Avvento: Gesù ieri, oggi e sempre

171 gesù ieri oggi eternità A volte andiamo a Natale per celebrare l'Incarnazione del Figlio di Dio con così tanto entusiasmo che lasciamo che l'Avvento passi in secondo piano, il momento in cui inizia l'anno della chiesa cristiana. Le quattro domeniche di Avvento iniziano quest'anno il 29 novembre e inaugurano il Natale, la festa della nascita di Gesù Cristo. Il termine «Avvento» deriva dal latino adventus e significa qualcosa come «venire» o «arrivo». La "venuta" di Gesù è celebrata tre volte in Avvento (in genere in ordine inverso): il futuro (Il ritorno di Gesù), il presente (nello Spirito Santo) e il passato (Incarnazione / Nascita di Gesù).

Comprendiamo ancora meglio il significato di Avvento quando consideriamo come è correlata questa tre volte. L'autore della lettera agli ebrei l'ha messa così: "Gesù Cristo ieri e oggi e lo stesso per sempre" (Ebrei 13,8). Gesù venne come un uomo fatto carne (ieri), attualmente vive in noi attraverso lo Spirito Santo (oggi) e tornerà come re dei re e signori di tutti i signori (Per sempre). Un altro modo di vedere questo è riguardo al Regno di Dio. L'Incarnazione di Gesù ha portato il Regno di Dio all'uomo (Ieri); egli stesso invita i fedeli ad entrare e partecipare a quel regno (Oggi); e quando tornerà, rivelerà il Regno di Dio esistente a tutta l'umanità (Per sempre).

Gesù usò diverse parabole per spiegare il regno che stava per fondare: la parabola del seme che cresce invisibilmente e silenziosamente (Marco 4,26-29), che proviene dal seme di senape, che emerge da un piccolo seme e cresce in un grande arbusto (Marco 4,30-32), nonché il lievito che ha lievitato l'intero impasto (Matteo 13,33). Queste parabole mostrano che il regno di Dio fu portato sulla terra con l'incarnazione di Gesù e continua ancora oggi davvero e veramente. Gesù disse anche: "Ma se scaccio gli spiriti maligni attraverso lo Spirito di Dio [quello che ha fatto], allora il regno di Dio è venuto da te" (Matteo 12,28:11,20; Luca). Il Regno di Dio è presente, ha detto, e le prove di ciò sono documentate nel suo esorcismo demoniaco e in altre buone opere della Chiesa.

Il potere di Dio viene continuamente rivelato dai credenti che vivono nella realtà del regno di Dio. Gesù Cristo è il capo della chiesa, era ieri, è oggi e sarà per sempre. Proprio come il regno di Dio era presente nell'opera spirituale di Gesù, ora è presente nell'opera spirituale della sua chiesa (anche se non ancora alla perfezione). Gesù Re è in mezzo a noi; Il suo potere spirituale risiede in noi, anche se il suo impero non è ancora pienamente efficace. Martin Lutero fece il paragone che Gesù aveva legato Satana, sebbene su una lunga catena: «[...] lui [Satana] non può fare altro che un cane malvagio su una catena; può abbaiare, correre avanti e indietro, strapparsi alla catena. »

Il regno di Dio in tutta la sua perfezione diventerà realtà - questo è l '"eterno" che speriamo. Sappiamo che non possiamo cambiare il mondo intero nel qui e ora, per quanto ci sforziamo di riflettere Gesù con il nostro modo di vivere. Solo Gesù solo può farlo, e lo farà con gloria al suo ritorno. Se il Regno di Dio è già una realtà oggi, diventerà realtà nella sua piena perfezione in futuro. Se oggi è ancora ampiamente nascosto, verrà rivelato completamente quando Gesù tornerà.

Paolo parlava spesso del Regno di Dio nel suo significato futuro. Ha avvertito di tutto ciò che potrebbe impedirci di "ereditare il regno di Dio" (1 Corinzi 6,9-10 e 15,50; Galati 5,21; Efesini 5,5). Come spesso si vede dalla sua scelta di parole, credeva costantemente che il regno di Dio sarebbe stato realizzato alla fine del mondo (1Th 2,12; 2Thess 1,5; Colossesi 4,11; 2 Timoteo 4,2 e 18). Ma sapeva anche che dovunque fosse Gesù, il suo regno è già presente, anche in "questo mondo presente e malvagio", come lo chiamava. Poiché Gesù vive in noi nel qui e ora, il regno di Dio è già presente ora, e secondo Paolo abbiamo già diritti civili nel regno dei cieli (Filippesi 3,20).

Si parla anche dell'Avvento in termini di nostra salvezza, a cui il Nuovo Testamento fa riferimento in tre tempi: passato, presente e futuro. La nostra salvezza che ha già avuto luogo rappresenta il passato. Fu causato da Gesù quando venne per la prima volta - attraverso la sua vita, morte, risurrezione e ascensione. Stiamo vivendo il presente ora che Gesù vive in noi e ci sfida, nella sua opera nel Regno di Dio Per partecipare. Il futuro rappresenta il pieno compimento della salvezza che verrà a noi quando Gesù tornerà per tutti per vedere e Dio è tutto in tutti.

È interessante notare che la Bibbia enfatizza l'aspetto visibile di Gesù sulla sua prima e tutta venuta. Tra il "ieri" e l '"eterno", l'attuale venuta di Gesù è invisibile nella misura in cui lo vediamo camminare, non come quelli vissuti nel primo secolo. Ma dal momento che ora siamo ambasciatori di Cristo (2 Corinti 5,20), siamo chiamati a difendere la realtà di Cristo e del suo regno. Anche se Gesù potrebbe non essere visibile, sappiamo che è con noi e non ci lascerà mai né ci deluderà. I nostri simili possono riconoscerlo in noi. Ci viene chiesto di frammentare la gloria del regno dando spazio al frutto dello Spirito Santo per penetrarci e osservando il nuovo comandamento di Gesù di amarci l'un l'altro (Giovanni 13,34-35).

Se comprendiamo che l'Avvento è il punto focale, che Gesù è ieri, oggi e per sempre, saremo in grado di comprendere meglio il motivo tradizionale sotto forma di quattro candele che precedono il tempo dell'arrivo del Signore: speranza, Pace, gioia e amore. Come il Messia di cui parlavano i profeti, Gesù è la vera incarnazione della speranza che ha dato forza al popolo di Dio. Non è venuto come un guerriero o re sottomesso, ma come un principe della pace per dimostrare che il piano di Dio è di portare la pace. Il motivo della gioia indica l'attesa gioiosa della nascita e del ritorno del nostro Salvatore. È l'amore di cui Dio parla. Chi è amore ci ha amato ieri (prima che il mondo fosse fondato) e continua a farlo, (individualmente e in modo familiare) sia oggi che per sempre.

Prego affinché la stagione dell'Avvento sia piena della speranza, della pace e della gioia di Gesù e che lo Spirito Santo ti ricorderà giorno dopo giorno quanto ti ama.

Confidando in Gesù ieri, oggi e sempre,

Joseph Tkach

presidente
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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