Sei funzioni della chiesa

Perché ci incontriamo ogni settimana per adorare e istruire? Non potremmo pregare a casa con molto meno sforzo, leggere la Bibbia e ascoltare un sermone alla radio?

Nel primo secolo, le persone si incontravano settimanalmente per ascoltare le Scritture, ma oggi possiamo leggere le nostre copie della Bibbia. Quindi, perché non restare a casa e leggere la Bibbia da solo? Sarebbe certamente più facile - e anche più economico. Con la tecnologia moderna, ogni settimana nel mondo, ogni settimana, puoi ascoltare i migliori predicatori del mondo! O potremmo avere una scelta di scelte e solo ascoltare i sermoni che ci riguardano o argomenti che ci piacciono. Non sarebbe meraviglioso?

Bene, non proprio. Credo che i cristiani che rimangono a casa perdano molti degli aspetti importanti della chiesa. Spero di affrontare questo in questo articolo, sia per incoraggiare i visitatori fedeli a prendere di più dai nostri incontri, sia per incoraggiare gli altri a frequentare i servizi di culto settimanali. Per capire perché ci incontriamo ogni settimana, è utile chiedere: "Perché Dio ha creato la chiesa?" Che scopo ha? Man mano che conosciamo le funzioni della Chiesa, possiamo vedere come i nostri incontri settimanali, per l'amor di Dio, abbiano scopi diversi per i Suoi figli.

Vedete, i comandamenti di Dio non sono ordini arbitrari, solo per vedere se saltiamo quando lui dice primavera. No, i suoi comandamenti servono al nostro bene. Certo, potremmo non capire quando siamo giovani cristiani, perché domina certe cose, e dobbiamo obbedire, anche prima che capiamo tutti le ragioni. Abbiamo solo fiducia in Dio che lui sa meglio e noi facciamo ciò che dice. Quindi un giovane cristiano poteva solo andare in chiesa perché è semplicemente previsto dai cristiani. Un giovane cristiano potrebbe partecipare al servizio solo perché l'ebraico 10,25 dice: "Non lasciamo i nostri incontri ..." Fin qui, tutto bene. Ma mentre maturiamo nella fede, dovremmo arrivare a una comprensione più profonda del perché Dio comanda al Suo popolo di radunarsi.

Molte offerte

Nell'esplorare questo argomento, iniziamo affermando che Ebrei non è l'unico libro che comanda ai cristiani di riunirsi. "Amatevi gli uni gli altri" dice Gesù ai suoi discepoli (Joh 13,34). Quando Gesù dice "l'un l'altro", non si riferisce al nostro dovere di amare tutte le persone. Piuttosto, si riferisce alla necessità per i discepoli di amare gli altri discepoli - deve essere un amore reciproco. E questo amore è un segno identificativo dei discepoli di Gesù (v. 35).

L'amore reciproco non si esprime in incontri occasionali a drogherie e eventi sportivi. Il comando di Gesù richiede che i suoi discepoli si incontrino regolarmente. I cristiani dovrebbero avere comunione con altri cristiani su base regolare. "Facciamo del bene a tutti, ma soprattutto ai compagni di fede", scrive Paul (Gal 6,10). Per obbedire a questo comando, è necessario per noi sapere chi sono i nostri compagni di fede. Dobbiamo vederli e dobbiamo vedere i loro bisogni.

"Servitevi l'un l'altro", scrisse Paolo alla Chiesa in Galazia (Gal 5,13). Anche se in qualche modo dobbiamo servire i non credenti, Paolo non usa questo versetto per dircelo. In questo verso, non ci comanda di servire il mondo e non comanda al mondo di servirci. Piuttosto, comanda il servizio reciproco tra coloro che seguono Cristo. "Portatevi l'un l'altro e adempirete la legge di Cristo" (Gal 6,2). Paolo parla alle persone che vogliono obbedire a Gesù Cristo, dice loro della responsabilità che hanno nei confronti degli altri credenti. Ma come possiamo aiutarci l'un l'altro a portare i pesi se non sappiamo quali sono questi fardelli - e come possiamo conoscerli se non ci incontriamo regolarmente.

"Ma se camminiamo nella luce ... abbiamo comunione gli uni con gli altri", ha scritto John (1Joh 1,7). John parla di persone che camminano nella luce. Parla di comunione spirituale, non casuale conoscenza con i non credenti. Quando camminiamo nella luce, cerchiamo altri credenti con i quali abbiamo comunione. Allo stesso modo, Paolo ha scritto: "Accettatevi l'un l'altro" (Rom 15,7). "Sii amichevole e gentile con gli altri e perdonati a vicenda" (Eph 4,35). I cristiani hanno una responsabilità speciale l'uno per l'altro.

In tutto il Nuovo Testamento, leggiamo che i primi cristiani si riunirono per celebrare insieme l'adorazione, per imparare a condividere le loro vite insieme (ad esempio nell'atto 2,41-47). Ovunque andasse Paolo, fondò chiese invece di lasciare credenti sparsi. Erano ansiosi di condividere la loro fede e il loro zelo. Questo è un modello biblico.

Ma oggigiorno la gente si lamenta che non toglie nulla al sermone. Potrebbe essere vero, ma non è davvero una scusa per non venire agli incontri. Queste persone devono cambiare prospettiva, dal "prendere" al "dare". Non andiamo in chiesa solo per prendere, ma per dare - per adorare Dio con tutto il cuore e servire gli altri membri della chiesa.

Come possiamo servirci l'un l'altro ai servizi? Insegnando ai bambini, aiutando a pulire l'edificio, cantando canzoni e suonando musica speciale, allestendo sedie, dando il benvenuto alle persone, ecc. Creiamo un'atmosfera in cui gli altri possono prendere parte del sermone. Abbiamo comunione e troviamo disagi per cui preghiamo e cose che possiamo fare per aiutare gli altri durante la settimana. Se non guadagni nulla dai sermoni, almeno partecipa al servizio per dare agli altri.

Paul ha scritto: "Perciò consolatevi e ... costruiscici l'un l'altro" (1Th 4,18). "Incitiamoci l'un l'altro all'amore e alle buone opere" (Hebr 10,24). Questo è il motivo esatto fornito nel contesto del comando assembly regolare in Hebrews 10,25. Dobbiamo incoraggiare gli altri, essere una fonte di parole positive, qualunque cosa sia vera, ciò che è amabile e ha una buona reputazione.

Prendi un esempio di Gesù. Frequentava regolarmente la sinagoga e ascoltava regolarmente le letture delle Scritture che non contribuivano alla sua comprensione, ma andava comunque ad adorare. Forse era noioso per un uomo colto come Paul, ma questo non lo fermò.

Dovere e desiderio

Le persone che credono che Gesù li ha salvati dalla morte eterna dovrebbero davvero amarla. Sono felici di incontrare gli altri per lodare il loro Salvatore. Certo, a volte abbiamo brutte giornate e non vogliamo davvero andare in chiesa. Ma anche se non è il nostro desiderio al momento, è ancora nostro dovere. Non possiamo semplicemente vivere la vita e fare solo ciò che vogliamo, non quando seguiamo Gesù come nostro Signore. Non ha cercato di fare la sua volontà, ma la volontà del Padre. Questo a volte è il punto che ci viene in mente. Se tutto il resto fallisce, come dice il vecchio proverbio, leggi il manuale. E le istruzioni ci dicono di essere presenti ai servizi.

Ma perché? A cosa serve la chiesa? La chiesa ha molte funzioni. Puoi dividerli in tre categorie: verso l'alto, verso l'interno e verso l'esterno. Questo piano organizzativo, come ogni piano, ha sia vantaggi che limitazioni. Lui è semplice e la semplicità è buona.

Ma non mostra il fatto che il nostro rapporto verso l'alto abbia un'espressione sia privata che pubblica. Copre il fatto che le nostre relazioni all'interno della chiesa non sono esattamente le stesse per tutti nella chiesa. Non mostra che il ministero è fatto sia internamente che esternamente, sia all'interno della chiesa che all'esterno nella comunità e nel vicinato.

Per sottolineare ulteriori aspetti del lavoro della Chiesa, alcuni cristiani hanno usato uno schema di quattro o cinque volte. Per questo articolo userò sei categorie.

culto

La nostra relazione con Dio è sia privata che pubblica e ne abbiamo entrambi bisogno. Iniziamo con la nostra relazione pubblica con Dio - con l'adorazione. Certo, è possibile adorare Dio quando siamo soli, ma il termine culto di solito si riferisce a qualcosa che facciamo in pubblico. La parola adorazione è legata al valore della parola. Affermiamo il valore di Dio quando Lo adoriamo.

Questa affermazione è espressa sia privatamente, nelle nostre preghiere, e pubblicamente in parole e canzoni di lode. In 1. Peter 2,9 afferma che siamo chiamati a proclamare le lodi di Dio. Questo indica una dichiarazione pubblica. Sia l'Antico che il Nuovo Testamento mostrano come il popolo di Dio adora insieme, come una comunità.

Il modello biblico dell'Antico e del Nuovo Testamento mostra che le canzoni fanno spesso parte del culto. Canzoni esprimono alcune delle emozioni che abbiamo per Dio. Le canzoni possono esprimere paura, fede, amore, gioia, fiducia, ammirazione e una vasta gamma di altre emozioni che abbiamo nel nostro rapporto con Dio.

Certo, non tutti nella comunità hanno le stesse emozioni allo stesso tempo, eppure cantiamo insieme. Alcuni membri esprimono la stessa emozione in modo diverso, con canzoni diverse e in modi diversi. Ciononostante, cantiamo insieme. "Incoraggiati l'un l'altro con salmi, inni e canzoni spirituali" (Eph 5,19). Per fare questo, dobbiamo incontrarci!

La musica dovrebbe essere un'espressione di unità - eppure è spesso causa di disaccordo. Diverse culture e diversi gruppi esprimono la lode di Dio in modi diversi. In quasi ogni comune sono rappresentate diverse culture. Alcuni membri vogliono imparare nuove canzoni; alcuni vogliono usare le vecchie canzoni. Sembra che a Dio piacciano entrambi. Gli piacciono i salmi millenari; Ama anche le nuove canzoni. È anche utile notare che alcune delle vecchie canzoni - i salmi - comandano nuove canzoni:

"Rallegra il Signore, o giusti; il pio dovrebbe lodarlo giustamente. Ringrazia il Signore con le arpe; Lodalo per il Salterio di dieci corde! Canta una nuova canzone; suona splendidamente sulle corde con un suono felice! "(Ps 33,13).

Nella nostra musica, dobbiamo considerare i bisogni di coloro che possono visitare la nostra chiesa per la prima volta. Abbiamo bisogno di musica che trovino significativa, musica che esprima la gioia in modo che la capiscano come gioiosa. Cantare solo quelle canzoni che ci piacciono ci fa capire che ci preoccupiamo più del nostro benessere che delle altre persone.

Non possiamo aspettare che nuove persone assistano il servizio prima di iniziare a imparare alcune canzoni contemporanee. Abbiamo bisogno di impararlo ora in modo che possiamo cantarlo in modo significativo. Ma la musica è solo un aspetto della nostra adorazione. L'adorazione implica più che semplicemente esprimere le nostre emozioni. La nostra relazione con Dio include anche la nostra mente, i nostri processi mentali. Parte del nostro scambio con Dio avviene sotto forma di preghiera. Come popolo riunito di Dio, parliamo a Dio. Lo lodiamo non solo con la poesia e le canzoni, ma anche con le parole ordinarie e il linguaggio ordinario. Ed è l'esempio biblico che preghiamo insieme e individualmente.

Dio non è solo amore ma anche verità. C'è una componente emotiva e un fatto. Quindi abbiamo bisogno della verità nella nostra adorazione e troviamo la verità nella parola di Dio. La Bibbia è la nostra massima autorità, il fondamento di tutto ciò che facciamo. I sermoni devono essere basati su questa autorità. Anche le nostre canzoni dovrebbero riflettere la verità.

Ma la verità non è una vaga idea di cui possiamo parlare senza emozione. La verità di Dio riguarda le nostre vite e i nostri cuori. Lei richiede una risposta da noi. Richiede tutto il nostro cuore, mente, anima e forza. Ecco perché i sermoni devono essere rilevanti per la vita. I sermoni dovrebbero trasmettere concetti che influenzano le nostre vite e il modo in cui pensiamo e agiamo a casa e al lavoro la domenica, il lunedì, il martedì e così via.

I sermoni devono essere veri e basati sulla Scrittura. I sermoni devono essere pratici, fare appello alla vita reale. Anche i sermoni devono essere sentimentali e produrre una risposta accorata nel modo giusto. La nostra adorazione implica anche che ascoltiamo la parola di Dio e rispondiamo con il pentimento per i nostri peccati e la gioia per la salvezza che Egli ci dà.

Possiamo ascoltare i sermoni a casa, tramite MC / CD o alla radio. Ci sono molti buoni sermoni. Ma questa non è l'esperienza completa offerta dalla visita di culto. Come forma di culto è solo una partecipazione parziale. C'è una mancanza di un aspetto comune dell'adorazione in cui cantiamo canzoni di lode insieme rispondendo insieme alla parola di Dio esortandoci a vicenda per mettere in pratica la verità nelle nostre vite.

Certo, alcuni dei nostri membri non possono andare in chiesa a causa del loro stato di salute. Loro mancano qualcosa e la maggior parte della gente lo conosce esattamente. Preghiamo per loro e sappiamo anche che è nostro dovere visitarli per facilitare il loro culto insieme (Jak 1,27).

Anche se i cristiani residenti in casa possono aver bisogno di aiuto fisico, possono spesso servire gli altri emotivamente e spiritualmente. Tuttavia, un "rimanere a casa" del cristianesimo è un'eccezione giustificata dalla necessità. Gesù non voleva che i suoi discepoli, che erano fisicamente in grado, lo facessero.

Discipline spirituali

Il culto è solo una parte della nostra adorazione. La Parola di Dio deve entrare nei nostri cuori e nelle nostre menti per influenzare tutto ciò che facciamo durante la settimana. L'adorazione può cambiare il suo formato, ma non dovrebbe mai fermarsi. Parte della nostra risposta a Dio comporta la preghiera personale e lo studio della Bibbia. L'esperienza ci mostra che questi sono assolutamente necessari per la crescita. Le persone che diventano spiritualmente più mature desiderano conoscere Dio nella Sua Parola. Sono desiderosi di indirizzare le loro richieste a lui, di condividere le loro vite con lui, di camminare con lui, di essere consapevoli della sua presenza costante nelle loro vite. La nostra devozione a Dio racchiude il nostro cuore, il nostro spirito, la nostra anima e il nostro potere. Dovremmo desiderare di pregare e studiare, ma anche se non è il nostro desiderio, dobbiamo ancora esercitarlo.

Questo mi ricorda il consiglio che John Wesley aveva dato una volta. In quel periodo della sua vita, disse, aveva una comprensione intellettuale del cristianesimo, ma non sentiva la fede nel suo cuore. Così è stato consigliato di predicare la fede fino a quando non hai la fede - e se lo hai, lo predicherai sicuramente! Sapeva di avere il dovere di predicare la fede, quindi avrebbe dovuto fare il suo dovere. E col tempo, Dio gli ha dato quello che gli mancava. Gli ha dato la fede che senti nel tuo cuore. Ciò che aveva precedentemente fatto per dovere ora lo faceva per desiderio. Dio gli aveva dato il desiderio di cui aveva bisogno. Dio farà lo stesso anche per noi.

La preghiera e lo studio sono talvolta chiamati discipline spirituali. "Disciplina" può sembrare una punizione, o forse qualcosa di spiacevole, che dobbiamo costringerci a fare. Ma il significato esatto della parola disciplina è qualcosa che ci rende discepoli, cioè insegna o ci aiuta a imparare. Nel corso dei secoli, i leader spirituali hanno scoperto che certe attività ci aiutano a imparare da Dio.

Ci sono molte pratiche che ci aiutano a camminare con Dio. Molti membri della Chiesa hanno familiarità con la preghiera, lo studio, la meditazione e il digiuno. E puoi anche imparare da altre discipline, come la semplicità, la generosità, le celebrazioni o la visita di vedove e orfani. Essere presenti ai servizi di chiesa è anche una disciplina spirituale che promuove la relazione individuale con Dio. Potremmo anche imparare di più sulla preghiera, sullo studio della Bibbia e altre abitudini spirituali, visitando piccoli gruppi in cui vediamo altri cristiani praticare questo tipo di culto.

La fede autentica conduce alla vera obbedienza - anche se questa obbedienza non è piacevole, anche se è noiosa, anche se ci richiede di cambiare il nostro comportamento. Lo adoriamo nello spirito e nella verità, nella Chiesa, a casa, al lavoro e ovunque andiamo. La chiesa è composta dal popolo di Dio, e il popolo di Dio ha sia un culto privato che pubblico. Entrambe sono funzioni necessarie della chiesa.

discepolato

In tutto il Nuovo Testamento vediamo come i leader spirituali insegnano agli altri. Questo fa parte dello stile di vita cristiano; fa parte della grande missione: "Perciò vai e fa 'discepoli di tutti i popoli ... e insegna loro a mantenere tutto ciò che ti ho comandato" (Mt. 28,1920). Ognuno deve essere o un discepolo o un insegnante e la maggior parte delle volte siamo entrambi allo stesso tempo. "Insegna ed esorta l'un l'altro in tutta saggezza" (Kol 3,16). Dobbiamo imparare gli uni dagli altri, dagli altri cristiani. La chiesa è un istituto educativo.

Paolo disse a Timoteo: "E quello che hai sentito da me di fronte a molti testimoni, che comanda persone fedeli che sono brave nell'insegnare agli altri" (2T in 2,2). Ogni cristiano dovrebbe essere in grado di insegnare le fondamenta della fede, per dare una risposta alla nostra speranza che abbiamo in Cristo.

Che dire di quelli che hanno già imparato? Dovrebbero diventare insegnanti per trasmettere la verità alle generazioni future. Ovviamente, molto insegnamento avviene attraverso i pastori. Ma Paolo comanda a tutti i cristiani di insegnare. Piccoli gruppi offrono una possibilità. I cristiani maturi possono insegnare sia nella Parola che nel loro esempio. Possono dire agli altri come Cristo li ha aiutati. Se la loro fede è debole, possono cercare l'incoraggiamento degli altri. Se la loro fede è forte, possono provare ad aiutare i deboli.

Non è bene che l'uomo sia solo; non è bene che un cristiano sia solo. "Questo è meglio per due che da solo; perché hanno una buona paga per i loro sforzi. Se uno di loro cade, il suo compagno lo aiuterà. Guai a chi è solo quando cade! Quindi non c'è nessun altro che lo aiuti. Anche quando due si trovano insieme, si riscaldano; Come può un individuo riscaldarsi? Uno può essere sopraffatto, ma due possono resistere, e un cavo triplo non si spezza facilmente a metà "(Pred 4,9-12).

Possiamo aiutarci a vicenda a crescere lavorando insieme. Il discepolato è spesso un processo reciproco, un membro aiuta un altro membro. Ma alcuni discepoli sono più determinati e più chiari. Dio ha detto ad alcune persone nella sua chiesa: "E ha nominato alcuni come apostoli, alcuni come profeti, alcuni come evangelisti, alcuni come pastori e insegnanti per equipaggiare i santi per il lavoro di ministero. Questo è per costruire il Corpo di Cristo fino a quando tutti noi verremo all'unità della fede e della conoscenza del Figlio di Dio, l'uomo perfetto, la piena misura della pienezza in Cristo "(Ef 4,11-13).

Dio fornisce leader il cui ruolo è quello di preparare gli altri ai loro ruoli. Il risultato è crescita, maturità e unità, se permettiamo al processo di procedere come Dio ha voluto. Qualche crescita e apprendimento cristiani vengono dai coetanei; Alcuni provengono da persone che hanno il compito specifico nella Chiesa di insegnare e vivere la vita cristiana. Le persone che isolano perdono questo aspetto della credenza.

Come chiesa abbiamo avuto interesse nell'apprendimento. Era nostra preoccupazione conoscere la verità su quanti più argomenti possibili. Eravamo ansiosi di studiare la Bibbia. Bene, sembra che qualcosa di questo zelo sia andato perduto. Forse questo è l'inevitabile risultato dei cambiamenti dottrinali. Ma dobbiamo recuperare l'amore per l'apprendimento che abbiamo avuto una volta.

Abbiamo molto da imparare e molto da applicare. Le chiese locali devono offrire gruppi di studio biblico, classi per nuovi credenti, lezioni di evangelizzazione, ecc. Dobbiamo incoraggiare i laici liberandoli, addestrandoli, dando loro gli strumenti, dando loro il controllo ed evitandoli!

Gemeinschaft

La comunità è chiaramente una relazione reciproca tra i cristiani. Tutti dobbiamo dare e ricevere amicizia. Tutti dobbiamo dare e ricevere amore. I nostri incontri settimanali mostrano che la comunità è importante per noi, sia storicamente che in questo momento. Comunità significa molto più che parlare tra loro di sport, gossip e notizie. Significa condividere la vita, condividere sentimenti, sostenere oneri reciproci, incoraggiarsi l'un l'altro e aiutare i bisognosi.

La maggior parte delle persone indossa una maschera per nascondere i propri bisogni agli altri. Se vogliamo davvero aiutarci l'un l'altro, dobbiamo avvicinarci l'un l'altro per guardare dietro la maschera. E significa che dobbiamo lasciare qualcosa della nostra maschera in modo che gli altri possano vedere i nostri bisogni. Piccoli gruppi sono un buon posto per farlo. Conosciamo le persone un po 'meglio e ci sentiamo più al sicuro con loro. Spesso sono forti nelle aree in cui siamo deboli e siamo forti nelle aree in cui sono deboli. Quindi diventiamo entrambi più forti sostenendoci l'un l'altro. Anche l'apostolo Paolo, anche se di grande fede, disse che sarebbe stato rafforzato da altri credenti nella fede (Rom 1,12).

In passato, le persone non si muovevano così spesso. Le comunità in cui le persone si conoscevano erano diventate più facili. Ma nelle società industriali odierne, le persone spesso non conoscono i loro vicini. Le persone sono spesso separate dalle loro famiglie e amici. Le persone indossano sempre maschere, non si sentono mai abbastanza al sicuro da far sapere alla gente chi sono veramente dentro.

Le chiese precedenti non avevano bisogno di enfatizzare i piccoli gruppi - si sono formati da soli. Il motivo per cui dobbiamo insistere oggi è che la società è cambiata così tanto. Per costruire realmente connessioni interpersonali che dovrebbero far parte delle chiese cristiane, dobbiamo fare deviazioni per formare amicizie cristiane / circoli di studio / preghiera.

Sì, ci vorrà del tempo. Ci vuole davvero tempo per realizzare le nostre responsabilità cristiane. Ci vuole tempo per servire gli altri. Ci vuole anche tempo per scoprire quali servizi di cui hanno bisogno. Ma quando accettiamo Gesù come nostro Signore, il nostro tempo non è il nostro. Gesù Cristo fa richieste alle nostre vite. Richiede totale dedizione, non pretesa cristianesimo.

Servizio

Se elencho qui "servizio" come categoria separata, enfatizzo il servizio fisico, non il servizio di insegnamento. Un insegnante è anche colui che lava i piedi, una persona che mostra il significato del cristianesimo facendo ciò che Gesù farebbe. Gesù si prendeva cura dei bisogni fisici come il cibo e la salute. In modo fisico ha dato la sua vita per noi. La chiesa primitiva forniva un aiuto fisico condividendo le loro proprietà con i bisognosi, raccogliendo offerte per gli affamati.

Paolo ci dice che il ministero dovrebbe essere fatto all'interno della chiesa. "Perciò, finché abbiamo tempo, facciamo del bene a tutti, ma soprattutto ai compagni di fede" (Gal 6,10). Le persone che si isolano dagli altri credenti non hanno qualcosa di questo aspetto del cristianesimo. Il concetto di doni spirituali è molto importante qui. Dio ha messo ognuno di noi in un solo corpo "a beneficio di tutti" (1Kor 12,7). Ognuno di noi ha doni che possono aiutare gli altri.

Che regali spirituali hai? Puoi testarlo per scoprirlo, ma la maggior parte dei test si basa davvero sulla tua esperienza. Che cosa hai fatto in passato e che ha avuto successo? Cosa pensi che siano buoni nell'opinione degli altri? Come hai aiutato gli altri in passato? La migliore prova dei doni spirituali è il servizio nella comunità cristiana. Prova diversi ruoli della chiesa e chiedi agli altri ciò che sai fare meglio. Iscriviti volontariamente. Ogni membro dovrebbe avere almeno un ruolo nella chiesa. Ancora una volta, i piccoli gruppi sono un'eccellente opportunità per il mutuo servizio. Offrono molte opportunità di lavoro e molte opportunità per ricevere feedback, cosa fai bene e cosa ti piace.

La comunità cristiana serve anche il mondo che ci circonda, non solo nella Parola, ma anche nelle azioni che accompagnano quelle parole. Dio non ha solo parlato - ha agito anche lui. Gli atti possono dimostrare che l'amore di Dio opera nei nostri cuori aiutando i poveri confortando gli scoraggiati aiutando le vittime a trovare un significato nelle loro vite. Sono quelli che hanno bisogno di aiuto pratico che spesso rispondono al messaggio del Vangelo.

Il ministero fisico potrebbe in qualche modo essere visto come supporto del Vangelo. Può essere visto come un modo per sostenere l'evangelizzazione. Ma molti servizi dovrebbero essere eseguiti senza condizioni, senza cercare di ottenere qualcosa in cambio. Serviamo semplicemente perché Dio ci ha dato alcune opportunità e aperto gli occhi per riconoscere un bisogno. Gesù nutrì e guarì molte persone senza una chiamata immediata a loro per diventare suoi discepoli. Lo ha fatto perché doveva essere fatto e ha visto un'emergenza che poteva alleviare.

predicazione

"Esci nel mondo e proclama il Vangelo", comanda Gesù. Per essere onesti, abbiamo molto spazio per migliorare in questo settore. Siamo troppo abituati a mantenere la nostra fede per noi stessi. Certamente, le persone non possono essere convertite a meno che il Padre non le chiami, ma questo non significa che non dovremmo predicare il Vangelo!

Per essere amministratori effettivi del messaggio del Vangelo, abbiamo bisogno di un cambiamento culturale all'interno della Chiesa. Non possiamo essere soddisfatti lasciando che gli altri facciano questo. Non possiamo essere soddisfatti di assumere persone per farlo alla radio o in una rivista. Questi tipi di evangelizzazione non sono sbagliati, ma non sono abbastanza.

L'evangelismo ha bisogno di un volto personale. Quando Dio ha voluto inviare un messaggio alle persone, ha usato le persone per farlo. Ha mandato il suo stesso figlio, Dio in carne, a predicare. Oggi manda i suoi figli, persone in cui vive lo Spirito Santo, a predicare il messaggio ea dargli la forma giusta in ogni cultura.

Dobbiamo essere attivi, disponibili e desiderosi di condividere la fede. Abbiamo bisogno dell'entusiasmo del Vangelo, un entusiasmo che almeno trasmetta qualcosa di cristianesimo ai nostri vicini. (Sappiamo persino che siamo cristiani? Sembra che siamo felici di essere cristiani?) A questo proposito, stiamo crescendo e migliorando, ma abbiamo bisogno di più crescita.

Incoraggio tutti a pensare a come ciascuno di noi può essere un testimone cristiano di chi ci circonda. Incoraggio ogni membro a obbedire al comandamento di essere pronto a dare una risposta. Invito tutti i membri a leggere sull'evangelismo e ad applicare ciò che hanno letto. Tutti possiamo imparare insieme e spronarci a fare delle buone opere. Piccoli gruppi possono offrire una formazione per l'evangelizzazione, e piccoli gruppi possono spesso portare avanti progetti evangelistici.

In alcuni casi, i membri possono imparare più velocemente dei loro pastori. Va bene. Quindi il pastore può imparare dal membro. Dio ha dato loro diversi doni spirituali. Per alcuni dei nostri membri, ha dato il dono dell'evangelismo che ha bisogno di essere risvegliato e guidato. Se il pastore di questa persona non può fornire le risorse necessarie per questa forma di evangelizzazione, il parroco dovrebbe almeno incoraggiare quella persona ad imparare, ad essere un esempio per gli altri ea compiere l'evangelizzazione in modo che l'intera chiesa possa crescere. In questo schema in sei parti del lavoro della Chiesa, trovo importante enfatizzare l'evangelizzazione e sottolineare questo aspetto.

di Joseph Tkach


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