Il Vangelo: il tuo invito al Regno di Dio

492 invito al regno di dio

Ognuno ha un'idea di giusto e sbagliato e tutti hanno già fatto qualcosa di sbagliato anche secondo la propria idea. "Errare è umano", dice un noto detto. Tutti hanno mai deluso un amico, rotto una promessa, ferito i sentimenti di qualcun altro. Tutti conoscono il senso di colpa.

Pertanto le persone non vogliono avere nulla a che fare con Dio. Non vogliono un giorno di giudizio perché sanno che non possono stare davanti a Dio con la coscienza pulita. Sanno che dovrebbero obbedirgli, ma sanno anche che non lo hanno fatto. Ti vergogni e ti senti in colpa. Come si può riscattare il loro debito? Come liberare la mente? "Il perdono è divino", conclude la parola chiave. È Dio stesso che perdona.

Molte persone conoscono questo detto, ma non credono che Dio sia abbastanza divino da perdonare i loro peccati. Ti senti ancora in colpa. Temono ancora l'apparizione di Dio e il giorno del giudizio.

Ma Dio è apparso prima - nella persona di Gesù Cristo. Non è venuto per condannare, ma per salvare. Ha portato un messaggio di perdono ed è morto su una croce per garantire che possiamo essere perdonati.

Il messaggio di Gesù, il messaggio della Croce, è una buona notizia per coloro che si sentono in colpa. Gesù, Dio e uomo in uno, ha preso la nostra punizione. Tutte le persone che sono abbastanza umili da credere che il vangelo di Gesù Cristo sarà perdonato. Abbiamo bisogno di questa buona notizia. Il vangelo di Cristo porta pace interiore, felicità e vittoria personale.

Il vero vangelo, la buona notizia, è il vangelo predicato da Cristo. Gli apostoli predicavano lo stesso vangelo: Gesù Cristo crocifisso (1. Corinzi 2,2), Gesù Cristo nei cristiani, speranza della gloria (Colossesi 1,27), la risurrezione dai morti, messaggio di speranza e di redenzione per l'umanità. Questo è il vangelo del regno di Dio predicato da Gesù.

Le buone notizie per tutte le persone

«Ma dopo che Giovanni fu fatto prigioniero, Gesù venne in Galilea e predicò il vangelo di Dio, dicendo: Il tempo è compiuto e il regno di Dio è vicino. Pentitevi e pentitevi e credete nel Vangelo!" (Markus 1,14”15). Questo vangelo che Gesù ha portato è la "buona notizia" - un potente "messaggio che cambia e trasforma la vita. Il vangelo non solo convince e converte, ma alla fine sgomenterà tutti coloro che lo respingono. Il Vangelo è "potenza di Dio che salva tutti coloro che credono in esso" (Romani 1,16). Il vangelo è l'invito che Dio ci rivolge a vivere una vita a un livello completamente diverso. La buona notizia è che ci aspetta un'eredità che sarà interamente nostra quando Cristo tornerà. È anche un invito a una realtà spirituale rinvigorente che può essere nostra in questo momento. Paolo chiama il vangelo "evangelismo di Cristo" (1. Corinzi 9,12).

"Vangelo di Dio" (Romani 15,16) e "Vangelo della pace" (Efesini 6,15). A partire da Gesù, inizia a ridefinire la visione ebraica del regno di Dio, concentrandosi sul significato universale della prima venuta di Cristo. Gesù, che vagava per le polverose strade della Giudea e della Galilea, è, insegna Paolo, ora il «Cristo risorto, che siede alla destra di Dio ed è «capo di tutte le potenze e autorità» (Colossesi 2,10). Secondo Paolo, la morte e la risurrezione di Gesù Cristo vengono "prima" nel vangelo; sono gli eventi chiave nel piano di Dio (1. Corinzi 15,1-11). Il Vangelo è la buona novella per i poveri e gli oppressi, la storia ha uno scopo. Alla fine trionferà la legge, non il potere.

La mano trafitta ha trionfato sul pugno blindato. Il regno del male lascia il posto al regno di Gesù Cristo, un ordine di cose che i cristiani già stanno vivendo in parte.

Paolo ha sottolineato questo aspetto del Vangelo ai Colossesi: «Ringraziate con gioia il Padre che vi ha resi idonei all'eredità dei santi nella luce. Ci ha liberati dal potere delle tenebre e ci ha posti nel regno del suo Figlio prediletto, nel quale abbiamo la redenzione, cioè la remissione dei peccati» (Colossesi 1,12 e 14).

Per tutti i cristiani il Vangelo è ed era realtà presente e speranza futura. Il Cristo risorto, il Signore è nel tempo, nello spazio e tutto ciò che accade quaggiù è il campione per i cristiani. Colui che è stato innalzato al cielo è la fonte onnipresente della potenza (Ef3,20-21).

La buona notizia è che Gesù Cristo ha superato ogni ostacolo nella sua vita terrena. La via della croce è una via dura ma vittoriosa nel regno di Dio. Per questo Paolo può riassumere in poche parole il Vangelo: "Pensavo infatti fosse giusto non conoscere tra voi altro che Gesù Cristo, il crocifisso" (1. Corinzi 2,2).

Il grande inversione

Quando Gesù apparve in Galilea e predicava il Vangelo con sincerità, aspettava una risposta. Si aspetta anche una risposta da noi oggi. Ma l'invito di Gesù ad entrare nel regno non fu tenuto nel vuoto. La chiamata di Gesù per il Regno di Dio fu accompagnata da segni e prodigi impressionanti che fecero alzare a sedere un paese che soffriva sotto il dominio romano. Questa è una delle ragioni per cui Gesù dovette chiarire cosa intendeva per Regno di Dio. Gli ebrei dei giorni di Gesù aspettavano un capo che avrebbe riportato alla loro nazione la gloria dei tempi di Davide e Salomone. Eppure il messaggio di Gesù era "doppiamente rivoluzionario", come scrive lo studioso di Oxford NT Wright. In primo luogo, ha preso l'aspettativa popolare che un superstato ebraico avrebbe liberato il giogo romano e lo avrebbe trasformato in qualcosa di completamente diverso. Ha trasformato la diffusa speranza di liberazione politica in un messaggio di salvezza spirituale: il vangelo!

"Il regno di Dio è vicino, sembrava dire, ma non è come te lo immaginavi". Gesù ha scioccato le persone con le conseguenze della sua buona notizia. "Ma molti dei primi saranno ultimi e gli ultimi saranno i primi" (Matteo 1 Cor9,30).

«Ci ​​sarà pianto e stridore di denti», disse ai suoi compatrioti ebrei, «quando vedrete Abramo, Isacco e Giacobbe e tutti i profeti nel regno di Dio, ma voi sarete cacciati fuori» (Lc 13,28).

La grande cena era per tutti (Luca 14,16-24). Anche i pagani furono invitati nel regno di Dio. E un secondo non era meno rivoluzionario.

Questo profeta di Nazaret sembrava avere molto tempo per i senza legge - dai lebbrosi e storpi agli avidi esattori delle tasse - e talvolta anche per gli odiati oppressori romani. La buona novella che Gesù portò contraddiceva ogni aspettativa, anche quella dei suoi fedeli discepoli (Luca 9,51-56). Più volte Gesù disse che il regno che essi attendevano nel futuro era già dinamicamente presente nella sua opera. Dopo un episodio particolarmente drammatico disse: "Ma se scaccio gli spiriti maligni per mezzo delle dita di Dio, a voi è giunto il regno di Dio" (Lc 11,20). In altre parole, le persone che hanno visto il ministero di Gesù hanno visto il presente del futuro. In almeno tre modi, Gesù ha capovolto le aspettative attuali:

  • Gesù insegnò la buona notizia che il regno di Dio è un puro dono: il dominio di Dio che ha portato guarigione. Così Gesù istituì "l'anno di grazia del Signore" (Luca 4,19; Isaia 61,1-2). Ma "ammessi" al Reich erano i lavoratori e gli oppressi, i poveri e i mendicanti, i bambini delinquenti e gli esattori delle tasse pentiti, le puttane pentite e gli estranei alla società. Per le pecore nere e per le pecore spiritualmente smarrite, si dichiarò loro pastore.
  • La buona notizia di Gesù era presente anche per coloro che erano disposti a rivolgersi a Dio mediante un sincero pentimento. Questi peccatori sinceramente pentiti troverebbero in Dio un Padre generoso che scruta all'orizzonte i suoi figli e le sue figlie erranti e li vede quando sono "ancora lontani" (Lc 15,20). La buona novella del Vangelo significava che chi diceva col cuore: "Dio, abbi pietà di me peccatore" (Lc 18,13) e sinceramente pensa che Dio troverebbe un ascolto compassionevole. Sempre. «Chiedete e vi sarà dato; cerca e troverai; bussate e vi sarà aperto» (Luca 11,9). Per coloro che credevano e si allontanavano dalle vie del mondo, questa era la migliore notizia che potevano sentire.
  • Il vangelo di Gesù significava anche che nulla poteva fermare la vittoria del regno che Gesù aveva portato, anche se sembrava il contrario. Questo impero avrebbe una resistenza aspra e spietata, ma alla fine trionferà in potenza e gloria soprannaturali.

Cristo disse ai suoi discepoli: “Ma quando il Figlio dell'uomo verrà nella sua gloria e tutti gli angeli con lui, allora siederà sul trono della sua gloria e tutti i popoli si raduneranno davanti a lui. E li separerà gli uni dagli altri come un pastore separa le pecore dai capri» (Matteo 25,31-32).

La buona novella di Gesù ha avuto una tensione dinamica tra il "già ora" e il "non ancora". Il vangelo del regno si riferiva al dominio di Dio, che già esisteva: "I ciechi vedono e gli zoppi camminano, i lebbrosi sono mondati e i sordi odono, i morti risuscitano e i poveri sono annunziati al vangelo" (Matteo 11,5).

Ma l'impero era "non ancora" lì, nel senso che il suo pieno adempimento era ancora imminente. Comprendere il Vangelo significa comprendere questo duplice aspetto: da un lato, la promessa presenza del re, che già vive nel suo popolo, e, dall'altro, il suo drammatico ritorno.

La buona notizia della tua salvezza

Il missionario Paolo contribuì ad avviare il secondo Grande Movimento del Vangelo - la sua diffusione dalla piccola Giudea al mondo greco-romano altamente colto della metà del I secolo. Paolo, il persecutore convertito dei cristiani, dirige la luce accecante del Vangelo attraverso il prisma della vita quotidiana. Mentre loda il Cristo glorificato, si preoccupa anche delle conseguenze pratiche del Vangelo. Nonostante l'opposizione fanatica, Paolo trasmette agli altri cristiani il senso strabiliante della vita, morte e risurrezione di Gesù: «Anche voi, che un tempo eravate estranei e ostili nelle opere malvagie, ora si è riconciliato con la morte del suo mortale corpo ponetevi davanti al suo volto santo, irreprensibile e immacolato; se solo rimani nella fede, stabile e salda, e non deviare dalla speranza del vangelo, che hai udito e che è stato annunziato a tutte le creature sotto il cielo. Io, Paolo, sono diventato suo servo» (Colossesi 1,21e 23). riconciliato. Impeccabile. Adornare. Salvezza. Perdono. E non solo in futuro, ma qui e ora. Questo è il vangelo di Paolo.

La risurrezione, il culmine a cui i sinottici e Giovanni portarono i loro lettori (Gv 20,31), libera la forza interiore del vangelo per la vita quotidiana del cristiano. La risurrezione di Cristo conferma il vangelo.

Perciò, insegna Paolo, quegli avvenimenti nella lontana Giudea danno speranza a tutti: «Io non mi vergogno del Vangelo; poiché è una potenza di Dio che salva tutti coloro che credono in essa, i Giudei prima e anche i Greci. Perché in essa si rivela la giustizia che vale davanti a Dio, che viene dalla fede nella fede». (Romani 1,16-17).

Una chiamata per vivere il futuro qui e ora

L'apostolo Giovanni aggiunge un'altra dimensione al Vangelo. Mostra a Gesù come il "discepolo che egli amava" (Giovanni 19,26), lo ha ricordato, un uomo dal cuore di pastore, un leader di chiesa con un profondo amore per le persone con le loro preoccupazioni e paure.

«Gesù fece molti altri segni davanti ai suoi discepoli, che non sono scritti in questo libro. Ma queste sono scritte perché crediate che Gesù è il Cristo, il Figlio di Dio, e perché per fede abbiate la vita nel suo nome» (Gv 20,30, 31).

La presentazione evangelica da parte di Giovanni ha il suo nucleo nella straordinaria dichiarazione: "in modo che tu possa avere la vita attraverso la fede". Giovanni trasmette miracolosamente un altro aspetto del Vangelo: Gesù Cristo in momenti di grande vicinanza personale. Giovanni dà un resoconto vivente della presenza personale e al servizio del Messia.

Nel Vangelo di Giovanni incontriamo un Cristo che fu un potente predicatore pubblico (Giovanni 7,37-46). Vediamo Gesù caldo e ospitale. Dal suo invitante invito «Vieni e vedrai!» (Giovanni 1,39) fino alla sfida al dubbioso Tommaso di mettere il dito nelle piaghe delle sue mani (Gv 20,27), la persona che si fece carne e visse in mezzo a noi è raffigurata in modo indimenticabile (Gv 1,14).

Le persone si sentivano così benvenute e a proprio agio con Gesù che avevano uno scambio vivace con lui (Giovanni 6,58°). Si sdraiarono accanto a lui mentre mangiavano e mangiavano dallo stesso piatto3,23-26). Lo amavano così tanto che appena lo videro nuotarono fino alla riva per mangiare insieme il pesce che lui stesso aveva fritto1,7-14).

Il Vangelo di Giovanni ci ricorda quanto il Vangelo ruoti intorno a Gesù Cristo, al suo esempio e alla vita eterna che riceviamo attraverso di lui (Giovanni 10,10).

Ci ricorda che non basta predicare il vangelo. Dobbiamo viverlo anche noi. L'apostolo Giovanni ci incoraggia: altri potrebbero essere conquistati dal nostro esempio a condividere con noi la buona novella del regno di Dio. Questo accadde alla Samaritana che incontrò Gesù Cristo al pozzo (Giovanni 4,27-30), e Maria di Magdala (Gv 20,10-18).

Colui che pianse sulla tomba di Lazzaro, l'umile servitore che lavò i piedi ai suoi discepoli, vive oggi. Ci dona la sua presenza attraverso la presenza dello Spirito Santo:

«Chi mi ama osserverà la mia parola; e mio padre lo amerà, e noi verremo da lui e alloggeremo presso di lui... non abbiate paura né timore» (Giovanni 14,23 e 27).

Gesù sta guidando attivamente il suo popolo oggi attraverso lo Spirito Santo. Il suo invito è quanto mai personale e incoraggiante: "Vieni e vedrai!" (Giovanni 1,39).

di Neil Earle


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