santificazione

Santificazione 121

La santificazione è un atto di grazia mediante il quale Dio attribuisce al credente la giustizia e la santità di Gesù Cristo e lo coinvolge in esso. La santificazione viene vissuta attraverso la fede in Gesù Cristo e viene effettuata dalla presenza dello Spirito Santo nell'uomo. (Romani 6,11;. 1 Johannes 1,8-9 ;. romani 6,22; 2 Thessalonicher 2,13; Gal 5, 22-23)

santificazione

Secondo il Concise Oxford Dictionary, santo significa "sistemare o mantenere qualcosa di santo" o "purificare o liberare dal peccato". 1 Queste definizioni riflettono il fatto che la Bibbia usa la parola "santo" in due modi: 1) uno status speciale, cioè essere individuato per l'uso di Dio, e 2) comportamento morale - pensieri e azioni commisurati a uno stato santo, Pensieri e azioni che sono in armonia con la via di Dio. 2

È Dio che santifica il suo popolo. È colui che lo sceglie per il suo scopo ed è colui che è capace di santa condotta. C'è poca polemica sul primo punto che Dio separa le persone per il Suo scopo. Ma c'è una controversia sull'interazione tra Dio e l'uomo nella santificazione del comportamento.

Le domande includono: quale ruolo attivo dovrebbero giocare i cristiani nella santificazione? In che misura i cristiani dovrebbero aspettarsi di riuscire ad allineare i loro pensieri e le loro azioni allo standard divino? Come dovrebbe la chiesa ammonire i suoi membri?

Presenteremo i seguenti punti:

  • La santificazione è resa possibile dalla grazia di Dio.
  • I cristiani dovrebbero cercare di riconciliare i loro pensieri e azioni con la volontà di Dio, come rivelato nella Bibbia.
  • La santificazione è una crescita progressiva, in risposta alla volontà di Dio. Parliamo di come inizia la santificazione.

Santificazione iniziale

Le persone sono moralmente corrotte e non possono scegliere Dio di propria iniziativa. La riconciliazione deve essere iniziata da Dio. È necessario un cortese intervento di Dio prima che una persona possa avere fede e rivolgersi a Dio. Se questa grazia sia irresistibile è controverso, ma l'Ortodossia concorda sul fatto che è Dio a fare la scelta. Seleziona le persone per il suo scopo e quindi le santifica o le sceglie per gli altri. Nei tempi antichi, Dio ha santificato il popolo di Israele, e all'interno di quel popolo ha continuato a santificare i leviti (ad esempio Levitico 3:20,26; 21,6; Deuteronomio 5). Li sistemò per il suo scopo. 3

Tuttavia, i cristiani sono scelti in modo diverso: "I santificati in Cristo Gesù" (1 Corinti 1,2). "Siamo stati santificati una volta per tutte dal sacrificio del corpo di Gesù Cristo" (Ebrei 10,10). 4 I cristiani sono resi santi dal sangue di Gesù (Ebrei 10,29; 12,12). Sono stati dichiarati sacri (1 Pietro 2,5: 9,) e sono chiamati "santi" in tutto il Nuovo Testamento. Questo è il loro status. Questa santificazione iniziale è una giustificazione (1 Corinti 6,11). «Dio ti ha scelto per primo nella beatitudine nella santificazione spirituale» (2 Tessalonicesi 2,13).

Ma lo scopo di Dio per il suo popolo va oltre la semplice dichiarazione di un nuovo status: è singolare per il suo uso e il suo uso comporta un cambiamento morale nella sua gente. Le persone sono "scelte ... per obbedire a Gesù Cristo" (1 Pietro 1,2). Devono essere trasformati nell'immagine di Gesù Cristo (2 Corinti 3,18). Non solo dovrebbero essere dichiarati santi e giusti, ma rinasceranno anche. Una nuova vita inizia a svilupparsi, una vita che dovrebbe comportarsi in modo sacro e giusto. Pertanto, la santificazione iniziale porta alla santificazione del comportamento.

Santificazione del comportamento

Anche nell'Antico Testamento, Dio disse al suo popolo che il suo sacro status includeva un cambiamento nel comportamento. Gli israeliti dovrebbero evitare l'impurità cerimoniale perché Dio li ha scelti (Deuteronomio 5:14,21). Il loro santo status dipendeva dalla loro obbedienza (Deuteronomio 5:28,9). I sacerdoti dovrebbero perdonare alcuni peccati perché erano santi (Genesi 3: 21,6-7). I devoti hanno dovuto cambiare comportamento pur venendo individuati (Genesi 4:6,5).

La nostra elezione in Cristo ha implicazioni etiche. Da quando il Santo ci ha chiamati, i cristiani sono esortati "ad essere santi in tutto il tuo cambiamento" (1 Pietro 1,15: 16). Come eletti e santi di Dio, dovremmo mostrare calda misericordia, gentilezza, umiltà, dolcezza e pazienza (Colossesi 3,12).

Il peccato e l'impurità non appartengono al popolo di Dio (Efesini 5,3; 2. Tessalonicesi 4,3). Quando le persone si ripuliscono da progetti vergognosi, vengono "santificate" (2 Timoteo 2,21). Dovremmo controllare i nostri corpi in modo sacro (2 Tessalonicesi 4,4). "Holy" è spesso associato a "irreprensibile" (Efesini 1,4; 5,27; 2 Tessalonicesi 2,10; 3,13; 5,23; Titus 1,8). I cristiani sono "chiamati ad essere santi" (1 Corinti 1,2) "fare un santo cambiamento" (2 Tessalonicesi 4,7: 2; 1,9 Timoteo 2: 3,11; Pietro). Siamo incaricati di "inseguire la santificazione" (Ebrei 12,14). Ci viene detto di essere santi (Romani 12,1), ci viene detto che siamo "resi santi" (Ebrei 2,11:10,14;) e siamo incoraggiati a continuare a essere santi (Apocalisse 22,11). Siamo resi santi dall'opera di Cristo e dalla presenza dello Spirito Santo dentro di noi. Ci cambia dall'interno.

Questo breve studio della parola mostra che la santità e la santificazione hanno qualcosa a che fare con il comportamento. Dio sceglie le persone come "sante" allo scopo di condurre una vita santa seguendo Cristo. Siamo salvati in modo da poter produrre buone opere e buoni frutti (Efesini 2,8-10; Galati 5,22-23). Le buone opere non sono la causa della salvezza, ma una conseguenza di essa.

Le buone opere sono la prova che la convinzione di una persona è reale (Giacomo 2,18). Paolo parla di "obbedienza alla fede" e afferma che la fede si esprime attraverso l'amore (Romani 1,5; Galati 5,6).

Crescita permanente

Quando le persone arrivano a credere in Cristo, non sono perfette nella fede, nell'amore, nelle opere o nel comportamento. Paolo chiama i santi e fratelli di Corinto, ma hanno molti peccati nelle loro vite. Le numerose ammonizioni nel Nuovo Testamento indicano che i lettori hanno bisogno non solo dell'istruzione dottrinale, ma anche di un'ammonizione sul comportamento. Lo Spirito Santo ci cambia, ma non opprime la volontà umana; una vita santa non scorre automaticamente dalla fede. Ogni Cristo deve prendere decisioni, se vuole fare il bene o il male, anche se Cristo lavora in noi per cambiare i nostri desideri.

Il "vecchio sé" può essere morto, ma anche i cristiani devono metterlo giù (Romani 6,6-7; Efesini 4,22). Dobbiamo continuare a uccidere le opere della carne, i resti del vecchio sé (Romani 8,13; Colossesi 3,5). Anche se siamo morti di peccato, il peccato è ancora dentro di noi e non dovremmo lasciarlo governare (Romani 6,11-13). Pensieri, emozioni e decisioni devono essere modellati coscientemente secondo il modello divino. La santità è qualcosa da inseguire (Ebrei 12,14).

Ci viene detto di essere perfetti e di amare Dio con tutti i nostri cuori (Matteo 5,48;
22,37).
A causa dei limiti della carne e dei resti del vecchio sé, non siamo in grado di farlo perfettamente. Perfino Wesley, che parlava audacemente di "perfezione", disse che non intendeva la completa assenza di imperfezione. 5 La crescita è sempre possibile e ordinata. Se una persona ha un amore cristiano, lui o lei si sforzerà di imparare come esprimerlo in un modo migliore, con meno errori.

L'apostolo Paolo fu abbastanza coraggioso da dire che la sua condotta era "santa, giusta e irreprensibile" (2 Tessalonicesi 2,10). Ma non ha affermato di essere perfetto. Piuttosto, ha raggiunto quell'obiettivo ed ha esortato gli altri a non pensare di aver raggiunto il loro obiettivo (Filippesi 3,12-15). Tutti i cristiani hanno bisogno di perdono (Matteo 6,12:1; 1,8 Giovanni 9) e deve crescere nella grazia e nella conoscenza (2 Pietro 3,18). La santificazione dovrebbe aumentare per tutta la vita.

Ma la nostra santificazione non si realizzerà in questa vita. Grudem spiega: “Se apprezziamo che la santificazione include l'intera persona, compresi i nostri corpi (2 Corinti 7,1: 2; 5,23 Tessalonicesi), quindi vediamo che la santificazione non sarà completa fino a quando il Signore non tornerà e non riceveremo nuovi corpi di risurrezione. » 6 Solo allora saremo liberati da ogni peccato e riceveremo un corpo glorificato come Cristo ha (Filippesi 3,21; 1 Giovanni 3,2). A causa di questa speranza, cresciamo nella santificazione purificandoci (1 Giovanni 3,3).

Ammonizione biblica alla santificazione

Wesely vide un bisogno pastorale di esortare i fedeli all'obbedienza pratica che deriva dall'amore. Il Nuovo Testamento contiene molte tali ammonizioni, ed è giusto predicare loro. È giusto ancorare il comportamento nel motivo dell'amore e infine dentro
la nostra unità con Cristo attraverso lo Spirito Santo, che è la fonte dell'amore.

Sebbene diamo gloria a Dio e comprendiamo che la grazia deve iniziare tutto il nostro comportamento, concludiamo anche che tale grazia è presente nei cuori di tutti i credenti e li esortiamo a rispondere a questa grazia.

McQuilken offre un approccio pratico piuttosto che un approccio dogmatico 7 Non insiste sul fatto che tutti i credenti nella santificazione debbano avere esperienze simili. Promuove alti ideali, ma senza presupporre la perfezione. La sua esortazione a servire come risultato finale della santificazione è buona. Sottolinea gli avvertimenti scritti sull'apostasia, piuttosto che limitarsi a conclusioni teologiche sulla perseveranza dei santi.

La sua enfasi sulla fede è utile perché la fede è il fondamento di ogni cristianesimo, e la fede ha conseguenze pratiche nelle nostre vite. I mezzi di crescita sono pratici: la preghiera, le Scritture, l'amicizia e un approccio sicuro alle prove. Robertson esorta i cristiani a una maggiore crescita e testimonianza senza esagerare le richieste e le aspettative.

I cristiani sono esortati a diventare ciò che sono già, secondo la dichiarazione di Dio; l'imperativo segue l'indicativo. I cristiani dovrebbero vivere una vita santa perché Dio li ha dichiarati sacri, destinati al loro uso.

Michael Morrison


1 RE Allen, ed. The Concise Oxford Dictionary of Current English, ottava edizione, (Oxford, 1990), p. 1067.

2 Nell'Antico Testamento (AT) è santo per Dio, il suo nome è santo ed è il santo (si verifica più di 100 volte in totale). Nel Nuovo Testamento (NT) è applicato "santo" più spesso a Gesù che al Padre (14 volte contro tre volte), ma molto più spesso nella mente (novanta volte). L'OT si riferisce al popolo santo circa 36 volte (Devoti, sacerdoti e persone), di solito in relazione al loro status; il NT si riferisce al popolo santo circa 50 volte. L'AT si riferisce ai luoghi santi circa 110 volte; NT solo 17 volte. L'AT si riferisce a cose sacre circa 70 volte; il NT solo tre volte come immagine per un popolo santo. L'AT si riferisce ai tempi santi in 19 versi; il NT non chiama mai il tempo sacro. In termini di luoghi, cose e tempi, la santità si riferisce a uno status designato, non a un comportamento morale. In entrambe le volontà, Dio è santo e la santità viene da lui, ma il modo in cui la santità influisce sulle persone è diverso. L'enfasi del Nuovo Testamento sulla santità si riferisce alle persone e al loro comportamento, non a uno stato specifico per cose, luoghi e tempi.

3 Soprattutto in OT, la santificazione non significa salvezza. Ciò è evidente perché anche cose, luoghi e tempi sono stati santificati e si riferiscono al popolo di Israele. Un uso della parola "santificazione", che non si riferisce alla salvezza, può essere trovato anche in 1 Corinzi 7,4: 9,13 - un non credente era stato inserito in un certo modo in una categoria speciale per l'uso di Dio. Ebrei usa il termine "santo" per riferirsi a uno stato cerimoniale secondo l'Antica Alleanza.

4 Grudem osserva che in diversi passaggi della lettera agli ebrei, la parola "santificata" è quasi equivalente alla parola "giustificata" nel vocabolario di Paolo (W. Grudem, Systematic Theology, Zondervan 1994, p. 748, nota 3.)

5 John Wesley, "Un semplice resoconto della perfezione cristiana", in Millard J. Erickson, ed. Letture in Teologia cristiana, Volume 3, La nuova vita (Baker, 1979), p. 159.

6 Grudem, P. 749.

7 J. Robertson McQuilken, "The Keswick Perspective", Five Views of Sanctification (Zondervan, 1987), pagg. 149-183.


pdfsantificazione