Cosa dice Matthew 24 riguardo "alla fine"

346 cosa dice matthaeus 24 alla fine È importante evitare interpretazioni errate, Matteo 24 nel contesto più ampio (Contesto) dei capitoli precedenti. Potresti essere sorpreso di apprendere che la storia di Matteo 24 inizia nel capitolo 16, versetto 21 al più tardi. Dice sommariamente: "Da quel momento Gesù iniziò a mostrare ai suoi discepoli come andare a Gerusalemme e soffrire molto per gli anziani, i sommi sacerdoti e gli scribi e per essere ucciso e resuscitato il terzo giorno". Con questo, Gesù dà il primo segno di qualcosa che agli occhi dei discepoli sembrava una prova elementare di forza tra Gesù e le autorità religiose di Gerusalemme. Sulla strada per Gerusalemme (20,17-19) continua a prepararli per questo conflitto imminente.

Al tempo dei primi annunci di sofferenza, Gesù portò i tre discepoli Pietro, Giacomo e Giovanni su un'alta montagna. Lì hanno sperimentato la trasfigurazione (17,1-13). Per questo motivo, i discepoli devono essersi domandati se l'istituzione del regno di Dio potrebbe non essere imminente (17,10-12).

Gesù annuncia inoltre ai discepoli che siederanno su dodici troni e giudicheranno Israele "quando il Figlio dell'Uomo siederà sul trono della sua gloria" (19,28). Senza dubbio, questo ha sollevato di nuovo domande sul "quando" e sul "come" della venuta del regno di Dio. Il discorso di Gesù sul regno spinse persino la madre di Giacomo e Giovanni a chiedere a Gesù di assegnare ai suoi due figli posizioni speciali nel regno (20,20-21).

Poi venne l'entrata trionfale a Gerusalemme, in cui Gesù entrò in città su un asino (21,1-11). Questo, secondo Matteo, adempì una profezia di Zaccaria che fu vista in relazione al Messia. Tutta la città era in piedi, chiedendosi cosa sarebbe successo se Gesù fosse arrivato. A Gerusalemme ribaltò i tavoli del cambiavalute e dimostrò la sua autorità messianica attraverso ulteriori azioni e miracoli (21,12-27). "Chi è lui?" si chiedeva la gente (21,10).

Quindi alle 21,43 Gesù spiegò ai sommi sacerdoti e agli anziani: "Perciò io ti dico: il regno di Dio sarà tolto da te e donato a un popolo che porta i suoi frutti". I suoi ascoltatori sapevano che ne stava parlando. Questo detto di Gesù potrebbe essere preso come un'indicazione che stava per stabilire il suo impero messianico, ma che lo "stabilimento" religioso dovrebbe essere escluso da esso.

L'impero viene costruito?

I discepoli che l'hanno ascoltato devono essersi interrogati su cosa stava per succedere. Gesù voleva immediatamente proclamarsi Messia? Stava per attaccare le autorità romane? Stava per portare il regno di Dio? Ci sarebbe stata guerra e cosa sarebbe successo a Gerusalemme e al Tempio?

Ora veniamo a Matthew 22, verso 15. Qui inizia la scena con i Farisei che vogliono intrappolare Gesù con domande sulla tassa. Con le sue risposte volevano metterlo come un ribelle contro le autorità romane. Ma Gesù rispose saggiamente e il loro piano fu ostacolato.

I Sadducei hanno anche litigato con Gesù lo stesso giorno (22,23-32). Non credettero alla risurrezione e gli fecero anche una domanda trabocchetto su sette fratelli che sposarono la stessa donna in successione. Di chi dovrebbe essere la moglie nella risurrezione? Gesù rispose indirettamente e disse che non capivano le loro scritture. La confuse dicendo che non vi era matrimonio nel Reich.

Quindi, infine, i farisei e i sadducei gli fecero una domanda sul più alto comandamento della legge (22,36). Rispose saggiamente citando Levitico 3:19,18 e Deuteronomio 5. E ha risposto con una domanda trabocchetto: di chi figlio dovrebbe essere il Messia? (22,42)? Quindi dovevano rimanere in silenzio; «Nessuno poteva rispondergli una parola, e nessuno ha osato chiederglielo da quel giorno» (22,46).

Il capitolo 23 mostra la polemica di Gesù contro gli scribi e i farisei. Verso la fine del capitolo, Gesù annunciò che avrebbe inviato loro "profeti, saggi e scribi" e predisse che li avrebbero uccisi, crocifissi, flagellati e perseguitati. Mette la responsabilità di tutti i profeti uccisi sulle loro spalle. La tensione è ovviamente in aumento e i discepoli devono essersi chiesti quale potrebbe essere il significato di questi scontri. Gesù stava per prendere il potere come Messia?

Quindi Gesù si rivolse a Gerusalemme in preghiera e profetizzò che la loro casa sarebbe stata "lasciata abbandonata". Questo è seguito dall'osservazione sconcertante: "Perché io ti dico: da ora in poi non mi vedrai fino a quando non dici: Lode a colui che viene nel nome del Signore!" (23,38: 39). I discepoli devono aver lasciato perplessi e fatto domande spaventose sulle cose che Gesù disse. Stava per spiegarsi?

La distruzione del tempio profetizzata

Quindi Gesù lasciò il tempio. Mentre usciva, i suoi discepoli senza fiato indicarono gli edifici del tempio. Con Markus dicono: "Maestro, guarda quali pietre e quali edifici!" (13,1). Luca scrive che i discepoli parlavano stupiti delle sue "belle pietre e gemme" (21,5).

Considera cosa deve essere accaduto nel cuore dei discepoli. Le dichiarazioni di Gesù sulla devastazione di Gerusalemme e i suoi confronti con le autorità religiose hanno spaventato ed eccitato i discepoli. Devi esserti chiesto perché stava parlando dell'imminente caduta dell'ebraismo e delle sue istituzioni. Il Messia non dovrebbe venire a rafforzare entrambi? Dalle parole dei discepoli sul tempio suona indirettamente la preoccupazione: non si dovrebbe fare nemmeno un danno a questa possente chiesa?

Gesù mette a repentaglio la loro speranza e approfondisce i loro spaventosi presagi. Allontana la sua lode dal tempio: “Non vedi tutto questo? Davvero, te lo dico, non rimarrà una pietra sull'altra che non si spezzerà » (24,2). Questo deve aver suscitato un profondo shock nei discepoli. Credevano che il Messia avrebbe salvato Gerusalemme e il tempio, non lo avrebbe distrutto. Quando Gesù parlò di queste cose, i discepoli devono aver pensato alla fine del dominio pagano e alla gloriosa ascesa di Israele; entrambi sono profetizzati così tante volte nelle scritture ebraiche. Sapevano che questi eventi avrebbero dovuto verificarsi nel "tempo della fine", nell '"ultima volta" (Daniele 8,17; 11,35 e 40; 12,4 e 9). Quindi il Messia dovrebbe apparire o "venire" per stabilire il Regno di Dio. Ciò significava che Israele sarebbe salito alle dimensioni nazionali e sarebbe diventato la punta di diamante dell'impero.

Quando accadrà?

I discepoli - che credevano che Gesù fosse il Messia - si sentirono naturalmente obbligati a scoprire se era arrivato il "momento della fine". C'erano grandi aspettative che Gesù avrebbe presto annunciato di essere il Messia (Giovanni 2,12-18). Non stupisce quindi che i discepoli abbiano esortato il Maestro a spiegare come e quando "è venuto".

Quando Gesù era seduto sul Monte degli Ulivi, i discepoli eccitati gli si avvicinarono e vollero privatamente alcune informazioni "privilegiate". "Dicci", hanno chiesto, "quando accadrà? e quale sarà il segno della tua venuta e della fine del mondo? » (Matteo 24,3.) Volevano sapere quando sarebbero avvenute le cose che Gesù aveva profetizzato su Gerusalemme, perché senza dubbio le collegavano ai tempi della fine e alla sua "venuta".

Quando i discepoli parlavano di "venire", non avevano in mente un "secondo". Secondo la loro immaginazione, il Messia dovrebbe venire e molto presto stabilire il suo regno a Gerusalemme, e dovrebbe durare "per sempre". Non conoscevano una divisione in una "prima" e "seconda" venuta.

Un altro punto importante da considerare in Matteo 24,3: 24, perché il versetto è una sorta di riassunto dell'intero capitolo. La domanda dei discepoli dovrebbe essere ripetuta e alcune parole chiave in corsivo: "Dicci", hanno chiesto, "quando che succede? e quale sarà il segno della tua venuta e della fine del mondo? » Volevano sapere quando sarebbero avvenute le cose profetizzate da Gesù su Gerusalemme perché le collegavano alla "fine del mondo" (Esatto: fine del tempo mondiale, era) e la sua "venuta".

Tre domande dei discepoli

Emergono tre domande dai discepoli. In primo luogo, volevano sapere quando "ciò" dovrebbe accadere. "Quello" potrebbe significare la devastazione di Gerusalemme e del tempio di cui Gesù aveva appena profetizzato la distruzione. In secondo luogo, volevano sapere quale "segno" avrebbe annunciato la sua venuta; Gesù lo chiama a loro, come vedremo, più avanti nel capitolo 24, verso 30. E in terzo luogo, i discepoli volevano sapere quando la "fine". Gesù dice loro che questo non è per loro sapere (24,36).

Se esaminiamo separatamente queste tre domande - e le risposte di Gesù ad esse - ci risparmieremo tutta una serie di problemi e interpretazioni errate relative a Matteo 24. Gesù racconta ai suoi discepoli, a Gerusalemme e al tempio (il "quello") sarebbe effettivamente distrutto durante la loro vita. Ma il "segno" che chiedevano sarebbe legato alla sua venuta, non alla distruzione della città. E risponde alla terza domanda che nessuno conosce l'ora del suo ritorno e la "fine" del tempo mondiale.

Quindi tre domande in Matteo 24 e tre risposte separate che Gesù dà. Queste risposte disaccoppiano gli eventi che formano un'unità nelle domande dei discepoli e tagliano la loro connessione temporale. Il ritorno di Gesù e la "fine del tempo del mondo" potrebbero essere ancora in futuro, anche se la distruzione di Gerusalemme (70 d.C.) è molto indietro nel tempo.

Come ho detto, questo non significa che i discepoli vedessero la distruzione di Gerusalemme separatamente dalla "fine". Non l'hanno quasi mai fatto. E si aspettavano anche che gli eventi accadessero presto (I teologi hanno il termine tecnico "aspettativa locale").

Vediamo come vengono trattate queste domande in Matteo 24. Prima di tutto, troviamo che apparentemente Gesù non ha alcun interesse particolare nel parlare delle circostanze della "fine". Sono i suoi discepoli che perforano, che fanno domande e Gesù risponde a loro e fa alcune spiegazioni.

Riconosciamo anche che le domande dei discepoli sulla "fine" sono molto probabilmente basate su un errore - che gli eventi sarebbero accaduti molto presto e allo stesso tempo. Non sorprendentemente, si aspettavano che Gesù venisse come il Messia in un futuro molto prossimo, nel senso che potrebbe accadere in pochi giorni o settimane. Tuttavia, volevano un "segno" tangibile della sua venuta per conferma. Con questa iniziata o conoscenza segreta, volevano mettersi in posizioni vantaggiose quando Gesù fece il suo passo.

In questo contesto, dovremmo vedere i commenti di Gesù di Matteo 24. I discepoli stimolano la discussione. Credono che Gesù si stia preparando a prendere il potere e vogliono sapere il "quando". Vuoi un segno preparatorio. In tal modo, hanno completamente frainteso la missione di Gesù.

La fine: non ancora

Invece di rispondere direttamente alle domande dei discepoli, Gesù usa l'opportunità per insegnare loro tre importanti lezioni.

La prima lezione:
Lo scenario che stavano chiedendo era molto più complicato di quanto i discepoli pensassero nella loro ingenuità.

La seconda lezione:
Quando Gesù "sarebbe venuto" - o come avremmo detto: "tornare" - non era per loro sapere.

La terza lezione:
I discepoli dovrebbero "vegliare", sì, ma tengono sempre più d'occhio il loro rapporto con Dio e meno sugli eventi locali o mondiali. Tenendo conto di questi principi e della discussione precedente, viene ora mostrato come si sviluppa la conversazione di Gesù con i suoi discepoli. Prima di tutto, la avverte di non lasciarsi ingannare da eventi che possono sembrare eventi della fine del tempo ma non lo sono (24, 4-8). Drastico e catastrofico «deve accadere», «ma la fine non è ancora lì» (Verso 6).

Quindi Gesù annuncia persecuzione, caos e morte ai discepoli (24,9-13). Che paura deve essere stata per loro! "Cos'è questo discorso di persecuzione e morte?" devi aver pensato. I seguaci del Messia dovrebbero trionfare e vincere, non essere massacrati e distrutti, pensavano.

Quindi Gesù inizia a parlare dell'annuncio di un Vangelo a tutto il mondo. Quindi "la fine dovrebbe arrivare" (24,14). Anche questo deve aver confuso i discepoli. Probabilmente pensarono che il Messia sarebbe "venuto" per primo, poi avrebbe stabilito il suo regno, e solo allora la parola del Signore sarebbe uscita nel mondo (Isaia 2,1: 4).

Successivamente, Gesù sembra voltarsi e parla di nuovo della devastazione del tempio. Dovrebbe esserci un "abominio di desolazione nel luogo santo" e "poi fuggire sulle montagne che è in Giudea" (Matteo 24,15-16). Si dice che il terrore incomparabile scoppiò sugli ebrei. "Perché allora sarà una grande angoscia poiché non è stato dall'inizio del mondo fino ad ora e non tornerà più", dice Gesù (24,21). Dovrebbe essere così terribile che nessuno sarebbe vivo se in questi giorni non fosse abbreviato.

Mentre le parole di Gesù hanno anche una prospettiva globale, parla principalmente di eventi in Giudea e Gerusalemme. "Perché ci saranno grandi difficoltà sul paese e rabbia su queste persone", dice Luca, che delinea il contesto di ciò che Gesù disse (Luca 21,23, Bibbia di Elberfeld, enfasi dei redattori). Il tempio, Gerusalemme e la Giudea sono al centro dell'avvertimento di Gesù, non del mondo intero. L'avvertimento apocalittico che Gesù pronuncia si riferisce principalmente agli ebrei a Gerusalemme e in Giudea. Gli eventi del 66-70 d.C. lo hanno confermato.

Fuggire - di sabato?

Non sorprende quindi che Gesù dica: "Ma chiedi che il tuo volo non venga effettuato in inverno o di sabato" (Matteo 24,20). Alcuni si chiedono: perché Gesù menziona il sabato quando il sabato non è più vincolante per la Chiesa? Dal momento che i cristiani non devono più preoccuparsi del sabato, perché qui è specificamente menzionato come un ostacolo? Gli ebrei credevano che viaggiare durante il sabato fosse proibito. Apparentemente avevano anche una misura della distanza massima che poteva essere coperta quel giorno, vale a dire una "passeggiata del sabato" (Atti 1,12). Per Lukas, ciò corrisponde alla distanza tra il Monte degli Ulivi e il centro città (Secondo l'appendice della Bibbia di Lutero c'erano 2000 cubiti, circa 1 chilometro). Ma Gesù dice che è necessario fuggire lontano nelle montagne. Una "passeggiata di sabato" non li porterebbe fuori dalla zona di pericolo. Gesù sa che i suoi ascoltatori credono che il sabato non dovrebbero prendere lunghe vie di fuga.

Questo spiega perché chiede ai discepoli di chiedere che il volo non cada di sabato. Questa chiamata deve essere vista nel contesto della loro comprensione della Legge mosaica in quel momento. Possiamo riassumere il ragionamento di Gesù come segue: So che non credi nei lunghi viaggi di sabato, e non lo farai perché credi che la legge lo richieda. Quindi se le cose che stanno per venire a Gerusalemme cadono in un sabato, non le sfuggirai e troverai la morte. Perciò ti consiglio: prega che non devi fuggire di sabato. Anche se hanno deciso di fuggire, le restrizioni di viaggio prevalenti in generale nel mondo ebraico, un serio ostacolo.

Come ho detto, possiamo mettere in relazione questa parte degli avvertimenti di Gesù con la distruzione di Gerusalemme avvenuta nel 70. Cristiani ebrei a Gerusalemme che ancora rispettavano la legge di Mosè (Atti 21,17: 26) sarebbe stato colpito e avrebbe dovuto fuggire. Sarebbero entrati in conflitto di coscienza con la legge del sabato se le circostanze richiedessero una fuga quel giorno.

Non è ancora il "segno"

Nel frattempo, Gesù continuò nel suo discorso, che aveva lo scopo di rispondere alle tre domande dei suoi discepoli sul "quando" della sua venuta. Notiamo che finora ha spiegato loro in linea di principio solo quando non verrà. Separa la catastrofe che colpirà Gerusalemme dal "segno" e dall'arrivo "della fine". A questo punto, i discepoli devono aver creduto che la devastazione di Gerusalemme e della Giudea fosse il "segno" che stavano cercando. Ma si sbagliavano e Gesù indica il loro errore. Dice: «Se qualcuno ti dirà: ecco, ecco il Cristo! o lì! non dovresti crederci » (Matteo 24,23). Non ci credi? Cosa dovrebbero pensare i discepoli di questo? Devi esserti chiesto: stiamo chiedendo una risposta su quando stabilirà il suo regno, lo stiamo chiedendo di chiamarci un segno di esso, e parla solo quando non arriverà la fine e nominerà cose che sembra il segno ma non lo sono.

Tuttavia, Gesù continua a dire ai discepoli quando non verrà, non apparirà. «Quindi se ti dicono: ecco, è nel deserto!, Non uscire; ecco, è dentro casa!, non ci credo » (24,26). Vuole chiarire che i discepoli non dovrebbero essere indotti in errore, né da eventi mondiali né da persone che pensavano di sapere che il segno della fine era arrivato. Potrebbe anche voler dire loro che la caduta di Gerusalemme e il tempio non annunciano ancora "la fine".

Ora verso 29. Qui Gesù inizia finalmente a dire ai discepoli qualcosa sul "segno" della sua venuta, cioè risponde alla loro seconda domanda. Il sole e la luna dovrebbero oscurarsi e «le stelle» (forse comete o meteoriti) si dice che cadano dal cielo. L'intero sistema solare deve tremare.

Alla fine, Gesù chiama i discepoli il "segno" che stanno aspettando. Dice: «E allora il segno del Figlio dell'Uomo apparirà nel cielo. E poi tutti i sessi sulla terra si lamenteranno e vedranno il Figlio dell'Uomo venire sulle nuvole del cielo con grande forza e gloria » (24,30). Quindi Gesù chiese ai discepoli di imparare una parabola dal fico (24,32-34). Non appena i rami diventano morbidi e le foglie vanno alla deriva, sai che l'estate si avvicina. «Inoltre: se vedi tutto questo, sappi che è vicino alla porta» (24,33).

Tutto ciò

"Tutto questo" - che cos'è? Sono solo guerre, terremoti e carestie qua e là? No. Questo è solo l'inizio del lavoro. Ci sono molte altre difficoltà prima della "fine". Tutto ciò finisce con l'apparizione di falsi profeti e la predicazione del Vangelo? Ancora una volta no. Tutto ciò diventa realtà grazie alla necessità di Gerusalemme e alla distruzione del tempio? No. Quindi cosa devi riassumere sotto "tutto questo"?

Prima di rispondere, una piccola divagazione, un'anticipazione di qualcosa che la chiesa apostolica ha dovuto imparare e di cui raccontano i vangeli sinottici. La caduta di Gerusalemme nel 70, la distruzione del tempio e la morte di molti sacerdoti e portavoce ebrei (e anche alcuni apostoli) devono aver colpito duramente la chiesa. È quasi certo che la Chiesa credesse che Gesù sarebbe tornato immediatamente dopo questi eventi. Ma è rimasto lontano, e questo deve aver offeso alcuni cristiani.

Ora, ovviamente, i Vangeli mostrano che molto di più dovrebbe o dovrebbe accadere prima del ritorno di Gesù che non solo la distruzione di Gerusalemme e del tempio. A causa dell'assenza di Gesù dopo la caduta di Gerusalemme, la Chiesa non riuscì a concludere di essere stata ingannata. Tutti e tre i sinottici ripetono l'insegnamento per la chiesa: finché non vedi il "segno" del Figlio dell'Uomo che appare nel cielo, non ascoltare quelli che dicono che è già venuto o che verrà presto.

Nessuno sa dell'ora

Ora arriviamo al messaggio centrale che Gesù vuole trasmettere nel dialogo di Matteo 24. Le sue parole in Matteo 24 sono meno profetiche, piuttosto sono una dichiarazione di insegnamento sulla vita cristiana. Matteo 24 è l'avvertimento di Gesù ai discepoli: sii sempre spiritualmente pronto, proprio perché non sai e puoi sapere quando tornerò. Le parabole in Matteo 25 illustrano lo stesso messaggio di base. Accettarlo - che il tempo è sconosciuto e rimane - chiarisce molti malintesi intorno a Matteo 24 in un colpo solo. Il capitolo dice che Gesù non vuole fare profezie sull'ora esatta della "fine" o del suo ritorno. "Guardare" significa: essere costantemente mentalmente svegli, essere sempre preparati. E non: tenere traccia degli eventi mondiali. Una profezia "quando" non è data.

Come visto nella storia successiva, Gerusalemme fu davvero il punto focale di molti eventi e sviluppi turbolenti. 1099, ad esempio, i crociati cristiani circondarono la città e massacrarono tutti gli abitanti. Durante la prima guerra mondiale, il generale britannico Allenby catturò la città e la sciolse dall'impero turco. E oggi, come tutti sappiamo, Gerusalemme e la Giudea svolgono un ruolo centrale nel conflitto arabo-ebraico.

Per riassumere: quando i discepoli hanno chiesto il "quando" della fine, Gesù risponde: "Non puoi saperlo". Un'affermazione che era ed è apparentemente difficile da digerire. Dopo la sua risurrezione, i discepoli lo insistettero ancora con domande su: "Signore, ristabilirai il regno di Israele in questo periodo?" (Atti 1,6). E ancora Gesù risponde: "Non dovresti conoscere l'ora o l'ora che il Padre ha determinato in suo potere ..." (Verso 7).

Nonostante il chiaro insegnamento di Gesù, i cristiani hanno ripetuto l'errore degli apostoli in ogni momento. Più e più volte le speculazioni sul tempo della "fine" accumulate, ancora e ancora, l'arrivo di Gesù fu predetto immediatamente. Ma la storia ha reso Gesù giusto e sbagliato per ogni giocoliere numerico. Molto semplicemente: non possiamo sapere quando arriverà la "fine".

vegliare

Cosa dovremmo fare ora mentre aspettiamo che Gesù ritorni? Gesù risponde ai discepoli e la risposta vale anche per noi. Dice: “Guarda quindi; perché non sai in che giorno verrà il tuo Signore ... quindi anche tu sei pronto! Perché il Figlio dell'uomo arriva a un'ora quando non lo intendi » (Matteo 24,42-44). Essere vigili nel senso di "osservare gli eventi del mondo" non significa qui. L '"orologio" si riferisce al rapporto cristiano con Dio. Deve essere sempre pronto ad affrontare il suo creatore.

Nel resto del capitolo 24 e del capitolo 25, Gesù spiega quindi in modo più dettagliato cosa si intende per "guardie". Nella parabola dei fedeli e del malvagio servitore, incoraggia i discepoli a evitare i peccati del mondo e a non essere sopraffatto dall'attrazione del peccato (24,45-51). La morale? Gesù dice che il signore del cattivo servitore "verrà un giorno in cui non se lo aspetta e in un'ora che non conosce" (24,50).

Un simile insegnamento è espresso nella parabola delle vergini sagge e sciocche (25,1-25). Alcune delle vergini non sono pronte, non "svegli" quando arriva lo sposo. Sei escluso dall'impero. La morale? Gesù dice: "Guarda dunque! Perché non conosci né giorno né ora » (25,13). Nella parabola dei partecipanti affidati, Gesù parla di se stesso come una persona che parte per un viaggio (25,14-30). Probabilmente stava pensando al suo soggiorno in paradiso prima del suo ritorno. I servi dovrebbero ora gestire gli affidati a mani fidate.

Infine, nella parabola delle pecore e delle capre, Gesù parla dei doveri pastorali affidati ai discepoli per il tempo della sua assenza. Qui dirige la sua attenzione dal "quando" della sua venuta alle conseguenze che questa venuta ha per la sua vita eterna. Si dice che la sua venuta e risurrezione siano il loro giorno di giudizio. Il giorno in cui Gesù la pecora (i suoi veri successori) dalle capre (il malvagio pastore) separa.

Nella parabola, Gesù lavora con simboli basati sui bisogni fisici dei discepoli. Lo hanno nutrito quando aveva fame, gli hanno dato da bere quando aveva sete, lo ha preso quando era straniero, lo ha vestito quando era nudo. I discepoli furono sorpresi e dissero di non averlo mai visto come tale.

Ma Gesù voleva chiarire le virtù dei pastori. «In verità ti dico: quello che hai fatto a uno di questi ultimi fratelli, l'hai fatto a me» (25,40). Chi è un fratello di Gesù Uno dei suoi veri successori. Quindi Gesù comanda ai discepoli di essere buoni amministratori e pastori del suo gregge - la sua chiesa.

Così termina il lungo discorso in cui Gesù risponde alle tre domande dei suoi discepoli: Quando vengono distrutti Gerusalemme e il tempio? Quale sarà il "segno" della sua venuta? Quando si verifica la "fine del tempo mondiale"?

sommario

I discepoli sono scioccati nel sentire che gli edifici del tempio devono essere distrutti. Chiedono quando questo dovrebbe accadere e quando "la fine" e Gesù "venire" dovrebbero avvenire. Come ho detto, con ogni probabilità si aspettavano che Gesù salisse al trono del Messia e che il regno di Dio iniziasse con tutta la sua forza e gloria. Gesù mette in guardia contro questo modo di pensare. Ci sarà un ritardo prima di "la fine". Gerusalemme e il tempio saranno distrutti, ma la vita della chiesa andrà avanti. La persecuzione dei cristiani e le terribili tribolazioni arriveranno sulla Giudea. I discepoli sono scioccati. Avevano pensato che i discepoli del Messia avrebbero ottenuto una vittoria clamorosa e immediata, che la Terra Promessa sarebbe stata conquistata, che la vera adorazione sarebbe stata ripristinata. E ora queste previsioni sulla distruzione del tempio e sulla persecuzione dei fedeli. Ma ci sono altre lezioni terrificanti da imparare. L'unico "segno" che i discepoli della venuta di Gesù vedranno è la sua stessa venuta. Questo "segno" non ha più una funzione protettiva perché è troppo tardi. Tutto ciò porta al messaggio centrale di Gesù che nessuno può prevedere quando arriverà "la fine" o quando Gesù tornerà.

Gesù assunse i pensieri sbagliati delle preoccupazioni dei suoi discepoli e ne trasse un insegnamento spirituale. Nelle parole di DA Carson: “Alle domande dei discepoli viene data risposta e il lettore è incoraggiato a guardare al ritorno del Signore e a vivere responsabilmente, fedelmente, umanamente e coraggiosamente finché il padrone è via (24,45-25,46) » (ibid., p. 495).

di Paul Kroll


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