La vera luce

623 la vera luce Cosa sarebbe il bagliore delle luci nel periodo natalizio senza illuminazione? I mercatini di Natale sono più suggestivi la sera, quando le numerose luci diffondono una romantica atmosfera natalizia. Con così tante luci, è facile perdere la vera luce che brillava per il giorno di Natale. "In lui (Gesù) era la vita, e la vita era la luce degli uomini » (Giovanni 1,4).

Nei giorni in cui Gesù nacque a Betlemme più di 2000 anni fa, viveva a Gerusalemme un pio vecchio di nome Simeone. Lo Spirito Santo aveva rivelato a Simeone che non sarebbe morto finché non avesse visto il Cristo del Signore. Un giorno, lo Spirito condusse Simeone nei cortili del tempio, lo stesso giorno in cui i genitori di Gesù portarono il bambino per soddisfare i requisiti della Torah. Quando Simeone vide il bambino, prese Gesù tra le sue braccia e lodò Dio con le parole: “Signore, ora lascia che il tuo servo vada in pace, come hai detto; perché i miei occhi hanno visto il tuo Salvatore, la salvezza che hai preparato davanti a tutti i popoli, una luce per illuminare i pagani e per lodare il tuo popolo Israele » (Luca 2,29-32).

Luce per i pagani

Simeone lodò Dio per ciò che gli scribi, i farisei, i sommi sacerdoti e gli avvocati non potevano comprendere. Il Messia di Israele non è venuto solo per la salvezza di Israele, ma anche per la salvezza di tutti i popoli del mondo. Isaia aveva profetizzato molto tempo prima: «Io, il Signore, ti ho chiamato con giustizia e ti ho tenuto per mano. Ti ho creato e ti ho fatto un patto per il popolo, per la luce dei pagani, che dovresti aprire gli occhi dei ciechi e condurre i prigionieri fuori di prigione e quelli che siedono lì nell'oscurità fuori dalla prigione » (Isaia 42,6: 7).

Gesù: il nuovo Israele

Gli israeliti sono il popolo di Dio. Dio li aveva chiamati fuori fra i popoli e li aveva separati da un'alleanza come Suo popolo speciale. Lo ha fatto non solo per loro, ma per la salvezza finale di tutte le nazioni. "Non ti basta essere mio servitore per suscitare le tribù di Giacobbe e riportare indietro l'Israele disperso, ma io ti ho reso la luce dei popoli, affinché la mia salvezza giunga fino ai confini della terra" (Isaia 49,6).

Israele avrebbe dovuto essere una luce per i Gentili, ma la loro luce si spense. Non avevano rispettato il patto. Ma Dio rimane fedele alla sua alleanza indipendentemente dall'incredulità del suo popolo dell'alleanza. "E adesso? Se alcuni sono diventati infedeli, la loro infedeltà annulla la fedeltà di Dio? Lungi sia! Piuttosto, rimane così: Dio è vero, e tutti gli uomini sono bugiardi; come è scritto: "In modo che tu abbia ragione nelle tue parole e vinca quando hai ragione" (Romani 3,3-4).

Così nella pienezza dei tempi Dio ha mandato il proprio Figlio per essere la luce del mondo. Era il perfetto israelita che mantenne perfettamente il patto come il nuovo Israele. "Proprio come la condanna è venuta su tutte le persone attraverso il peccato dell'Uno, così la giustificazione è arrivata per tutte le persone attraverso la giustizia dell'Uno, che conduce alla vita". (Romani 5,18).

Come il Messia profetizzato, il perfetto rappresentante del popolo dell'alleanza e la vera luce per i Gentili, Gesù liberò sia Israele che le nazioni dal peccato e le riconciliò con Dio. Credendo in Gesù Cristo, rimanendogli fedele e identificandoti con lui, diventi un membro della comunità dell'alleanza fedele, il popolo di Dio. "Perché è l'unico Dio che rende giusti gli ebrei mediante la fede e i gentili mediante la fede" (Romani 3,30).

Giustizia in cristo

Non possiamo raccogliere la giustizia solo da noi stessi. Solo quando siamo identificati con Cristo Redentore siamo giusti. Siamo peccatori, non più giusti in noi stessi di quanto lo fosse Israele. Solo quando riconosciamo la nostra peccaminosità e riponiamo la nostra fede in Colui per mezzo del quale Dio giustifica i malvagi possiamo essere considerati giusti per lui. "Sono tutti peccatori e mancano della gloria che dovrebbero avere davanti a Dio, e sono giustificati senza merito mediante la sua grazia mediante la redenzione avvenuta tramite Cristo Gesù" (Romani 3,23-24).

Tutti hanno bisogno della grazia di Dio tanto quanto il popolo di Israele. Tutti coloro che hanno la fede di Cristo, sia i gentili che gli ebrei, sono salvati solo perché Dio è fedele e buono, non perché siamo stati fedeli o perché abbiamo trovato una formula segreta o una giusta dottrina. «Ci ​​ha liberati dal potere delle tenebre e ci ha posti nel regno del suo diletto Figlio» (Colossesi 1,13).

Confida in Gesù

Per quanto semplice possa sembrare, è difficile fidarsi di Gesù. Confidare in Gesù significa mettere la mia vita nelle mani di Gesù. Rinunciare al controllo della mia vita. Vorremmo avere il controllo delle nostre vite. Ci piace avere il controllo di prendere le nostre decisioni e fare le cose a modo nostro.

Dio ha un piano a lungo termine per la nostra liberazione e sicurezza, ma anche un piano a breve termine. Non possiamo ricevere i frutti dei suoi piani se non siamo saldi nella nostra fede. Alcuni capi di stato sono fermamente impegnati nel potere militare. Altre persone mantengono la loro sicurezza finanziaria, integrità personale o reputazione personale. Alcuni sono fermi nelle loro capacità o forza, ingegnosità, condotta negli affari o intelligenza. Nessuna di queste cose è intrinsecamente cattiva o peccaminosa. Come esseri umani, siamo inclini a riporre in loro la nostra fiducia, energia e dedizione, piuttosto che la vera fonte di sicurezza e pace.

Vai umilmente

Quando affidiamo i nostri problemi a Dio e confidiamo nella Sua cura, provvigione e liberazione, insieme alle azioni positive che intraprendiamo per affrontarli, Egli promette di essere con noi. Giacomo ha scritto: "Umiliatevi davanti al Signore, ed egli vi esalterà" (Giacomo 4,10).

Dio ci chiama a mettere da parte la nostra crociata di una vita, difenderci, nutrirci, preservare i nostri beni, proteggere la nostra reputazione e prolungare la nostra vita. Dio è il nostro fornitore, il nostro difensore, la nostra speranza e il nostro destino.

L'illusione di poter prendere possesso della nostra vita deve essere esposta alla luce, la luce di Gesù: «Io sono la luce del mondo. Chi segue me non camminerà nelle tenebre, ma avrà la luce della vita » (Giovanni 8,12).

Allora potremo risorgere in lui ed essere ciò che siamo veramente, i preziosi figli di Dio che egli salva e aiuta, di cui combatte le battaglie, di cui placa le paure, di cui condivide il dolore, di cui assicura il futuro e della cui reputazione lui conserva. "Ma se camminiamo nella luce come lui è nella luce, abbiamo amicizia gli uni con gli altri, e il sangue di Gesù, suo Figlio, ci rende puri da ogni peccato" (1 Giovanni 1,7). 

Se rinunciamo a tutto, vinciamo tutto. Quando ci inginocchiamo, ci alziamo. Abbandonando la nostra illusione di controllo personale, siamo rivestiti di tutta la gloria, lo splendore e le ricchezze del regno celeste ed eterno. Pietro scrive: «Getta su di lui tutte le tue preoccupazioni; perché si prende cura di te » (1 Pietro 5,7).

Di cosa ti preoccupi? I tuoi peccati nascosti? Un dolore insopportabile? Un disastro finanziario insormontabile? Una malattia devastante? Una perdita inimmaginabile? Una situazione impossibile in cui sei completamente incapace di fare qualcosa? Una relazione disastrosa e dolorosa? False accuse che non sono vere? Dio ha mandato suo Figlio e attraverso suo Figlio prende le nostre mani e ci solleva e porta la luce della sua gloria nell'oscura e dolorosa crisi che stiamo attraversando. Sebbene camminiamo attraverso la Valle delle Ombre della Morte, non abbiamo paura perché Lui è con noi.

Dio ci ha dato il segno che la sua salvezza è certa: «E l'angelo disse loro: Non temete! Ecco, vi porto buone notizie di grande gioia, che saranno per tutte le persone; perché oggi ti è nato il Salvatore, che è Cristo Signore, nella città di Davide » (Luca 2,10-11).

Ovunque guardi in questo periodo dell'anno c'è illuminazione decorativa, luci bianche, colorate o candele accese. Queste luci fisiche, il loro debole riflesso, possono darti molta gioia per un breve periodo. Ma la vera luce che vi promette la salvezza e vi illumina dall'interno è Gesù, il Messia, che è venuto da noi su questa terra e viene a voi personalmente oggi per mezzo dello Spirito Santo. "Quella era la vera luce che illumina tutte le persone che vengono in questo mondo" (Giovanni 1,9).

di Mike Feazell