pratica della preghiera

Esercitazione di preghiera 174Molti di voi sanno quando viaggio, voglio esprimere i miei saluti nella lingua locale. Sono felice di andare oltre un semplice "ciao". A volte, tuttavia, una sfumatura o sottigliezza del linguaggio mi confonde. Anche se ho imparato alcune parole in diverse lingue nel corso degli anni e un po 'di greco ed ebraico nei miei studi, l'inglese rimane la lingua del mio cuore. Quindi è anche la lingua in cui prego.

Mentre rifletto sulla preghiera, ricordo una storia. C'era un uomo che desiderava pregare come meglio poteva. Come ebreo, era consapevole del fatto che il giudaismo tradizionale enfatizza la preghiera in ebraico. Come ignorante non conosceva la lingua ebraica. Così fece l'unica cosa che sapeva fare. Ha ripetuto nelle sue preghiere ancora e ancora l'alfabeto ebraico. Un rabbino ha sentito l'uomo pregare e gli ha chiesto perché lo ha fatto. L'uomo rispose: "Il Santo, sia benedetto, sa cosa c'è nel mio cuore, gli do le lettere e mette insieme le parole".

Credo che Dio abbia ascoltato le preghiere dell'uomo perché la prima cosa di cui Dio si preoccupa è il cuore di chi prega. Le parole sono importanti anche perché trasmettono il significato di ciò che viene detto. Dio che è El Shama (il Dio che ascolta, Salmo 17,6), ascolta la preghiera in tutte le lingue e comprende le complessità e le sfumature di ogni preghiera.

Quando leggiamo la Bibbia in inglese, è facile perdere alcune sottigliezze e sfumature del significato che le lingue primordiali bibliche trasmettono in ebraico, aramaico e greco. Ad esempio, la parola ebraica Mitzwa viene tipicamente tradotta nella parola inglese bid. Ma da questa prospettiva, si è inclini a vedere Dio come un rigoroso disciplinare, amministrando regole onerose. Ma Mitzva testimonia che Dio benedice e privilegia il suo popolo, non appesantito. Quando Dio diede la sua mitzvah al suo popolo eletto, per prima cosa stabilì le benedizioni che portano l'obbedienza, in contrasto con le maledizioni che derivano dalla disobbedienza. Dio disse al suo popolo: "Voglio che tu viva in questo modo, che tu abbia la vita e benedica gli altri". I prescelti erano onorati e privilegiati di essere in accordo con Dio e desiderosi di servirLo. Graziosamente ha incaricato Dio di vivere in questa relazione con Dio. Da questa prospettiva relazionale, dovremmo anche affrontare il tema della preghiera.

L'ebraismo interpretava la Bibbia ebraica nel senso che la preghiera formale era richiesta tre volte al giorno e altre volte il sabato e i giorni festivi. C'erano preghiere speciali prima dei pasti e dopo il cambio di vestiti, il lavaggio delle mani e l'accensione delle candele. C'erano anche preghiere speciali quando si doveva vedere qualcosa di insolito, un maestoso arcobaleno o altri eventi eccezionalmente belli. Quando le strade si incrociavano con un re o altri onorari o quando si verificavano grandi tragedie, come B. una rissa o un terremoto. C'erano preghiere speciali quando accadeva qualcosa di eccezionalmente buono o cattivo. Preghiere prima di andare a letto la sera e dopo essersi alzati la mattina. Sebbene questo approccio alla preghiera potesse diventare rituale o fastidioso, il suo intento era quello di facilitare la comunicazione costante con Colui che veglia e benedice il suo popolo. L'apostolo Paolo adottò questa intenzione quando era in 1. Tessalonicesi 5,17 Il seguace di Cristo ha ammonito: "Non smettere mai di pregare". Fare questo significa vivere la vita con uno scopo coscienzioso davanti a Dio, essere in Cristo e unirsi a Lui nel servizio.

Questa prospettiva di relazione non significa rinunciare a tempi fissi di preghiera e non avvicinarsi a lui in modo strutturato nella preghiera. Un contemporaneo mi ha detto: "Prego quando mi sento ispirato". Un altro ha detto: "Prego quando ha senso farlo". Penso che entrambi i commenti trascurino il fatto che la preghiera continua è un'espressione della nostra intima relazione con Dio nella vita di tutti i giorni. Questo mi ricorda Birkat HaMazon, una delle preghiere più significative del giudaismo, che si recita durante i pasti ordinari. Si riferisce a 5. Mose 8,10dove dice: "Allora quando avrai da mangiare in abbondanza, loda il Signore Dio tuo per il buon paese che ti ha dato". Quando ho gustato un pasto delizioso, tutto quello che posso fare è essere grato a Dio che me l'ha dato. Aumentare la nostra coscienza di Dio e il ruolo di Dio nella nostra vita quotidiana è uno dei grandi scopi della preghiera.

Se preghiamo solo, se ci sentiamo ispirati a farlo, se abbiamo già conoscenza della presenza di Dio, non aumenteremo la nostra coscienza di Dio. L'umiltà e la soggezione di Dio non vengono da noi proprio così. Questo è un altro motivo per fare della preghiera una parte quotidiana della comunicazione con Dio. Nota che se vogliamo fare qualcosa di buono in questa vita, dobbiamo continuare a praticare la preghiera anche se non ne abbiamo voglia. Questo è vero per la preghiera, così come per praticare sport o padroneggiare uno strumento musicale e, ultimo ma non meno importante, diventare un bravo scrittore (e molti di voi sanno che scrivere non è una delle mie attività preferite).

Un sacerdote ortodosso una volta mi disse che aveva fatto la croce tradizionale durante la preghiera. Quando si sveglia, la prima cosa da ringraziare è per aver vissuto un altro giorno in Cristo. Mentre si crocifigge, termina la preghiera con le parole: "Nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo". Alcuni sostengono che questa pratica è nata sotto la cura di Gesù come sostituto della pratica ebraica di indossare cinturini da preghiera, altri sostengono che sia avvenuta dopo la risurrezione di Gesù. Con il segno della croce, è la forma abbreviata dell'espiazione di Gesù che era una pratica comune nel 200 d.C., quando Tertulliano scrisse: "In tutto ciò che facciamo, mettiamo il segno della croce sulla nostra fronte. Ogni volta che entriamo o lasciamo un posto; prima di vestirci; prima di fare il bagno; quando prendiamo i nostri pasti; quando accendiamo le lampade la sera; prima di andare a dormire; quando ci sediamo a leggere; prima di ogni compito disegniamo il segno della croce sulla fronte ".

Anche se non sto dicendo che dobbiamo accettare rituali di preghiera speciali, incluso crocifiggerci, vi esorto a pregare regolarmente, coerentemente e incessantemente. Questo ci offre molti modi utili per sapere chi è Dio e chi siamo in relazione a Lui in modo che possiamo sempre pregare. Riesci a immaginare come il nostro rapporto con Dio si approfondirebbe se pensassimo e adorassimo Dio al mattino, per tutto il giorno e prima di addormentarci? Se agiamo in questo modo, certamente aiuterà a "camminare" consapevolmente la giornata, mentalmente connessa con Gesù.

Non smettere mai di pregare,

Joseph Tkach

Presidente GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


PS: Per favore, unisciti a me e a molti altri membri del corpo di Cristo in preghiera per i cari delle vittime che sono morte in una sparatoria durante un incontro di preghiera presso la chiesa Emanuel African Methodist Episcopal (AME) nel centro di Charleston, South Carolina, sono . Nove dei nostri fratelli e sorelle cristiani sono stati assassinati. Questo vergognoso e odioso incidente ci mostra in modo scioccante che viviamo in un mondo caduto. Ci mostra chiaramente che abbiamo il mandato di pregare ardentemente per la venuta ultima del regno di Dio e per la seconda venuta di Gesù Cristo. Possiamo noi tutti intercedere nella preghiera per le famiglie che soffrono per questa tragica perdita. Preghiamo anche per la chiesa AME. Mi meraviglio del modo in cui hanno risposto, basata sulla grazia. Un amore e un perdono rivelatosi generosi in mezzo a un dolore travolgente. Che straordinaria testimonianza del Vangelo!

Includiamo anche tutte le persone nelle nostre preghiere e intercessioni che soffrono di violenze umane, malattie o altre difficoltà in questi giorni.


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