Cosa significa essere in Cristo?

417 cosa significa essere in Cristo? Un'espressione che tutti abbiamo sentito prima. Albert Schweitzer ha descritto l'essere in Cristo come il mistero principale dell'insegnamento dell'apostolo Paolo. E infine Schweitzer doveva saperlo. Come famoso teologo, musicista e importante medico di missione, l'Alsaziano fu uno dei più importanti tedeschi del XX secolo. Nel 20 gli fu assegnato il premio Nobel. Nel suo libro Il misticismo dell'apostolo Paolo, pubblicato nel 1952, Schweitzer sottolinea l'importante aspetto che la vita cristiana in Cristo non è mistica di Dio, ma, come la descrive lui stesso, mistica di Cristo. Altre religioni, compresi profeti, chiromanti o filosofi - in qualsiasi forma - cercano "Dio". Ma Schweitzer ha riconosciuto che per Paolo la speranza cristiana e la vita quotidiana hanno un orientamento più specifico e certo: la nuova vita in Cristo.

Nelle sue lettere Paolo usa l'espressione "in Cristo" non meno di dodici volte. Un buon esempio di questo è il testo edificante in 2 Corinzi 5,17: «Pertanto: se qualcuno è in Cristo, è una nuova creatura; il vecchio è passato, ecco, il nuovo è diventato ». Alla fine, Albert Schweitzer non era un cristiano ortodosso, ma solo poche persone descrissero lo spirito cristiano in modo più impressionante di lui. Ha riassunto i pensieri dell'apostolo Paolo a questo proposito con le seguenti parole: "Per lui [Paolo], i credenti sono salvati dal fatto che in comunione con Cristo entrano nello stato soprannaturale nei tempi del mondo naturale attraverso una misteriosa morte e risurrezione con lui in cui saranno nel regno di Dio. Attraverso Cristo siamo liberati da questo mondo e messi nel modo di essere del regno di Dio, anche se questo non è ancora apparso ... » (Il misticismo dell'apostolo Paolo, p. 369).

Nota come Schweitzer mostra che Paolo vede i due aspetti della venuta di Cristo collegati in un arco della fine del tempo: il Regno di Dio nella vita presente e il suo completamento nella vita futura. Alcuni potrebbero non approvare i cristiani che si agitano in giro con espressioni come "misticismo" e "misticismo di Cristo" e piuttosto trattare con Albert Schweitzer in modo dilettante; Tuttavia, è indiscutibile che Paolo fosse certamente sia un visionario che un mistico. Aveva più visioni e rivelazioni di qualsiasi altro membro della sua chiesa (2 Corinzi 12,1: 7). Ma in che modo tutto ciò è collegato in termini concreti e come può essere riconciliato con l'evento più importante della storia umana: la risurrezione di Gesù Cristo?

Il cielo già?

Per dirlo subito, l'argomento del misticismo è di cruciale importanza per la comprensione di testi prolissi come Romani 6,3: 8: «O non sai che tutto ciò che siamo stati battezzati in Cristo Gesù è nella sua morte battezzato? Quindi siamo sepolti con lui attraverso il battesimo fino alla morte, così che, come Cristo risuscitato dai morti dalla gloria del Padre, anche noi possiamo camminare in una nuova vita. Perché se siamo connessi con lui e siamo diventati come lui nella sua morte, saremo come lui nella risurrezione ... Ma se morissimo con Cristo, crediamo che vivremo anche con lui ... »

Questo è Paul come lo conosciamo. Considerava la risurrezione come il fulcro dell'insegnamento cristiano. Quindi, il battesimo significa che i cristiani non sono solo simbolicamente sepolti con Cristo, ma condividono simbolicamente anche la risurrezione con lui. Ma qui va un po 'oltre il puro contenuto simbolico. Questa sofisticata teologizzazione va di pari passo con una buona dose di dura realtà. Guarda come Paolo continua questo argomento nella sua lettera agli Efesini nel capitolo 2, versetti 4-6: «Ma Dio, che è ricco di misericordia, ha nel suo grande amore ... anche noi che eravamo morti in peccati, resi vivi con Cristo - sei stato salvato per grazia - e ci ha risuscitati e ci ha messi in cielo in Cristo Gesù. » Com'è stato Leggi ancora: siamo in paradiso in Cristo?

Come può essere? Bene, ancora una volta, le parole dell'apostolo Paolo non significano letteralmente e concretamente qui, ma di significato metaforico, anzi mistico. Spiega che grazie al potere di Dio di dare la salvezza, che si manifesta nella risurrezione di Cristo, possiamo già godere della partecipazione nel regno dei cieli, dimora di Dio e Cristo, attraverso lo Spirito Santo. Questo ci è promesso attraverso la vita in Cristo, la sua risurrezione e ascensione. Tutto questo è possibile grazie all'essere in Cristo. Potremmo chiamare questa intuizione il principio di resurrezione o fattore di resurrezione.

Il fattore di resurrezione

Ancora una volta, possiamo solo guardare con timore reverenziale l'immensa forza trainante che deriva dalla risurrezione di nostro Signore e Salvatore, sapendo che non è solo l'evento storico più importante, ma anche un leit motiv per tutto ciò che i credenti in questo mondo hanno da offrire sperare e aspettarci. "In Christ" è un'espressione mistica, ma con il suo significato molto più profondo va oltre il carattere puramente simbolico, piuttosto comparativo. È strettamente correlato all'altra frase mistica "usata in cielo".

Considera le importanti spiegazioni di alcuni esegeti biblici eccezionali su Efesini 2,6. Quanto segue è Max Turner in The New Bible Commentary, 21st Century: "Dire che siamo stati portati alla vita con Cristo sembra essere la versione breve dell'affermazione che dovremmo risorgere con Cristo" e possiamo parliamone come se questo fosse già successo perché, in primo luogo, l'evento decisivo della risurrezione [Cristo] è nel passato e, in secondo luogo, stiamo già iniziando a partecipare a quella nuova vita creata attraverso la nostra attuale comunione con lui » (P. 1229).

Naturalmente siamo uniti a Cristo attraverso lo Spirito Santo. Pertanto, il mondo del pensiero dietro queste idee estremamente sublimi viene rivelato al credente solo attraverso lo stesso Spirito Santo. Ora guardate il commento di Francis Foulkes su Efesini 2,6 nel Nuovo Testamento di Tyndale: «In Efesini 1,3, l'apostolo guidò da quel Dio ci ha benedetti in Cristo con tutte le benedizioni spirituali in cielo. Ora specifica che la nostra vita è lì adesso, messa nella sovranità celeste con Cristo ... Grazie alla vittoria di Cristo sul peccato e sulla morte e attraverso la sua esaltazione, l'umanità è stata sollevata dall'inferno più profondo al cielo stesso ' (Calvino). Ora abbiamo i diritti civili in paradiso (Filippesi 3,20); e lì, libero dalle restrizioni e dai limiti imposti dal mondo ... troverai la vita reale » (P. 82).

Nel suo libro Il messaggio di Efesini Per quanto riguarda Efesini 2,6, John Stott commenta come segue: «Ciò che ci stupisce, tuttavia, è il fatto che Paolo non sta scrivendo di Cristo qui, ma di noi. Non conferma che Dio ha risvegliato Cristo, lo ha esaltato e lo ha posto nella regola celeste, ma che ci ha risvegliati con Cristo, ci ha esaltato e ci ha messo nella regola celeste ... Questa idea della comunione del popolo di Dio con Cristo è la base del cristianesimo del Nuovo Testamento , Come persone che sono in Cristo, hanno una nuova solidarietà. In virtù della sua comunione con Cristo, partecipa effettivamente alla sua risurrezione, ascensione e istituzione. »

Con "istituzione", Stott si riferisce in senso teologico all'attuale regola di Cristo su tutta la creazione. Secondo Stott, tutti questi discorsi sulla nostra regola comune con Cristo non erano "misticismo cristiano insignificante". Piuttosto, è una parte importante del misticismo cristiano e va addirittura oltre. Stott aggiunge: "In Heaven, il mondo invisibile della realtà spirituale, dove regnano poteri e poteri (3,10; 6,12) e dove Cristo governa su tutto (1,20), Dio ha benedetto il suo popolo in Cristo (1,3) e metterlo nella regola celeste con Cristo ... Si attesta personalmente che Cristo ci ha dato da una parte una nuova vita e dall'altra una nuova vittoria. Eravamo morti, ma siamo stati resi spiritualmente vivi e vigili. Eravamo in cattività ma eravamo posti in una regola celeste. »

Max Turner ha ragione. In queste parole giace più del puro simbolismo - mistico come sembra questa dottrina. Ciò che Paolo sta spiegando qui è il vero significato, il significato più profondo della nostra nuova vita in Cristo. In questo contesto, dovrebbero essere evidenziati almeno tre aspetti.

Gli effetti pratici

Prima di tutto, per quanto riguarda la loro salvezza, i cristiani sono "buoni come a destinazione". Coloro che sono "in Cristo" sono perdonati dei loro peccati attraverso Cristo stesso. Condividono la morte, il funerale, la risurrezione e l'ascensione con lui e, in una certa misura, vivono già con lui nel regno dei cieli. Questo insegnamento non dovrebbe servire come una tentazione idealistica. In origine si rivolgeva ai cristiani che vivevano nelle condizioni più terribili nelle città corrotte senza i diritti civili e politici che spesso diamo per scontati. Per il lettore dell'apostolo Paolo, la morte per spada romana era del tutto possibile, anche se non bisogna dimenticare che la maggior parte delle persone a quel tempo aveva solo 40 o 45 anni.

Paolo incoraggia così i suoi lettori con un altro pensiero preso in prestito dall'insegnamento e dalle caratteristiche fondamentali della nuova fede: la risurrezione di Cristo. Essere "in Cristo" significa che Dio, quando ci guarda, non vede i nostri peccati. Vede Cristo. Nessuna lezione potrebbe renderci più fiduciosi! Questo è enfatizzato di nuovo in Colossesi 3,3, perché sei morto e la tua vita è nascosta con Cristo in Dio. (Bibbia di Zurigo).

Secondo, essere "in Cristo" significa vivere come cristiani in due mondi diversi - in questo mondo della realtà quotidiana e nel "mondo invisibile" della realtà spirituale, come lo definisce Stott. Questo influenza il modo in cui vediamo questo mondo. È così che dovremmo vivere una vita che rende giustizia a questi due mondi, per cui il nostro primo dovere di lealtà è verso il regno di Dio e i suoi valori, ma d'altra parte non dovremmo essere così al di là da non servire il benessere terreno. È una passeggiata sul filo del rasoio e ogni cristiano ha bisogno dell'aiuto di Dio per sopravvivere in sicurezza.

In terzo luogo, essere "in Cristo" significa che siamo segni di vittoria della grazia di Dio. Se il Padre celeste ha fatto tutto questo per noi, in qualche modo dandoci un posto nel Regno dei Cieli, significa che dovremmo vivere come ambasciatori di Cristo.

Francis Foulkes dice così: "Ciò che Dio, secondo l'apostolo Paolo, comprende con la sua chiesa va ben oltre se stessi, la redenzione, l'illuminazione e la nuova creazione dell'individuo, sulla loro unità e la loro successione, anche sulla loro testimonianza verso questo mondo. Piuttosto, la chiesa dovrebbe testimoniare a tutto il creato contro la saggezza, l'amore e la grazia di Dio in Cristo » (P. 82).

Quanto è vero Essere "in Cristo", ricevere il dono della nuova vita in Cristo, conoscere i nostri peccati nascosti da Dio attraverso di lui - tutto ciò significa che dovremmo comportarci in modo cristiano nei confronti delle persone con cui abbiamo a che fare. Noi cristiani possiamo andare in diversi modi, ma verso le persone con cui viviamo qui sulla terra ci incontriamo nello spirito di Cristo. Con la risurrezione del Salvatore, Dio non ci ha dato un segno della sua onnipotenza, così che andiamo vanità, ma testimoniamo di nuovo la sua bontà ogni giorno e, attraverso le nostre buone azioni, mostrano un segno della sua esistenza e della sua sconfinata cura per tutti metti questo globo. La risurrezione e l'ascensione di Cristo hanno una profonda influenza sul nostro atteggiamento verso il mondo. La sfida che dobbiamo affrontare è di essere all'altezza di questa reputazione 24 ore al giorno.

di Neil Earle


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