dopo la sentenza. In ogni fase, il popolo di Dio si rallegrerà di ciò che ha e gioirà ancora di più di ciò che verrà. Poiché ora sperimentiamo alcuni aspetti limitati del Regno di Dio, siamo fiduciosi che anche il futuro Regno di Dio sarà una realtà. Lo Spirito Santo è la nostra garanzia di maggiori benedizioni (2 Corinti 5,5; Efesini 1,14).

Il regno di Dio e il vangelo

Quando viene ascoltata la parola Regno o Regno, ci viene ricordato il regno di questo mondo. In questo mondo, il regno è associato con l'autorità e il potere, ma non con l'armonia e l'amore. Il regno può descrivere l'autorità che Dio ha nella sua famiglia, ma non descrive tutte le benedizioni che Dio ha per noi. Questo è il motivo per cui vengono usate altre immagini, come i bambini a termine di famiglia, che enfatizzano l'amore e l'autorità di Dio.

Ogni termine è preciso ma incompleto. Se un termine potesse descrivere perfettamente la salvezza, la Bibbia lo userebbe dappertutto. Ma sono tutte immagini, ognuna descrive un certo aspetto della salvezza - ma nessuno di questi termini descrive l'intera immagine. Quando Dio diede istruzioni alla Chiesa di predicare il Vangelo, non ci limitò a usare solo il termine "Regno di Dio". Gli apostoli tradussero i discorsi di Gesù dall'aramaico al greco e li tradussero in altre immagini, specialmente metafore, che erano importanti per un pubblico non ebreo. Matthäus, Markus e Lukas usano spesso il termine "l'impero". Anche Giovanni e le lettere apostoliche descrivono il nostro futuro, ma usano altre immagini per illustrarlo.

Salvezza è un termine più generale. Paolo disse che eravamo stati salvati (Efesini 2,8), siamo salvi (2 Corinti 2,15) e saremo salvati (Romani 5,9). Dio ci ha dato la salvezza e si aspetta che gli rispondiamo con fede. Giovanni scrisse della salvezza e della vita eterna come una realtà presente, un possesso (1 Giovanni 5,11: 12) e una benedizione futura.

Le metafore come la salvezza e la famiglia di Dio - così come il regno di Dio - sono legittime, anche se sono solo descrizioni parziali del piano di Dio per noi. Il vangelo di Cristo può essere chiamato il vangelo del regno, il vangelo della salvezza, il vangelo della grazia, il vangelo di Dio, il vangelo della vita eterna e così via. Il Vangelo è un annuncio che possiamo vivere per sempre con Dio, e include l'informazione che ciò è possibile attraverso Gesù Cristo, il nostro Redentore.

Quando Gesù parlò del Regno di Dio, non enfatizzò le sue benedizioni fisiche né chiarì la sua cronologia. Invece, si è concentrato su ciò che le persone dovrebbero fare per partecipare. Gli esattori delle tasse e le prostitute vengono nel regno di Dio, disse Gesù (Matteo 21,31), e lo fanno credendo nel Vangelo (V. 32) e fare la volontà del padre (Vv. 28-31). Entriamo nel regno di Dio quando rispondiamo a Dio con fede e fedeltà.

In Marco 10, una persona voleva ereditare la vita eterna e Gesù disse che avrebbe dovuto osservare i comandamenti (Marco 10,17-19). Gesù aggiunse un altro comandamento: gli comandò di rinunciare a tutti i suoi averi per il tesoro in cielo (V 21). Gesù osservò ai discepoli: "Quanto sarà difficile per i ricchi entrare nel regno di Dio!" (V 23). I discepoli chiesero: "Chi può quindi essere salvato?" (V 26). In questa sezione e nel passaggio parallelo in Luca 18,18: 30, vengono usati diversi termini che indicano la stessa cosa: ricevere il regno, ereditare la vita eterna, raccogliere tesori in cielo, entrare nel regno di Dio, essere salvato. Quando Gesù disse: "Seguimi" (V. 22), usa un'altra espressione per indicare la stessa cosa: entriamo nel regno di Dio allineando le nostre vite con Gesù.

In Luca 12,31: 34-21,28, Gesù sottolinea che diverse espressioni sono simili: cercare il regno di Dio, ricevere un regno, avere un tesoro in cielo, rinunciare alla fiducia nei beni fisici. Cerchiamo il regno di Dio rispondendo all'insegnamento di Gesù. In Luca 30:20,22 e 32, il regno di Dio è equiparato alla redenzione. In Atti apprendiamo che Paolo predicò il vangelo del regno e predicò il vangelo della grazia e della fede di Dio. Il regno è strettamente legato alla salvezza: il regno non varrebbe la pena predicare se non potessimo farne parte, e possiamo entrare solo attraverso la fede, il pentimento e la grazia, quindi questi fanno parte di ogni messaggio sul regno di Dio. La salvezza è una realtà presente così come una promessa di benedizioni future.

A Corinto Paolo non predicò altro che Cristo e la sua crocifissione (1 Corinti 2,2). In Atti 28,23.29.31,, Luca ci dice che Paolo predicò sia il regno di Dio sia riguardo a Gesù e alla salvezza a Roma. Questi sono aspetti diversi dello stesso messaggio cristiano.

Il regno di Dio non è rilevante solo perché è la nostra ricompensa futura, ma anche perché influenza il modo in cui viviamo e pensiamo in questa epoca. Ci stiamo preparando per il futuro regno di Dio vivendoci ora, in accordo con gli insegnamenti del nostro re. Mentre viviamo nella fede, riconosciamo il regno di Dio come la realtà presente nella nostra esperienza, e continuiamo a sperare nella fede per un tempo futuro, quando il regno verrà ad adempiuto, quando la terra sarà piena della conoscenza del Signore.

di Michael Morrison


pdfIl regno presente e futuro di Dio