Rimani concentrato sulla grazia di Dio

173 si concentra sulla grazia di Dio

Di recente ho visto un video che parodia di uno spot televisivo. In questo caso si trattava di un cd cristiano immaginario dal titolo "It's All About Me" (Tutto su di me). Il CD conteneva le canzoni: "Lord I Lift My Name on High" (Signore, alzo il mio nome in cielo), "Mi esalto" (Mi alzo) e «Non c'è nessuno come me». (Nessuno è come me). Strano? Sì, ma illustra la triste verità. Noi umani tendiamo ad adorare noi stessi invece di Dio. Come ho detto di recente, questa tendenza mette in corto circuito la nostra educazione spirituale, che si basa sulla fiducia in noi stessi e non in Gesù, "il principiante e il completamento della fede" (Ebrei 12,2 Lutero).

Attraverso argomenti come “Superare il peccato”, “Aiutare i poveri” o “Condividere il Vangelo”, i predicatori a volte aiutano le persone a prendere involontariamente una visione sbagliata dei problemi della vita cristiana. Questi argomenti possono essere utili, ma non quando le persone si concentrano su se stesse anziché su Gesù - chi è, cosa ha fatto e fa per noi. È fondamentale aiutare le persone a confidare pienamente in Gesù, sia per la loro identità, sia per la loro vocazione e per il loro destino finale. Con gli occhi concentrati su Gesù, vedranno cosa bisogna fare per servire Dio e l'umanità, non per i propri sforzi, ma per grazia per partecipare a ciò che Gesù è in accordo con il Padre e lo Spirito Santo e l'amore perfetto delle persone lo fa.

Permettetemi di illustrarlo con le conversazioni che ho avuto con due cristiani impegnati. Ho avuto la prima discussione con un uomo sulla sua lotta con il dare. Per molto tempo ha cercato di dare alla chiesa più di quanto avesse previsto, basandosi sul concetto sbagliato che dare per essere generosi deve essere doloroso. Ma non importa quanto abbia dato (e quanto dolore provasse), si sentiva ancora in colpa per poter dare di più. Mentre stava scrivendo un assegno per la vittima settimanale, un giorno, con gratitudine, la sua prospettiva sul dare cambiò. Ha notato come si è concentrato sulla questione di cosa significhi la sua generosità per gli altri e non su come lo influenza. Nel momento in cui è avvenuto questo cambiamento nel suo modo di pensare, per non sentirsi più in colpa, il suo sentimento si è trasformato in gioia. Per la prima volta, ha capito una scrittura che è spesso citata nelle registrazioni delle vittime: “È così che tutti dovrebbero decidere da soli quanto vogliono dare, e ciò volontariamente e non perché gli altri lo facciano. Perché Dio ama colui che dà felicemente e volentieri ». (2 Corinzi 9: 7 Speranza per tutti). Si rese conto che Dio lo amava non meno di quando non era un donatore felice, ma ora Dio lo sperimenta e lo ama come un donatore gioioso.

La seconda discussione era in realtà due conversazioni con una donna sulla sua vita di preghiera. La prima conversazione riguardava il mettere l'orologio in preghiera per essere sicuri che stesse pregando per almeno 30 minuti. Ha sottolineato che è stata in grado di gestire tutte le richieste di preghiera durante questo periodo, ma è rimasta scioccata quando ha guardato l'orologio e ha visto che erano passati meno di 10 minuti. Quindi avrebbe pregato ancora di più. Ma ogni volta che guardava l'orologio, i sentimenti di colpa e inadeguatezza aumentavano. Per scherzo, ho notato che mi sentivo come se stesse "adorando l'orologio". Nella nostra seconda conversazione, mi ha detto che la mia osservazione ha rivoluzionato il suo approccio alla preghiera (Dio ottiene l'onore per questo - non io). Apparentemente, il mio commento manuale ha avuto il suo modo di pensare e quando ha pregato, ha appena iniziato a parlare con Dio senza preoccuparsi di quanto tempo ha pregato. In un arco di tempo relativamente breve, sentì di essere più profondamente connessa a Dio che mai.

La nostra vita cristiana si concentra sulla nostra esibizione (compresa l'educazione spirituale, il discepolato e la missione) non un "devi". Invece, si tratta della partecipazione aggraziata a ciò che Gesù sta facendo in noi, attraverso di noi e intorno a noi. Concentrarsi sui propri sforzi tende a finire con la propria giustizia. Un'auto-giustizia che spesso si confronta con le altre persone o addirittura li condanna e li conduce erroneamente alla conclusione che abbiamo fatto qualcosa per meritare l'amore di Dio. Tuttavia, la verità del Vangelo è che Dio ama tutti quanto solo Dio infinitamente grande può fare. Ciò significa che ama gli altri tanto quanto ama noi. La grazia di Dio rimuove qualsiasi atteggiamento "noi contro di loro" che aumenta se stesso come giusto e condanna gli altri come indegni.

"Ma", alcuni potrebbero obiettare, "che dire delle persone che commettono grandi peccati? Certamente Dio non li ama tanto quanto ama i fedeli credenti. » Per rispondere a questa obiezione, dobbiamo solo guardare gli eroi della fede in Ebrei 11,1: 40. Queste non erano persone perfette, molti di loro hanno sperimentato colossali fallimenti. La Bibbia racconta di più storie di persone che Dio ha salvato dal fallimento di persone che hanno vissuto vite giuste. A volte interpretiamo male la Bibbia come se i redenti facessero il lavoro invece del Redentore! Se non capiamo che le nostre vite sono usate per grazia attraverso la disciplina, non dai nostri sforzi, concludiamo erroneamente che la nostra reputazione con Dio è dovuta alla nostra prestazione. Eugene Peterson affronta questo errore nel suo utile libro sul discepolato, "Una lunga obbedienza nella stessa direzione".

La principale realtà cristiana è l'impegno personale, inalterabile, perseverante che Dio ci pone. La perseveranza non è il risultato della nostra determinazione, ma è il risultato della fedeltà di Dio. Non esistiamo la via della fede perché abbiamo poteri straordinari, ma perché Dio è giusto. Il discepolato cristiano è un processo che rende sempre più forte la nostra attenzione alla giustizia di Dio e la nostra attenzione alla propria giustizia più debole. Non riconosciamo il nostro scopo nella vita esplorando i nostri sentimenti, motivi e principi morali, ma credendo nella volontà e nelle intenzioni di Dio. Sottolineando la fedeltà di Dio, non pianificando l'ascesa e la caduta della nostra ispirazione divina.

Dio, che è sempre fedele a noi, non ci condanna se siamo infedeli a lui. Sì, i nostri peccati lo infastidiscono anche perché danneggiano noi e gli altri. Ma i nostri peccati non decidono se o quanto Dio ci ama. Il nostro Dio trino è perfetto, è l'amore perfetto. Non c'è misura minore o maggiore del suo amore per ogni persona. Poiché Dio ci ama, ci dà la Sua Parola e Spirito per permetterci di riconoscere chiaramente i nostri peccati, per ammetterli a Dio e poi per pentirci. Cioè, allontanando dal peccato e tornando a Dio e alla sua grazia. In definitiva, ogni peccato è un rifiuto della grazia. Per errore, le persone credono di poter assolvere se stessi dal peccato. È vero, tuttavia, che chi rinuncia al proprio egoismo, si pente e confessa il peccato, lo fa perché ha accettato l'opera misericordiosa e trasformante di Dio. Nella sua grazia, Dio accetta tutti dove è, ma continua da lì.

Se ci concentriamo su Gesù e non su noi stessi, allora vediamo noi stessi e gli altri nel modo in cui Gesù ci vede come figli di Dio. Ciò include i molti che non conoscono ancora il loro Padre celeste. Poiché viviamo una vita gradita a Dio con Gesù, Egli ci invita e ci equipaggia per condividere ciò che fa, per raggiungere gli innamorati che non Lo conoscono. Mentre partecipiamo a questo processo di riconciliazione con Gesù, vediamo con maggiore chiarezza ciò che Dio sta facendo per spostare i suoi amati figli, per rivolgersi a lui in pentimento, per aiutarli a mettere le loro vite completamente sotto la sua cura. Poiché condividiamo questo ministero della riconciliazione con Gesù, scopriamo molto più chiaramente cosa intendeva Paolo quando disse che la legge condanna ma la grazia di Dio dà vita (vedere Atti 13,39:5,17 e Romani 20). Pertanto, è di fondamentale importanza comprendere che tutto il nostro ministero, compreso il nostro insegnamento sulla vita cristiana, con Gesù, è fatto nella potenza dello Spirito Santo, sotto l'ombrello della grazia di Dio.

Rimango sintonizzato sulla grazia di Dio.

Joseph Tkach
Presidente GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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