Qual è la chiesa?

La Bibbia dice: Chi crede in Cristo diventa parte della "chiesa" o "chiesa".
Che cos'è, la "chiesa", la "chiesa"? Come è organizzata? Qual è il tuo scopo?

Gesù costruisce la sua chiesa

Gesù disse: Voglio costruire la mia chiesa (Matteo 16,18). La chiesa è importante per lui - l'ha amata così tanto che ha dato la vita per lei (Efesini 5,25). Se siamo come lui, ameremo la Chiesa e ci doneremo. Chiesa o congregazione viene tradotta dal greco ekklesia, che significa riunione. In Atti 19,39: 40 la parola è usata nel senso di un normale raduno di persone. Per il cristiano, l'ekklesia ha assunto un significato speciale: tutti coloro che credono in Gesù Cristo.

Nel punto in cui usa la parola per la prima volta, Lukas scrive: "E c'era una grande paura per l'intera comunità ..." (Atti 5,11). Non deve spiegare cosa significa la parola; i suoi lettori lo sapevano già. Si riferiva a tutti i cristiani, non solo a quelli che erano riuniti in questo luogo in quel momento. "Chiesa" significa la chiesa, si riferisce a tutti i discepoli di Cristo. Una comunità di persone, non un edificio.

La chiesa si riferisce anche alle riunioni cristiane locali. Paolo scrisse "alla chiesa di Dio a Corinto" (1 Corinzi 1,2); parla di "tutte le congregazioni di Cristo" (Romani 4,16). Ma usa anche la parola come nome collettivo per la comunità di tutti i credenti quando dice che "Cristo ha amato la chiesa e si è donato per essa" (Efesini 5,25).

La comunità esiste su più livelli. A un livello si trova la chiesa o chiesa universale che abbraccia tutti nel mondo che professano di essere il Signore e Salvatore di Gesù Cristo. A un altro livello, le comunità locali, i comuni in senso stretto, sono gruppi regionali di persone che si incontrano regolarmente. A livello intermedio si trovano le denominazioni o denominazioni, che sono gruppi di comunità che lavorano insieme su una base comune di storia e fede.

Le comunità locali a volte includono non credenti - membri della famiglia che non professano Gesù come Salvatore, ma che partecipano ancora alla vita della chiesa. Questo può includere anche persone che si considerano cristiani, ma fingono qualcosa. L'esperienza mostra che alcuni di loro in seguito ammettono di non essere veri cristiani.

Perché abbiamo bisogno della chiesa

Molte persone si descrivono come credenti in Cristo, ma non vogliono unirsi a nessuna chiesa. Questo deve anche essere descritto come una postura errata. Il Nuovo Testamento mostra che il caso normale è che i credenti appartengono a una congregazione (Ebrei 10,25).

Ancora e ancora Paolo chiama i cristiani l'uno per l'altro e l'uno per l'altro, per il servizio reciproco, per l'unità (Rom 12,10:15,7; 1; 12,25 Corinzi 5,13; Galati 4,32; Efesini 2,3; Filippesi 3,13; Colossesi 1; 5,13Ti). Seguire questo appello è quasi impossibile per il solitario che non vuole essere vicino ad altri credenti.

Una chiesa può darci un sentimento di appartenenza, un sentimento di comunanza cristiana. Può darci un minimo di sicurezza spirituale, così da non perdersi in idee strane. Una chiesa può darci amicizia, amicizia, incoraggiamento. Lei può insegnarci cose che non impareremmo da sole. Può aiutare a educare i nostri figli, può aiutarci a diventare "adoratori" più efficaci, può darci opportunità di servizio sociale che cresciamo, spesso inimmaginabili.

In generale si può dire: il profitto che una comunità ci dà è proporzionato all'impegno che investiamo. Ma probabilmente la ragione più importante per cui il singolo credente si unisce a una chiesa è: la chiesa ha bisogno di noi. Dio ha fatto doni diversi ai singoli credenti e vuole che lavoriamo insieme "a beneficio di tutti" (1 Corinzi 12,4: 7). Se al lavoro appare solo una parte della forza lavoro, non c'è da meravigliarsi che la Chiesa non faccia quanto sperato o che non siamo sani come sperato. Sfortunatamente, criticare per alcuni è più facile che aiutare.

La Chiesa ha bisogno del nostro tempo, delle nostre capacità, dei nostri doni. Ha bisogno di persone su cui possa contare - ha bisogno del nostro impegno. Gesù ha chiamato per pregare gli operai (Matteo 9,38). Vuole che ognuno di noi lo affronti e non si limiti a giocare allo spettatore passivo. Se vuoi essere un cristiano senza una chiesa, non usi la tua forza come dovremmo usarla secondo la Bibbia, vale a dire aiutare. La Chiesa è una "comunità di mutuo soccorso" e dovremmo aiutarci a vicenda sapendo che potrebbe venire il giorno (sì, è già arrivato) che abbiamo bisogno di aiuto noi stessi.

Chiesa / comunità: immagini e simboli

La Chiesa è indirizzata in vari modi: Popolo di Dio, famiglia di Dio, sposa di Cristo. Siamo un edificio, un tempio, un corpo. Gesù ci ha parlato di pecore, di campi, di vigne. Ognuno di questi simboli illustra un altro lato della chiesa.

Molte parabole del regno dalla bocca di Gesù parlano della chiesa. La chiesa iniziò piccola e divenne grande come un seme di senape (Matteo 13,31-32). La chiesa è come un campo dove le erbacce crescono accanto al grano (Versetti 24-30). È come una rete che cattura pesci buoni e cattivi (Versetti 47-50). È come un vigneto in cui alcuni lavorano a lungo, altri solo per un breve periodo (Matteo 20,1-16). È come i servi a cui è stato affidato il denaro dal loro padrone e che lo hanno investito in parte bene e in parte male (Matteo 25,14-30). Gesù si chiamava Pastore e discepoli (Matteo 26,31); il suo lavoro era trovare pecore smarrite (Matteo 18,11-14). Descrive i suoi credenti come pecore che devono essere pascute e curate (Giovanni 21,15-17). Anche Paolo e Pietro usano questo simbolo e dicono che i dirigenti della chiesa devono "pascolare il gregge" (Atti 20,28:1; 5,2 ​​Pietro).

Siamo "l'edificio di Dio", scrive Paolo in 1 Corinzi 3,9. Il fondamento è Cristo (Vers11), l'edificio umano si basa su di esso. Pietro ci chiama "pietre vive, costruite per la casa spirituale" (1 Pietro 2,5). Insieme siamo costruiti "in una dimora di Dio nello Spirito" (Efesini 2,22). Siamo il tempio di Dio, il tempio dello Spirito Santo (1 Corinti 3,17:6,19;). Dio può essere adorato ovunque; ma la chiesa ha il culto come suo significato centrale.

Siamo "popolo di Dio", ci dice 1 Pietro 2,10. Siamo ciò che il popolo di Israele avrebbe dovuto essere: "la razza prescelta, il sacerdozio reale, il popolo santo, il popolo di proprietà" (Verso 9; vedere Esodo 2: 19,6). Apparteniamo a Dio perché Cristo ci ha comprato con il suo sangue (Apocalisse 5,9). Siamo figli di Dio, è nostro padre (Efesini 3,15). Da bambini ci è stata data una grande eredità e ci si aspetta che per favore e onoriamo il suo nome.

Le Scritture ci chiamano anche la Sposa di Cristo - un nome che risuona con quanto Cristo ci ama e quale profondo cambiamento ha luogo in noi in modo da poter avere una relazione così stretta con il Figlio di Dio. In molte delle sue parabole, Gesù invita le persone alla festa nuziale; Qui siamo invitati ad essere la sposa.

"Rallegriamoci ed essere felici e dargli l'onore; perché il matrimonio dell'agnello è arrivato e la sua sposa ha preparato " (Apocalisse 19,7). Come "prepariamo"? Con un regalo: "E le è stato dato di vestirsi con un bellissimo lino puro" (Verso 8). Cristo ci purifica "attraverso il bagno d'acqua nella Parola" (Efesini 5,26). Presenta la Chiesa a se stesso dopo averla resa gloriosa e immacolata, santa e irreprensibile (Verso 27). Funziona in noi.

lavorare insieme

Il simbolo che meglio illustra come i parrocchiani dovrebbero comportarsi l'uno contro l'altro è quello del corpo. "Ma tu sei il corpo di Cristo", scrive Paolo, "e ognuno di voi è un membro" (1 Corinti 12,27). Gesù Cristo "è la testa del corpo, vale a dire la chiesa" (Colossesi 1,18), e siamo tutti arti. Quando siamo uniti a Cristo, siamo anche uniti gli uni agli altri e siamo impegnati l'uno con l'altro, nel vero senso del termine. Nessuno può dire: "Non ho bisogno di te" (1 Corinzi 12,21), nessuno può dire di non avere nulla a che fare con la chiesa (Verso 18). Dio distribuisce i nostri doni in modo che possiamo lavorare insieme per reciproco beneficio e aiuto e ricevere aiuto in questa cooperazione. Non ci dovrebbe essere "nessuna divisione" nel corpo (Verso 25). Paul spesso polemica contro lo spirito del partito; coloro che seminano discordia dovrebbero anche essere esclusi dalla comunità (Rom 16,17; Tito 3,10-11). Dio fa "crescere in tutte le parti" la chiesa da "ogni membro sostiene l'altro secondo la sua forza" (Efesini 4,16). Sfortunatamente, il mondo cristiano è diviso in denominazioni che sono spesso in conflitto tra loro. La Chiesa non è ancora perfetta perché nessuno dei suoi membri è perfetto. Tuttavia: Cristo vuole un'unica chiesa (Giovanni 17,21). Ciò non deve significare una fusione organizzativa, ma presuppone un obiettivo comune. La vera unità può essere trovata solo sforzandosi di essere sempre più vicini a Cristo, predicando il Vangelo di Cristo, vivendo secondo i Suoi principi. L'obiettivo è diffonderlo, non noi stessi, ma avere anche diverse denominazioni ha anche un vantaggio: attraverso approcci diversi, il messaggio di Cristo raggiunge più persone in un modo che possano capire.

Organizzazione

Esistono tre forme basilari di organizzazione e costituzione della chiesa nel mondo cristiano: gerarchiche, democratiche e rappresentative. Sono chiamati episcopali, congregazionali e presbiterali.

Ogni tipo di base ha le sue varietà, ma in linea di principio, il modello episcopale significa che un pastore anziano ha il potere di determinare i principi della chiesa e ordinare i pastori. Nel modello congregazionale, le chiese stesse determinano questi due fattori: nel sistema presbiteriano, il potere è diviso tra denominazione e chiesa; Vengono scelti gli anziani a cui vengono date delle competenze.

Il Nuovo Testamento non prescrive una chiesa o struttura di chiesa speciale. Parla dei sorveglianti (Vescovi), anziani e pastori (Pastori), anche se questi titoli ufficiali sembrano essere abbastanza intercambiabili. Peter ordina agli anziani di agire come pastori e sorveglianti: "Nutri il gregge ... prenditi cura di loro" (1 Pietro 5,1-2). In termini simili, Paolo dà agli anziani le stesse istruzioni (Atti 20,17:28 e).

La comunità di Gerusalemme era guidata da un gruppo di anziani; la parrocchia di Filippi dei vescovi (Atti 15,1: 2-1,1; Filippesi). Paolo lasciò Tito a Creta in modo da poter schierare gli anziani lì; scrive un versetto sugli anziani e molti sui vescovi come se fossero sinonimi di leader della comunità (Tito 1,5-9). Nella lettera agli ebrei (13,7, Bibbia di Menge ed Elberfeld) i leader della comunità sono semplicemente chiamati "leader". A questo punto Lutero tradusse "leader" con "insegnante", un termine che appare spesso (1 Corinti 12,29:3,1; Giacomo). La grammatica di Efesini 4,11 indica che "pastori" e "insegnanti" appartenevano alla stessa categoria. Una delle principali qualifiche dei funzionari della comunità doveva essere "... capace di insegnare agli altri" (2Tim2,2).

Come comune denominatore, va notato: sono stati nominati i leader della comunità. C'era una certa quantità di organizzazione della comunità, sebbene i nomi ufficiali esatti fossero di secondaria importanza. I membri dovevano mostrare rispetto e obbedienza ai funzionari (1 Tess.5,12: 1; 5,17 Timoteo 13,17; Ebrei).

Se il maggiore trova qualcosa di sbagliato, la chiesa non dovrebbe obbedire; tuttavia, la chiesa di solito doveva sostenere gli anziani. Cosa fanno gli anziani? Sei il capo della comunità (1 Timoteo 5,17). Nutrono la mandria, guidano con l'esempio e l'insegnamento. Tieni d'occhio il branco (Atti 20,28). Non dovrebbero governare in modo dittatoriale, ma servire (1 Pietro 5,23), “in modo che i santi siano preparati per l'opera di servizio. Ecco come dovrebbe essere costruito il corpo di Cristo " (Efesini 4,12) Come vengono determinati gli anziani? Otteniamo informazioni in alcuni casi: Paul usa gli anziani (Atti 14,23) presume che Timoteo nomina i vescovi (1 Timoteo 3,1: 7) e autorizzò Tito a nominare gli anziani (Tito 1,5). In ogni caso, c'era una gerarchia in questi casi. Non troviamo alcun esempio di comunità che scelga i suoi stessi anziani.

diaconi

Tuttavia, vediamo in Atti 6,1: 6 come i poveri sono eletti dalla congregazione. Questi uomini furono scelti per distribuire cibo ai bisognosi e gli apostoli li misero in questo ufficio. Ciò ha permesso agli apostoli di concentrarsi sul lavoro spirituale e anche sul lavoro fisico (Verso 2). Questa distinzione tra il lavoro di chiesa spirituale e quello fisico si trova anche in 1 Pietro 4,10: 11.

Gli ufficiali del lavoro manuale sono spesso chiamati diaconi, secondo il diacono greco, per servire: in linea di principio, tutti i membri e i dirigenti dovrebbero servire, ma c'erano funzionari separati per i compiti di servizio in senso stretto. I diaconi femminili sono anche menzionati in almeno un posto (Romani 16,1).

Paolo chiama Timoteo una serie di qualità che un diacono deve avere (1Tm3,8-12) senza dire esattamente in cosa consistesse il loro servizio. Di conseguenza, diverse denominazioni assegnano ai diaconi compiti diversi, che vanno dagli addetti alla sala alla contabilità finanziaria: ciò che è importante per gli uffici di gestione non è il nome, la loro struttura o il modo in cui sono riempiti. Ciò che è importante è il loro significato e scopo: aiutare il popolo di Dio nella loro maturazione "nella misura massima della pienezza di Cristo" (Efesini 4,13).

Senso della comunità

Cristo ha costruito la sua chiesa, ha dato doni e guida al suo popolo e ci ha dato lavoro. Un senso principale della comunità ecclesiale è l'adorazione, l'adorazione. Dio ci ha chiamati "per proclamare le benedizioni di coloro che ti hanno chiamato dalle tenebre alla sua luce meravigliosa" (1 Pietro 2,9). Dio sta cercando persone per adorarlo (Giovanni 4,23) che lo amano più di ogni altra cosa (Matteo 4,10). Qualunque cosa facciamo, sia come individui che come comunità, dovrebbe sempre essere fatta per lui (1 Corinti 10,31). Dovremmo "offrire lodi a Dio in ogni momento" (Ebrei 13,15).

Dobbiamo: "Incoraggiarci a vicenda con salmi, inni e canti spirituali" (Efesini 5,19). Quando ci riuniamo come chiesa, cantiamo lode a Dio, preghiamo lui e ascoltiamo la sua parola. Queste sono forme di adorazione. Allo stesso modo la cena, così come il battesimo, così come l'obbedienza.

Un altro senso della chiesa è l'insegnamento. È al centro del comando di missione: "... insegna loro a mantenere tutto ciò che ti ho comandato di fare" (Matteo 28,20). I dirigenti della Chiesa dovrebbero insegnare e ogni membro dovrebbe insegnare agli altri (Colossesi 3,16). Dovremmo esortarci a vicenda (1 Corinti 14,31:1; 5,11 Tess. 10,25; Ebrei). I piccoli gruppi sono la struttura ideale per questo supporto e insegnamento reciproco.

Coloro che cercano doni dallo Spirito dicono che Paolo dovrebbe sforzarsi di edificare la chiesa (1 Corinti 14,12). L'obiettivo è: costruire, ammonire, rafforzare, confortare (Verso 3). Tutto ciò che accade nella congregazione dovrebbe essere costruttivo per la comunità (Verso 26). Dovremmo essere più giovani, persone che conoscono e usano la Parola di Dio. I primi cristiani furono elogiati per essere “costanti” nell'insegnamento degli apostoli e nella comunità e nel spezzare il pane e nella preghiera. (Atti 2,42).

Un terzo senso principale della comunità è il "servizio sociale". "Pertanto ... facciamo del bene a tutti, ma soprattutto ai compagni di fede", chiede Paolo (Galati 6,10). La nostra preoccupazione principale è la nostra famiglia, quindi la comunità e poi il mondo che ci circonda. Il secondo comandamento più alto è: ama il tuo prossimo (Matteo 22,39). Il nostro mondo ha molti bisogni fisici e non dovremmo ignorarli. Ma soprattutto, ha bisogno del Vangelo, e non dovremmo nemmeno ignorarlo. Come parte del nostro "servizio sociale", la Chiesa dovrebbe predicare la buona notizia della salvezza attraverso Gesù Cristo. Nessun'altra organizzazione fa questo lavoro - è responsabilità della Chiesa. È necessario ogni lavoratore, alcuni nella parte anteriore, altri nella fase. Piantare alcuni, fertilizzare altri, raccogliere altri; se lavoriamo insieme, Cristo farà crescere la Chiesa (Efesini 4,16).

di Michael Morrison


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