Il regno presente e futuro di Dio

"Pentitevi, perché il regno dei cieli è vicino!" Giovanni Battista e Gesù proclamarono la vicinanza del regno di Dio (Matteo 3,2; 4,17; Marco 1,15). La tanto attesa regola di Dio era a portata di mano. Quel messaggio era chiamato Vangelo, la buona notizia. Migliaia erano ansiosi di ascoltare e rispondere a questo messaggio di Giovanni e Gesù.

Ma pensa per un momento come sarebbe stata la reazione se avessi predicato: "Il regno di Dio è ancora lontano 2000 anni". Il messaggio sarebbe deludente e anche la risposta del pubblico sarebbe stata deludente. Gesù potrebbe non essere popolare, i capi religiosi potrebbero non essere gelosi e Gesù potrebbe non essere stato crocifisso. "Il regno di Dio è lontano" non sarebbe stata una novità o buona.

Giovanni e Gesù predicarono il futuro regno di Dio, qualcosa che era vicino nel tempo ai loro ascoltatori. Il messaggio diceva qualcosa su cosa le persone dovrebbero fare ora; ha un'immediata rilevanza e urgenza. Ha suscitato interesse e gelosia. Annunciando che erano necessari cambiamenti nel governo e insegnamenti religiosi, l'ambasciata ha sfidato lo status quo.

Aspettative ebraiche nel primo secolo

Molti ebrei che vivevano nel primo secolo conoscevano il termine "Regno di Dio". Desideravano ardentemente che Dio mandasse loro un leader che avrebbe respinto il dominio romano e reso di nuovo la Giudea una nazione dipendente - una nazione di giustizia, gloria e benedizioni, una nazione alla quale tutti sarebbero stati attratti.

In questo clima - attese ansiose ma vaghe dell'intervento ordinato da Dio - Gesù e Giovanni predicavano la vicinanza del regno di Dio. "Il regno di Dio è vicino" disse Gesù ai suoi discepoli dopo aver guarito i malati (Matteo 10,7; Luca 19,9.11).

Ma il regno sperato non si è avverato. La nazione ebraica non fu restaurata. Ancora peggio, il tempio fu distrutto e gli ebrei si dispersero. Le speranze ebraiche sono ancora insoddisfatte. Gesù aveva torto nella sua dichiarazione, o non predisse un regno nazionale?

Il regno di Gesù non era come l'aspettativa popolare - come possiamo intuire dal fatto che a molti ebrei piaceva vederlo morto. Il suo regno era fuori dal mondo (Giovanni 18,36). Quando parlava del "Regno di Dio" usava espressioni che la gente capiva bene, ma dava loro nuovi significati. Disse a Nicodemo che il regno di Dio era invisibile alla maggior parte delle persone (Giovanni 3,3) - per comprenderla o viverla bisogna essere rinnovati dallo Spirito Santo di Dio (v. 6). Il regno di Dio era un regno spirituale, non un'organizzazione fisica.

Lo stato attuale dell'impero

Nella profezia del Monte degli Ulivi, Gesù annunciò che il regno di Dio sarebbe venuto dopo alcuni segni ed eventi profetici. Ma alcuni insegnamenti e parabole di Gesù affermano che il regno di Dio non sarebbe venuto in modo drammatico. Il seme cresce in silenzio (Mark 4,26-29); il regno inizia piccolo come un granello di senape (v. 30-32) ed è nascosto come il lievito (Matteo 13,33). Queste parabole suggeriscono che il regno di Dio è una realtà prima di giungere in modo potente e drammatico. Oltre al fatto che è una realtà futura, è già una realtà.

Diamo un'occhiata ad alcuni versetti che mostrano che il regno di Dio è già all'opera. Nel Markus 1,15 Gesù ha annunciato: "Il tempo è compiuto... il regno di Dio è giunto". Entrambi i verbi sono al passato, il che indica che qualcosa è successo e che le sue conseguenze sono in corso. Era giunto il momento non solo per l'annuncio, ma anche per il regno di Dio stesso.

Dopo aver scacciato i demoni, Gesù disse: "Se io scaccio gli spiriti maligni mediante lo Spirito di Dio, a voi è venuto il regno di Dio" (Matteo 12,2; Luca 11,20). Il regno è qui, disse, e la prova sta nel cacciare gli spiriti maligni. Questa prova continua nella Chiesa oggi perché la Chiesa sta facendo opere ancora più grandi di quelle che fece Gesù4,12). Possiamo anche dire: "Se cacciamo gli spiriti maligni mediante lo Spirito di Dio, allora il regno di Dio opera qui e oggi". Attraverso lo Spirito di Dio, il regno di Dio continua a dimostrare il suo potere di comando sul regno di Satana.

Satana esercita ancora un'influenza, ma è stato sconfitto e condannato (Giovanni 1 Cor6,11). Era parzialmente limitato (Markus 3,27). Gesù ha vinto il mondo di Satana (Giovanni 16,33) e con l'aiuto di Dio anche noi possiamo vincerli (1. Johannes 5,4). Ma non tutti lo superano. In questa epoca, il regno di Dio contiene sia il bene che il male3,24-30. 36-43. 47-50; 24,45-51; 25,1-12. 14-30). Satana è ancora influente. Attendiamo ancora il glorioso futuro del regno di Dio.

Il regno di Dio è attivo negli insegnamenti

"Il regno dei cieli è ancor oggi violentato e i violenti se ne impadroniscono" (Matteo 11,12). Questi verbi sono al tempo presente: il regno di Dio esisteva al tempo di Gesù. Un passaggio parallelo, Luca 16,16, usa anche i verbi al tempo presente: "... e tutti si fanno strada in esso". Non abbiamo bisogno di scoprire chi sono queste persone violente o perché usano la violenza
- importante qui è che questi versetti parlano del regno di Dio come una realtà presente.

Lukas 16,16 sostituisce la prima parte del versetto con "È predicato il vangelo del regno di Dio". Questa variazione suggerisce che l'avanzamento del regno in questa epoca è, in termini pratici, approssimativamente equivalente alla sua proclamazione. Il regno di Dio è - esiste già - e progredisce attraverso il suo annuncio.

In Marco 10,15, Gesù fa notare che il regno di Dio è qualcosa che dobbiamo ricevere in qualche modo, ovviamente in questa vita. In che modo è presente il regno di Dio? I dettagli non sono ancora chiari, ma i versi che abbiamo guardato dicono che è presente.

Il regno di Dio è in mezzo a noi

Alcuni farisei chiesero a Gesù quando sarebbe venuto il regno di Dio7,20). Non lo vedi, rispose Gesù. Ma Gesù ha anche detto: «Il regno di Dio è dentro di te [a. Ü. in mezzo a voi] » (Lc 17,21). Gesù era il re, e poiché insegnava e operava miracoli tra loro, il regno era tra i farisei. Gesù è in noi oggi, e proprio come il regno di Dio era presente nel ministero di Gesù, così è presente nel servizio della sua chiesa. Il re è in mezzo a noi; la sua potenza spirituale è in noi, anche se il regno di Dio non opera ancora con tutta la sua potenza.

Siamo già stati trasferiti nel regno di Dio (Colossesi 1,13). Stiamo già ricevendo un regno, e la nostra risposta corretta è riverenza e timore reverenziale2,28). Cristo "ci fece [passato] un regno di sacerdoti" (Apocalisse 1,6). Siamo un popolo santo - ora e presente - ma non è stato ancora rivelato cosa saremo. Dio ci ha liberati dal dominio del peccato e ci ha posti nel suo regno, sotto la sua autorità regnante. Il regno di Dio è qui, disse Gesù. I suoi ascoltatori non hanno dovuto aspettare un Messia conquistatore - Dio sta già governando e noi dovremmo vivere a modo Suo ora. Non abbiamo ancora un territorio, ma stiamo venendo sotto il dominio di Dio.

Il regno di Dio è ancora nel futuro

Comprendere che il regno di Dio esiste già ci aiuta a prestare maggiore attenzione al servizio delle persone intorno a noi. Ma non dimentichiamo che il completamento del regno di Dio è ancora nel futuro. Se la nostra speranza è solo in questa epoca, non abbiamo molta speranza (1. Corinzi 15,19). Non ci illudiamo che gli sforzi umani portino al regno di Dio. Quando subiamo battute d'arresto e persecuzioni, quando vediamo che la maggior parte delle persone rifiuta il Vangelo, la forza viene dal sapere che la pienezza del regno è in un'era futura.

Non importa quanto cerchiamo di vivere in un modo che rifletta Dio e il suo Regno, non possiamo trasformare quel mondo nel regno di Dio. Ciò deve avvenire attraverso un intervento drammatico. Gli eventi apocalittici sono necessari per inaugurare la nuova era.

Numerosi versetti ci dicono che il regno di Dio sarà una gloriosa realtà futura. Sappiamo che Cristo è un Re e desideriamo il giorno in cui userà il suo potere in modi grandi e drammatici per porre fine alla sofferenza umana. Il libro di Daniele predice un regno di Dio che dominerà su tutta la terra (Daniele 2,44; 7,13-14. 22). Il libro dell'Apocalisse del Nuovo Testamento descrive la sua venuta (Apocalisse 11,15; 19,11-16).

Preghiamo che venga il regno (Luca 11,2). I poveri in spirito e i perseguitati attendono la loro futura “ricompensa nei cieli” (Matteo 5,3.10.12). Le persone entrano nel regno di Dio in un futuro "giorno" del giudizio (Matteo 7,21-23; Luca 13,22-30). Gesù ha condiviso una parabola perché alcuni credevano che il regno di Dio stesse per venire con potenza9,11). Nella profezia del Monte degli Ulivi, Gesù descrisse eventi drammatici che sarebbero accaduti prima del Suo ritorno in potenza e gloria. Poco prima della sua crocifissione, Gesù anticipava un regno futuro6,29).

Paolo parla più volte di "ereditare il regno" come esperienza futura (1. Corinzi 6,9-10; 15,50; Galati 5,21; Efesini 5,5) e d'altra parte indica attraverso il suo linguaggio che considera il regno di Dio come qualcosa che si realizzerà solo alla fine dei tempi (2. Tessalonicesi 2,12; 2. Tessalonicesi 1,5; Colossesi 4,11; 2. Timoteo 4,1.18). Incentrandosi sull'attuale manifestazione del regno, Paolo tende sia ad introdurre il termine "giustizia" insieme al "regno di Dio" (Romani 1 Cor4,17) o da usare al suo posto (Romani 1,17). Vedi Matteo 6,33 sullo stretto rapporto del regno di Dio con la giustizia di Dio. Oppure Paolo tende (in alternativa) ad associare il regno a Cristo piuttosto che a Dio Padre (Colossesi 1,13). (J. Ramsey Michaels, "Il regno di Dio e il Gesù storico", capitolo 8, Il regno di Dio nell'interpretazione del XX secolo, a cura di Wendell Willis [Hendrickson, 20], p. 1987).

Molte scritture del "regno di Dio" potrebbero applicarsi al regno presente così come al suo adempimento futuro. I trasgressori saranno chiamati gli ultimi dei cieli nel regno dei cieli (Matteo 5,19-20). Lasciamo le famiglie per amore del regno di Dio8,29). Entriamo nel regno di Dio attraverso la tribolazione (At 14,22). La cosa più importante in questo articolo è che alcuni versi sono chiaramente al tempo presente e alcuni sono chiaramente scritti al tempo futuro.

Dopo la risurrezione di Gesù, i discepoli gli chiesero: "Signore, instaurerai di nuovo il regno per Israele in questo tempo?" (Atti degli Apostoli 1,6). Come avrebbe dovuto rispondere Gesù a una domanda del genere? Ciò che i discepoli intendevano per "regno" non era ciò che Gesù insegnava. I discepoli pensavano ancora a un regno nazionale piuttosto che a un popolo in lenta evoluzione composto da tutte le etnie. Ci vollero anni per rendersi conto che i Gentili erano i benvenuti nel nuovo regno. Il Regno di Cristo era ancora fuori dal mondo, ma dovrebbe essere attivo in questa epoca. Quindi Gesù non ha detto sì o no - stava semplicemente dicendo loro che c'era lavoro per loro e la forza per fare quel lavoro (vv. 7-8).

Il regno di Dio nel passato

Matteo 25,34 ci dice che il regno di Dio è stato preparato dalla fondazione del mondo. C'era da sempre, anche se in forme diverse. Dio era un re per Adamo ed Eva; diede loro dominio e autorità per governare; erano i suoi vice-reggenti nel giardino dell'Eden. Sebbene la parola "regno" non sia usata, Adamo ed Eva erano in un regno di Dio - sotto il suo dominio e proprietà.

Quando Dio fece la promessa ad Abramo che i suoi discendenti sarebbero diventati grandi popoli e che da loro sarebbero nati dei re (1. Mosè 17,5-6), promise loro un regno di Dio. Ma è iniziato in piccolo, come il lievito in una pastella, e ci sono voluti centinaia di anni per vedere la promessa.

Quando Dio fece uscire gli Israeliti dall'Egitto e fece alleanza con loro, essi divennero un regno di sacerdoti (2. Mosè 19,6), un regno che apparteneva a Dio e poteva essere chiamato regno di Dio. Il patto che fece con loro era simile ai trattati che i potenti re stipularono con le nazioni più piccole. Li aveva salvati, e gli Israeliti risposero: accettarono di essere il suo popolo. Dio era il loro re (1. Samuele 12,12; 8,7). Davide e Salomone sedettero sul trono di Dio e regnarono nel suo nome9,23). Israele era un regno di Dio.

Ma il popolo non ha obbedito al suo Dio. Dio li mandò via, ma promise di restaurare la nazione con un cuore nuovo1,31-33), profezia realizzata oggi nella Chiesa che partecipa alla Nuova Alleanza. Noi che abbiamo ricevuto lo Spirito Santo siamo il regale sacerdozio e la nazione santa, cosa che l'antico Israele non poteva (1. Petrus 2,9; 2. Mosè 19,6). Siamo nel regno di Dio, ma ora ci sono erbacce che crescono tra il grano. Alla fine dei tempi, il Messia tornerà in potenza e gloria, e il regno di Dio cambierà di nuovo nell'aspetto. Il regno che segue il Millennio, in cui tutti sono perfetti e spirituali, sarà drasticamente diverso dal Millennio.

Poiché il regno ha una continuità storica, è corretto parlarne in termini di tempi passati, presenti e futuri. Nel suo sviluppo storico ha avuto e continuerà ad avere importanti traguardi mentre si annunciano nuove fasi. L'impero fu stabilito sul monte Sinai; è stato stabilito nell'opera di Gesù e per mezzo di essa; sarà costituito al suo ritorno dopo il giudizio. In ogni fase, il popolo di Dio si rallegrerà di ciò che ha e si rallegrerà ancora di più di ciò che verrà. Poiché ora sperimentiamo alcuni aspetti limitati del regno di Dio, acquisiamo fiducia che anche il futuro regno di Dio sarà una realtà. Lo Spirito Santo è la nostra garanzia di maggiori benedizioni (2. Corinzi 5,5; Efesini 1,14).

Il regno di Dio e il vangelo

Quando viene ascoltata la parola Regno o Regno, ci viene ricordato il regno di questo mondo. In questo mondo, il regno è associato con l'autorità e il potere, ma non con l'armonia e l'amore. Il regno può descrivere l'autorità che Dio ha nella sua famiglia, ma non descrive tutte le benedizioni che Dio ha per noi. Questo è il motivo per cui vengono usate altre immagini, come i bambini a termine di famiglia, che enfatizzano l'amore e l'autorità di Dio.

Ogni termine è preciso ma incompleto. Se un termine potesse descrivere perfettamente la salvezza, la Bibbia lo userebbe dappertutto. Ma sono tutte immagini, ognuna descrive un certo aspetto della salvezza - ma nessuno di questi termini descrive l'intera immagine. Quando Dio diede istruzioni alla Chiesa di predicare il Vangelo, non ci limitò a usare solo il termine "Regno di Dio". Gli apostoli tradussero i discorsi di Gesù dall'aramaico al greco e li tradussero in altre immagini, specialmente metafore, che erano importanti per un pubblico non ebreo. Matthäus, Markus e Lukas usano spesso il termine "l'impero". Anche Giovanni e le lettere apostoliche descrivono il nostro futuro, ma usano altre immagini per illustrarlo.

Salvezza [salvezza] è un termine piuttosto generico. Paolo ha detto che siamo stati salvati (Efesini 2,8), saremo salvati (2. Corinzi 2,15) e saremo salvati (Romani 5,9). Dio ci ha dato la salvezza e si aspetta che gli rispondiamo per fede. Giovanni ha scritto della salvezza e della vita eterna come una realtà presente, un possesso (1. Johannes 5,11-12) e una futura benedizione.

Le metafore come la salvezza e la famiglia di Dio - così come il regno di Dio - sono legittime, anche se sono solo descrizioni parziali del piano di Dio per noi. Il vangelo di Cristo può essere chiamato il vangelo del regno, il vangelo della salvezza, il vangelo della grazia, il vangelo di Dio, il vangelo della vita eterna e così via. Il Vangelo è un annuncio che possiamo vivere per sempre con Dio, e include l'informazione che ciò è possibile attraverso Gesù Cristo, il nostro Redentore.

Quando Gesù ha parlato del regno di Dio, non ha enfatizzato le sue benedizioni fisiche né ha chiarito la sua cronologia. Invece, si è concentrato su ciò che le persone dovrebbero fare per averne una parte. I pubblicani e le prostitute entrano nel regno di Dio, disse Gesù (Matteo 21,31), e lo fanno credendo nel vangelo (v. 32) e facendo la volontà del Padre (vv. 28-31). Entriamo nel regno di Dio quando rispondiamo a Dio con fede e fedeltà.

In Marco 10, una persona voleva ereditare la vita eterna e Gesù disse che avrebbe dovuto osservare i comandamenti (Mark 10,17-19). Gesù aggiunse un altro comandamento: gli comandò di rinunciare a tutti i suoi averi per il tesoro nei cieli (v. 21). Gesù rimarcava ai discepoli: "Quanto sarà difficile per i ricchi entrare nel regno di Dio!" (V.23). I discepoli chiesero: "Allora chi può essere salvato?" (V.26). In questa sezione e nel passo parallelo in Luca 18,18-30, vengono usati diversi termini che indicano la stessa cosa: ricevere il regno, ereditare la vita eterna, raccogliere tesori nei cieli, entrare nel regno di Dio, essere salvati. Quando Gesù ha detto: «Seguimi» (v. 22), ha usato un'altra espressione per indicare la stessa cosa: Entriamo nel regno di Dio orientando la nostra vita verso Gesù.

In Luca 12,31-34 Gesù fa notare che diverse espressioni sono simili: cercare il regno di Dio, ricevere un regno, avere un tesoro in cielo, rinunciare alla fiducia nei beni materiali. Cerchiamo il regno di Dio rispondendo all'insegnamento di Gesù. In Luca 21,28 e 30 il regno di Dio è equiparato alla salvezza. In Atti 20,22:32, apprendiamo che Paolo predicò il vangelo del regno e predicò il vangelo della grazia e della fede di Dio. Il regno è strettamente correlato alla salvezza - il regno non varrebbe la pena di predicare se non potessimo avere una parte in esso, e possiamo entrare solo attraverso la fede, il pentimento e la grazia, quindi questi fanno parte di ogni messaggio sul regno di Dio . La salvezza è una realtà presente così come una promessa di benedizioni future.

A Corinto Paolo non predicò altro che Cristo e la sua crocifissione (1. Corinzi 2,2). In Atti 28,23.29.31 Luca ci dice che Paolo predicò a Roma sia il regno di Dio sia riguardo a Gesù e alla salvezza. Sono aspetti diversi dello stesso messaggio cristiano.

Il regno di Dio non è rilevante solo perché è la nostra ricompensa futura, ma anche perché influenza il modo in cui viviamo e pensiamo in questa epoca. Ci stiamo preparando per il futuro regno di Dio vivendoci ora, in accordo con gli insegnamenti del nostro re. Mentre viviamo nella fede, riconosciamo il regno di Dio come la realtà presente nella nostra esperienza, e continuiamo a sperare nella fede per un tempo futuro, quando il regno verrà ad adempiuto, quando la terra sarà piena della conoscenza del Signore.

di Michael Morrison


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