Cosa dice Matthew 24 riguardo "alla fine"

346 cosa dice matthaeus 24 alla finePer evitare fraintendimenti, è prima di tutto importante vedere Matteo 24 nel contesto più ampio (contesto) dei capitoli precedenti. Potresti essere sorpreso di apprendere che la preistoria di Matteo 24 inizia al più tardi nel capitolo 16, versetto 21. Lì si dice in sintesi: "Da quel momento Gesù cominciò a mostrare ai suoi discepoli come doveva andare a Gerusalemme e soffrire molto dagli anziani, dai capi dei sacerdoti e dagli scribi ed essere ucciso e risuscitare il terzo giorno". Con questo Gesù dà il primo indizio di qualcosa che, agli occhi dei discepoli, sembrava una elementare prova di forza tra Gesù e le autorità religiose di Gerusalemme. Sulla strada per Gerusalemme (20,17-19) continua a prepararli per questo conflitto imminente.

Al momento del primo annuncio della sofferenza, Gesù portò con sé su un alto monte i tre discepoli Pietro, Giacomo e Giovanni. Là hanno sperimentato la Trasfigurazione (17,1-13). Solo per questo motivo i discepoli devono essersi chiesti se non fosse imminente l'instaurazione del regno di Dio7,10-12).

Gesù annunciò anche ai discepoli che si sarebbero seduti su dodici troni e avrebbero giudicato Israele "quando il Figlio dell'uomo sarà assiso sul trono della sua gloria" (Gen.9,28). Senza dubbio, questo ha suscitato di nuovo interrogativi sul "quando" e sul "come" della venuta del regno di Dio. Il discorso di Gesù sul regno spinse persino la madre di Giacomo e Giovanni a chiedere a Gesù di dare ai loro due figli posizioni speciali nel regno (20,20:21).

Poi venne l'ingresso trionfale a Gerusalemme, durante il quale Gesù entrò in città su un asino1,1-11). Di conseguenza, secondo Matteo, si adempì una profezia di Zaccaria, che si vedeva essere collegata al Messia. L'intera città era in piedi, chiedendosi cosa sarebbe successo quando Gesù fosse arrivato. A Gerusalemme rovesciò i banchi dei cambiavalute e dimostrò la sua autorità messianica con ulteriori atti e miracoli1,12-27). "Chi è il?" la gente si chiedeva con stupore (21,10).

Poi Gesù spiega in 21,43 Ai capi dei sacerdoti e agli anziani: «Perciò vi dico: vi sarà tolto il regno di Dio e sarà dato a un popolo che ne porterà i frutti». Il suo pubblico sapeva che stava parlando di loro. Questo detto di Gesù potrebbe essere preso come un'indicazione che stava per instaurare il suo regno messianico, ma che l'"istituzione" religiosa doveva restarne esclusa.

L'impero viene costruito?

I discepoli che l'hanno ascoltato devono essersi interrogati su cosa stava per succedere. Gesù voleva immediatamente proclamarsi Messia? Stava per attaccare le autorità romane? Stava per portare il regno di Dio? Ci sarebbe stata guerra e cosa sarebbe successo a Gerusalemme e al Tempio?

Veniamo ora a Matteo 22, versetto 15. Qui la scena inizia con i farisei che cercano di attirare Gesù in una trappola con domande sulla tassa. Con le sue risposte volevano dipingerlo come un ribelle contro le autorità romane. Ma Gesù rispose saggiamente e il loro piano fu sventato.

Lo stesso giorno anche i sadducei litigarono con Gesù2,23-32). Non credevano alla risurrezione e gli fecero anche una domanda trabocchetto su sette fratelli che sposavano la stessa donna uno dopo l'altro. Di chi sarebbe stata la moglie nella risurrezione? Gesù rispose indirettamente e disse che non capivano le loro stesse scritture. L'ha confusa dicendo che non c'era nessun matrimonio nel regno.

Allora finalmente i farisei e i sadducei gli fecero una domanda sul sommo comandamento della legge2,36). Ha risposto saggiamente citando 3. Mosè 19,18 , 5. Mose 6,5. E da parte sua ha risposto con una domanda trabocchetto: di chi dovrebbe essere figlio il Messia (Es2,42)? Allora dovevano tacere; "Nessuno poté rispondergli una parola, né nessuno da quel giorno osò fargli altre domande" (Es2,46).

Il capitolo 23 mostra la polemica di Gesù contro gli scribi e i farisei. Verso la fine del capitolo, Gesù annunciò che avrebbe inviato loro "profeti, saggi e scribi" e predisse che li avrebbero uccisi, crocifissi, flagellati e perseguitati. Mette la responsabilità di tutti i profeti uccisi sulle loro spalle. La tensione è ovviamente in aumento e i discepoli devono essersi chiesti quale potrebbe essere il significato di questi scontri. Gesù stava per prendere il potere come Messia?

Poi Gesù si rivolge a Gerusalemme in preghiera e profetizza che la sua casa "rimarrà desolata". Segue la sconcertante osservazione: "Poiché io vi dico: d'ora in poi non mi vedrete finché non direte: Benedetto colui che viene nel nome del Signore!" (23,38-39.) I discepoli devono essersi sempre più perplessi e si sono posti domande ansiose sulle cose che Gesù ha detto. Stava per spiegarsi?

La distruzione del tempio profetizzata

Allora Gesù lasciò il tempio. Mentre uscivano, i suoi discepoli senza fiato indicavano gli edifici del tempio. Con Markus dicono: "Maestro, guarda che tipo di pietre e che tipo di edifici!" (13,1). Luca scrive che i discepoli parlavano con stupore delle sue "belle pietre e gioielli" (21,5).

Considera cosa deve essere accaduto nel cuore dei discepoli. Le dichiarazioni di Gesù sulla devastazione di Gerusalemme e i suoi confronti con le autorità religiose hanno spaventato ed eccitato i discepoli. Devi esserti chiesto perché stava parlando dell'imminente caduta dell'ebraismo e delle sue istituzioni. Il Messia non dovrebbe venire a rafforzare entrambi? Dalle parole dei discepoli sul tempio suona indirettamente la preoccupazione: non si dovrebbe fare nemmeno un danno a questa possente chiesa?

Gesù ha frustrato le loro speranze e ha approfondito le loro paurose premonizioni. Mette da parte le loro lodi al tempio: “Non vedi tutto questo? In verità vi dico: qui non resterà pietra su pietra non rotta» (Es4,2). Questo deve aver scioccato profondamente i discepoli. Credevano che il Messia avrebbe salvato, non distrutto, Gerusalemme e il Tempio. Quando Gesù ha parlato di queste cose, i discepoli devono aver pensato alla fine del dominio pagano e all'ascesa gloriosa di Israele; entrambi sono profetizzati tante volte nelle scritture ebraiche. Sapevano che questi eventi sarebbero accaduti nel "tempo della fine", nell'"ultimo tempo" (Daniele 8,17; 11,35 tu 40; 12,4 tu 9). Quindi il Messia dovrebbe apparire o "venire" per stabilire il regno di Dio. Ciò significava che Israele sarebbe salito alla grandezza nazionale e avrebbe costituito la punta di diamante dell'impero.

Quando accadrà?

I discepoli - che consideravano Gesù come il Messia - sentivano naturalmente l'urgenza di scoprire se fosse giunto il "tempo della fine". C'erano grandi aspettative che Gesù avrebbe presto proclamato di essere il Messia (Giovanni 2,12-18). Non c'è da stupirsi, quindi, che i discepoli esortassero il Maestro a spiegare il modo e il tempo della sua “venuta”.

Quando Gesù era seduto sul Monte degli Ulivi, i discepoli eccitati si avvicinarono a lui e volevano in privato alcune informazioni "interne". “Dicci”, hanno chiesto, “quando accadrà? e quale sarà il segno per la tua venuta e per la fine del mondo?" (Matteo 24,3.) Volevano sapere quando sarebbero avvenute le cose che Gesù aveva profetizzato riguardo a Gerusalemme, perché senza dubbio le mettevano in relazione con la fine dei tempi e la sua "venuta".

Quando i discepoli parlavano di "venire", non avevano in mente un "secondo". Secondo la loro immaginazione, il Messia dovrebbe venire e molto presto stabilire il suo regno a Gerusalemme, e dovrebbe durare "per sempre". Non conoscevano una divisione in una "prima" e "seconda" venuta.

Un altro punto importante si applica a Matteo 24,3 da tenere in considerazione, perché il versetto è una sorta di riassunto del contenuto dell'intero capitolo 24. Ripeti la domanda dei discepoli e metti in corsivo alcune parole chiave: «Dicci», domandavano, «quando avverrà questo? e quale sarà il segno per la tua venuta e per la fine del mondo?" Volevano sapere quando sarebbero avvenute le cose che Gesù profetizzava su Gerusalemme, perché le mettevano in relazione con la “fine del mondo” (precisamente: fine del mondo, era) e la sua “venuta”.

Tre domande dei discepoli

Sono emerse tre domande dei discepoli. In primo luogo, volevano sapere quando "quello" sarebbe dovuto accadere. Con "quello" potrebbe significare la desolazione di Gerusalemme e del tempio che Gesù aveva appena profetizzato di distruggere. Secondo, volevano sapere quale "segno" avrebbe annunciato la sua venuta; Gesù dice loro, come vedremo, più avanti nel capitolo 24, versetto 30. E in terzo luogo, i discepoli volevano sapere il quando della "fine". Gesù dice loro che non dovrebbero saperlo4,36).

Se consideriamo queste tre domande - e le risposte di Gesù ad esse - separatamente, ci risparmiamo tutta una serie di problemi e fraintendimenti relativi a Matteo 24. Gesù dice ai suoi discepoli che Gerusalemme e il tempio (il "quello") saranno davvero distrutti durante la loro vita. Ma il "segno" che chiedevano sarebbe legato alla sua venuta, non alla distruzione della città. E alla terza domanda risponde che nessuno conosce l'ora del suo ritorno e la "fine" del mondo.

Quindi tre domande in Matteo 24 e tre risposte separate che Gesù dà loro. Queste risposte disaccoppiano gli eventi che formano un'unità nelle domande dei discepoli e tagliano il loro contesto temporale. Il ritorno di Gesù e la “fine del mondo” potrebbero essere in futuro, sebbene la distruzione di Gerusalemme (70 dC) sia avvenuta molto tempo fa.

Questo non significa - come ho detto - che i discepoli vedessero la distruzione di Gerusalemme separatamente dalla "fine". Con quasi il 100% di certezza, non l'hanno fatto. Inoltre, si aspettavano che gli eventi si verificassero presto (i teologi usano il termine tecnico "quasi aspettativa" per questo).

Vediamo come vengono trattate queste domande in Matteo 24. Prima di tutto, troviamo che apparentemente Gesù non ha alcun interesse particolare nel parlare delle circostanze della "fine". Sono i suoi discepoli che perforano, che fanno domande e Gesù risponde a loro e fa alcune spiegazioni.

Riconosciamo anche che le domande dei discepoli sulla "fine" sono molto probabilmente basate su un errore - che gli eventi sarebbero accaduti molto presto e allo stesso tempo. Non sorprendentemente, si aspettavano che Gesù venisse come il Messia in un futuro molto prossimo, nel senso che potrebbe accadere in pochi giorni o settimane. Tuttavia, volevano un "segno" tangibile della sua venuta per conferma. Con questa iniziata o conoscenza segreta, volevano mettersi in posizioni vantaggiose quando Gesù fece il suo passo.

In questo contesto, dovremmo vedere i commenti di Gesù di Matteo 24. I discepoli stimolano la discussione. Credono che Gesù si stia preparando a prendere il potere e vogliono sapere il "quando". Vuoi un segno preparatorio. In tal modo, hanno completamente frainteso la missione di Gesù.

La fine: non ancora

Invece di rispondere direttamente alle domande dei discepoli, Gesù usa l'opportunità per insegnare loro tre importanti lezioni. 

La prima lezione:
Lo scenario che stavano chiedendo era molto più complicato di quanto i discepoli pensassero nella loro ingenuità. 

La seconda lezione:
Quando Gesù "sarebbe venuto" - o come avremmo detto: "tornare" - non era per loro sapere. 

La terza lezione:
I discepoli dovrebbero "vegliare", sì, ma tenere sempre più d'occhio il loro rapporto con Dio e meno gli avvenimenti locali o mondiali. Tenendo conto di questi principi e della discussione precedente, mostriamo ora come si sviluppa il colloquio di Gesù con i suoi discepoli. Prima di tutto, li avverte di non lasciarsi ingannare da eventi che potrebbero sembrare eventi del tempo della fine ma non lo sono (24:4-8). Il drastico e catastrofico «deve» accadere, «ma la fine non è ancora qui» (v. 6).

Allora Gesù annuncia ai discepoli la persecuzione, il caos e la morte4,9-13). Quanto deve essere stato terrificante per lei! "Cos'è questo parlare di persecuzione e morte?" devono aver pensato. I seguaci del Messia dovrebbero trionfare e vincere, non essere massacrati e distrutti, pensavano.

Allora Gesù comincia a parlare della necessità di predicare un vangelo al mondo intero. Dopodiché, "la fine dovrebbe venire" (24,14). Anche questo deve aver confuso i discepoli. Probabilmente pensavano che prima il Messia sarebbe "venuto", poi avrebbe stabilito il suo regno, e solo allora la parola del Signore sarebbe uscita in tutto il mondo (Isaia 2,1-4).

Successivamente, Gesù sembra voltarsi e parla ancora della devastazione del tempio. Ci dovrebbe essere "un abominio di desolazione nel luogo santo", e "poi quelli che sono in Giudea fuggano ai monti" (Mt 24,15-16). Si dice che l'orrore incomparabile accada agli ebrei. "Poiché allora ci sarà una grande tribolazione, come non c'è stata dall'inizio del mondo fino ad ora e non ci sarà più", dice Gesù (24,21). Si dice che sia così terribile che nessuno rimarrebbe vivo se questi giorni non si accorciassero.

Sebbene le parole di Gesù abbiano anche una prospettiva mondiale, parla principalmente di eventi in Giudea e Gerusalemme. "Poiché ci sarà grande miseria sulla terra e ira su questo popolo", dice Luca, che delinea il contesto delle espressioni di Gesù (Lc 21,23, Elberfeld Bible, corsivo aggiunto dall'editore). L'avvertimento di Gesù si concentra sul Tempio, su Gerusalemme e sulla Giudea, non sul mondo intero. L'avvertimento apocalittico che Gesù pronuncia si applica principalmente agli ebrei di Gerusalemme e della Giudea. Gli eventi del 66-70 d.C. averlo confermato.

Fuggire - di sabato?

Non stupisce, quindi, che Gesù abbia detto: "Ma chiedete che la vostra fuga non avvenga d'inverno o di sabato" (Matteo 2 Cor4,20). Alcuni chiedono: perché Gesù menziona il sabato quando il sabato non è più vincolante per la Chiesa? Dal momento che i cristiani non devono più preoccuparsi del sabato, perché è qui specificamente menzionato come un ostacolo? Gli ebrei credevano che fosse proibito viaggiare di sabato. A quanto pare avevano persino una misura della distanza massima che poteva essere percorsa quel giorno, cioè un "sentiero del sabato" (Atti degli Apostoli 1,12). Per Luca corrisponde alla distanza tra il Monte degli Ulivi e il centro della città (secondo l'appendice della Bibbia di Lutero era di 2000 cubiti, circa 1 chilometro). Ma Gesù dice che è necessario un lungo volo sui monti. Un "Sabbath Path" non li avrebbe tirati fuori dal pericolo. Gesù sa che i suoi ascoltatori credono di non poter prendere lunghe vie di fuga di sabato.

Questo spiega perché chiede ai discepoli di chiedere che il volo non cada di sabato. Questa chiamata deve essere vista nel contesto della loro comprensione della Legge mosaica in quel momento. Possiamo riassumere il ragionamento di Gesù come segue: So che non credi nei lunghi viaggi di sabato, e non lo farai perché credi che la legge lo richieda. Quindi se le cose che stanno per venire a Gerusalemme cadono in un sabato, non le sfuggirai e troverai la morte. Perciò ti consiglio: prega che non devi fuggire di sabato. Anche se hanno deciso di fuggire, le restrizioni di viaggio prevalenti in generale nel mondo ebraico, un serio ostacolo.

Come affermato in precedenza, possiamo mettere in relazione questa parte degli avvertimenti di Gesù con la distruzione di Gerusalemme, avvenuta nel 70 d.C. Cristiani ebrei a Gerusalemme che osservavano ancora la legge di Mosè (Atti 21,17-26), ne risentirebbe e dovrebbe fuggire. Avrebbero un conflitto di coscienza con la legge del sabato se le circostanze richiedessero una fuga quel giorno.

Non è ancora il "segno"

Nel frattempo, Gesù continuava il suo discorso, che aveva lo scopo di rispondere alle tre domande che i suoi discepoli facevano sul "quando" della sua venuta. Notiamo che finora ha praticamente spiegato loro solo quando non verrà. Separa la catastrofe che colpirà Gerusalemme dal "segno" e dall'avvento della "fine". A questo punto i discepoli devono aver creduto che la devastazione di Gerusalemme e della Giudea fosse il "segno" che cercavano. Ma si sbagliavano, e Gesù fa notare il loro errore. Dice: “Se poi qualcuno ti dice: Ecco, ecco il Cristo! o là!, non ci crederai» (Matteo 24,23). Non ci credi? Cosa dovrebbero pensare i discepoli di questo? Ti sarai chiesto: chiediamo una risposta su quando ora stabilirà il suo regno, lo supplichiamo che ce ne dia un segno, e lui parla solo quando non verrà la fine, e nomina cose che ciò che il i personaggi sembrano ma non lo sono.

Anche così, Gesù continua a dire ai discepoli quando non verrà, non apparirà. "Quindi se ti dicono:" Ecco, è nel deserto! "Non uscire; vedi, è dentro casa!, non crederci »(24,26). Vuole mettere in chiaro: i discepoli non devono essere fuorviati, né dagli eventi mondiali né da persone che credevano di sapere che era giunto il segno della fine. Forse vuole anche dire loro che nemmeno la caduta di Gerusalemme e del tempio annunciano "la fine".

Ora versetto 29. Qui finalmente Gesù comincia a dire ai discepoli qualcosa sul "segno" della sua venuta, cioè risponde alla loro seconda domanda. Il sole e la luna dovrebbero essere oscurati e "le stelle" (forse comete o meteoriti) dovrebbero cadere dal cielo. L'intero sistema solare dovrebbe tremare.

Infine, Gesù dà ai discepoli il "segno" che stanno aspettando. Dice: “E allora apparirà nel cielo il segno del Figlio dell'uomo. E allora tutte le generazioni della terra faranno cordoglio e vedranno il Figlio dell'uomo venire sulle nubi del cielo con grande potenza e gloria» (Es.4,30). Allora Gesù chiese ai discepoli di imparare una parabola del fico4,32-34). Non appena i rami diventano morbidi e le foglie iniziano a fiorire, sai che l'estate si avvicina. "Allo stesso modo, quando vedrai tutto questo, sappi che è vicino alla porta" (24,33).

Tutto ciò

«Tutto questo» - che cos'è? Sono solo guerre, terremoti e carestie qua e là? No. Questo è solo l'inizio del travaglio. Ci sono molte altre afflizioni prima della "fine". "Tutto questo" finisce con l'apparizione di falsi profeti e la predicazione del Vangelo? Di nuovo, no. "Tutto questo" si è adempiuto attraverso la necessità di Gerusalemme e la distruzione del tempio? No. Allora cosa devi includere sotto "tutto questo"?

Prima di rispondere, una piccola digressione, anticipando nel tempo qualcosa che la chiesa apostolica doveva imparare e di cui parlano i vangeli sinottici. La caduta di Gerusalemme nel 70, la distruzione del tempio e la morte di molti sacerdoti e portavoce ebrei (e di alcuni apostoli) devono aver colpito duramente la chiesa. È quasi certo che la Chiesa credesse che Gesù sarebbe tornato subito dopo questi eventi. Ma non si è concretizzato, e questo deve aver offeso alcuni cristiani.

Ora, ovviamente, i Vangeli mostrano che molto di più dovrebbe o dovrebbe accadere prima del ritorno di Gesù che non solo la distruzione di Gerusalemme e del tempio. A causa dell'assenza di Gesù dopo la caduta di Gerusalemme, la Chiesa non riuscì a concludere di essere stata ingannata. Tutti e tre i sinottici ripetono l'insegnamento per la chiesa: finché non vedi il "segno" del Figlio dell'Uomo che appare nel cielo, non ascoltare quelli che dicono che è già venuto o che verrà presto.

Nessuno sa dell'ora

Ora arriviamo al messaggio centrale che Gesù vuole trasmettere nel dialogo di Matteo 24. Le sue parole in Matteo 24 sono meno profetiche, piuttosto sono una dichiarazione di insegnamento sulla vita cristiana. Matteo 24 è l'avvertimento di Gesù ai discepoli: sii sempre spiritualmente pronto, proprio perché non sai e puoi sapere quando tornerò. Le parabole in Matteo 25 illustrano lo stesso messaggio di base. Accettarlo - che il tempo è sconosciuto e rimane - chiarisce molti malintesi intorno a Matteo 24 in un colpo solo. Il capitolo dice che Gesù non vuole fare profezie sull'ora esatta della "fine" o del suo ritorno. "Guardare" significa: essere costantemente mentalmente svegli, essere sempre preparati. E non: tenere traccia degli eventi mondiali. Una profezia "quando" non è data.

Come visto nella storia successiva, Gerusalemme fu davvero il punto focale di molti eventi e sviluppi turbolenti. 1099, ad esempio, i crociati cristiani circondarono la città e massacrarono tutti gli abitanti. Durante la prima guerra mondiale, il generale britannico Allenby catturò la città e la sciolse dall'impero turco. E oggi, come tutti sappiamo, Gerusalemme e la Giudea svolgono un ruolo centrale nel conflitto arabo-ebraico.

Riassumendo: Alla domanda dei discepoli sul "quando" della fine, Gesù ha risposto: "Tu non puoi saperlo". Un'affermazione che era ed è apparentemente difficile da digerire. Infatti, dopo la sua risurrezione, i discepoli lo tormentavano ancora con domande: "Signore, in questo tempo stabilirai di nuovo il regno per Israele?" (Atti degli Apostoli 1,6). E ancora Gesù risponde: "Non sta a te conoscere il tempo o l'ora che il Padre ha stabilito in suo potere..." (v. 7).

Nonostante il chiaro insegnamento di Gesù, i cristiani hanno ripetuto l'errore degli apostoli in ogni momento. Più e più volte le speculazioni sul tempo della "fine" accumulate, ancora e ancora, l'arrivo di Gesù fu predetto immediatamente. Ma la storia ha reso Gesù giusto e sbagliato per ogni giocoliere numerico. Molto semplicemente: non possiamo sapere quando arriverà la "fine".

vegliare

Ora cosa dobbiamo fare mentre aspettiamo il ritorno di Gesù? Gesù risponde ai discepoli, e la risposta vale anche per noi. Dice: “Guardate dunque; perché non sai in quale giorno verrà il tuo Signore... Ecco perché anche tu sei pronto! Perché il Figlio dell'uomo viene nell'ora in cui non la pensi così» (Matteo 24,42-44). Essere vigili nel senso di "osservare gli eventi mondiali" non si intende qui. "Guardare" si riferisce alla relazione del cristiano con Dio. Deve essere sempre pronto ad affrontare il suo creatore.

Nel resto del 2°4. Capitolo e nel 25. Il capitolo Gesù spiega poi più in dettaglio cosa si intende per "guardie". Nella parabola del fedele e del servo malvagio, esorta i discepoli a evitare i peccati mondani e a non lasciarsi sopraffare dall'attrazione del peccato4,45-51). La morale? Gesù dice che il Signore del Servo malvagio «verrà in un giorno che non se l'aspetta e in un'ora che non sa» (Es.4,50).

Un insegnamento simile è insegnato nella parabola delle vergini sagge e stolte5,1-25). Alcune delle vergini non sono pronte, non sono "sveglie" quando arriva lo sposo. Sarai escluso dall'impero. La morale? Gesù dice: “Guardate dunque! Perché tu non sai né giorno né ora »(25,13). Nella parabola dei talenti affidati, Gesù parla di sé come di una persona in cammino5,14-30). Probabilmente stava pensando alla sua permanenza in paradiso prima del suo ritorno. I servi dovrebbero intanto amministrare ciò che è stato loro affidato in mani degne di fiducia.

Infine, nella parabola delle pecore e dei capri, Gesù si rivolge ai doveri pastorali che sono affidati ai discepoli per il tempo della sua assenza. Qui attira la loro attenzione dal "quando" della sua venuta alle conseguenze che questa venuta avrà per la loro vita eterna. La sua venuta e risurrezione saranno il loro giorno di giudizio. Il giorno in cui Gesù separa le pecore (i suoi veri seguaci) dai capri (i pastori malvagi).

Nella parabola, Gesù lavora con simboli basati sui bisogni fisici dei discepoli. Lo hanno nutrito quando aveva fame, gli hanno dato da bere quando aveva sete, lo ha preso quando era straniero, lo ha vestito quando era nudo. I discepoli furono sorpresi e dissero di non averlo mai visto come tale.

Ma Gesù ha voluto chiarire le virtù dei pastori. "In verità vi dico, quello che avete fatto a uno di questi miei minimi fratelli, l'avete fatto a me" (Es.5,40). Chi è un fratello di Gesù? Uno dei suoi veri successori. Quindi Gesù comanda ai discepoli di essere buoni amministratori e pastori del suo gregge, la sua chiesa.

Così termina il lungo discorso in cui Gesù risponde alle tre domande dei suoi discepoli: Quando vengono distrutti Gerusalemme e il tempio? Quale sarà il "segno" della sua venuta? Quando si verifica la "fine del tempo mondiale"?

sommario

I discepoli sono scioccati nel sentire che gli edifici del tempio devono essere distrutti. Chiedono quando questo dovrebbe accadere e quando "la fine" e Gesù "venire" dovrebbero avvenire. Come ho detto, con ogni probabilità si aspettavano che Gesù salisse al trono del Messia e che il regno di Dio iniziasse con tutta la sua forza e gloria. Gesù mette in guardia contro questo modo di pensare. Ci sarà un ritardo prima di "la fine". Gerusalemme e il tempio saranno distrutti, ma la vita della chiesa andrà avanti. La persecuzione dei cristiani e le terribili tribolazioni arriveranno sulla Giudea. I discepoli sono scioccati. Avevano pensato che i discepoli del Messia avrebbero ottenuto una vittoria clamorosa e immediata, che la Terra Promessa sarebbe stata conquistata, che la vera adorazione sarebbe stata ripristinata. E ora queste previsioni sulla distruzione del tempio e sulla persecuzione dei fedeli. Ma ci sono altre lezioni terrificanti da imparare. L'unico "segno" che i discepoli della venuta di Gesù vedranno è la sua stessa venuta. Questo "segno" non ha più una funzione protettiva perché è troppo tardi. Tutto ciò porta al messaggio centrale di Gesù che nessuno può prevedere quando arriverà "la fine" o quando Gesù tornerà.

Gesù raccolse le preoccupazioni dei suoi discepoli derivanti dal modo sbagliato di pensare e ne trasse un insegnamento spirituale. Nelle parole di DA Carson: «Alle domande dei discepoli viene data risposta, e il lettore è chiamato ad attendere con impazienza il ritorno del Signore e, finché il Maestro è assente, a vivere responsabilmente, nella fede, nell'umanità e con coraggio4,45-25,46)» (Ibidem, p. 495). 

di Paul Kroll


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