Segno dei tempi

segno dei tempiIl vangelo significa "buone notizie". Per anni, il Vangelo non è stata una buona notizia per me perché mi è stato insegnato per gran parte della mia vita che stiamo vivendo negli ultimi giorni. Credevo che "la fine del mondo" sarebbe arrivata tra qualche anno, ma se avessi agito di conseguenza, avrei risparmiato la Grande Tribolazione. Questo tipo di visione del mondo può creare dipendenza, quindi tendi a vedere tutto ciò che accade nel mondo attraverso gli occhiali di una peculiare interpretazione degli eventi che avverranno negli ultimi tempi. Oggi questo modo di pensare non è più al centro della mia fede cristiana e alla base del mio rapporto con Dio, per il quale sono molto grato.

Nei giorni scorsi

Paolo scrisse a Timoteo: "Sappi questo, che verranno tempi brutti negli ultimi giorni" (2. Timoteo 3,1). Cosa riportano le notizie ogni giorno oggi? Vediamo immagini di guerre crudeli e città bombardate. Rapporti di rifugiati che lasciano il loro paese senza speranza. Attacchi terroristici che provocano sofferenza e paura. Sperimentiamo disastri naturali o terremoti che distruggono tutto ciò che abbiamo costruito. C'è un climax? La terza guerra mondiale sarà presto alle porte?

Quando Paolo ha parlato degli ultimi giorni, non stava predicendo il futuro. Piuttosto, stava parlando della situazione in cui viveva e di come si stava sviluppando il suo ambiente. Gli ultimi giorni, diceva Pietro a Pentecoste, quando citava il profeta Gioele, erano già nel primo secolo: “Accadrà negli ultimi giorni, dice Dio, allora spanderò il mio spirito su ogni carne; e i vostri figli e le vostre figlie profetizzeranno, i vostri giovani avranno visioni e i vostri anziani avranno sogni» (Atti degli Apostoli 2,16-17).

Gli ultimi giorni sono iniziati con Gesù Cristo! "Molto tempo fa Dio ha parlato molte volte e in vari modi ai nostri padri per mezzo dei profeti, ma in questi ultimi giorni ha parlato a noi per mezzo di suo Figlio" (Ebrei 1,1-2 Bibbia Nuova Vita).

Il vangelo parla di Gesù, chi è, cosa ha fatto e cosa è possibile grazie ad esso. Quando Gesù è risorto dai morti, tutto è cambiato - per tutte le persone - che lo sapessero o no. Gesù ha fatto nuove tutte le cose: «In lui infatti è stato creato tutto ciò che è nei cieli e sulla terra, il visibile e l'invisibile, siano troni o governanti o potestà o potestà; tutto è creato per mezzo di lui e per lui. Ed è soprattutto, e tutto è in lui» (Colossesi 1,16-17).

Guerre, carestie e terremoti

Per secoli, le società sono crollate e la violenza è scoppiata. Le guerre hanno sempre fatto parte della nostra società. Le catastrofi naturali hanno tormentato l'umanità per migliaia di anni.

Gesù disse: “Sentirai parlare di guerre e di grida di guerra; guarda e non aver paura. Perché deve essere fatto. Ma non è ancora la fine. Poiché un popolo insorgerà contro un altro, e un regno contro un altro; e ci saranno carestie e terremoti qua e là. Ma tutto questo è l'inizio del travaglio» (Matteo 24,7-8).

Ci saranno guerre, carestie, disastri e persecuzioni, ma non allarmarti. Il mondo ha visto molti disastri da quando gli Ultimi Giorni sono iniziati quasi 2000 anni fa e sono sicuro che ce ne saranno molti altri. Dio può porre fine ai problemi di questo mondo ogni volta che vuole. Allo stesso tempo, non vedo l'ora che arrivi il grande giorno in cui Gesù tornerà. Un giorno arriverà la fine.

Francamente, abbiamo bisogno di fede e speranza se c'è una guerra o no, se la fine è vicina o no. Abbiamo bisogno di fede e zelo, non importa quanto i giorni siano brutti, non importa quante catastrofi si verificano. La nostra responsabilità verso Dio non cambia. Se guardi la scena mondiale, puoi vedere disastri in Africa, Asia, Europa, Oceania e America. Puoi vedere i campi bianchi e pronti per il raccolto. C'è lavoro finché è giorno. Dovresti fare del tuo meglio con quello che hai.

Cosa dovremmo fare?

Dove stiamo ora nella profezia? Siamo ora nel momento in cui la chiesa dovrebbe predicare il Vangelo. Gesù ci chiama a perseverare per condurre la corsa fino alla fine con pazienza. Paolo parla anche della fine quando la creazione viene liberata dal peso dell'impermanenza e quando i figli di Dio ricevono libertà e gloria futura.

«E anche noi, ai quali Dio ha già donato il suo spirito, la prima parte della futura eredità, anche noi gemiamo interiormente perché la piena realizzazione di quelli che siamo destinati ad essere figli e figlie di Dio: aspettiamo che il nostro anche il corpo è redento» (Romani 8,23 Nuova traduzione di Ginevra).

Vediamo i problemi di questo mondo e aspettiamo pazientemente: «Siamo salvati nella speranza. Ma la speranza che si vede non è speranza; perché come puoi sperare in ciò che vedi? Ma se speriamo ciò che non vediamo, lo aspettiamo con pazienza” (vv. 24-25).

Pietro ha vissuto la stessa situazione, aspettava il giorno del Signore: “Ma il giorno del Signore verrà come un ladro; allora i cieli si scioglieranno con gran fragore; ma gli elementi si scioglieranno per il calore, e la terra e le opere che sono su di essa non si troveranno più»(2. Petrus 3,10).

Che consiglio ci dà? Cosa dobbiamo fare mentre aspettiamo il giorno del Signore? Come vivremo? Dobbiamo vivere vite sante e divine. "Se tutto questo sta per dissolversi, come dovete stare là in santo cammino ed essere pio, che aspettate la venuta del giorno di Dio e accorrete ad incontrarlo" (versetti 11-12).

Questa è la tua responsabilità ogni giorno. Siete chiamati a vivere vite sante. Gesù non predisse quando sarebbe venuta la fine del mondo, perché lui non lo sapeva e nemmeno noi: «Ma nessuno conosce il giorno e l'ora, nemmeno gli angeli del cielo, nemmeno il Figlio, ma solo il Padre »(Matteo 24,36).

Vita spirituale

Per la terra di Israele nell'antica alleanza, Dio promise di benedirla con un'alleanza speciale se la nazione avesse obbedito. Impedirebbe i disastri naturali che colpiscono normalmente sia i cattivi che i giusti. Non ha dato questa garanzia ad altre nazioni. Le nazioni moderne non possono accettare le benedizioni che Dio ha dato a Israele in una speciale alleanza ormai superata come promesse.
In questo mondo caduto, Dio ammette disastri naturali, peccati e mali. Inoltre lascia splendere il sole e la pioggia cade sia sul male che sul bene. Come ci mostrano gli esempi di Giobbe e Gesù, lascia anche cadere il male sui giusti. Dio a volte interferisce con le questioni fisiche per aiutarci. Ma la nuova alleanza non fornisce garanzie su quando, come e dove lo farà. La nuova alleanza ci chiama a credere nonostante le circostanze. Ci chiama ad essere fedeli nonostante la persecuzione e la pazienza nonostante lo zelante desiderio per il mondo migliore che Gesù porterà.

La nuova alleanza, la migliore alleanza, offre la vita spirituale e non garantisce una benedizione fisica. Per fede dovremmo concentrarci sullo spirituale, non sul fisico.

Ecco un altro pensiero che può mettere la profezia in una prospettiva utile. Lo scopo principale della profezia non è quello di concentrarsi sulle date, ma il suo compito più grande è quello di indicare Gesù in modo che possiamo conoscerlo. Gesù è la più grande benedizione che puoi ricevere nella tua vita. Una volta raggiunto questo obiettivo, non concentrarti più sul cammino che conduce a lui, ma sulla meravigliosa vita insieme a Gesù in comunione con il Padre e lo Spirito Santo.

di Joseph Tkach