La fine è il nuovo inizio

386 alla fine è il nuovo inizioSe non ci fosse futuro, scrive Paul, sarebbe sciocco credere in Cristo (1Kor 15,19). La profezia è una parte essenziale e molto incoraggiante della fede cristiana. La profezia biblica ci proclama una straordinaria speranza. Possiamo trarre grande forza e coraggio da esso, se ci concentriamo sulle loro dichiarazioni fondamentali, non sui dettagli che possono essere discussi.

Lo scopo della profezia

La profezia non è fine a se stessa, ma articola una verità superiore. Vale a dire che Dio riconcilia l'umanità con se stesso, Dio; che ci perdona i peccati; che ci rende di nuovo amici di Dio. Questa realtà proclama la profezia. La profezia esiste non solo per prevedere gli eventi ma per riferirsi a Dio. Lei ci dice chi è Dio, cosa è, cosa fa e cosa si aspetta da noi. La profezia chiama l'uomo a raggiungere la riconciliazione con Dio attraverso la fede in Gesù Cristo.

Molte profezie specifiche sono già state adempiute nei tempi dell'Antico Testamento e aspettiamo ancora l'adempimento degli altri. Ma il centro di tutta la profezia è su qualcos'altro: salvezza - il perdono dei peccati e la vita eterna che viene attraverso Gesù Cristo. La profezia ci mostra che Dio è il motore della storia (Dan 4,14); rafforza la nostra fede in Cristo (Joh 14,29) e ci dà speranza per il futuro (1Th4,13-18).

Mosè e i profeti scrissero su Cristo, incluso il fatto che sarebbe stato ucciso e risorto (Lk 24,27 e 46). Hanno anche predetto eventi dopo la risurrezione di Gesù, come la predicazione del vangelo (versetto 47).

La profezia ci rimanda alla salvezza in Cristo. Se non lo comprendiamo, tutta la profezia non ci fa bene. Solo attraverso Cristo possiamo entrare nel regno che non avrà fine (Dan 7,13-14 e 27).

La Bibbia annuncia la Seconda Venuta di Cristo e il Giudizio Universale, che annuncia punizioni e ricompense eterne. Nel farlo, ricorda all'uomo che è necessaria la salvezza, e nello stesso tempo che la salvezza arriverà sicuramente. La profezia ci dice che Dio ci chiederà conto (Jude 14-15) che ci vuole essere redenti (2Pt3,9) e che lui ci (1Joh 2,1-2) ha già redento. Ci hanno assicurato che tutto sarà trionfi il male di carico che ogni ingiustizia e la sofferenza sarà giunta al termine (1Kor 15,25; Rev. 21,4).

La profezia rafforza il credente: lei gli dice che il suo sforzo non è vano. Saremo salvati dalla persecuzione, saremo giustificati e ricompensati. La profezia ci ricorda l'amore e la fedeltà di Dio e ci aiuta a rimanere fedeli a Lui (2Pt 3,10-15; 1Joh 3,2-3). Ricordandoci che tutti i tesori materiali sono transitori, la profezia ci ricorda di amare le cose ancora invisibili di Dio e la nostra relazione eterna con Lui.

Zaccaria si riferisce alla profezia come chiamata al pentimento (Sach 1,3-4). Dio mette in guardia contro la punizione ma si aspetta rimorso. Come esemplificato nella storia di Giona, Dio è disposto a riprendersi i suoi annunci quando le persone si convertono a Lui. Lo scopo della profezia è convertirci a Dio, che ha un futuro meraviglioso per noi; non per soddisfare il nostro solletico, per ottenere dietro "segreti".

Requisito di base: attenzione

Come capire la profezia biblica? Solo con grande cautela. La profezia ben intenzionata "fan" ha screditato il Vangelo con false profezie e dogmatismo fuorviato. A causa di tale abuso della profezia, alcune persone deridono la Bibbia, persino deridono Cristo stesso.L'elenco delle previsioni fallite dovrebbe essere un avvertimento sobrio che le credenze personali non garantiscono ancora la verità. Poiché le false previsioni possono indebolire la fede, dobbiamo esercitare cautela.

Non dovremmo avere bisogno di previsioni sensazionali per cercare seriamente la crescita spirituale e la vita cristiana. La conoscenza delle date e altri dettagli (anche se si dimostrano corretti) non è una garanzia di salvezza. L'attenzione dovrebbe essere per noi Cristo, non i pro ei contro, se questo o quel potere mondiale è forse da interpretare come "animale".

La profezia significa che mettiamo troppa enfasi sul Vangelo. L'uomo deve pentirsi e credere in Cristo, sia che il ritorno di Cristo sia imminente o no, se ci sarà un millennio o no, se l'America sia indirizzata nella profezia biblica o meno.

Perché la profezia è così difficile da interpretare? Forse la ragione più importante è che lei così spesso parla nelle allegorie. I lettori originali potrebbero aver saputo cosa si intendeva per simboli; dal momento che viviamo in una cultura e in un tempo diversi, l'interpretazione è molto più problematica per noi.

Un esempio di linguaggio simbolico: 18. Salmo. In una forma poetica, descrive come Dio salva Davide dai suoi nemici (versetto 1). Per questo David utilizza simboli diversi: fuga dai morti (4-6), terremoti (8), i segni nel cielo (10-14), auto-salvataggio da distress (16-17). Queste cose non sono realmente accaduti, ma sono il simbolo-poetico usato in senso figurato per certi fatti anschau- Lich, per renderle "visibili". Questo è come procede la profezia.

Isaia 40,3-4 dice che le montagne sono degradate, le strade sono fatte - non è letteralmente inteso. Luca 3,4-6 indica che questa profezia fu adempiuta da Giovanni il Battista. Non si trattava di montagne e strade.

Joel 3,1-2 predice che lo Spirito di Dio sarà versato "su tutta la carne"; Secondo Peter, questo è già stato realizzato da poche decine di persone il giorno di Pentecoste (atto 2,16-17). I sogni e le visioni profetizzate da Joel entrano nei dettagli nei loro resoconti fisici. Ma Peter non richiede un adempimento accurato dei segni esteriori e non dovremmo farlo neanche noi. Se abbiamo a che fare con immagini, allora non possiamo aspettarci di ascoltare tutti i dettagli della profezia verbalmente.

Questi fatti influenzano il modo in cui le persone interpretano la profezia biblica. Un lettore può preferire un'interpretazione letterale, l'altra un figurativo e potrebbe essere impossibile dimostrare quale sia corretta. Questo ci costringe a concentrarci sul quadro generale, non sui dettagli. Guardiamo attraverso il vetro del latte, non attraverso una lente d'ingrandimento.

Non c'è consenso cristiano in molte importanti aree di profezia. Quindi z. Ad esempio, sugli argomenti di Rapture, Great Tribulation, Millennium, Intermediate State e Hell punti di vista completamente diversi. L'opinione personale non è così importante qui. Sebbene facciano parte del piano divino e siano importanti per Dio, non è essenziale ottenere qui tutte le risposte giuste, specialmente se non seminando discordia tra noi e dissidenti. Il nostro atteggiamento è più importante del dogmatismo nei singoli punti.

Forse possiamo paragonare la profezia con un viaggio. Non abbiamo bisogno di sapere esattamente dove si trova il nostro obiettivo, in che modo e con quale velocità arriviamo. Ciò di cui abbiamo bisogno soprattutto è la fiducia nella nostra "guida", Gesù Cristo. Lui è l'unico che conosce la strada, e senza di lui stiamo andando fuori strada. Rimaniamo fedeli a lui: si prende cura dei dettagli. Sotto questi presagi e riserve vogliamo ora guardare alcune fondamentali dottrine cristiane che si occupano del futuro.

Il ritorno di Cristo

Il grande evento chiave che determina i nostri insegnamenti sul futuro è la seconda venuta di Cristo. Che tornerà, c'è quasi unità completa. Gesù ha annunciato ai suoi discepoli che sarebbe "ritornato" (Joh 14,3). Allo stesso tempo avverte i discepoli di non perdere tempo con i calcoli di date (Mt 24,36). Critica le persone che ritengono imminente il tempismo (Mt 25,1-13), ma anche coloro che credono in un lungo ritardo (Mt 24,45-51). Morale: dobbiamo essere sempre preparati, dobbiamo essere sempre pronti, questa è la nostra responsabilità.

Gli angeli annunciano ai discepoli: Siccome Gesù andò in cielo, ritornerà di nuovo (atto 1,11). Egli "si rivelerà ... dal cielo con gli angeli del suo potere in fiamme di fuoco" (2Th 1,7-8). Paolo lo chiama "Apparizione della Gloria del Grande Dio e nostro Salvatore Gesù Cristo" (Tit 2,13). Pietro parla anche di "rivelare Gesù Cristo" (1Pt 1,7, vedi anche versi 13) e John (1Joh 2,28). Allo stesso modo in Ebrei: Gesù apparirà "per la seconda volta" a coloro che lo aspettano per la salvezza "(9,28). Si parla di un forte "comando", della "voce dell'arcangelo", della "tromba di Dio" (1Th 4,16). La seconda venuta sarà chiara, sarà visibile e udibile, sarà inconfondibile.

Sarà accompagnato da altri due eventi: la risurrezione e il giudizio. Paolo scrive che i morti saranno risuscitati in Cristo quando verrà il Signore, e che con loro i credenti viventi saranno trasportati nell'aria, verso il Signore che verrà (1Th 4,16-17). "Per la tromba suonerà", scrive Paul, "e il morto risorgerà incorruttibile e noi saremo trasformati" (1Kor 15,52). Stiamo subendo la trasformazione - diventando "gloriosi", potenti, incorruttibili, immortali e spirituali (v. 42-44).

Matthew 24,31 sembra descrivere da un punto di vista diverso: "Ed egli [Cristo] manderà i suoi angeli con gran suono di tromba, ed essi raccoglieranno i suoi eletti dai quattro venti, da un estremo all'altro dei cieli all'altra." Nella parabola del erbacce, Gesù disse che avrebbe alla fine del mondo "manderà i suoi angeli, ed essi raccoglieranno dal suo regno tutti che ti scandalizza, e ci sono ingiusti e li getteranno nella fornace del fuoco". (Matt 13,40-42).

"Perché accadrà che il Figlio dell'uomo verrà nella gloria del Padre suo con i suoi angeli, e poi ripagherà tutti secondo le sue azioni" (Mt 16,27). Nella parabola del fedele servitore (Mt 24,45-51) e nella parabola del centesimo ponderato (Mt 25,14-30), il giudizio appartiene alla seconda venuta del Signore.

Quando viene il Signore, Paolo scrive: "Egli porterà anche alla luce", che è nascosto nell'oscurità e rivelerà il desiderio dei cuori. Allora tutti saranno lodati da Dio "(1Kor 4,5). Certo, Dio conosce già ogni essere umano, e finora il giudizio ha avuto luogo molto prima del ritorno di Cristo. Ma sarà "reso pubblico" per la prima volta e sarà proclamato a tutti. Dandoci nuova vita ed essere ricompensati è un grande incoraggiamento. Alla conclusione del "Capitolo della Resurrezione", esclama Paolo, "Grazie a Dio, che ci dà la vittoria attraverso nostro Signore Gesù Cristo! Perciò, miei diletti fratelli, siate fermi, incrollabili e crescete sempre nell'opera del Signore, perché sapete che il vostro lavoro non è invano nel Signore "(1Kor 15,57-58).

Gli ultimi giorni

Per suscitare interesse, gli insegnanti di profezie amano dire "Stiamo vivendo negli ultimi giorni?" La risposta corretta è "sì" - ed è stata giusta per gli anni 2000. Peter cita una profezia degli ultimi giorni e la applica al suo tempo (Act 2,16-17), così come l'autore di Hebrews (Hebr 1,2). Gli ultimi giorni durano molto più a lungo di quanto alcuni credano. Per millenni, la guerra e le difficoltà stanno affliggendo l'umanità. Andrà peggio? Probabilmente. Dopo di ciò potrebbe migliorare, e poi peggio ancora. O sarà meglio per alcune persone, per altri allo stesso tempo peggio. Nel corso della storia, "l'indice della miseria" è andato avanti e indietro e continuerà a farlo.

Ancora e ancora, alcuni cristiani apparentemente non erano abbastanza cattivi. Hanno quasi sete della Grande Tribolazione, descritta come il più terribile momento di emergenza mai avvenuto nel mondo (Mt 24,21). Sono affascinati dall'Anticristo, la "bestia", "l'uomo del peccato" e altri nemici di Dio. In ogni evento terribile, vedono regolarmente un'indicazione che Cristo sta tornando presto.

E 'vero che Gesù una volta terribile tribolazione (o grande tribolazione) ha predetto (Mt 24,21), ma la maggior parte di ciò che ha predetto si è avverato già durante l'assedio di Gerusalemme nel 70. Gesù avverte i suoi discepoli riguardo alle cose che dovrebbero sperimentare loro stessi; z. B. Che sarebbe necessario che il popolo della Giudea fuggisse sulle montagne (V. 16).

Gesù predisse continue difficoltà fino al suo ritorno. "Nel mondo hai afflizione", ha detto (Joh 16,33, traduzione del pubblico). Molti dei suoi discepoli sacrificarono le loro vite per la loro fede in Gesù. Gli esami fanno parte della vita cristiana; Dio non ci protegge da tutti i nostri problemi (Apg 14,22; 2T in 3,12; 1Pt 4,12). Gli anticristi erano già all'opera nell'era apostolica (1Joh 2,18 e 22; 2Joh 7).

Una grande tribolazione è prevista per il futuro? Molti cristiani lo credono e forse hanno ragione. Ma milioni di cristiani in tutto il mondo stanno già perseguitando oggi. Molti vengono uccisi Per ognuno di loro, l'angoscia non può peggiorare di quanto non sia già. Per due millenni sono successi i cristiani più e più volte. Forse anche la grande tribolazione dura molto più a lungo di quanto molti pensino.

I nostri doveri cristiani rimangono gli stessi, sia che la tribolazione sia vicina o lontana, sia che sia già iniziata. Le speculazioni sul futuro non ci aiutano a diventare più simili a Cristo e, se usate come leva per costringere le persone a pentirsi, vengono maltrattate. Chi specula sull'angoscia, usa male il suo tempo.

Il millennio

Rivelazione 20 parla di un regno millenario di Cristo e dei santi. Alcuni cristiani lo comprendono letteralmente come un regno millenario costruito da Cristo al suo ritorno. Altri cristiani simboleggiano i "mille anni" come simbolo del regno di Cristo nella Chiesa, prima del Suo ritorno.

Il numero mille può essere usato in modo abbastanza simbolico nella Bibbia (5Mo 7,9, Ps 50,10), e non vi è alcuna prova che debba essere preso alla lettera in Rivelazione. La Rivelazione è scritta in uno stile straordinariamente riccamente illustrato. Nessun altro libro biblico parla di un regno limitato nel tempo da stabilire al momento del ritorno di Cristo. Al contrario, versi come Daniel 2,44 suggeriscono addirittura che l'impero sarà eterno, senza alcuna crisi 1000 anni dopo.

Se, dopo il ritorno di Cristo, c'è un regno millenario, i malvagi saranno risuscitati e giudicati mille anni dopo i giusti (Rev. 20,5). Tuttavia, le parabole di Gesù non consentono una tale divergenza temporale (Mt 25,31-46, Joh 5,28-29). Il millennio non fa parte del vangelo di Cristo. Paolo scrive che i giusti e gli atei sarebbero resuscitati lo stesso giorno (2Th 1,6-10).

Molte altre domande individuali su questo argomento potrebbero essere discusse, ma qui non è necessario. Per ognuna delle viste citate può essere trovato nelle Scritture. Ciò che gli individui possono credere anche in termini di Millennium, una cosa è certa: Ad un certo punto, di cui al periodo di Rivelazione 20 volge al termine, e si segue un nuovo cielo e una nuova terra, eterna, gloriosa, più grande, migliore e più lungo del Millennio. Quando pensiamo al meraviglioso mondo di domani, ci sarà quindi probabilmente preferiscono concentrarsi sulla eterna, regno perfetto, non una fase passeggera noi. Abbiamo un'eternità a cui guardare!

Un'eternità di gioia

Come sarà - l'eternità? Lo conosciamo solo in modo frammentario (1Kor 13,9, 1Joh 3,2) perché tutte le nostre parole e pensieri sono oggi nel mondo. Gesù ha illustrato la nostra ricompensa eterna in vari modi: sarà come trovare un tesoro o possedere molti beni, o governare un regno o partecipare a un banchetto di nozze. Queste sono solo descrizioni approssimative perché non c'è nulla di paragonabile. La nostra eternità con Dio sarà più bella di quanto le parole possano dire.

David dice così: "Prima di te la gioia è la pienezza e la felicità della tua destra per sempre" (Ps 16,11). La parte migliore dell'eternità sarà vivere con Dio; essere come lui; vederlo come è realmente; per conoscerlo e riconoscerlo meglio (1Joh 3,2). Questo è il nostro obiettivo finale e il senso dell'essere donato da Dio, e questo ci soddisferà e porterà gioia eterna.

E negli anni 10.000, con decine di milioni di fronte a noi, guarderemo alle nostre vite oggi e sorridiamo alle preoccupazioni che abbiamo avuto, e ammiriamo quanto velocemente Dio stava facendo il suo lavoro quando eravamo mortali. Era solo l'inizio e non ci sarà fine.

di Michael Morrison


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