Rimani concentrato sulla grazia di Dio

173 si concentra sulla grazia di Dio

Recentemente ho visto un video che ha parodiato uno spot televisivo. In questo caso, si trattava di un romanzo fittizio di culto cristiano intitolato "It's All About Me". Il CD conteneva le canzoni: "Lord I Lift My Name on High", "I Exalt Me" e "There is No Like Me". (Nessuno è come me). Strano? Sì, ma illustra la triste verità. Noi umani tendiamo ad adorare noi stessi piuttosto che Dio. Come ho detto prima, questa affinità provoca un corto circuito nella nostra formazione spirituale, che si basa sulla fiducia in noi stessi e non su Gesù, "il principiante e il perfezionista della fede" (Ebrei 12,2 Lutero).

Attraverso temi come "Superare il peccato", "Aiutare i poveri" e "Condividere il Vangelo", i predicatori a volte aiutano le persone ad adottare involontariamente un malinteso sui problemi della vita cristiana. Questi argomenti possono essere utili, ma non quando le persone sono focalizzate su se stessi piuttosto che su Gesù - chi è, cosa ha fatto e fa per noi. È vitale aiutare le persone a fidarsi pienamente di Gesù, sia per la loro identità, la loro chiamata alla vita e il loro destino finale. Con gli occhi focalizzati su Gesù, realizzeranno ciò che deve essere fatto per servire Dio e l'umanità, non con i loro sforzi, ma per grazia nel partecipare a ciò che Gesù è in accordo con il Padre e lo Spirito Santo e la filantropia perfetta lo fa

Lasciatemi illustrare ciò nelle conversazioni che ho avuto con due cristiani dedicati. La prima discussione che ho avuto con un uomo sulla sua lotta con il dare. Per molto tempo ha cercato di dare alla chiesa più di quanto avesse preventivato, basandosi sul falso concetto secondo cui dare, essere generosi, deve essere doloroso. Ma non importa quanto abbia dato (e quanto dolore provasse), si sentiva ancora in colpa per poter dare di più. Mentre emetteva un assegno per il sacrificio settimanale, un giorno, grato, il suo approccio al dare cambiò. Ha notato come si è concentrato sulla questione di ciò che la sua generosità ha significato per gli altri, non su come influisce su se stesso. Il momento in cui il suo modo di pensare cambiò non si sentì più in colpa, i suoi sentimenti mutarono in gioia. Per la prima volta ha capito una scrittura che è spesso citata nelle registrazioni sacrificali: "Così ognuno dovrebbe decidere da sé quanto vuole dare, volontariamente e non perché gli altri lo facciano. Perché Dio ama chi dà felicemente e volentieri "(2, Corinzi 9, 7 HFA). Comprese che Dio non lo amava meno quando non era un donatore felice, ma Dio ora lo sperimenta e lo ama come un donatore amante della gioia.

La seconda discussione era in realtà due conversazioni con una donna sulla sua vita di preghiera. La prima conversazione fu di far pregare l'orologio, per essere sicuro che pregasse per almeno 30 minuti. Sottolineò che poteva gestire tutte le richieste di preghiera in quel momento, ma fu sorpresa a guardare l'orologio e vide che nemmeno i minuti 10 erano passati. Ecco perché avrebbe pregato ancora di più. Ma ogni volta che guardava l'orologio, i sentimenti di colpa e inadeguatezza aumentavano solo. Per scherzo, mi sono reso conto di sentire "adorare l'orologio". Nella nostra seconda conversazione, mi ha detto che la mia osservazione aveva rivoluzionato il suo approccio di preghiera (Dio ottiene l'onore per questo, non io). Apparentemente, il mio commento on-the-go ha dato un impulso alla sua mentalità, e quando ha pregato, ha appena iniziato a parlare con Dio senza preoccuparsi di quanto a lungo stava pregando. In un tempo relativamente breve, sentì di essere più profondamente connessa a Dio che mai.

Focalizzato sulla nostra performance, la vita cristiana (inclusa l'educazione spirituale, il discepolato e la missione) non riguarda un "devi". Invece, si tratta di partecipazione attraverso la grazia, in ciò che Gesù fa in noi, attraverso di noi e intorno a noi. Concentrarsi sui propri sforzi tende a finire nell'auto-giustizia. Una ipocrisia che spesso paragona o condanna gli altri e conclude falsamente che abbiamo fatto qualcosa per guadagnare l'amore di Dio. La verità del Vangelo, tuttavia, è che Dio ama tutte le persone tanto quanto solo il Dio infinitamente grande può. Ciò significa che ama gli altri quanto lui ci ama. La grazia di Dio elimina ogni atteggiamento "noi contro di loro", che si auto-incrimina come giusto e condanna gli altri come indegni.

"Ma", alcuni potrebbero obiettare, "che dire delle persone che commettono grandi peccati? Certamente, Dio non li ama tanto quanto ama i fedeli credenti. "Per rispondere a questa obiezione, tutto ciò che dobbiamo fare è guardare gli eroi della fede in ebraico 11,1-40. Non erano persone perfette, molti di loro hanno vissuto periodi di colossali fallimenti. La Bibbia narra di altre storie su persone che Dio ha salvato dal fallimento rispetto a persone che hanno vissuto una vita giusta. A volte interpretiamo male la Bibbia come se i redenti facessero l'opera invece del Redentore! A meno che non comprendiamo che le nostre vite sono graziosamente acclimatate alla disciplina, non per i nostri sforzi, concludiamo erroneamente che la nostra reputazione con Dio riguarda le nostre realizzazioni. Eugene Peterson affronta questo errore nel suo utile libro sul discepolato "Una lunga obbedienza nella stessa direzione".

La principale realtà cristiana è l'impegno personale, inalterabile, perseverante che Dio ci pone. La perseveranza non è il risultato della nostra determinazione, ma è il risultato della fedeltà di Dio. Non esistiamo la via della fede perché abbiamo poteri straordinari, ma perché Dio è giusto. Il discepolato cristiano è un processo che rende sempre più forte la nostra attenzione alla giustizia di Dio e la nostra attenzione alla propria giustizia più debole. Non riconosciamo il nostro scopo nella vita esplorando i nostri sentimenti, motivi e principi morali, ma credendo nella volontà e nelle intenzioni di Dio. Sottolineando la fedeltà di Dio, non pianificando l'ascesa e la caduta della nostra ispirazione divina.

Dio, che è sempre fedele a noi, non ci condanna se siamo infedeli a lui. Sì, i nostri peccati lo infastidiscono anche perché danneggiano noi e gli altri. Ma i nostri peccati non decidono se o quanto Dio ci ama. Il nostro Dio trino è perfetto, è l'amore perfetto. Non c'è misura minore o maggiore del suo amore per ogni persona. Poiché Dio ci ama, ci dà la Sua Parola e Spirito per permetterci di riconoscere chiaramente i nostri peccati, per ammetterli a Dio e poi per pentirci. Cioè, allontanando dal peccato e tornando a Dio e alla sua grazia. In definitiva, ogni peccato è un rifiuto della grazia. Per errore, le persone credono di poter assolvere se stessi dal peccato. È vero, tuttavia, che chi rinuncia al proprio egoismo, si pente e confessa il peccato, lo fa perché ha accettato l'opera misericordiosa e trasformante di Dio. Nella sua grazia, Dio accetta tutti dove è, ma continua da lì.

Quando ci concentriamo su Gesù e non su noi stessi, vediamo noi stessi e gli altri come Gesù ci vede, come figli di Dio. Ciò include molti che non conoscono ancora il loro Padre celeste. Perché viviamo una vita gradita a Dio con Gesù, ci invita e ci prepara a condividere ciò che fa, a raggiungere gli innamorati che non lo conoscono. Mentre partecipiamo a questo processo di riconciliazione con Gesù, vediamo con maggiore chiarezza ciò che Dio sta facendo per spostare i suoi amati figli, trasformarli in pentimento, aiutarli a dedicare tutta la loro vita alle loro cure. Perché condividiamo con Gesù in questo ministero della riconciliazione, si impara molto più chiaramente ciò che Paolo intendeva quando ha detto che la legge condanna, ma la grazia di Dio dà la vita (vedi Atti e Romani 13,39 5,17-20). Pertanto, è di fondamentale importanza comprendere che tutto il nostro ministero, compreso il nostro insegnamento sulla vita cristiana, con Gesù, è fatto nella potenza dello Spirito Santo, sotto l'ombrello della grazia di Dio.

Rimango sintonizzato sulla grazia di Dio.

Joseph Tkach
Presidente GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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