Qual è la chiesa?

La Bibbia dice: Chi crede in Cristo diventa parte della "chiesa" o "chiesa".
Che cos'è, la "chiesa", la "chiesa"? Come è organizzata? Qual è il tuo scopo?

Gesù costruisce la sua chiesa

Gesù disse: Voglio costruire la mia chiesa (Mt 16,18). La chiesa è importante per lui - l'ha amata così tanto che ha dato la vita per lei (Eph 5,25). Se siamo preoccupati come noi, anche noi ameremo la chiesa e ci daremo ad essa. La chiesa o parrocchia è stata tradotta dall'ekklesia greca, che significa assemblea. In Acts19,39-40 la parola è usata nel senso di un normale incontro umano. Ma per il cristiano, ekklesia ha assunto un significato speciale: tutti quelli che credono in Gesù Cristo.

Nel punto in cui usa la parola per la prima volta, Luca scrive: "E c'era una grande paura per l'intera chiesa ..." (Atti 5,11). Non deve spiegare cosa significa la parola; i suoi lettori lo sapevano già. Ha segnato tutti i cristiani, non solo quelli che si sono riuniti in questo luogo in quel momento. "Chiesa" significa la chiesa, indica tutti i discepoli di Cristo. Una comunità di persone, non un edificio.

Inoltre, la chiesa si riferisce anche ai raduni locali dei cristiani. Paolo scrisse "alla chiesa di Dio a Corinto" (1Kor 1,2); parla di "tutte le chiese di Cristo" (Rom 4,16). Ma usa anche la parola come nome collettivo per la comunità di tutti i credenti quando dice che "Cristo ha amato la chiesa e ha dato se stesso per questo" (Eph 5,25).

La comunità esiste su più livelli. A un livello si trova la chiesa o chiesa universale che abbraccia tutti nel mondo che professano di essere il Signore e Salvatore di Gesù Cristo. A un altro livello, le comunità locali, i comuni in senso stretto, sono gruppi regionali di persone che si incontrano regolarmente. A livello intermedio si trovano le denominazioni o denominazioni, che sono gruppi di comunità che lavorano insieme su una base comune di storia e fede.

Le comunità locali a volte includono non credenti - membri della famiglia che non professano Gesù come Salvatore, ma che partecipano ancora alla vita della chiesa. Questo può includere anche persone che si considerano cristiani, ma fingono qualcosa. L'esperienza mostra che alcuni di loro in seguito ammettono di non essere veri cristiani.

Perché abbiamo bisogno della chiesa

Molte persone si definiscono credenti cristiani ma non vogliono unirsi a una chiesa. Anche questo deve essere descritto come negligenza. Il Nuovo Testamento mostra che il caso normale è che i credenti appartengano a una congregazione (Hebr 10,25).

Ancora e ancora, Paolo chiama i cristiani l'uno all'altro e reciprocamente, per il reciproco servire all'unità (Rm 12,10; 15,7; 1Kor 12,25; Gal 5,13; Ef 4,32; Phil 2,3; Kol 3,13; 1Thess 5,13). Seguire questo appello è tanto buono quanto impossibile per il solitario che non vuole essere vicino agli altri credenti.

Una chiesa può darci un sentimento di appartenenza, un sentimento di comunanza cristiana. Può darci un minimo di sicurezza spirituale, così da non perdersi in idee strane. Una chiesa può darci amicizia, amicizia, incoraggiamento. Lei può insegnarci cose che non impareremmo da sole. Può aiutare a educare i nostri figli, può aiutarci a diventare "adoratori" più efficaci, può darci opportunità di servizio sociale che cresciamo, spesso inimmaginabili.

In generale, il profitto che una comunità ci offre è proporzionato all'impegno che investiamo. Ma la ragione più importante per il singolo credente di unirsi a una chiesa è: la Chiesa ha bisogno di noi. Dio ha dato diversi doni ai singoli credenti e vuole che lavoriamo insieme "a beneficio di tutti" (1Kor 12,4-7). Se solo una parte della forza lavoro sembra funzionare, allora non sorprende che la chiesa non fa quanto sperato o che non siamo sani come sperato. Sfortunatamente, alcune persone trovano più facile criticare che aiutare.

La Chiesa ha bisogno del nostro tempo, delle nostre capacità, dei nostri doni. Ha bisogno di persone su cui contare: ha bisogno del nostro impegno. Gesù ha chiamato a pregare per i lavoratori (Mt 9,38). Vuole che ognuno di noi affronta e non solo gioca lo spettatore passivo. Chi vuole essere un cristiano senza una chiesa, non usa la sua forza come dovremmo usare secondo la Bibbia, cioè aiutare. La Chiesa è una "Comunità di assistenza reciproca" e dovremmo aiutarci a vicenda, sapendo che il giorno potrebbe venire (sì, è già arrivato) che abbiamo bisogno di aiuto da soli.

Chiesa / comunità: immagini e simboli

La Chiesa è indirizzata in vari modi: Popolo di Dio, famiglia di Dio, sposa di Cristo. Siamo un edificio, un tempio, un corpo. Gesù ci ha parlato di pecore, di campi, di vigne. Ognuno di questi simboli illustra un altro lato della chiesa.

Molte parabole del regno di Gesù parlano della Chiesa. Come un seme di senape, la chiesa iniziò piccola e cresciuta (Mt 13,31-32). La chiesa è come un campo in cui cresce il grano e le alghe (versi 24-30). È come una rete che cattura pesci buoni e cattivi (versi 47-50). È come una vigna in cui alcuni lavorano a lungo, alcuni solo in breve tempo (Mt 20,1-16). È come i servi che hanno ricevuto denaro dal loro padrone e che lo fanno in parte bene, a volte male (Mt 25,14-30). Gesù si chiamava Pastore e il suo gruppo di discepoli (Mt 26,31); il suo compito era quello di cercare le pecore smarrite (Mt 18,11-14). Descrive i suoi credenti come pecore che devono essere pascolate e accudite (Joh 21,15-17). Anche Paolo e Pietro usano questo simbolo e dicono che i leader della chiesa devono "dare da mangiare al gregge" (atto 20,28; 1Petr 5,2).

Siamo "la costruzione di Dio", scrive Paul in 1. Corinthians 3,9. La fondazione è Cristo (Vers11), su cui poggia la costruzione umana. Pietro ci chiama "pietre vive, costruite per la casa spirituale" (1Petr 2,5). Insieme siamo costruiti "in una dimora di Dio in spirito" (Eph 2,22). Noi siamo il tempio di Dio, il tempio dello Spirito Santo (1Kor 3,17, 6,19). Sebbene Dio possa essere adorato in ogni luogo; ma la chiesa ha il culto come un significato centrale.

Siamo "il popolo di Dio", dice 1. Peter 2,10. Noi siamo quello che era il popolo di Israele di essere: "la stirpe eletta, il sacerdozio regale, la nazione santa, un popolo particolare" (verso 9; vedi 2Mose 19,6). Apparteniamo a Dio perché Cristo ci ha comprato con il suo sangue (Rev. 5,9). Siamo figli di Dio, lui è nostro padre (Eph 3,15). Da bambini, abbiamo una grande eredità, e ci si aspetta che gli sia gradito e che onorino il suo nome.

Le Scritture ci chiamano anche la Sposa di Cristo - un nome che risuona con quanto Cristo ci ama e quale profondo cambiamento ha luogo in noi in modo da poter avere una relazione così stretta con il Figlio di Dio. In molte delle sue parabole, Gesù invita le persone alla festa nuziale; Qui siamo invitati ad essere la sposa.

"Rallegriamoci e sii felice e dategli la gloria; perché il matrimonio dell'Agnello è giunto e la sua sposa si è preparata "(Rev 19,7). Come ci "prepariamo" da soli? Con un regalo: "E le è stato dato da fare con un bel lino puro" (Vers8). Cristo ci purifica "con l'acqua nella Parola" (Ef 5,26). Egli pone la Chiesa davanti a Sé, rendendoli gloriosi e immacolati, santi e irreprensibili (versetto 27). Lui lavora in noi.

lavorare insieme

Il simbolo che meglio illustra come i parrocchiani dovrebbero agire l'uno contro l'altro è quello del corpo. "Ma tu sei il corpo di Cristo", scrive Paul, "e ognuno di voi è un membro" (1Kor 12,27). Gesù Cristo "è il Capo del Corpo, la Chiesa" (Kol 1,18), e siamo tutti membri del Corpo. Quando siamo uniti a Cristo, siamo anche uniti tra di loro, e noi siamo l'un l'altro - nel senso più vero - può verpflichtet.Niemand dire: "Non ho bisogno di te" (1Kor 12,21), nessuno può dire che non ha nulla a che con la comunità fare (versetto 18). Dio distribuisce i nostri doni in modo che possiamo lavorare insieme per il bene comune e aiutarci a vicenda e ricevere aiuto in questa cooperazione. Nel corpo dovrebbe essere "nessuna divisione" (versetto 25). Spesso Paul polemizza contro lo spirito di partito; Colui che semina la discordia dovrebbe anche essere escluso dalla chiesa (Rom 16,17, Tit 3,10-11). Dio è la chiesa "crescere in ogni" fatto che "ogni membro dell'altro sostenuta dalla misura della sua potenza" (Ef 4,16). Sfortunatamente, il mondo cristiano è diviso in denominazioni che sono spesso in faida l'una con l'altra. La chiesa non è ancora perfetta perché nessuno dei suoi membri è perfetto. Tuttavia, Cristo vuole una chiesa (Joh 17,21). Questo non deve significare fusione organizzativa, ma presuppone un obiettivo comune. La vera unità può essere trovata solo lottando per una sempre più grande vicinanza a Cristo, predicando il vangelo di Cristo, vivendo secondo i Suoi principi. L'obiettivo è, per propagarsi, non noi stessi Tuttavia, la presenza di diverse confessioni ha anche un vantaggio. Diversi approcci messaggio di Cristo raggiunga più persone in modo che possano capire.

Organizzazione

Esistono tre forme basilari di organizzazione e costituzione della chiesa nel mondo cristiano: gerarchiche, democratiche e rappresentative. Sono chiamati episcopali, congregazionali e presbiterali.

Ogni tipo di base ha le sue varietà, ma in linea di principio, il modello episcopale significa che un pastore anziano ha il potere di determinare i principi della chiesa e ordinare i pastori. Nel modello congregazionale, le chiese stesse determinano questi due fattori: nel sistema presbiteriano, il potere è diviso tra denominazione e chiesa; Vengono scelti gli anziani a cui vengono date delle competenze.

Una chiesa speciale o una struttura ecclesiastica non prescrive il Nuovo Testamento. Parla di sorveglianti (vescovi), anziani e pastori (pastori), e questi titoli sono abbastanza intercambiabili. Peter ordina agli anziani di esercitare pastori e sorveglianti: "Dai da mangiare al gregge ... prestale attenzione" (1Petr 5,1-2). In parole simili, gli anziani di Paul danno le stesse istruzioni (Atti 20,17 e 28).

La chiesa di Gerusalemme era gestita da un gruppo di anziani; la congregazione a Filippi dei vescovi (Atti 15,1-2, Phil 1,1). Paolo lasciò Titus a Creta per nominare gli anziani lì; Scrive un versetto su anziani e diversi su vescovi, come se fossero termini sinonimi per i dirigenti di una chiesa (Tit 1,5-9). Nella Lettera agli Ebrei (13,7, Mengeund Elberfelder Bible) i leader della comunità vengono semplicemente chiamati "leader". Luther traduce qui come "Führer" con "Lehrer", un termine che appare anche frequentemente (1Kor 12,29, Jak 3,1). La grammatica di Efeso 4,11 indica che "pastori" e "insegnanti" appartenevano alla stessa categoria. Una delle principali qualifiche dei funzionari ecclesiastici nella comunità è stata "... in grado di insegnare agli altri" (2Tim2,2).

Come un denominatore comune resta da notare: c'erano i leader della comunità utilizzati. C'era una certa quantità di organizzazione comunitaria, con titoli esatti ufficiali piuttosto secondari. I membri dovevano rispettare e obbedire ai funzionari (1Thess 5,12; 1T in 5,17; Hebr 13,17).

Se il maggiore obietta qualcosa di sbagliato, la congregazione non dovrebbe obbedire; ma di solito la chiesa doveva sostenere gli anziani. Cosa fanno gli anziani? Sono di fronte alla community (1Tim 5,17). Alimentano il gregge, guidano l'esempio e la dottrina. Vigilano sulla mandria (atto 20,28). Non dovrebbero governare dittatoriale, ma servono (1Petr 5,23), "in modo che i santi per lavori di servizio superiori. Questo è per costruire il corpo di Cristo "(Ef 4,12). Come vengono determinati gli anziani? In alcuni casi, otteniamo informazioni: Paul imposta più vecchia (Atti 14,23) presuppone che vescovi Timothy usa la (1Tim 3,1-7), e autorizzati Tito costituisca degli anziani (Tit 1,5). In ogni caso, c'era una gerarchia in questi casi. Non troviamo esempi di una chiesa che sceglie i propri anziani.

diaconi

Tuttavia, in Atti 6,1-6, vediamo come vengono scelti i cosiddetti armeni dalla chiesa. Questi uomini furono scelti per distribuire cibo ai bisognosi, e gli apostoli poi li misero in carica. Così gli apostoli potevano concentrarsi sul lavoro spirituale e anche il lavoro fisico era fatto (versetto 2). Questa distinzione tra lavoro spirituale e fisico in chiesa può anche essere trovata in 1. Peter 4,10-11.

Gli ufficiali di lavoro manuale spesso chiamati diaconi, secondo greca. Diakoneo servire. "Servire" dovrebbe, in linea di principio, tutti i membri e leader, ma per le funzioni che servono in senso stretto avuto propri agenti. Anche i diaconi femminili sono menzionati in almeno un posto (Rom 16,1).

Paolo chiama Timothy un insieme di qualità che un diacono deve possedere (1Tim3,8-12), senza dire esattamente quale fosse il suo ministero. Di conseguenza, denominazioni diverse conferiscono ai diaconi diverse responsabilità, che vanno dai sorveglianti del saloon alla contabilità finanziaria: l'aspetto importante degli uffici di gestione non è il loro nome, né la loro struttura, né il modo in cui sono riempiti. Il loro scopo è importante: dare aiuto al popolo di Dio nella sua maturazione "alla piena misura della pienezza di Cristo" (Ef 4,13).

Senso della comunità

Cristo ha costruito la sua chiesa, ha dato ai suoi doni regali e guida e ci ha dato lavoro. Un senso principale della comunione ecclesiale è l'adorazione, l'adorazione. Dio ci ha chiamato "per proclamare i benefici di colui che ti ha chiamato dalle tenebre alla sua meravigliosa luce" (1Petr 2,9). Dio cerca le persone che Lo adorano (Joh 4,23) che lo amano più di ogni altra cosa (Mt 4,10). Quello che facciamo, sia come individui che come chiesa, dovrebbe sempre essere fatto in suo onore (1Kor 10,31). Dobbiamo "offrire sempre lode a Dio" (Hebr 13,15).

È nostro dovere: "Incoraggiati l'un l'altro con salmi, inni e canzoni spirituali" (Eph 5,19). Quando ci riuniamo come chiesa, cantiamo l'adorazione di Dio, preghiamo a Lui e ascoltiamo la Sua parola. Queste sono forme di adorazione. Allo stesso modo il pasto serale, così come il battesimo, allo stesso modo l'obbedienza.

Un altro scopo della chiesa è insegnare. È al centro del comandamento della missione: "... insegnate loro a mantenere tutto ciò che vi ho comandato" (Mt. 28,20). I leader della comunità dovrebbero insegnare e ogni membro dovrebbe insegnare agli altri (Kol 3,16). Dovremmo avvisarci a vicenda (1K o 14,31; 1Thess 5,11; Hebr 10,25). Per questo sostegno reciproco e insegnamento, i piccoli gruppi sono l'ambiente ideale.

Coloro che cercano doni dallo Spirito dicono a Paolo di cercare di costruire la chiesa (1Kor 14,12). L'obiettivo è costruire, ammonire, rafforzare, confortare (Vers3). Tutto ciò che accade nella congregazione dovrebbe costruire la chiesa (versetto 26). Dovremmo essere discepoli, persone che conoscono e applicano la parola di Dio. I primi cristiani furono elogiati perché "rimasero costanti" nell'insegnamento degli apostoli e nella comunità e nella frazione del pane e nella preghiera "(Atti 2,42).

Un terzo senso principale della comunità è il "servizio sociale". "Perciò ... facciamo del bene a tutti, ma soprattutto alla fede dei compagni", dice Paul (Gal 6,10). La priorità è il nostro impegno verso la nostra famiglia, poi la chiesa e poi il mondo che ci circonda. Il secondo comandamento più alto è: ama il tuo prossimo (Mt 22,39). Il nostro mondo ha molti bisogni fisici e non dovremmo ignorarli. Ma soprattutto, ha bisogno del Vangelo e non dovremmo ignorarlo. Come parte del nostro "servizio sociale", la Chiesa dovrebbe predicare la buona notizia della salvezza attraverso Gesù Cristo. Nessun'altra organizzazione fa questo lavoro - è compito della chiesa. È necessario ogni lavoratore - alcuni al "fronte", altri al "palcoscenico". Pianta uno, fertilizza gli altri, raccogli gli altri; se lavoriamo insieme, Cristo farà crescere la chiesa (Eph 4,16).

di Michael Morrison


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