pratica della preghiera

Esercitazione di preghiera 174 Molti di voi sanno quando viaggio, voglio esprimere i miei saluti nella lingua locale. Sono felice di andare oltre un semplice "ciao". A volte, tuttavia, una sfumatura o sottigliezza del linguaggio mi confonde. Anche se ho imparato alcune parole in diverse lingue nel corso degli anni e un po 'di greco ed ebraico nei miei studi, l'inglese rimane la lingua del mio cuore. Quindi è anche la lingua in cui prego.

Mentre rifletto sulla preghiera, ricordo una storia. C'era un uomo che desiderava pregare come meglio poteva. Come ebreo, era consapevole del fatto che il giudaismo tradizionale enfatizza la preghiera in ebraico. Come ignorante non conosceva la lingua ebraica. Così fece l'unica cosa che sapeva fare. Ha ripetuto nelle sue preghiere ancora e ancora l'alfabeto ebraico. Un rabbino ha sentito l'uomo pregare e gli ha chiesto perché lo ha fatto. L'uomo rispose: "Il Santo, sia benedetto, sa cosa c'è nel mio cuore, gli do le lettere e mette insieme le parole".

Penso che Dio abbia ascoltato le preghiere dell'uomo perché prima di tutto, Dio si prende cura del cuore di coloro che pregano. Le parole sono importanti anche perché trasmettono il significato di ciò che è stato detto. Dio che è El Shama (il Dio che ascolta il Salmo 17,6) ascolta la preghiera in tutte le lingue e comprende le complessità e le sfumature di ogni preghiera.

Quando leggiamo la Bibbia in inglese, è facile perdere alcune sottigliezze e sfumature del significato che le lingue primordiali bibliche trasmettono in ebraico, aramaico e greco. Ad esempio, la parola ebraica Mitzwa viene tipicamente tradotta nella parola inglese bid. Ma da questa prospettiva, si è inclini a vedere Dio come un rigoroso disciplinare, amministrando regole onerose. Ma Mitzva testimonia che Dio benedice e privilegia il suo popolo, non appesantito. Quando Dio diede la sua mitzvah al suo popolo eletto, per prima cosa stabilì le benedizioni che portano l'obbedienza, in contrasto con le maledizioni che derivano dalla disobbedienza. Dio disse al suo popolo: "Voglio che tu viva in questo modo, che tu abbia la vita e benedica gli altri". I prescelti erano onorati e privilegiati di essere in accordo con Dio e desiderosi di servirLo. Graziosamente ha incaricato Dio di vivere in questa relazione con Dio. Da questa prospettiva relazionale, dovremmo anche affrontare il tema della preghiera.

L'ebraismo interpretò la Bibbia ebraica come richiedendo preghiere formali tre volte al giorno, e altre volte nel Sabbath e nei giorni di festa. C'erano preghiere speciali prima dei pasti e poi, quando venivano indossati nuovi vestiti, venivano lavate le mani e accese le candele. C'erano anche preghiere speciali quando si vedeva qualcosa di insolito, un arcobaleno maestoso o altri eventi straordinari. Se i percorsi incrociati con un re o altre tasse o grandi tragedie si sono verificati, come ad esempio: Una lotta o un terremoto. C'erano preghiere speciali quando accadeva qualcosa di eccezionalmente buono o cattivo. Preghiere prima di andare a letto la sera e dopo essersi svegliati la mattina. Sebbene questo approccio di preghiera potesse diventare rituale o fastidioso, il suo scopo era quello di facilitare la comunicazione costante con Colui che veglia sul suo popolo e li benedice. L'apostolo Paolo ha preso questa intenzione quando era in 1. 5,17 di Salonicco Il successore di Christi ha ammonito: "Non smettere mai di pregare". Fare questo è vivere la vita con uno scopo coscienzioso davanti a Dio, essere in Cristo ed essere al servizio di Lui.

Questa prospettiva di relazione non significa rinunciare ai tempi di preghiera fissi e non avvicinarsi in modo strutturato alla preghiera. Un contemporaneo mi ha detto: "Prego quando mi sento ispirato". Un altro ha detto: "Prego quando ha senso farlo". Penso che entrambi i commenti trascurino il fatto che la preghiera in corso è un'espressione della nostra relazione intima con Dio nella vita di tutti i giorni. Questo mi ricorda Birkat HaMazon, una delle preghiere più significative nel giudaismo pronunciate durante i pasti ordinari. Si riferisce a 5. Mosè 8,10, dove dice: "Se hai molto da mangiare, benedici il Signore Dio tuo per la buona terra che ti ha dato". Se ho gustato un pasto delizioso, tutto quello che posso fare è ringraziare Dio che me lo ha dato. Aumentare la nostra coscienza di Dio e il ruolo di Dio nella nostra vita quotidiana è uno dei grandi scopi della preghiera.

Se preghiamo solo quando ci sentiamo ispirati a farlo, se già conosciamo la presenza di Dio, non aumenteremo la nostra consapevolezza di Dio. L'umiltà e il timore reverenziale di Dio non vengono solo da noi. Questa è un'altra ragione per rendere la preghiera una parte quotidiana del dialogo con Dio. Nota, se vogliamo fare qualcosa di buono in questa vita, dobbiamo continuare a praticare la preghiera, anche se non ne abbiamo voglia. Questo vale sia per la preghiera che per lo sport o la padronanza di uno strumento musicale e, ultimo ma non meno importante, diventare un bravo scrittore (e molti di voi sanno che scrivere non è una delle mie attività preferite).

Un sacerdote ortodosso una volta mi disse che aveva fatto la croce tradizionale durante la preghiera. Quando si sveglia, la prima cosa da ringraziare è per aver vissuto un altro giorno in Cristo. Mentre si crocifigge, termina la preghiera con le parole: "Nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo". Alcuni sostengono che questa pratica è nata sotto la cura di Gesù come sostituto della pratica ebraica di indossare cinturini da preghiera, altri sostengono che sia avvenuta dopo la risurrezione di Gesù. Con il segno della croce, è la forma abbreviata dell'espiazione di Gesù che era una pratica comune nel 200 d.C., quando Tertulliano scrisse: "In tutto ciò che facciamo, mettiamo il segno della croce sulla nostra fronte. Ogni volta che entriamo o lasciamo un posto; prima di vestirci; prima di fare il bagno; quando prendiamo i nostri pasti; quando accendiamo le lampade la sera; prima di andare a dormire; quando ci sediamo a leggere; prima di ogni compito disegniamo il segno della croce sulla fronte ".

Anche se non sto dicendo che dobbiamo accettare rituali di preghiera speciali, incluso crocifiggerci, vi esorto a pregare regolarmente, coerentemente e incessantemente. Questo ci offre molti modi utili per sapere chi è Dio e chi siamo in relazione a Lui in modo che possiamo sempre pregare. Riesci a immaginare come il nostro rapporto con Dio si approfondirebbe se pensassimo e adorassimo Dio al mattino, per tutto il giorno e prima di addormentarci? Se agiamo in questo modo, certamente aiuterà a "camminare" consapevolmente la giornata, mentalmente connessa con Gesù.

Non smettere mai di pregare,

Joseph Tkach

Presidente GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


PS: Per favore, unitevi a me e a molti altri membri del Corpo di Cristo in preghiera per i cari delle vittime attraverso una sparatoria durante un incontro di preghiera nell'episcopale metodista africano Emanuel (AME) La chiesa nel centro di Charleston, nella Carolina del Sud, è morta. Nove dei nostri fratelli e sorelle cristiani sono stati assassinati. Questo episodio vergognoso e odioso ci mostra in modo scioccante che viviamo in un mondo caduto. Ci mostra chiaramente che abbiamo il mandato di pregare fervidamente per la venuta finale del Regno di Dio e per il ritorno di Gesù Cristo. Che possiamo intercedere tutti in preghiera per le famiglie che soffrono di questa tragica perdita. Preghiamo anche per la chiesa AME. Sono stupito dal modo in cui hanno risposto basandosi sulla grazia. Un sincero amore e perdono in mezzo a una travolgente tristezza. Che straordinaria testimonianza del Vangelo!

Includiamo anche tutte le persone nelle nostre preghiere e intercessioni che soffrono di violenze umane, malattie o altre difficoltà in questi giorni.


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