Avvento: Gesù ieri, oggi e sempre

171 gesù ieri oggi eternitàA volte andiamo con tanto entusiasmo alla celebrazione natalizia dell'Incarnazione del Figlio di Dio, che lasciamo passare l'Avvento sullo sfondo, il tempo con cui inizia l'anno della Chiesa cristiana. La stagione delle quattro domeniche dell'Avvento inizia quest'anno su 29. Novembre e annuncia il Natale, la festa della nascita di Gesù Cristo. Il termine "Avvento" deriva dal latino adventus e significa qualcosa come "venire" o "arrivo". Nell'Avvento si celebra la triplice "venuta" di Gesù (tipicamente in ordine inverso): il futuro (il ritorno di Gesù), il presente (nello Spirito Santo) e il passato (incarnazione / nascita di Gesù).

Ancora meglio, capiamo il significato dell'Avvento, quando ricordiamo come questo tre volte è collegato. L'autore della Lettera agli Ebrei la esprime così: "Gesù Cristo ieri e oggi e lo stesso per l'eternità" (Hebr 13,8). Gesù è venuto come un uomo di carne (ieri), vive in noi attraverso lo Spirito Santo (oggi) e ritornerà come re di re e signore, di tutti i signori (per sempre). Un altro punto di vista da cui guardare a questo è il regno di Dio. L'incarnazione di Gesù ha portato all'uomo il regno di Dio (ieri); egli stesso invita i fedeli ad entrare e partecipare a quel regno (oggi); e quando ritorna, rivelerà a tutta l'umanità il regno di Dio già esistente (per sempre).

Gesù ha usato parecchie parabole per spiegare il regno che stava per stabilire: la parabola del seme che cresce invisibile e silenzioso (Mk 4,26-29), il seme di senape che proviene da un piccolo seme cresce e cresce in un grande arbusto (Mk 4,30-32), così come quello di pasta madre, che acidifica l'intera pasta (Mt 13,33). Queste parabole mostrano che il regno di Dio fu portato sulla terra con l'incarnazione di Gesù ed è ancora e veramente vero oggi. Gesù disse anche: "Se scaccio gli spiriti malvagi mediante lo Spirito di Dio [che ha fatto], allora il regno di Dio è venuto a voi" (Mt 12,28, Lk 11,20). Il regno di Dio è presente, ha detto, e le prove per questo sono documentate nel suo sterminio demoniaco e in altre buone opere della chiesa.

Il potere di Dio è continuamente manifestato dai fedeli che vivono nella realtà del regno di Dio. Gesù Cristo è il capo della Chiesa, era ieri, è oggi e sarà per sempre. Poiché il regno di Dio era presente nel ministero di Gesù, è ora presente nel ministero della sua chiesa (sebbene non ancora nella perfezione). Gesù, il re abita in mezzo a noi; Il suo potere spirituale dimora in noi, anche se il suo regno non è ancora pienamente efficace. Martin Lutero disegnò il paragone che Gesù aveva legato Satana, anche se su una lunga catena: "[...] lui [Satana] non può che un cane cattivo su una catena; potrebbe abbaiare, correre avanti e indietro, lacerarsi sulla catena ".

Il Regno di Dio diventerà una realtà in tutta la sua perfezione - questo è l'"eterno" per cui speriamo. Sappiamo che nel qui e ora non possiamo cambiare il mondo intero, per quanto cerchiamo di riflettere il modo di vivere di Gesù. Solo Gesù può farlo e lo farà al suo ritorno in tutta la gloria. Se il Regno di Dio è già realtà presente, diventerà realtà solo nella sua interezza nel futuro. Se è ancora in gran parte nascosto oggi, sarà pienamente rivelato al momento del ritorno di Gesù.

Paolo parlava spesso del regno di Dio nel suo senso futuro. Ha messo in guardia contro tutto ciò che ci potrebbe mantenere da "il regno di Dio ereditare [a]" (1Kor 6,9-10 e 15,50 Gal 5,21; Ef 5,5). Come si può vedere nella sua scelta delle parole, spesso, si sente una certa resistenza, il regno di Dio si realizzerà alla fine del mondo (1Thess 2,12, 2 1,5Thess; Kol 4,11; 2Tim 4,2 e 18). Ma sapeva anche che ovunque Gesù il suo regno in "questo mondo perverso" potrebbe essere, anche ora, come lo chiamava lui, è presente. Perché Gesù vive nel qui ed ora in noi, il Regno di Dio è già presente, e noi abbiamo secondo Paolo già la cittadinanza in cielo (Fil 3,20).

L'Avvento parla anche della nostra salvezza, a cui ci si riferisce nel Nuovo Testamento in tre tempi: passato, presente e futuro. Per il passato è già stata fatta la nostra salvezza. È stato determinato da Gesù alla sua prima venuta - attraverso la sua vita, la sua morte, la sua risurrezione e ascensione. Stiamo vivendo il presente ora che Gesù vive in noi e ci chiede di partecipare alla sua opera sul regno di Dio. Il futuro rappresenta il perfetto compimento della salvezza che verrà a noi quando Gesù visibilmente tornerà a tutti e Dio è tutto in tutti.

È interessante notare che la Bibbia sottolinea l'apparenza visibile di Gesù nella sua prima e totale venuta. Tra la "Yesterday" e "Signore", Gesù corrente proveniente è finora invisibile quando non l'abbiamo visto come il soggiorno del primo secolo, vaghiamo. Ma dal momento che ora siamo ambasciatori per Cristo (2Kor 5,20), siamo chiamati a rappresentare la realtà di Cristo e il suo regno. Anche se Gesù potrebbe non essere visibile, sappiamo che è con noi e non ci abbandonerà mai o abbandonerà. I nostri simili esseri umani possono riconoscerlo in noi. Ci viene chiesto di far apparire la gloria dell'impero frammentato, dando il frutto della stanza Spirito Santo di penetrare noi e mantenendo comandamento nuovo di Gesù di amarsi l'un l'altro noi (Gv 13,34-35).

Quando realizziamo che il punto centrale dell'Avvento è che Gesù è ieri, oggi e in eterno, siamo in grado di comprendere meglio il motivo tradizionale sotto forma di quattro candele che precedono il tempo dell'arrivo del Signore: speranza, Pace, gioia e amore. Come Messia, da cui i profeti hanno parlato, Gesù è la vera incarnazione della speranza che ha dato forza al popolo di Dio. Non è venuto come un guerriero o un re sottomesso, ma come un principe di pace per dimostrare che il piano di Dio è quello di portare la pace. Il motivo della gioia indica l'attesa gioiosa della nascita e del ritorno del nostro Redentore. L'amore è ciò che Dio è tutto. Colui che è amore, ci ha amato ieri (prima della fondazione del mondo) e continua a farlo (individualmente e con fiducia) sia oggi che in eterno.

Prego affinché la stagione dell'Avvento sia piena della speranza, della pace e della gioia di Gesù e che lo Spirito Santo ti ricorderà giorno dopo giorno quanto ti ama.

Confidando in Gesù ieri, oggi e sempre,

Joseph Tkach

presidente
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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