Povertà e generosità

420 povertà e generosità Nella seconda lettera di Paolo ai Corinzi, ha fornito un eccellente resoconto di come il meraviglioso dono della gioia influenzi in modo pratico la vita dei credenti. "Ma annunciamo a voi, cari fratelli, la grazia di Dio che è data nelle comunità della Macedonia" (2 Cor 8,1). Paolo non fece solo un piccolo resoconto: voleva che i fratelli e le sorelle di Corinto rispondessero alla grazia di Dio in modo simile alla chiesa di Salonicco. Voleva dare loro una risposta corretta e feconda alla generosità di Dio. Paul nota che i macedoni erano "molto afflitti" e "molto poveri" - ma avevano anche "gioia esuberante" (V 2). La sua gioia non proveniva da un vangelo di salute e prosperità. La loro grande gioia non derivava dall'avere un sacco di soldi e beni, ma nonostante il fatto che avessero pochissimo!

La sua reazione mostra qualcosa "dall'altro mondo", qualcosa di soprannaturale, qualcosa di completamente al di là del mondo naturale dell'umanità egoista, qualcosa che non può essere spiegato dai valori di questo mondo: "Perché la sua gioia era esuberante quando si è dimostrata molto angosciata e, sebbene siano molto poveri, hanno dato molto in tutta semplicità » (V 2). È fantastico! Combina povertà e gioia e cosa ottieni? Abbondante donazione! Questa non era la sua percentuale. "Perché più forte che posso testimoniare, e hanno persino dato volentieri i loro poteri" (V 3). Hanno dato più di quanto fosse "ragionevole". Hanno dato in sacrificio. Bene, come se ciò non bastasse, "abbiamo chiesto con molta persuasione che potevano aiutare con le benedizioni e la comunione del servizio ai santi". (V 4). Nella loro povertà, hanno chiesto a Paul l'opportunità di dare più di quanto sia ragionevole!

Questo è il modo in cui la grazia di Dio ha operato nei fedeli in Macedonia. Era una testimonianza della sua grande fede in Gesù Cristo. Era una testimonianza del loro amore dotato dallo Spirito per le altre persone - una testimonianza che Paolo voleva che i Corinzi conoscessero e imitassero. Ed è anche qualcosa per noi oggi se possiamo permettere allo Spirito Santo di lavorare senza impedimenti in noi.

Prima il Signore

Perché i macedoni hanno fatto qualcosa "fuori dal mondo"? Paolo dice: "... ma si sono donati prima al Signore e poi a noi, secondo la volontà di Dio" (V 5). Lo hanno fatto al servizio del Signore. Il loro sacrificio era prima di tutto per il Signore. Fu un'opera di grazia, dell'opera di Dio nella loro vita e scoprirono di essere felici di farlo. Nel rispondere allo Spirito Santo in loro, hanno saputo, creduto e agito in questo modo perché la vita non è misurata dall'abbondanza di cose materiali.

Se continuiamo a leggere in questo capitolo, possiamo vedere che Paolo voleva che i Corinzi facessero lo stesso: «Così abbiamo convinto Tito che, come aveva iniziato prima, ora sta facendo questa benedizione tra di voi completamente. Ma poiché tu sei ricco di tutti i pezzi, nella fede, nella parola e nella conoscenza e in tutto lo zelo e l'amore che abbiamo risvegliato in te, quindi dai abbondantemente con questo beneficio » (Vv. 6-7).

I corinzi si erano vantati della loro ricchezza spirituale. Avevano molto da dare, ma non l'hanno dato! Paul voleva che eccellessero nella generosità, perché è un'espressione dell'amore divino e l'amore è la cosa più importante.

Eppure Paolo sa che non importa quanto una persona possa dare, non serve a nulla se l'atteggiamento è risentito anziché generoso (1 Cor 13,3). Quindi non vuole intimidire i Corinzi, dare loro rancore, ma vuole fare una leggera pressione su di loro perché il comportamento dei Corinzi non è all'altezza delle aspettative, e bisogna dire loro che è così. «Non lo dico come un ordine; ma poiché gli altri sono così desiderosi, controllo anche il tuo amore se è giusto gentile » (2 Cor 8,8).

Gesù, il nostro pacemaker

Il vero clero non si trova nelle cose di cui si vantavano i Corinzi - è misurato dal perfetto standard di Gesù Cristo che ha dato la vita per tutti. Paolo quindi presenta l'atteggiamento di Gesù Cristo come prova teologica della generosità che voleva vedere nella chiesa di Corinto: «Perché conosci la grazia di nostro Signore Gesù Cristo: sebbene sia ricco, è diventato povero per amor tuo, in modo da poter attraversare renderebbe ricca la sua povertà '» (V 9).

Le ricchezze a cui Paolo si riferisce non sono ricchezze fisiche. I nostri tesori sono infinitamente più grandi dei tesori fisici. Sono in paradiso, riservati a noi. Ma anche ora possiamo già avere un assaggio di quelle ricchezze eterne, se permettiamo allo Spirito Santo di operare in noi.

In questo momento il popolo fedele di Dio sta attraversando prove, persino povertà - e tuttavia, poiché Gesù vive in noi, possiamo essere ricchi di generosità. Possiamo superare noi stessi nel dare. Possiamo andare oltre il minimo, perché anche ora la nostra gioia in Cristo può traboccare per aiutare gli altri.

Si potrebbe dire molto sull'esempio di Gesù, che spesso parlava dell'uso corretto della ricchezza. In questa sezione Paolo la riassume come "povertà". Gesù era pronto a diventare povero per il nostro bene. Se lo seguiamo, siamo anche chiamati a rinunciare alle cose di questo mondo, a vivere secondo altri valori e a servirlo servendo gli altri.

Gioia e generosità

Paolo continuò il suo appello ai Corinzi: «E in ciò dico la mia opinione; perché questo è utile per te, che hai iniziato l'anno scorso non solo facendo, ma anche volendo. Ora, tuttavia, fai anche ciò che sei propenso a voler realizzare secondo ciò che hai » (Vv. 10-11).

"Perché se c'è buona volontà" - se c'è un atteggiamento di generosità - "è il benvenuto secondo ciò che si ha, non ciò che non si ha" (V 12). Paolo non chiese ai corinzi di dare quanto i macedoni. I macedoni avevano già ceduto la fortuna; Paul si limitò a chiedere ai Corinzi di dare secondo le loro capacità - ma la cosa principale è che voleva che il dare generoso fosse qualcosa di volontario.

Paolo continua con alcune esortazioni nel capitolo 9: "Perché conosco la tua buona volontà, che ti lodo da quelli della Macedonia, quando dico: Achaia era pronta l'anno scorso! E il tuo esempio ha stimolato di più » (V 2).

Proprio come Paolo l'esempio dei macedoni utilizzati per ispirare Corinzi alla generosità, una volta aveva usato l'esempio del Corinthians, per incoraggiare i Macedoni, Alterna traslucido con grande successo. I macedoni erano così generosi che Paolo si rese conto che il Corinthians potrebbe fare molto di più di quanto avessero fatto prima. Ma si era vantato in Macedonia che i Corinzi erano generosi. Ora voleva che i Corinzi lo finissero. Vuole esortare di nuovo. Vuole mettere un po 'di pressione, ma vuole che la vittima venga data volontariamente.

«Ma ho inviato i fratelli in modo che il nostro vanto per te non venga distrutto in questo pezzo, e in modo che tu sia preparato, come ho detto di te, non se vengono dalla Macedonia con me e ti trovano impreparato , noi, per non dire: tu, vergogneremo di questa fiducia. Quindi ora ho ritenuto necessario esortare i fratelli ad avanzare verso di te per finire la benedizione che hai annunciato in modo che sia pronta come un dono di benedizione e non miseria » (Vv. 3-5).

Poi c'è un verso che abbiamo ascoltato molte volte. "Tutti, come ha in mente, non con riluttanza o per coercizione; perché Dio ama un donatore felice » (V 7). Questa felicità non significa esuberanza o risate - significa che ci piace condividere i nostri beni con gli altri perché Cristo è in noi. Dare ci fa stare bene. L'amore e la grazia lavorano nei nostri cuori in modo tale che una vita di dare gradualmente diventi per noi una gioia più grande.

La benedizione maggiore

In questa sezione Paul parla anche di premi. Se diamo liberamente e generosamente, allora anche Dio ci darà. Paolo non ha paura di ricordare ai Corinzi quanto segue: «Ma Dio può assicurarsi che ogni grazia sia abbondante in mezzo a voi, in modo da avere sempre piena soddisfazione in tutte le cose e essere ancora ricchi per ogni buona opera» (V 8).

Paolo promette che Dio sarà generoso con noi. A volte Dio ci dà cose materiali, ma non è questo il punto di cui parla Paolo. Parla della grazia, non della grazia del perdono (riceviamo questa meravigliosa grazia attraverso la fede in Cristo, non attraverso le opere di generosità) - Paolo parla di molti altri tipi di grazia che Dio può dare.

Se Dio dà Extra Grace alle chiese in Macedonia, hanno avuto meno soldi di prima - ma molta più gioia! Qualsiasi persona razionale, se dovesse scegliere, preferirebbe avere la povertà con la gioia piuttosto che la ricchezza senza gioia. La gioia è la benedizione più grande e Dio ci dà la benedizione più grande. Alcuni cristiani ottengono entrambi, ma hanno anche la responsabilità di usare entrambi per servire gli altri.

Paolo quindi cita dall'Antico Testamento: "Si diffuse e diede ai poveri" (V 9). Di che tipo di regali sta parlando? "La sua giustizia rimane per sempre". Il dono della giustizia li supera tutti. Il dono di essere visto come giusto secondo Dio - questo è il dono che dura per sempre.

Dio ricompensa un cuore generoso

"Ma chi dà seme al seminatore e pane per il cibo, ti darà anche seme e moltiplicherà e gli farà crescere i frutti della tua giustizia" (V 10). Quest'ultima frase sul raccolto della giustizia ci mostra che Paolo usa le immagini. Non promette semi letterali, ma dice che Dio premia le persone generose. Dà loro che possono dare di più.

Darà di più alla persona che usa i doni di Dio per servire. A volte ritorna nello stesso modo, grano dopo grano, denaro in denaro, ma non sempre. A volte ci benedice in cambio del dono sacrificale con gioia incommensurabile. Dà sempre il meglio.

Paolo disse che i Corinzi avrebbero avuto tutto ciò di cui avevano bisogno. Per quale scopo? In modo che siano «ricchi di ogni buon lavoro». Lo stesso dice il versetto 12: "Poiché il servizio di questa raccolta non solo rimedia alla carenza di santi, funziona anche in modo esuberante nel fatto che molti ringraziano Dio". I doni di Dio arrivano con condizioni, potremmo dire. Dobbiamo usarli, non nasconderli in un armadio.

Coloro che sono ricchi dovrebbero diventare ricchi di buone opere. "Comanda ai ricchi in questo mondo che non dovrebbero essere orgogliosi, né sperare nella ricchezza incerta, ma per Dio, che ci offre tutto per goderne; che fanno del bene, si arricchiscono di opere buone, amano dare, sii utile » (1 Tim 6,17: 18).

La vera vita

Qual è la ricompensa per un comportamento così insolito, per le persone che non sono attaccate alla ricchezza come qualcosa a cui aggrapparsi ma che la cedono volontariamente? "In questo modo raccolgono un tesoro come una buona ragione per il futuro in modo che possano prendere la vita reale" (V 19). Se abbiamo fiducia in Dio, prenderemo la vita che è la vita reale.

Amici, la fede non è una vita facile. La nuova alleanza non ci promette una vita confortevole. Offre infinitamente più di un 1 milioni: 1 per il nostro investimento - ma può includere alcune vittime significative in questa vita temporanea.

Eppure ci sono anche grandi ricompense in questa vita. Dio dà grazia ricca sulla via (e nella sua infinita saggezza) come sa che è il migliore per noi. Nelle nostre prove e benedizioni, possiamo affidargli la nostra vita. Possiamo affidargli ogni cosa, e se lo facciamo, la nostra vita sarà una testimonianza di fede.

Dio ci ama così tanto che ha mandato suo Figlio a morire per noi anche quando eravamo peccatori e nemici. Dal momento che Dio ci ha già mostrato un tale amore, possiamo fidarci con fiducia di Lui per prenderci cura di noi, per il nostro bene a lungo termine, ora che siamo i Suoi figli e amici. Non dobbiamo preoccuparci di fare i "nostri" soldi.

La vendemmia del ringraziamento

Torniamo a 2 Corinzi 9 e notiamo ciò che Paolo insegna ai Corinzi sulla loro generosità finanziaria e materiale. "Così sarai ricco in ogni cosa, per dare in tutta la semplicità che opera attraverso di noi il ringraziamento a Dio. Perché il servizio di questa raccolta non solo rimedia alla mancanza dei santi, ma rende anche in modo esuberante molti grazie a Dio » (Vv. 11-12).

Paolo ricorda ai Corinzi che la loro generosità non è solo uno sforzo umanitario, ma ha risultati teologici. Le persone ringrazieranno Dio per questo perché comprendono che Dio opera attraverso le persone. Dio lo mette su quelli che danno per dare nei loro cuori. Ecco come viene fatto il lavoro di Dio. "Per questo fedele servizio lodano Dio per la tua obbedienza al Vangelo di Cristo e per la semplicità della tua comunione con loro e con tutti" (V 13). Ci sono molti punti notevoli su questo punto. In primo luogo, i corinzi furono in grado di mettersi alla prova attraverso le loro azioni. Hanno dimostrato nelle loro azioni che la loro convinzione era reale. In secondo luogo, la generosità non si traduce solo in ringraziamenti, ma anche in ringraziamenti a Dio. È un modo di adorare. Terzo, l'accettazione del vangelo della grazia richiede anche un po 'di obbedienza e che l'obbedienza implica la condivisione delle risorse fisiche.

Dare il Vangelo

Paolo ha scritto di donazioni generose nel contesto degli sforzi per alleviare la carestia. Ma lo stesso principio vale per le riunioni finanziarie che abbiamo oggi nella Chiesa per sostenere il Vangelo e il ministero della Chiesa. Continuiamo a sostenere un lavoro importante. Permette agli operai che predicano il Vangelo di guadagnarsi da vivere dal Vangelo così come possiamo distribuire le risorse.

Dio ricompensa ancora la generosità. Promette ancora tesori in cielo e piaceri eterni. Il Vangelo richiedeva ancora le nostre finanze. La nostra attitudine al denaro riflette ancora la nostra convinzione in ciò che Dio sta facendo ora e per sempre. La gente ringrazierà e loderà Dio per i sacrifici che portiamo oggi.

Riceviamo le benedizioni dai soldi che diamo alla chiesa - le donazioni ci aiutano a pagare l'affitto per una sala riunioni, per la cura pastorale, per le pubblicazioni. Ma le nostre donazioni aiutano anche gli altri a provvedere ad altre pubblicazioni, a fornire un luogo dove le persone possano conoscere una comunità di credenti che amano i peccatori; spendere soldi per un gruppo di credenti che creano e mantengono un clima in cui i nuovi visitatori possono essere istruiti sulla salvezza.

Conosci queste persone Non (ancora), ma ti saranno grati - o almeno ringrazerai Dio per i tuoi sacrifici viventi. È davvero un lavoro importante. La cosa più importante che possiamo fare in questa vita dopo aver accettato Cristo come nostro Redentore è aiutare il Regno di Dio a crescere, fare la differenza permettendo a Dio di lavorare nella nostra vita.

Vorrei concludere con le parole di Paolo nei versetti 14-15: «E nella loro preghiera per te, ti desiderano per la grazia esuberante di Dio con te. Ma grazie a Dio per il suo indicibile dono! »

di Joseph Tkach


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