Qual è la chiesa?

La Bibbia dice: Chi crede in Cristo diventa parte della chiesa o della comunità.
Che cos'è, la chiesa, la congregazione? Com'è organizzato? Qual e il punto?

Gesù costruisce la sua chiesa

Gesù disse: Voglio costruire la mia chiesa (Matteo 16,18). La chiesa è importante per lui - l'ha amata così tanto che ha dato la vita per lei (Efesini 5,25). Se siamo come lui, ameremo la Chiesa e ci doneremo. Chiesa o congregazione viene tradotta dal greco ekklesia, che significa riunione. In Atti 19,39: 40 la parola è usata nel senso di un normale raduno di persone. Per il cristiano, l'ekklesia ha assunto un significato speciale: tutti coloro che credono in Gesù Cristo.

Nel punto in cui ha usato per la prima volta la parola, Luca ha scritto: "E c'era una grande paura su tutta la comunità ..." (Atti 5,11). Non deve spiegare cosa significa la parola; i suoi lettori lo sapevano già. Significava tutti i cristiani, non solo quelli riuniti in questo luogo in quel momento. "Chiesa" denota la Chiesa, denota tutti i discepoli di Cristo. Una comunità di persone, non un edificio.

Inoltre, la comunità fa riferimento anche alle assemblee locali dei cristiani. Paolo ha scritto "alla Chiesa di Dio a Corinto" (1 Corinzi 1,2); parla di "tutte le chiese di Cristo" (Romani 4,16). Ma usa anche la parola come nome collettivo per la comunità di tutti i credenti quando dice che "Cristo ha amato la chiesa e si è arreso per essa" (Efesini 5,25).

La comunità esiste su più livelli. A un livello si trova la chiesa o chiesa universale che abbraccia tutti nel mondo che professano di essere il Signore e Salvatore di Gesù Cristo. A un altro livello, le comunità locali, i comuni in senso stretto, sono gruppi regionali di persone che si incontrano regolarmente. A livello intermedio si trovano le denominazioni o denominazioni, che sono gruppi di comunità che lavorano insieme su una base comune di storia e fede.

Le comunità locali a volte includono non credenti - membri della famiglia che non professano Gesù come Salvatore, ma che partecipano ancora alla vita della chiesa. Questo può includere anche persone che si considerano cristiani, ma fingono qualcosa. L'esperienza mostra che alcuni di loro in seguito ammettono di non essere veri cristiani.

Perché abbiamo bisogno della chiesa

Molte persone si descrivono come credenti in Cristo, ma non vogliono unirsi a nessuna chiesa. Questo deve anche essere descritto come una postura errata. Il Nuovo Testamento mostra che il caso normale è che i credenti appartengono a una congregazione (Ebrei 10,25).

Ancora e ancora Paolo chiama i cristiani l'uno per l'altro e l'uno per l'altro, per il servizio reciproco, per l'unità (Romani 12,10:15,7; 1; 12,25 Corinti 5,13; Galati 4,32:2,3; Efesini 3,13; Filippesi 1: 5,13; Colossesi;Tess). Seguire questo appello è quasi impossibile per il solitario che non vuole essere vicino ad altri credenti.

Una chiesa può darci un senso di appartenenza, un sentimento di comunità cristiana. Può darci un livello minimo di sicurezza spirituale in modo da non smarrirci a causa di strane idee. Una chiesa può darci amicizia, amicizia, incoraggiamento. Può insegnarci cose che non impareremmo da soli. Può aiutare a crescere i nostri figli, può aiutarci a "servire Dio" in modo più efficace, può darci opportunità per il servizio sociale in cui cresciamo, spesso in modi inaspettati.

In generale si può dire: il profitto che una comunità ci dà è proporzionale all'impegno che investiamo. Ma probabilmente la ragione più importante per cui il singolo credente si unisce a una congregazione è: la chiesa ha bisogno di noi. Dio ha dato ai singoli credenti doni diversi e vuole che lavoriamo insieme »a beneficio di tutti» (1 Corinzi 12,4: 7). Se al lavoro appare solo una parte della forza lavoro, non c'è da meravigliarsi che la Chiesa non faccia quanto sperato o che non siamo sani come sperato. Sfortunatamente, criticare per alcuni è più facile che aiutare.

La Chiesa ha bisogno del nostro tempo, delle nostre capacità, dei nostri doni. Ha bisogno di persone su cui possa contare - ha bisogno del nostro impegno. Gesù ha chiamato per pregare gli operai (Matteo 9,38). Vuole che ognuno di noi dia una mano e non solo lo spettatore passivo. Chiunque voglia essere cristiano senza una chiesa non usa la sua forza come dovremmo usarla secondo la Bibbia, cioè per aiutare. La Chiesa è una "comunità di mutuo soccorso" e dobbiamo aiutarci a vicenda sapendo che il giorno potrebbe venire (sì, è già arrivato) che abbiamo bisogno di aiuto noi stessi.

Chiesa / comunità: immagini e simboli

La Chiesa è indirizzata in vari modi: Popolo di Dio, famiglia di Dio, sposa di Cristo. Siamo un edificio, un tempio, un corpo. Gesù ci ha parlato di pecore, di campi, di vigne. Ognuno di questi simboli illustra un altro lato della chiesa.

Molte parabole del regno dalla bocca di Gesù parlano della chiesa. La chiesa iniziò piccola e divenne grande come un seme di senape (Matteo 13,31-32). La chiesa è come un campo dove le erbacce crescono accanto al grano (Versetti 24-30). È come una rete che cattura pesci buoni e cattivi (Versetti 47-50). È come un vigneto in cui alcuni lavorano a lungo, altri solo per un breve periodo (Matteo 20,1-16). È come i servi a cui è stato affidato il denaro dal loro padrone e che lo hanno investito in parte bene e in parte male (Matteo 25,14-30). Gesù si chiamava Pastore e discepoli (Matteo 26,31); il suo lavoro era trovare pecore smarrite (Matteo 18,11-14). Descrive i suoi credenti come pecore che devono essere pascute e curate (Giovanni 21,15-17). Anche Paolo e Pietro usano questo simbolo e dicono che i dirigenti della chiesa devono "nutrire il gregge" (Atti 20,28:1; 5,2 ​​Pietro).

Siamo "l'edificio di Dio", scrive Paolo in 1 Corinzi 3,9. Il fondamento è Cristo (Vers11), su di esso poggia l'edificio costituito da persone. Pietro ci chiama "pietre vive, costruite per una casa spirituale" (1 Pietro 2,5). Insieme siamo costruiti "in una dimora di Dio nello Spirito" (Efesini 2,22). Siamo il tempio di Dio, il tempio dello Spirito Santo (1 Corinti 3,17:6,19;). Dio può essere adorato ovunque; ma la chiesa ha il culto come suo significato centrale.

Siamo "il popolo di Dio", ci dice 1 Pietro 2,10. Siamo ciò che il popolo d'Israele dovrebbe essere: "la generazione eletta, il sacerdozio reale, il popolo santo, il popolo della proprietà" (Verso 9; vedere Esodo 2: 19,6). Apparteniamo a Dio perché Cristo ci ha comprato con il suo sangue (Apocalisse 5,9). Siamo figli di Dio, è nostro padre (Efesini 3,15). Da bambini ci è stata data una grande eredità e ci si aspetta che per favore e onoriamo il suo nome.

Le Scritture ci chiamano anche la Sposa di Cristo - un nome che risuona con quanto Cristo ci ama e quale profondo cambiamento ha luogo in noi in modo da poter avere una relazione così stretta con il Figlio di Dio. In molte delle sue parabole, Gesù invita le persone alla festa nuziale; Qui siamo invitati ad essere la sposa.

“Rallegriamoci ed essere felici e rendiamogli onore; poiché le nozze dell'Agnello sono arrivate e la sua sposa ha preparato " (Apocalisse 19,7). Come ci "prepariamo"? Con un regalo: "E le è stato dato di vestirsi con un bellissimo lino puro" (Verso 8). Cristo ci purifica "attraverso il bagno d'acqua nella parola" (Efesini 5,26). Presenta la Chiesa a se stesso dopo averla resa gloriosa e immacolata, santa e irreprensibile (Verso 27). Funziona in noi.

lavorare insieme

Il simbolo che meglio illustra come i parrocchiani dovrebbero relazionarsi gli uni agli altri è quello del corpo. "Ma tu sei il corpo di Cristo", scrive Paolo, "e ognuno di voi è un membro" (1 Corinti 12,27). Gesù Cristo "è il capo del corpo, cioè della chiesa" (Colossesi 1,18) e siamo tutti membri del corpo. Quando siamo uniti a Cristo, siamo anche uniti gli uni agli altri e siamo - nel senso più vero - impegnati gli uni per gli altri. (1 Corinzi 12,21), nessuno può dire di non avere nulla a che fare con la chiesa (Verso 18). Dio distribuisce i nostri doni in modo che possiamo lavorare insieme per il reciproco vantaggio e in modo che possiamo aiutare e ricevere aiuto nel lavorare insieme. Non dovrebbe esserci "nessuna divisione" nel corpo (Verso 25). Paul spesso polemica contro lo spirito del partito; coloro che seminano discordia dovrebbero anche essere esclusi dalla comunità (Romani 16,17; Titus 3,10-11). Dio lascia che la chiesa "cresca in tutte le parti" in quanto "ogni membro sostiene l'altro secondo la misura della sua forza" (Efesini 4,16). Sfortunatamente, il mondo cristiano è diviso in denominazioni che sono spesso in conflitto tra loro. La Chiesa non è ancora perfetta perché nessuno dei suoi membri è perfetto. Tuttavia: Cristo vuole un'unica chiesa (Giovanni 17,21). Ciò non deve significare una fusione organizzativa, ma presuppone un obiettivo comune. La vera unità può essere trovata solo sforzandosi di essere sempre più vicini a Cristo, predicando il Vangelo di Cristo, vivendo secondo i Suoi principi. L'obiettivo è diffonderlo, non noi stessi, ma avere anche diverse denominazioni ha anche un vantaggio: attraverso approcci diversi, il messaggio di Cristo raggiunge più persone in un modo che possano capire.

Organizzazione

Esistono tre forme basilari di organizzazione e costituzione della chiesa nel mondo cristiano: gerarchiche, democratiche e rappresentative. Sono chiamati episcopali, congregazionali e presbiterali.

Ogni tipo di base ha le sue varietà, ma in linea di principio, il modello episcopale significa che un pastore anziano ha il potere di determinare i principi della chiesa e ordinare i pastori. Nel modello congregazionale, le chiese stesse determinano questi due fattori: nel sistema presbiteriano, il potere è diviso tra denominazione e chiesa; Vengono scelti gli anziani a cui vengono date delle competenze.

Il Nuovo Testamento non prescrive una chiesa o struttura di chiesa speciale. Parla dei sorveglianti (Vescovi), anziani e pastori (Pastori), anche se questi titoli di ufficio sembrano abbastanza intercambiabili. Pietro comanda agli anziani, ai pastori e ai sorveglianti: "Pasci il gregge ... abbi cura di loro" (1 Pietro 5,1-2). In termini simili, Paolo dà agli anziani le stesse istruzioni (Atti 20,17:28 e).

La comunità di Gerusalemme era guidata da un gruppo di anziani; la parrocchia di Filippi dei vescovi (Atti 15,1: 2-1,1; Filippesi). Paolo lasciò Tito a Creta in modo da poter schierare gli anziani lì; scrive un versetto sugli anziani e molti sui vescovi come se fossero sinonimi di leader della comunità (Tito 1,5-9). Nella lettera agli ebrei (13,7, Quantità e Bibbia di Elberfeld) i leader della chiesa sono semplicemente chiamati "leader". A questo punto Lutero traduce "Führer" come "maestro", un termine che appare anche frequentemente (1 Corinti 12,29:3,1; Giacomo). La grammatica di Efesini 4,11 suggerisce che "pastori" e "maestri" appartenessero alla stessa categoria. Una delle principali qualifiche dei ministri nella chiesa doveva essere quella di "... essere in grado di insegnare agli altri" (2Tim2,2).

Come comune denominatore, va notato: sono stati nominati i leader della comunità. C'era una certa quantità di organizzazione della comunità, sebbene i nomi ufficiali esatti fossero di secondaria importanza. I membri dovevano mostrare rispetto e obbedienza ai funzionari (1 Tess.5,12: 1; 5,17 Timoteo 13,17; Ebrei).

Se il maggiore trova qualcosa di sbagliato, la chiesa non dovrebbe obbedire; tuttavia, la chiesa di solito doveva sostenere gli anziani. Cosa fanno gli anziani? Sei il capo della comunità (1 Timoteo 5,17). Nutrono la mandria, guidano con l'esempio e l'insegnamento. Tieni d'occhio il branco (Atti 20,28). Non dovrebbero governare in modo dittatoriale, ma servire (1 Pietro 5,23), “affinché i santi siano preparati per l'opera di servizio. Attraverso questo dovrebbe essere costruito il corpo di Cristo » (Efesini 4,12) Come vengono determinati gli anziani? Otteniamo informazioni in alcuni casi: Paul usa gli anziani (Atti 14,23) presume che Timoteo nomina i vescovi (1 Timoteo 3,1: 7) e autorizzò Tito a nominare gli anziani (Tito 1,5). In ogni caso, c'era una gerarchia in questi casi. Non troviamo alcun esempio di comunità che scelga i suoi stessi anziani.

diaconi

Tuttavia, vediamo in Atti 6,1: 6 come i poveri sono eletti dalla congregazione. Questi uomini furono scelti per distribuire cibo ai bisognosi e gli apostoli li misero in questo ufficio. Ciò ha permesso agli apostoli di concentrarsi sul lavoro spirituale e anche sul lavoro fisico (Verso 2). Questa distinzione tra il lavoro di chiesa spirituale e quello fisico si trova anche in 1 Pietro 4,10: 11.

I funzionari per il lavoro manuale sono spesso chiamati diaconi, dal greco diakoneo, per servire. In linea di principio, tutti i membri e dirigenti dovrebbero "servire", ma c'erano rappresentanti separati per svolgere compiti in senso stretto. Anche le diaconi femminili sono menzionate almeno in un luogo (Romani 16,1).

Paolo chiama Timoteo una serie di qualità che un diacono deve avere (1 Timoteo 3,8: 12) senza specificare in cosa consisteva il loro ministero. Di conseguenza, denominazioni diverse assegnano ai diaconi compiti diversi, che vanno dall'addetto di sala alla contabilità finanziaria.La cosa importante per le posizioni di leadership non è il nome, non la loro struttura, né il modo in cui sono ricoperti. Il loro significato e il loro scopo è importante: aiutare il popolo di Dio nella sua maturazione "fino alla piena misura della pienezza di Cristo" (Efesini 4,13).

Senso della comunità

Cristo ha costruito la sua chiesa, ha dato doni e guida al suo popolo e ci ha dato il lavoro. Uno degli scopi principali della comunità ecclesiastica è il culto, il culto. Dio ci ha chiamati "affinché tu proclami i benefici di colui che ti ha chiamato dalle tenebre alla sua meravigliosa luce" (1 Pietro 2,9). Dio sta cercando persone per adorarlo (Giovanni 4,23) che lo amano più di ogni altra cosa (Matteo 4,10). Qualunque cosa facciamo, sia come individui che come comunità, dovrebbe sempre essere fatta per lui (1 Corinti 10,31). Dobbiamo "offrire sempre lode a Dio" (Ebrei 13,15).

Ci viene comandato: "Incoraggiamoci a vicenda con salmi, inni e canti spirituali" (Efesini 5,19). Quando ci riuniamo come chiesa, cantiamo lode a Dio, preghiamo lui e ascoltiamo la sua parola. Queste sono forme di adorazione. Allo stesso modo la cena, così come il battesimo, così come l'obbedienza.

Un altro scopo della chiesa è l'insegnamento. È al centro del comando missionario: "Insegna loro a mantenere tutto ciò che ti ho comandato" (Matteo 28,20). I dirigenti della Chiesa dovrebbero insegnare e ogni membro dovrebbe insegnare agli altri (Colossesi 3,16). Dovremmo esortarci a vicenda (1 Corinti 14,31:1; 5,11 Tess. 10,25; Ebrei). I piccoli gruppi sono la struttura ideale per questo supporto e insegnamento reciproco.

Coloro che cercano doni dallo Spirito dicono che Paolo dovrebbe sforzarsi di edificare la chiesa (1 Corinti 14,12). L'obiettivo è: costruire, ammonire, rafforzare, confortare (Verso 3). Tutto ciò che accade nella congregazione dovrebbe essere costruttivo per la comunità (Verso 26). Dovremmo essere discepoli, persone che conoscono e mettono in pratica la parola di Dio. I primi cristiani erano lodati per "rimanere" "nell'insegnamento degli apostoli e in comunità, nello spezzare il pane e nella preghiera" (Atti 2,42).

Un terzo senso principale della chiesa è "servizio sociale". "Quindi facciamo del bene a tutti, ma soprattutto a coloro che condividono la fede", chiede Paolo (Galati 6,10). La nostra preoccupazione principale è la nostra famiglia, quindi la comunità e poi il mondo che ci circonda. Il secondo comandamento più alto è: ama il tuo prossimo (Matteo 22,39). Il nostro mondo ha molti bisogni fisici e non dovremmo ignorarli. Ma soprattutto ha bisogno del Vangelo, e non dovremmo ignorare neanche questo. Come parte del nostro "" servizio sociale, la chiesa dovrebbe predicare la buona notizia della salvezza tramite Gesù Cristo. Nessun'altra organizzazione fa questo lavoro: è compito della Chiesa. Ogni lavoratore è necessario per questo: alcuni al "fronte", altri al "palcoscenico". Alcune piante, altre fertilizzano, altre raccolgono; se lavoriamo insieme, Cristo farà crescere la chiesa (Efesini 4,16).

di Michael Morrison