Matthew 6: Il sermone sul monte

393 matthaeus 6 il sermone sul monteGesù insegna un alto standard di giustizia che richiede un atteggiamento di giustizia interiore. Con parole inquietanti, ci mette in guardia contro l'ira, l'adulterio, i giuramenti e il castigo. Dice che dobbiamo anche amare i nostri nemici (Matteo 5). I farisei erano noti per le linee guida rigorose, ma la nostra giustizia dovrebbe essere migliore di quella dei farisei (il che può essere sorprendente quando dimentichiamo ciò che in precedenza il Sermone sul Monte aveva promesso sulla misericordia). La vera giustizia è un atteggiamento del cuore. Nel sesto capitolo del Vangelo di Matteo, vediamo Gesù che chiarisce questo problema condannando la religione come uno spettacolo.

Carità in segreto

«Abbi cura della tua pietà, che non la pratichi davanti alla gente perché la vedano; altrimenti non hai alcuna ricompensa dal tuo Padre Celeste. Se ora fai l'elemosina, non la lasci trombare davanti a te, come fanno gli ipocriti nelle sinagoghe e nelle strade, per essere lodati dal popolo. In verità vi dico: hanno già avuto il loro salario» (v. 1-2).

Ai tempi di Gesù c'erano persone che davano spettacolo di religione. Si assicuravano che le persone potessero prestare attenzione alle loro buone opere. Per questo hanno ricevuto riconoscimenti da più parti. Questo è tutto quello che ottengono, dice Gesù, perché quello che stanno facendo è solo recitare. La loro preoccupazione non era quella di servire Dio, ma di fare bella figura nell'opinione pubblica; un atteggiamento che Dio non ricompenserà. Il comportamento religioso oggi può essere visto anche sui pulpiti, durante l'esercizio degli uffici, durante lo studio della Bibbia o negli articoli sui giornali della chiesa. Nutri i poveri e predica il Vangelo. Esteriormente sembra un servizio serio, ma l'atteggiamento può essere molto diverso. “Ma quando fai l'elemosina, non sappia la tua sinistra ciò che fa la tua destra, perché la tua elemosina rimanga nascosta; e il Padre vostro, che vede nel segreto, vi ricompenserà” (v. 3-4).

Naturalmente, la nostra "mano" non sa nulla delle nostre azioni. Gesù usa una frase che esprime che fare l'elemosina non è a scopo di spettacolo, per il beneficio degli altri o per lode a se stessi. Lo facciamo per Dio, non per la nostra reputazione. Non è da prendere alla lettera che la carità può avvenire solo in segreto. Gesù ha detto in precedenza che le nostre buone azioni dovrebbero essere visibili in modo che le persone possano lodare Dio (Matteo 5,16). Il focus è sul nostro atteggiamento, non sul nostro impatto esterno. Il nostro motivo dovrebbe essere quello di fare buone opere per la gloria di Dio, non per la nostra gloria.

La preghiera in segreto

Gesù ha detto qualcosa di simile sulla preghiera: “E quando pregate, non dovreste essere come gli ipocriti a cui piace stare nelle sinagoghe e agli angoli delle strade e pregare in modo che la gente possa vederli. In verità vi dico, hanno già avuto il loro salario. Ma quando preghi, entra nella tua stanzetta, chiudi la porta e prega il Padre tuo, che è nel segreto; e il Padre tuo, che vede ciò che è nascosto, ti ricompenserà” (vv. 5-6). Gesù non dà un nuovo comando contro la preghiera pubblica. A volte anche Gesù pregava in pubblico. Il punto è che non dovremmo pregare solo per essere visti, né dovremmo evitare di pregare per paura dell'opinione pubblica. La preghiera adora Dio e non è lì per presentarsi bene.

“E quando preghi, non dovresti balbettare molto come i pagani; perché pensano di essere ascoltati se dicono così tante parole. Quindi non dovresti essere come loro. Perché tuo Padre sa di cosa hai bisogno prima che tu glielo chiedi” (vv. 7-8). Dio conosce i nostri bisogni, ma dovremmo comunque chiederglielo (Filippesi 4,6) e perseverare (Luca 18,1-8). Il successo della preghiera dipende da Dio, non da noi. Non dobbiamo raggiungere un certo numero di parole o attenerci a un tempo minimo, né assumere una posizione particolare di preghiera né scegliere belle parole. Gesù ci ha dato un esempio di preghiera - un esempio di semplicità. Può servire da guida. Sono benvenuti anche altri modelli.

«Per questo dovresti pregare così: Padre nostro che sei nei cieli! Sia santificato il tuo nome. Venga il tuo regno. Sia fatta la tua volontà come in cielo così in terra” (vv. 9-10). Questa preghiera inizia con una semplice lode - niente di complicato, solo una frase del desiderio che Dio sia onorato e che le persone siano ricettive alla Sua volontà. «Dacci oggi il nostro pane quotidiano» (v. 11). Con la presente riconosciamo che le nostre vite dipendono dal nostro Padre Onnipotente. Mentre possiamo andare in un negozio per comprare il pane e altre cose, dovremmo ricordare che Dio è colui che lo rende possibile. Dipendiamo da lui ogni giorno. «E rimetti a noi i nostri debiti, come anche noi li rimettiamo ai nostri debitori. E non ci indurre in tentazione, ma liberaci dal male” (vv. 12-13). Oltre al nutrimento, abbiamo bisogno anche di una relazione con Dio, una relazione che spesso trascuriamo ed è per questo che spesso abbiamo bisogno del perdono. Questa preghiera ci ricorda anche che quando chiediamo a Dio di essere misericordioso, dovremmo essere misericordiosi con gli altri. Non siamo tutti giganti spirituali: abbiamo bisogno dell'aiuto divino per resistere alla tentazione.

Qui Gesù termina la preghiera e infine sottolinea nuovamente la nostra responsabilità di perdonarci gli uni gli altri. Più comprendiamo quanto è buono Dio e quanto sono grandi i nostri fallimenti, meglio capiremo che abbiamo bisogno di misericordia e siamo disposti a perdonare gli altri (vv. 14-15). Ora sembra una prenotazione: "Farò questo solo quando avrai fatto quello". Un grosso problema è che le persone non sono molto brave a perdonare. Nessuno di noi è perfetto e nessuno di noi perdona perfettamente. Gesù ci sta chiedendo di fare qualcosa che nemmeno Dio farebbe? È concepibile che potremmo dover perdonare gli altri incondizionatamente mentre lui condiziona il suo perdono? Se Dio facesse dipendere il suo perdono dal nostro perdono, e noi facessimo lo stesso, allora non perdoneremmo gli altri finché anche loro non avessero perdonato. Saremmo in piedi in una linea infinita che non si muove. Se il nostro perdono si basa sul perdonare gli altri, allora la nostra salvezza dipende da ciò che facciamo, dalle nostre opere. Ecco perché abbiamo un problema teologico e pratico quando parliamo di Matteo 6,14Prendi -15 alla lettera. A questo punto possiamo aggiungere alla considerazione che Gesù morì per i nostri peccati prima ancora che nascessimo. La Scrittura dice che ha inchiodato i nostri peccati sulla croce e ha riconciliato a sé il mondo intero.

Da un lato, Matteo 6 ci insegna che il nostro perdono sembra essere condizionato. D'altra parte, la Scrittura ci insegna che i nostri peccati sono già perdonati, il che includerebbe il peccato di non aver perdonato. Come conciliare queste due idee? O abbiamo frainteso i versi di una parte o quelli dell'altra parte. Possiamo ora aggiungere un ulteriore argomento alle considerazioni che Gesù ha usato spesso l'elemento dell'esagerazione nelle sue conversazioni. Se il tuo occhio ti seduce, strappalo. Quando preghi, entra nella tua stanzetta (ma Gesù non pregava sempre in casa). Nel dare a chi è nel bisogno, non far sapere alla tua mano sinistra ciò che fa la destra. Non opporsi a una persona malvagia (ma Paolo lo fece). Non dire più di sì o no (ma Paul lo ha fatto). Non dovresti chiamare nessuno padre, eppure lo facciamo tutti.

Da questo possiamo vedere che in Matteo 6,14-15 È stato utilizzato un altro esempio di esagerazione. Ciò non significa che possiamo ignorarlo - Gesù ha voluto sottolineare l'importanza di perdonare le altre persone. Se vogliamo che Dio ci perdoni, allora dovremmo perdonare anche gli altri. Se vogliamo vivere in un regno in cui siamo stati perdonati, dobbiamo viverlo allo stesso modo. Come desideriamo essere amati da Dio, così dovremmo amare i nostri simili. Se falliamo, la natura di Dio di amare non cambierà. Rimani fedele, se vogliamo essere amati, dovremmo esserlo anche noi. Anche se sembra che tutto questo dipenda da una condizione preliminare soddisfatta, lo scopo di ciò che viene detto è incoraggiarci ad amare e perdonare. Paolo lo mise come un'istruzione: “Sopportatevi gli uni gli altri e perdonatevi gli uni gli altri se uno si lamenta dell'altro; come il Signore ti ha perdonato, così anche tu perdoni!». (Colossesi 3,13). Questo è un esempio; non è un requisito.

Nella preghiera del Signore chiediamo il nostro pane quotidiano, anche se (nella maggior parte dei casi) lo abbiamo già in casa. Allo stesso modo, chiediamo perdono anche se l'abbiamo già ricevuto. Questa è un'ammissione che abbiamo fatto qualcosa di sbagliato e che influisce sulla nostra relazione con Dio, ma con la fiducia che Lui è pronto a perdonare. Fa parte di ciò che significa aspettarsi la salvezza come un dono piuttosto che qualcosa che potremmo meritare attraverso le nostre realizzazioni.

Dal digiuno in segreto

Gesù cita un altro comportamento religioso: “Quando digiuni, non devi sembrare arrabbiato come gli ipocriti; perché camuffano i loro volti per mostrarsi alla gente con il loro digiuno. In verità vi dico, hanno già avuto il loro salario. Ma quando digiuni, ungiti il ​​capo e lavati la faccia, per non mostrarti agli uomini con il tuo digiuno, ma al Padre tuo, che è nel segreto; e il Padre vostro, che vede ciò che è nascosto, vi ricompenserà” (vv. 16-18). Quando digiuniamo, ci laviamo e ci pettiniamo, come sempre, perché veniamo davanti a Dio e non per impressionare le persone. Ancora una volta l'enfasi è sull'atteggiamento; non si tratta di farsi notare dal digiuno. Se qualcuno ci chiede se stiamo digiunando, possiamo rispondere sinceramente, ma non dovremmo mai sperare che ci venga chiesto. Il nostro obiettivo non è attirare l'attenzione, ma cercare la vicinanza di Dio.

Gesù indica lo stesso punto su tutti e tre gli argomenti. Che diamo l'elemosina, preghiamo o digiuniamo, è fatto "in segreto". Non cerchiamo di impressionare le persone, né ci nascondiamo da loro. Serviamo Dio e lo onoriamo da soli. Ci ricompenserà. La ricompensa può anche essere fatta in segreto. È reale e accade secondo la sua divina bontà.

Tesori nel cielo

Concentriamoci sul piacere a Dio. Facciamo la sua volontà e apprezziamo le sue ricompense più delle ricompense effimere di questo mondo. La lode pubblica è una forma di ricompensa di breve durata. Gesù sta parlando qui della volatilità delle cose fisiche. «Non vi dovete raccogliere tesori sulla terra, dove li mangiano le tarme e la ruggine e dove i ladri scassinano e rubano. Ma raccogliete tesori in cielo, dove non mangiano tarme né ruggine e dove i ladri non scassinano e non rubano” (vv. 19-20). Le ricchezze mondane sono di breve durata. Gesù ci consiglia di perseguire una migliore strategia di investimento, cercando valori durevoli di Dio attraverso la carità silenziosa, la preghiera discreta e il digiuno in segreto.

Se prendiamo Gesù troppo alla lettera, si potrebbe pensare che stesse dando un ordine contro il risparmio per l'età pensionabile. Ma in realtà riguarda il nostro cuore, ciò che consideriamo prezioso. Dovremmo valutare le ricompense celesti più dei nostri risparmi mondani. «Perché dov'è il tuo tesoro, là è anche il tuo cuore» (v. 21). Quando troviamo quelle cose di valore che Dio valuta come preziose, anche i nostri cuori guideranno correttamente il nostro comportamento.

«L'occhio è la luce del corpo. Quando i tuoi occhi saranno più forti, tutto il tuo corpo sarà leggero. Ma se il tuo occhio è malvagio, tutto il tuo corpo sarà tenebroso. Se la luce che è in te è tenebra, quanto saranno grandi le tenebre!». (Vv. 22-23). Apparentemente Gesù sta usando un proverbio del suo tempo e lo applica all'avidità di denaro. Quando guardiamo alle cose pertinenti nel modo giusto, vedremo opportunità per fare del bene ed essere generosi. Tuttavia, quando siamo egoisti e gelosi, entriamo nell'oscurità morale, corrotti dalle nostre dipendenze. Cosa cerchiamo nella nostra vita: prendere o dare? I nostri conti bancari sono impostati per servirci o ci consentono di servire gli altri? I nostri obiettivi ci guidano nel bene o ci corrompono. Se il nostro interno è corrotto, se cerchiamo solo le ricompense di questo mondo, allora siamo veramente corrotti. Cosa ci motiva Sono i soldi o è Dio? «Nessuno può servire a due padroni: o odierà l'uno e amerà l'altro, o si aggrapperà all'uno e disprezzerà l'altro. Non potete servire Dio e mammona» (v. 24). Non possiamo servire Dio e l'opinione pubblica allo stesso tempo. Dovremmo servire Dio da soli e senza competizione.

Come può una persona "servire" il mammone? Credendo che il denaro le avrebbe portato fortuna, che l'avrebbe fatta apparire estremamente potente e che avrebbe potuto dargli un grande valore. Queste valutazioni sono più adatte a Dio. È colui che può darci felicità, è la vera fonte di sicurezza e vita; è il potere che può aiutarci al meglio. Dovremmo apprezzarlo e onorarlo più di ogni altra cosa perché viene per primo.

La vera sicurezza

«Per questo ti dico: non preoccuparti... di ciò che mangerai e berrai; ... cosa indosserai. I pagani cercano tutto questo. Perché il tuo Padre celeste sa che di tutto questo hai bisogno» (vv. 25-32). Dio è un buon Padre e si prenderà cura di noi quando occuperà il posto più alto nella nostra vita. Non dobbiamo preoccuparci delle opinioni delle persone o preoccuparci dei soldi o delle merci. “Cercate prima il regno di Dio e la sua giustizia, e tutto cadrà su di voi” (v. 33) Vivremo abbastanza a lungo, avremo da mangiare a sufficienza, saremo adeguatamente provvisti se ameremo Dio.

di Michael Morrison


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