Rimani concentrato sulla grazia di Dio

173 si concentra sulla grazia di Dio

Di recente ho visto un video che parodia uno spot televisivo. In questo caso si trattava di un immaginario CD di culto cristiano intitolato "It's All About Me". Il CD conteneva le canzoni: “Lord I Lift My Name on High”, “I Exalt Me” e “There is None Like Me”. (Nessuno è come me). Strano? Sì, ma illustra la triste verità. Noi umani tendiamo ad adorare noi stessi piuttosto che Dio. Come ho accennato per ultimo, questa tendenza provoca un cortocircuito nella nostra formazione spirituale, che si basa sulla fiducia in noi stessi e non in Gesù, "principiante e perfezionatore della fede" (Eb 12,2 Lutero).

Attraverso argomenti come “Superare il peccato”, “Aiutare i poveri” o “Condividere il Vangelo”, i predicatori a volte aiutano le persone a prendere involontariamente una visione sbagliata dei problemi della vita cristiana. Questi argomenti possono essere utili, ma non quando le persone si concentrano su se stesse anziché su Gesù - chi è, cosa ha fatto e fa per noi. È fondamentale aiutare le persone a confidare pienamente in Gesù, sia per la loro identità, sia per la loro vocazione e per il loro destino finale. Con gli occhi concentrati su Gesù, vedranno cosa bisogna fare per servire Dio e l'umanità, non per i propri sforzi, ma per grazia per partecipare a ciò che Gesù è in accordo con il Padre e lo Spirito Santo e l'amore perfetto delle persone lo fa.

Permettetemi di illustrare questo attraverso conversazioni che ho avuto con due cristiani impegnati. La prima discussione che ho avuto con un uomo riguardava la sua lotta con il dare. Per molto tempo si è sforzato di dare alla chiesa più di quanto aveva preventivato, sulla base del falso concetto che per essere generoso, il dare deve essere doloroso. Ma non importa quanto ha dato (e quanto dolore ha provato) si sentiva ancora in colpa di poter dare di più. Mentre scriveva un assegno per l'offerta settimanale, un giorno, pieno di gratitudine, il suo modo di vedere il dare cambiò. Ha notato come si è concentrato su ciò che la sua generosità significa per gli altri, non su come influisce su se stesso. Nel momento in cui è avvenuto questo cambiamento nel suo modo di pensare, non sentendosi più in colpa, il suo sentimento si è trasformato in gioia. Per la prima volta ha compreso una scrittura che viene spesso citata nelle ammissioni delle vittime: “Quindi ognuno dovrebbe decidere da sé quanto vuole dare, volontariamente e non perché lo facciano gli altri. Perché Dio ama chi dona volentieri e volentieri». (2. 9 Corinzi 7 speranza per tutti). Si rese conto che Dio lo amava non meno quando non era un donatore gioioso, ma che Dio ora lo vede e lo ama come un donatore gioioso.

La seconda discussione riguardava in realtà due conversazioni con una donna sulla sua vita di preghiera. La prima conversazione riguardava l'impostazione dell'orologio per pregare per assicurarsi che stesse pregando per almeno 30 minuti. Ha sottolineato che sarebbe stata in grado di affrontare tutte le richieste di preghiera durante questo periodo, ma è rimasta scioccata quando ha guardato l'orologio e ha visto che non erano passati nemmeno 10 minuti. Quindi avrebbe pregato di più. Ma ogni volta che guardava l'orologio, i sensi di colpa e di inadeguatezza non facevano che aumentare. Per scherzo, osservai che mi sembrava che stesse "adorando l'orologio". Nella nostra seconda intervista, mi ha detto che la mia osservazione aveva rivoluzionato il suo approccio alla preghiera (per la quale Dio ottiene la gloria, non io). Apparentemente il mio commento di stallo l'ha fatta riflettere, e quando ha pregato ha iniziato a parlare con Dio senza preoccuparsi di quanto tempo stava pregando. In un tempo relativamente breve, ha sentito di essere più legata a Dio che mai.

Focalizzata sulla nostra prestazione, la vita cristiana (inclusa l'educazione spirituale, il discepolato e la missione) non riguarda il “devi”. Si tratta invece di partecipare per grazia a ciò che Gesù sta facendo in noi, attraverso di noi e intorno a noi. Concentrarsi sui propri sforzi tende a tradursi in ipocrisia. Una ipocrisia che spesso paragona o addirittura condanna altre persone e porta falsamente alla conclusione che abbiamo fatto qualcosa per meritare l'amore di Dio. La verità del vangelo, tuttavia, è che Dio ama tutte le persone tanto quanto solo l'infinitamente grande Dio può. Ciò significa che ama gli altri tanto quanto ama noi. La grazia di Dio rimuove ogni atteggiamento "noi contro di loro" che si esalta come giusto e condanna gli altri come indegni.

“Ma”, potrebbero obiettare alcuni, “che dire delle persone che commettono grandi peccati? Sicuramente Dio non li ama tanto quanto ama i veri credenti". Per rispondere a questa obiezione basta fare riferimento agli eroi della fede in Ebrei 11,1-40 a guardare. Queste non erano persone perfette, molti di loro hanno vissuto momenti di colossale fallimento. La Bibbia ha più storie di persone che Dio ha salvato dal fallimento che di persone che hanno vissuto rettamente. A volte interpretiamo male la Bibbia nel senso che i redenti avevano fatto l'opera invece del Salvatore! Se non riusciamo a capire che le nostre vite sono usate con grazia per disciplinare, non dai nostri sforzi, concludiamo erroneamente che la nostra posizione con Dio riguarda la nostra prestazione. Eugene Peterson affronta questo errore nel suo utile libro sul discepolato, Una lunga obbedienza nella stessa direzione.

La principale realtà cristiana è l'impegno personale, inalterabile, perseverante che Dio ci pone. La perseveranza non è il risultato della nostra determinazione, ma è il risultato della fedeltà di Dio. Non esistiamo la via della fede perché abbiamo poteri straordinari, ma perché Dio è giusto. Il discepolato cristiano è un processo che rende sempre più forte la nostra attenzione alla giustizia di Dio e la nostra attenzione alla propria giustizia più debole. Non riconosciamo il nostro scopo nella vita esplorando i nostri sentimenti, motivi e principi morali, ma credendo nella volontà e nelle intenzioni di Dio. Sottolineando la fedeltà di Dio, non pianificando l'ascesa e la caduta della nostra ispirazione divina.

Dio, che è sempre fedele a noi, non ci condanna se siamo infedeli a lui. Sì, i nostri peccati lo infastidiscono anche perché danneggiano noi e gli altri. Ma i nostri peccati non decidono se o quanto Dio ci ama. Il nostro Dio trino è perfetto, è l'amore perfetto. Non c'è misura minore o maggiore del suo amore per ogni persona. Poiché Dio ci ama, ci dà la Sua Parola e Spirito per permetterci di riconoscere chiaramente i nostri peccati, per ammetterli a Dio e poi per pentirci. Cioè, allontanando dal peccato e tornando a Dio e alla sua grazia. In definitiva, ogni peccato è un rifiuto della grazia. Per errore, le persone credono di poter assolvere se stessi dal peccato. È vero, tuttavia, che chi rinuncia al proprio egoismo, si pente e confessa il peccato, lo fa perché ha accettato l'opera misericordiosa e trasformante di Dio. Nella sua grazia, Dio accetta tutti dove è, ma continua da lì.

Se mettiamo al centro Gesù e non noi stessi, allora vediamo noi stessi e gli altri nel modo in cui Gesù ci vede come figli di Dio. Ciò include i molti che non conoscono ancora il loro Padre celeste. Poiché conduciamo una vita gradita a Dio con Gesù, Egli ci invita e ci attrezza a partecipare a ciò che fa, per raggiungere nell'amore chi non lo conosce. Quando partecipiamo con Gesù a questo processo di riconciliazione, vediamo con maggiore chiarezza ciò che Dio sta facendo per spingere i Suoi amati figli a rivolgersi a Lui con pentimento, per aiutarli a mettere la loro vita completamente nelle sue cure. Poiché condividiamo con Gesù questo ministero di riconciliazione, apprendiamo molto più chiaramente cosa intendeva Paolo quando diceva che la legge condanna ma la grazia di Dio vivifica (vedi Atti 1 Cor3,39 e romani 5,17-20). Pertanto, è di fondamentale importanza comprendere che tutto il nostro ministero, compreso il nostro insegnamento sulla vita cristiana, con Gesù è svolto nella potenza dello Spirito Santo, sotto l'ombrello della grazia di Dio.

Rimango sintonizzato sulla grazia di Dio.

Joseph Tkach
Presidente GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfRimani concentrato sulla grazia di Dio