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Santificazione 121

La santificazione è un atto di grazia mediante il quale Dio attribuisce al credente la giustizia e la santità di Gesù Cristo e lo coinvolge in esso. La santificazione viene vissuta attraverso la fede in Gesù Cristo e viene effettuata dalla presenza dello Spirito Santo nell'uomo. (Romani 6,11;. 1 Johannes 1,8-9 ;. romani 6,22; 2 Thessalonicher 2,13; Gal 5, 22-23)

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Secondo il Concise Oxford Dictionary, il sacro significa "individuare o mantenere qualcosa di santo" o "purificare o liberare dal peccato".1 Queste definizioni riflettono il fatto che la Bibbia usa la parola "santo" in due modi: 1) che deve essere individuato l'uso dello status speciale di Dio, e 2) morali di comportamento - pensieri e le azioni che sono appropriati a una condizione sacra, Pensieri e azioni che sono in sintonia con la via di Dio.2

È Dio che santifica il suo popolo. È colui che lo sceglie per il suo scopo ed è colui che è capace di santa condotta. C'è poca polemica sul primo punto che Dio separa le persone per il Suo scopo. Ma c'è una controversia sull'interazione tra Dio e l'uomo nella santificazione del comportamento.

Le domande includono: quale ruolo attivo dovrebbero giocare i cristiani nella santificazione? In che misura i cristiani dovrebbero aspettarsi di riuscire ad allineare i loro pensieri e le loro azioni allo standard divino? Come dovrebbe la chiesa ammonire i suoi membri?

Presenteremo i seguenti punti:

  • La santificazione è resa possibile dalla grazia di Dio.
  • I cristiani dovrebbero cercare di riconciliare i loro pensieri e azioni con la volontà di Dio, come rivelato nella Bibbia.
  • La santificazione è una crescita progressiva, in risposta alla volontà di Dio. Parliamo di come inizia la santificazione.

Santificazione iniziale

Gli esseri umani sono moralmente corrotti e non possono scegliere da soli. La riconciliazione deve essere iniziata da Dio. È richiesto un cortese intervento di Dio prima che una persona possa avere fede e rivolgersi a Dio. Che questa grazia sia irresistibile è controversa, ma l'ortodossia concorda sul fatto che è Dio che fa la scelta. Seleziona le persone per il suo scopo e le santifica o le separa per gli altri. Nell'antichità Dio fece santificare il popolo di Israele, e in quel popolo continuò a santificare i leviti (ad esempio 3Mo 20,26, 21,6, 5Mo 7,6). Li ha individuati per il suo scopo.3

Tuttavia, i cristiani sono separati in un altro modo: "I santi in Cristo Gesù" (1Kor 1,2). "Siamo stati santificati una volta per sempre dal sacrificio del Corpo di Gesù Cristo" (Hebr 10,10).4 I cristiani sono resi santi dal sangue di Gesù (Hebr 10,29, 12,12). Sono stati dichiarati sacri (1Pt 2,5, 9) e sono chiamati "santi" in tutto il Nuovo Testamento. Questo è il loro stato. Questa santificazione iniziale è come la giustificazione (1Kor 6,11). "Dio per primo ha scelto te per la salvezza nella santificazione dello Spirito" (2Th 2,13).

Ma lo scopo di Dio per il suo popolo va oltre una semplice spiegazione di un nuovo status - è un disclaimer del suo uso, e il suo uso implica una trasformazione morale nella sua gente. Le persone sono "destinate ad essere obbedienti a Gesù Cristo" (1Pt 1,2). Devono essere trasformati nell'immagine di Gesù Cristo (2Kor 3,18). Non dovrebbero essere solo dichiarati sacri e solo, saranno anche rinati. Una nuova vita inizia a svilupparsi, una vita che dovrebbe comportarsi in modo sacro e giusto. Quindi, la santificazione iniziale porta alla santificazione del comportamento.

Santificazione del comportamento

Anche nell'Antico Testamento, Dio disse al suo popolo che il loro status sacro include un cambiamento nel comportamento. Gli israeliti dovrebbero evitare l'impurità cerimoniale perché Dio li ha scelti (5Mo 14,21). Il suo status sacro dipendeva dalla sua obbedienza (5Mo 28,9). I sacerdoti dovrebbero perdonare certi peccati perché erano sacri (3Mo 21,6-7). I devoti dovevano cambiare il loro comportamento mentre venivano individuati (4Mo 6,5).

La nostra elezione in Cristo ha implicazioni etiche. Poiché il Santo ci ha chiamato, i cristiani sono ammoniti "per essere santi in tutto il tuo cammino" (1Pt 1,15-16). Come popolo scelto e santo di Dio, dovremmo mostrare sincera misericordia, gentilezza, umiltà, gentilezza e pazienza (Kol 3,12).

Il peccato e l'impurità non appartengono al popolo di Dio (Eph 5,3; 1Th 4,3). Quando le persone si purificano per cattive intenzioni, vengono "santificate" (2T in 2,21). Dovremmo controllare il nostro corpo in modo sacro (1Th 4,4). "Natale" è spesso associata a "irreprensibile" (Ef 1,4; 5,27; 1Th 2,10; 3,13; 5,23; Tit 1,8). I cristiani sono "chiamati ad essere santi" (1Kor 1,2), "per condurre una vita santa" (1Th 4,7, 2 1,9Tim; 2Pt 3,11). Siamo incaricati di "perseguire la santificazione" (Hebr 12,14). Siamo incoraggiati a essere santi (Rm 12,1), ci viene detto che siamo "resi santi" (Ebrei 2,11, 10,14), e siamo incoraggiati a continuare ad essere santi (Ap 22,11). Siamo santificati in noi attraverso l'opera di Cristo e la presenza dello Spirito Santo. Lui ci cambia dall'interno.

Questo breve studio mostra che la santità e la santificazione hanno qualcosa a che fare con il comportamento. Dio sceglie le persone per uno scopo come "santo" in modo da condurre una vita santa nel seguire Cristo. Siamo salvati in modo da poter produrre buone opere e buoni frutti (Eph 2,8-10, Gal 5,22-23). Le buone opere non sono la causa della salvezza, ma una conseguenza di essa.

Le buone opere sono la prova che la fede di una persona è reale (Jak 2,18). Paolo parla di "obbedienza alla fede" e dice che la fede si esprime attraverso l'amore (Rom 1,5, Gal 5,6).

Crescita permanente

Quando le persone arrivano a credere in Cristo, non sono perfette nella fede, nell'amore, nelle opere o nel comportamento. Paolo chiama i santi e fratelli di Corinto, ma hanno molti peccati nelle loro vite. Le numerose ammonizioni nel Nuovo Testamento indicano che i lettori hanno bisogno non solo dell'istruzione dottrinale, ma anche di un'ammonizione sul comportamento. Lo Spirito Santo ci cambia, ma non opprime la volontà umana; una vita santa non scorre automaticamente dalla fede. Ogni Cristo deve prendere decisioni, se vuole fare il bene o il male, anche se Cristo lavora in noi per cambiare i nostri desideri.

Il "vecchio sé" può essere morto, ma i cristiani devono lasciarlo cadere (Rom 6,6-7, Eph 4,22). Dobbiamo continuare ad uccidere le opere della carne, i resti del vecchio sé (Rom 8,13, Kol 3,5). Anche se siamo morti di peccato, il peccato è ancora dentro di noi e non dovremmo lasciarlo regnare (Rom 6,11-13). Pensieri, emozioni e scelte devono essere consapevolmente modellati secondo il modello divino. La santità è qualcosa da inseguire (Hebr 12,14).

Ci viene comandato di essere perfetti e di amare Dio con tutto il nostro cuore (Mt 5,48;
22,37). A causa delle limitazioni della carne e dei resti del vecchio sé, non siamo in grado di perfezionarlo. Persino Wesley, che parlava coraggiosamente di "perfezione", affermava che non intendeva la completa assenza di imperfezione.5 La crescita è sempre possibile e ordinata. Se una persona ha un amore cristiano, lui o lei si sforzerà di imparare come esprimerlo in un modo migliore, con meno errori.

L'apostolo Paolo fu abbastanza coraggioso da dire che il suo comportamento era "santo, giusto e irreprensibile" (1Th 2,10). Ma non ha preteso di essere perfetto. Piuttosto, ha raggiunto questo obiettivo e ha avvertito gli altri di non pensare di aver raggiunto il loro obiettivo (Phil 3,12-15). Tutti i cristiani hanno bisogno del perdono (Mt 6,12, 1Joh 1,8-9) e devono crescere in grazia e comprensione (2Pt 3,18). La santificazione dovrebbe aumentare per tutta la vita.

Ma la nostra santificazione non sarà completata in questa vita. Grudem spiega: "Se si stima che la santificazione comprende tutta la persona, tra cui il nostro corpo (2Kor 7,1; 1Th 5,23), ci rendiamo conto che la consacrazione non sarà completata fino a quando il Signore ritornerà e otteniamo nuovi corpi di risurrezione".6 Solo allora saremo liberati da ogni peccato e riceviamo un corpo glorificato come Cristo (Phil 3,21, 1Joh 3,2). Grazie a questa speranza, cresciamo nella santificazione purificandoci (1Joh 3,3).

Ammonizione biblica alla santificazione

Wesely vide un bisogno pastorale di esortare i fedeli all'obbedienza pratica che deriva dall'amore. Il Nuovo Testamento contiene molte tali ammonizioni, ed è giusto predicare loro. È giusto ancorare il comportamento nel motivo dell'amore e infine dentro
la nostra unità con Cristo attraverso lo Spirito Santo, che è la fonte dell'amore.

Sebbene diamo gloria a Dio e comprendiamo che la grazia deve iniziare tutto il nostro comportamento, concludiamo anche che tale grazia è presente nei cuori di tutti i credenti e li esortiamo a rispondere a questa grazia.

McQuilken offre un approccio pratico piuttosto che un approccio dogmatico 7 Non insiste sul fatto che tutti i credenti nella santificazione debbano avere esperienze simili. Promuove alti ideali, ma senza presupporre la perfezione. La sua esortazione a servire come risultato finale della santificazione è buona. Sottolinea gli avvertimenti scritti sull'apostasia, piuttosto che limitarsi a conclusioni teologiche sulla perseveranza dei santi.

La sua enfasi sulla fede è utile perché la fede è il fondamento di ogni cristianesimo, e la fede ha conseguenze pratiche nelle nostre vite. I mezzi di crescita sono pratici: la preghiera, le Scritture, l'amicizia e un approccio sicuro alle prove. Robertson esorta i cristiani a una maggiore crescita e testimonianza senza esagerare le richieste e le aspettative.

I cristiani sono esortati a diventare ciò che sono già, secondo la dichiarazione di Dio; l'imperativo segue l'indicativo. I cristiani dovrebbero vivere una vita santa perché Dio li ha dichiarati sacri, destinati al loro uso.

Michael Morrison


1 RE Allen, ed. Concise Oxford Dictionary of Current English, 8. Edizione, (Oxford, 1990), P. 1067.

2 Nell'Antico Testamento (AT), Dio è santo, il suo nome è santo, ed è il santo (più di 100 volte). Nel Nuovo Testamento (NT), "santo" è usato più spesso su Gesù che sul Padre (14 volte per tre volte), ma più spesso sulla mente (novanta volte). L'AT fa riferimento ai tempi 36 al Popolo Santo (devoti, sacerdoti e persone), di solito in termini di status; il NT punta 50 volte alla gente santa. L'AT indica i tempi 110 ai siti sacri; il NT solo 17 volte. L'AT si riferisce a cose sacre sui tempi di 70; il NT solo tre volte come immagine per un popolo santo. L'AT punta ai tempi sacri in versi 19; il NT non descrive mai il tempo come sacro. In termini di luoghi, cose e tempo, la santità si riferisce a uno status designato, non a un comportamento morale. In entrambi i testamenti, Dio è santo e la santità viene da lui, ma il modo in cui la santità colpisce le persone è diverso. L'enfasi del Nuovo Testamento sulla santità si riferisce alle persone e al loro comportamento, non a uno status specifico per cose, luoghi e tempi.

3 Soprattutto nell'Antico Testamento, la santificazione non significa salvezza. Ciò è ovvio perché anche le cose, i luoghi e i tempi sono stati santificati e si riferiscono al popolo di Israele. Un uso della parola "santificazione", che non si riferisce alla salvezza, può essere trovata anche in 1. Trova Corinthians 7,4 - un non credente era stato messo in un modo speciale in una categoria speciale per l'uso di Dio. Ebrei 9,13 usa il termine "santo" come riferimento a uno stato cerimoniale sotto l'antica alleanza.

4 Grudem osserva che "santo" in diversi passaggi Hebräerbrief la parola approssimativamente equivalente "giustificato" con la parola nel vocabolario di Paolo (W. Grudem, Teologia sistematica, Zondervan 1994, S. 748, notare 3.)

5 John Wesley, "Un semplice racconto di perfezione cristiana", in Millard J. Erickson, ed. Letture in teologia cristiana, Volume 3, La nuova vita (Baker, 1979), pagina 159.

6 Grudem, P. 749.

7 J. Robertson McQuilken, "The Keswick Perspective" Cinque vedute del Santificazione (Zondervan, 1987), p-149 183.


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