Legge e grazia

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Quando stavo ascoltando la canzone "State of Mind New York" di Billy Joel alcune settimane fa mentre guardavo le mie notizie online, i miei occhi si posarono sul seguente articolo. Spiega che lo stato di New York ha recentemente approvato una legge che vieta il tatuaggio e il piercing agli animali domestici. Mi ha divertito apprendere che una legge come questa è necessaria. Apparentemente, questa pratica sta diventando una tendenza. Dubito che molti newyorkesi abbiano notato l'approvazione di questa legge perché era solo uno dei tanti che è stato recentemente emanato in quello stato. I governi per natura hanno una mentalità legale a tutti i livelli. Non c'è dubbio che stanno adottando molti nuovi divieti e comandi. Per la maggior parte, stanno cercando di rendere il mondo un posto migliore. Le leggi sono talvolta necessarie semplicemente perché le persone mancano di buonsenso. Tuttavia, il canale di notizie CNN ha riferito che 201440.000 nuove leggi sono entrate in vigore negli Stati Uniti nel.

Perché così tante leggi?

Soprattutto perché noi umani con la nostra tendenza a peccare proviamo a trovare lacune nelle normative esistenti. Di conseguenza, sono necessarie sempre più leggi. Pochi sarebbero necessari se le leggi fossero in grado di rendere le persone perfette. Ma non è così. Lo scopo della legge è quello di tenere a bada le persone imperfette e promuovere l'ordine sociale e l'armonia. Nella sua lettera alla chiesa di Roma, in Romani 8,3 Paolo scrisse quanto segue sui limiti della legge che Dio diede a Israele a Mosè (Romani 8,3 GN). «La legge non potrebbe portare la vita a noi umani perché non potrebbe essere contro la nostra natura egoista. Perciò Dio ha mandato suo Figlio nella forma fisica di noi egoisti e peccatori, e lo ha lasciato morire come vittima del peccato. Così fece il processo del peccato esattamente dove aveva sviluppato il suo potere: nella natura umana. »

Non comprendendo i limiti della legge, i capi religiosi di Israele hanno aggiunto ulteriori disposizioni e aggiunte alla Legge di Mosè. Arrivò anche al punto in cui era quasi impossibile tenere traccia di queste leggi, e tanto meno rispettarle. Non importa quante leggi siano state approvate, la perfezione non è mai stata raggiunta osservando le leggi (e non sarà mai raggiunto). E quello era esattamente il punto in cui Paul contava. Dio non ha dato la legge perfettamente al suo popolo (giusto e santo). Solo Dio rende le persone perfette, giuste e sante - per grazia. Contrapponendo la legge e la grazia, alcuni mi accusano di odiare la legge di Dio e di promuovere l'antominismo. (L'antinomismo è la convinzione che per grazia si sia liberati dall'obbligo di osservare le leggi morali). Ma nulla è più lontano dalla verità. Come tutti, desideravo che le persone rispettassero le leggi. Chi vuole che esista l'illegalità? Ma come ci ricorda Paolo, è fondamentale capire cosa la legge può e non può fare, e nella sua misericordia Dio ha dato a Israele la legge, che include i Dieci Comandamenti, per guidarli su una strada migliore. Ecco perché Paolo disse in Romani 7,12 (Traduzione NUOVA VITA): "Ma la legge stessa è santa e il comandamento è santo, giusto e buono". Ma per sua stessa natura, la legge è limitata. Non può né offrire salvezza né liberare nessuno dalla colpa e dalla dannazione. La legge non può giustificarci o riconciliarci, né tanto meno santificarci e glorificarci.

Solo la grazia di Dio può raggiungere questo obiettivo attraverso l'opera di riconciliazione di Gesù e dello Spirito Santo in noi. Come scrisse Paolo in Galati 2,21, [GN]: «Non rifiuto la grazia di Dio. Se potessimo stare davanti a Dio adempiendo la legge, allora Cristo sarebbe morto invano ”.

A questo proposito, Karl Barth predicò ai prigionieri in una prigione svizzera:
"Quindi ascoltiamo ciò che dice la Bibbia e ciò che a noi cristiani è detto di ascoltare: sei stato redento per grazia! Nessuno può dirlo a se stesso. Né può dirlo a nessun altro. Solo Dio può dirlo a ciascuno di noi. Gesù Cristo è necessario per rendere vera questa affermazione. L'apostolo ci vuole per comunicarli. E ci vuole il nostro incontro qui come cristiani per diffonderli in mezzo a noi. Ecco perché si tratta di notizie oneste e di un messaggio molto speciale, le notizie più interessanti di tutte, nonché le più utili, anzi l'unica utile. »

Mentre ascoltano la buona notizia, il Vangelo, alcune persone temono che la grazia di Dio non funzioni. I legalisti sono particolarmente preoccupati per le persone che trasformano la grazia in illegalità. Non puoi comprendere la verità rivelata da Gesù che la nostra vita è la relazione con Dio. Servendo con Lui, la sua posizione di Creatore e Redentore non è affatto messa in discussione.

Il nostro ruolo è vivere e condividere la buona notizia, proclamare l'amore di Dio ed essere un esempio di gratitudine per l'auto-rivelazione e l'intervento di Dio nella nostra vita. Karl Barth ha scritto in "Church Dogmatics" che questa obbedienza a Dio inizia sotto forma di gratitudine: "La grazia crea gratitudine, proprio come un suono evoca un'eco". La gratitudine segue la grazia come il tuono al fulmine.

Barth ha inoltre commentato:
«Quando Dio ama, rivela il suo essere più intimo nel fatto che ama e quindi cerca e crea amicizia. Questo essere e questo fare sono divini e differiscono da tutti gli altri tipi di amore nella misura in cui l'amore è la grazia di Dio. La grazia è la natura inconfondibile di Dio nella misura in cui cerca e crea comunità attraverso il suo libero amore e favore, senza il presupposto di alcun merito o pretesa dell'amato, non impedito da alcuna indegnità o opposizione, ma al contrario, per ogni indegnità e per superare ogni resistenza. Questa caratteristica distintiva ci consente di riconoscere la divinità dell'amore di Dio. »

Posso immaginare che la tua esperienza non differisca dalla mia quando si tratta di legge e grazia. Come te, preferirei avere una relazione che nasce dall'amore piuttosto che da qualcuno che si è impegnato con la legge. A causa dell'amore e della grazia di Dio verso di noi, desideriamo anche amarlo e compiacerlo. Certo, posso provare ad obbedirgli dal senso del dovere, ma preferirei, come espressione di una vera relazione d'amore, servire insieme a lui.

Quando penso alla vita per grazia, mi viene in mente un'altra canzone di Billy Joel: "Keeping the Faith" (dt: «mantieni la fede»). Se non teologicamente preciso, la canzone porta un messaggio importante: «Se il ricordo rimane, allora manterrò la fede. Sì, sì, sì, sì. Mantieni la fede. Sì, mantengo la fede. Sì, lo so. »

di Joseph Tkach


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