The Last Judgment

429 l'ultimo piatto

«Arriva il tribunale! Il giudizio sta arrivando! Pentiti ora o andrai all'inferno ». Forse hai sentito parole simili o parole simili da evangelisti urlanti. La sua intenzione è: condurre il pubblico a un impegno con Gesù attraverso la paura. Tali parole distorcono il Vangelo. Forse questo non è poi così lontano dall'immagine del "giudizio eterno" in cui molti cristiani hanno creduto con orrore nel corso dei secoli, soprattutto nel Medioevo. Puoi trovare sculture e dipinti raffiguranti i giusti che fluttuano fino al cielo per incontrare Cristo e gli ingiusti trascinati all'inferno da demoni crudeli. Il Giudizio Universale, tuttavia, fa parte della dottrina delle "cose ​​ultime". - Questi promettono il ritorno di Gesù Cristo, la risurrezione dei giusti e degli ingiusti, la fine dell'attuale mondo malvagio, che sarà sostituito dal glorioso regno di Dio.

Lo scopo di Dio per l'umanità

La storia inizia prima della creazione del nostro mondo. Dio è Padre, Figlio e Spirito in comunità, che vive nell'amore e nel dono eterni e incondizionati. Il nostro peccato non ha sorpreso Dio. Anche prima che Dio creasse l'umanità, sapeva che il Figlio di Dio sarebbe morto per i peccati dell'uomo. Sapeva in anticipo che avremmo fallito, ma ci ha creati perché conosceva già una soluzione al problema. Dio ha creato l'umanità a sua immagine: “Facciamo le persone come noi, che governiamo sui pesci del mare e sugli uccelli sotto il cielo e sul bestiame e su tutta la terra e su ogni cosa Verme che striscia sulla terra. E Dio creò l'uomo a sua immagine, a immagine di Dio lo creò; e li ha creati come uomo e donna » (Genesi 1: 1,26-27).

A immagine di Dio, siamo stati creati per avere relazioni d'amore che riflettono l'amore che Dio ha nella Trinità. Dio vuole che ci trattiamo l'un l'altro con amore e che viviamo anche in una relazione d'amore con Dio. La visione come promessa divina, espressa alla fine della Bibbia, è che Dio vivrà con il suo popolo: «Udii una gran voce dal trono che diceva: Ecco, la tenda di Dio con il popolo! E abiterà con loro, e saranno il suo popolo, e lui stesso, Dio con loro, sarà il loro Dio ». (Apocalisse 21,3).

Dio ha creato gli esseri umani perché vuole condividere con noi il suo amore eterno e incondizionato. L'unico problema è che noi uomini non volevamo vivere nell'amore né gli uni per gli altri né per Dio: "Sono tutti peccatori e mancano della gloria che dovrebbero avere davanti a Dio" (Romani 3,23).

Così il Figlio di Dio, il Creatore dell'umanità, si è fatto uomo perché potesse vivere e morire per il suo popolo: «Perché c'è un Dio e un mediatore tra Dio e gli uomini, cioè l'uomo Cristo Gesù, che ha dato se stesso come un riscatto per tutti, come sua testimonianza al momento giusto » (1 Timoteo 2,5: 6).

Alla fine dei tempi, Gesù tornerà sulla terra come giudice al giudizio finale. "Il padre non giudica nessuno, ma ha affidato ogni giudizio al figlio" (Giovanni 5,22). Gesù sarà addolorato perché le persone peccano e lo rigettano? No, sapeva che sarebbe successo. Fin dall'inizio aveva già un piano con Dio Padre per riportarci nella giusta relazione con Dio. Gesù si sottomise al giusto piano di Dio sul male e sperimentò su di sé le conseguenze dei nostri peccati che lo portarono alla morte. Ha riversato la sua vita affinché potessimo avere la vita in lui: "Dio era in Cristo e ha riconciliato il mondo a sé e non ha contato i loro peccati con loro e ha stabilito la parola di riconciliazione tra noi" (2 Corinti 5,19).

Noi cristiani credenti siamo già stati giudicati e ritenuti colpevoli. Siamo stati perdonati tramite il sacrificio di Gesù e siamo stati rivitalizzati tramite la vita risorta di Gesù Cristo. Gesù è stato giudicato e condannato al posto nostro nel nostro nome, assumendosi il nostro peccato e la nostra morte e dandoci in cambio la sua vita, il suo giusto rapporto con Dio, affinché possiamo vivere con lui in comunione eterna e in santo amore.

Alla fine del giudizio, non tutti apprezzeranno ciò che Cristo ha fatto per loro. Alcune persone si opporranno al verdetto di colpevolezza di Gesù e rifiuteranno il diritto di Cristo di essere il loro giudice e il suo sacrificio. Si chiedono: "I miei peccati erano davvero così gravi?" E resisteranno alla redenzione della loro colpa. Altri dicono: "Non posso semplicemente saldare i miei debiti senza dover essere in debito con Gesù per sempre?" Il tuo atteggiamento e la tua risposta alla grazia di Dio saranno rivelati al giudizio finale.

La parola greca per "giudizio" usata nei passaggi del Nuovo Testamento è krisis, da cui deriva la parola "crisi". La crisi si riferisce a un momento e una situazione in cui viene presa una decisione a favore o contro qualcuno. In questo senso, una crisi è un punto nella vita di una persona o nel mondo. Più specificamente, la crisi si riferisce all'attività di Dio o del Messia come giudice del mondo nel Giudizio Universale o nel Giorno del Giudizio, o potremmo dire l'inizio del "giudizio eterno". Questo non è un breve verdetto di colpevolezza, ma un processo che può richiedere molto tempo e include anche la possibilità di pentirsi.

In effetti, le persone giudicheranno e giudicheranno se stesse in base alla loro risposta al giudice Gesù Cristo. Sceglieranno la via dell'amore, dell'umiltà, della grazia e della bontà o preferiranno l'egoismo, l'ipocrisia e l'autodeterminazione? Vuoi vivere con Dio alle Sue condizioni o da qualche altra parte alle tue condizioni? In questo giudizio, il fallimento di queste persone non è dovuto al fatto che Dio le rigetta, ma al loro rifiuto di Dio e al suo giudizio di grazia in e attraverso Gesù Cristo.

Un giorno di decisioni

Con questa panoramica, possiamo ora esaminare i versetti sul giudizio. È un evento serio per tutte le persone: “Ma io vi dico che le persone devono rendere conto nel giorno del giudizio di ogni parola inutile che pronunciano. Dalle tue parole sarai giustificato, e dalle tue parole sarai condannato » (Matteo 12,36-37).

Gesù ha riassunto il giudizio imminente in relazione alla sorte dei giusti e dei malvagi: «Non ti sorprendere di questo. Verrà l'ora in cui tutti quelli che sono nelle tombe udranno la sua voce, e verranno fuori quelli che hanno fatto il bene, per la risurrezione della vita, ma quelli che hanno fatto il male, per la risurrezione del giudizio ». (Giovanni 5,28-29).

Questi versetti devono essere compresi alla luce di un'altra verità biblica; ognuno ha fatto il male ed è peccatore. Il giudizio include non solo ciò che le persone hanno fatto, ma anche ciò che Gesù ha fatto per loro. Ha già pagato il debito per i peccati di tutte le persone.

Pecore e capre

Gesù descrisse la natura del giudizio finale in una forma simbolica: "Ma quando il Figlio dell'uomo verrà nella sua gloria, e tutti gli angeli con lui, allora si siederà sul trono della sua gloria e tutti i popoli saranno radunati prima lui. E li separerà gli uni dagli altri come un pastore separa le pecore dai capri, e metterà le pecore alla sua destra e i capri alla sinistra ». (Matteo 25,31-33).

Le pecore alla sua destra sentiranno la loro benedizione con le seguenti parole: “Venite qui, benedetti del Padre mio, ereditate il regno che è stato preparato per voi dall'inizio del mondo! » (Verso 34).

Perché la sceglie? “Perché avevo fame e tu mi hai dato qualcosa da mangiare. Avevo sete e mi hai dato da bere. Ero uno sconosciuto e mi hai accolto. Sono stato nudo e tu mi hai vestito. Ero malato e mi hai fatto visita. Ero in prigione e tu sei venuto da me » (Versetti 35-36).

Anche le capre alla sua sinistra saranno informate della loro sorte: "Allora dirà anche a quelle di sinistra: allontanatevi da me, maledetti, nel fuoco eterno che si prepara per il diavolo e per i suoi angeli!" (Verso 41).

Questa parabola non ci fornisce alcun dettaglio sul processo e sul tipo di giudizio che darà al "Giudizio Universale". Non si fa menzione del perdono o della fede in questi versetti. Le pecore non sapevano che Gesù era coinvolto in quello che stavano facendo. Aiutare chi ha bisogno è una buona cosa, ma non è l'unica cosa che conta o che determina il giudizio finale. La parabola insegnava due nuovi punti: il giudice è il Figlio dell'uomo, lo stesso Gesù Cristo. Vuole che le persone aiutino i bisognosi invece di ignorarli. Dio non rifiuta noi esseri umani, ma ci dà la grazia, specialmente la grazia del perdono. La compassione e la gentilezza verso coloro che hanno bisogno di misericordia e grazia saranno ricompensate in futuro con la grazia di Dio data loro. "Ma tu, con il tuo cuore ostinato e impenitente, accumuli rabbia per te stesso per il giorno dell'ira e la rivelazione del giusto giudizio di Dio" (Romani 2,5).

Paolo si riferisce anche al giorno del giudizio, riferendosi ad esso come al "giorno dell'ira di Dio" in cui viene rivelato il suo giusto giudizio: "Chi darà ognuno secondo le sue opere: la vita eterna a coloro che cercano pazientemente le opere buone per la gloria, onore e vita immortale; Ma rabbia e rabbia verso coloro che sono litigiosi e disobbediscono alla verità, ma obbediscono all'ingiustizia » (Romani 2,6-8).

Ancora una volta, questo non può essere preso come una descrizione completa del giudizio, poiché né la grazia né la fede sono menzionate in esso. Dice che siamo giustificati non dalle nostre opere ma dalla fede. "Ma poiché sappiamo che l'uomo non è giustificato dalle opere della legge, ma dalla fede in Gesù Cristo, anche noi siamo giunti a credere in Cristo Gesù, così da poter essere giustificati dalla fede in Cristo e non dalle opere della legge ; perché nessuno è giusto per le opere della legge » (Galati 2,16).

Un buon comportamento è buono, ma non può salvarci. Siamo dichiarati giusti non a causa delle nostre stesse azioni, ma perché riceviamo la giustizia di Cristo e così partecipiamo ad essa: «Ma per mezzo di lui voi siete in Cristo Gesù, che si è fatto sapienza per noi attraverso Dio e giustizia e santificazione e per la Salvezza" (1 Corinzi 1,30). La maggior parte dei versetti sull'ultimo giudizio non dice nulla sulla grazia e l'amore di Dio, che è una parte centrale del vangelo cristiano.

Significato della vita

Ogni volta che meditiamo sul giudizio, dobbiamo sempre ricordare che Dio ci ha creati con uno scopo. Vuole che viviamo con lui in comunione eterna e in stretta relazione. «Come gli uomini sono destinati a morire una volta, ma dopo il giudizio: così anche Cristo una volta fu immolato per togliere i peccati di molti; per la seconda volta non appare a causa del peccato, ma per la salvezza di chi lo aspetta » (Ebrei 9,27: 28).

Coloro che hanno fiducia in lui e sono resi giusti dalla sua opera di redenzione non devono temere il giudizio. Giovanni assicura ai lettori: «In questo l'amore si perfeziona con noi, affinché possiamo essere liberi di parlare nel giorno del giudizio; perché così com'è, anche noi siamo in questo mondo » (1 Giovanni 4,17). Coloro che appartengono a Cristo saranno ricompensati.

I miscredenti che rifiutano di pentirsi, cambiano la loro vita e ammettono di aver bisogno della misericordia e della grazia di Cristo e del diritto di Dio di giudicare il male sono i malvagi, e riceveranno un giudizio diverso: «Così il cielo e la terra sono ora salvati per il fuoco della stessa parola, tenuto per il giorno del giudizio e per la condanna degli uomini empi » (2 Pietro 3,7).

Le persone malvagie che non si pentono al giudizio sperimenteranno la seconda morte e non saranno tormentate per sempre. Dio farà qualcosa contro il male. Perdonandoci, non solo cancella i nostri pensieri, parole e azioni malvagi come se non importassero. No, ha pagato il prezzo per noi per porre fine al male e salvarci dal potere del male. Ha sofferto, vinto e vinto le conseguenze del nostro male.

Un giorno di redenzione

Verrà il tempo in cui il bene e il male saranno separati e il male non lo sarà più. Per alcuni, sarà un momento in cui verranno smascherati come egoisti, ribelli e malvagi. Per altri, sarà un tempo in cui saranno salvati dai malfattori e dal male che risiede in tutti: sarà un tempo di salvezza. Si noti che "giudizio" non significa necessariamente "giudizio". Invece, significa che il buono e il cattivo sono ordinati e chiaramente distinti l'uno dall'altro. Il buono viene identificato, separato dal cattivo e il cattivo viene distrutto. Il giorno del giudizio è un tempo di redenzione, come affermano le tre scritture seguenti:

  • «Dio non ha mandato suo figlio nel mondo per giudicare il mondo, ma per salvare il mondo attraverso di lui» (Giovanni 3,17).
  • «Chi vuole che tutte le persone siano salvate e arrivino alla conoscenza della verità» (1 Timoteo 2,3: 4).
  • «Il Signore non ritarda la promessa poiché alcuni la considerano un ritardo; ma ha pazienza con te e non vuole che nessuno si perda, ma che tutti si pentano (Pentimento) trova » (2 Pietro 2,9).

Le persone salvate che sono state rese giuste attraverso la sua opera di redenzione non hanno bisogno di temere il giudizio finale. Coloro che appartengono a Cristo riceveranno la loro ricompensa eterna. Ma i malvagi soffriranno la morte eterna.

Gli eventi del Giudizio Universale o del Giudizio Eterno non corrispondono a ciò che molti cristiani hanno accettato. Il defunto teologo riformato, Shirley C.Guthrie, suggerisce che faremmo bene a riallineare il nostro pensiero su questo evento di crisi: il primo pensiero che i cristiani hanno quando pensano alla fine della storia non dovrebbe essere una speculazione timorosa o vendicativa. “Dentro” o “sali” o chi sarà “fuori” o “scendi”. Dovrebbe essere il pensiero grato e gioioso che possiamo affrontare con fiducia il tempo in cui la volontà del Creatore, Riconciliatore, Redentore e Restauratore prevarrà una volta per tutte - quando la giustizia sull'ingiustizia, l'amore sull'odio, l'indifferenza e l'avidità, ostilità, umanità sulla disumanità, il regno di Dio trionferà sui poteri delle tenebre. Il Giudizio Universale non sarà contro il mondo, ma a beneficio del mondo intero. "Questa è una buona notizia non solo per i cristiani, ma anche per tutte le persone!"

Il giudice nel giudizio finale è Gesù Cristo, che è morto per le persone che giudicherà. Pagò la pena del peccato per tutti loro e aggiustò le cose. Colui che giudica i giusti e gli ingiusti è colui che ha dato la sua vita perché potessero vivere per sempre. Gesù ha già preso il giudizio sul peccato e sulla peccaminosità. Il misericordioso Giudice Gesù Cristo desidera che tutte le persone abbiano la vita eterna e l'ha resa disponibile a tutti coloro che sono disposti a pentirsi e confidare in lui.

Quando tu, caro lettore, ti rendi conto di ciò che Gesù ha fatto per te e credi in Gesù, puoi attendere il giudizio con fiducia e gioia, sapendo che la tua salvezza è certa in Gesù Cristo. Coloro che non hanno avuto l'opportunità di ascoltare il Vangelo e accettare la fede di Cristo scopriranno anche che Dio ha già provveduto per loro. Il giudizio finale dovrebbe essere un momento di gioia per tutti poiché introdurrà la gloria del regno eterno di Dio dove nient'altro che amore e bontà esisteranno per tutta l'eternità.

di Paul Kroll