Chi è Barabba?

532 che è BarabbaTutti e quattro i Vangeli menzionano individui la cui vita è stata in qualche modo cambiata da un breve incontro con Gesù. Questi incontri sono registrati solo in pochi versi, ma illustrano un aspetto della grazia. "Ma Dio mostra il suo amore per noi in quanto Cristo è morto per noi quando eravamo ancora peccatori" (Romani 5,8). Barabba è una tale persona a cui è stato permesso di sperimentare questa grazia in un modo molto speciale.

Era il tempo della Pasqua ebraica. Barabba era già in custodia cautelare in attesa di esecuzione. Gesù era stato arrestato ed era sotto processo davanti a Ponzio Pilato. Pilato sapeva che Gesù era innocente delle accuse contro di lui e tentò un trucco per farlo rilasciare. “Al festival, tuttavia, il governatore aveva l'abitudine di rilasciare al popolo qualsiasi prigioniero volesse. Ma a quel tempo avevano un famigerato prigioniero di nome Gesù Barabba. E quando furono radunati, Pilato disse loro: Quale volete? Chi devo lasciarti, Gesù Barabba o Gesù che si dice sia il Cristo?" (Matteo 27,15-17).

Quindi Pilato decise di accogliere la loro richiesta. Liberò l'uomo che era stato incarcerato per insurrezione e omicidio e consegnò Gesù alla volontà del popolo. Così Barabba fu salvato dalla morte e Gesù fu crocifisso al suo posto tra due ladri. Chi è questo Gesù Barabba come essere umano? Il nome "Bar abba [s]" significa "figlio del padre". Johannes parla semplicemente di Barabba come di un "ladro", non di qualcuno che fa irruzione in una casa come un ladro, ma di un tipo di banditi, corsari e saccheggiatori, coloro che devastano, distruggono e sfruttano la miseria degli altri. Quindi Barabba era una figura base.

Questo breve incontro termina con il rilascio di Barabbas, ma lascia alcune domande interessanti e senza risposta. Come ha vissuto il resto della sua vita dopo la notte intensa? Ha mai pensato agli eventi di questa Pasqua? Gli ha fatto cambiare il suo stile di vita? La risposta a queste domande rimane un mistero.

Paolo non ha sperimentato la crocifissione e la risurrezione di Gesù stesso. Scrive: "Prima di tutto vi ho trasmesso quello che anch'io ho ricevuto: che Cristo è morto per i nostri peccati secondo le Scritture; e che fu sepolto; e che è risuscitato il terzo giorno secondo le Scritture" (1. Corinzi 15,3-4). Pensiamo a questi eventi centrali della fede cristiana soprattutto nel tempo pasquale. Ma chi è questo prigioniero liberato?

Quel prigioniero rilasciato a morte sei tu. Lo stesso seme di malizia, lo stesso seme di odio e lo stesso seme di ribellione che era sorto nella vita di Gesù Barabba dorme anche da qualche parte nel tuo cuore. Non porta frutti cattivi in ​​modo così evidente nella tua vita, ma Dio lo vede molto chiaramente: "Perché il salario del peccato è la morte; ma il dono di Dio è la vita eterna in Cristo Gesù nostro Signore" (Romani 6,23).

Alla luce della grazia rivelata in questi eventi, come vivrai il resto della tua vita? A differenza di Barabba, la risposta a questa domanda non è un mistero. Molti versetti del Nuovo Testamento danno principi pratici per la vita cristiana, ma la risposta è probabilmente meglio riassunta da Paolo nella sua lettera a Tito: "La grazia salutare di Dio è apparsa a tutti gli uomini e ci educa ad allontanarci dagli empi esseri e desideri mondani e vivendo prudentemente, rettamente e pia in questo mondo e aspettando la beata speranza e l'apparizione della gloria del grande Dio e nostro Salvatore, Gesù Cristo, che ha dato se stesso per noi affinché ci redisse da ogni ingiustizia e si purificò come proprietà un popolo zelante per le opere buone” (Tito 2,11-14).

di Eddie Marsh