The Last Judgment [giudizio eterno]

130 il piatto del mondo

Alla fine dei tempi, Dio radunerà tutti i vivi e i morti davanti al trono celeste di Cristo per il giudizio. I giusti riceveranno la gloria eterna, i malvagi saranno condannati nello stagno di fuoco. In Cristo, il Signore provvede benevolmente e giustamente a tutti, compresi coloro che non sembravano aver creduto nel Vangelo quando morirono. (Matteo 25,31-32; Atti 24,15; John 5,28-29; Apocalisse 20,11: 15; 1. Timoteo 2,3-6; 2. Petrus 3,9; Atti degli Apostoli 10,43; Giovanni 12,32; 1. Corinzi 15,22-28).

The Last Judgment

»La corte sta arrivando! Il giudizio sta arrivando! Pentiti ora o andrai all'inferno. » Potrebbero aver sentito alcuni "evangelisti di strada" vagare per queste parole cercando di spaventare le persone nel prendere un impegno con Cristo. Oppure potresti aver visto una persona del genere satirizzata nei film con uno sguardo sdolcinato.

Forse questo non è così lontano dall'immagine del "giudizio eterno" in cui molti cristiani hanno creduto nel corso dei secoli, specialmente nel Medioevo. Puoi trovare sculture e dipinti raffiguranti i giusti che si librano in cielo per incontrare Cristo e gli ingiusti che vengono trascinati all'inferno da demoni crudeli.

Queste immagini del Giudizio Universale, il giudizio sul destino eterno, provengono dalle dichiarazioni del Nuovo Testamento sullo stesso. Il Giudizio Universale fa parte dell'insegnamento delle "ultime cose": il futuro ritorno di Gesù Cristo, la risurrezione del giusto e dell'ingiusto, la fine dell'attuale mondo malvagio, che sarà sostituito dal glorioso regno di Dio.

La Bibbia spiega che il giudizio è un evento grave per tutte le persone che sono vissute, come chiariscono le parole di Gesù: “Ma io vi dico che nel giorno del giudizio gli uomini devono rendere conto di ogni parola inutile che pronunciano per avere . Dalle tue parole sarai giustificato, e dalle tue parole sarai condannato» (Matteo 12,36-37).

La parola greca "corte" usata nei passaggi del Nuovo Testamento è krisis, da cui deriva la parola "crisi". Krisis si riferisce a un momento e una situazione in cui viene presa una decisione a favore o contro qualcuno. In questo senso, una crisi è un punto nella vita di una persona o nel mondo. Più specificamente, Krisis si riferisce all'attività di Dio o del Messia come giudice del mondo nel cosiddetto Giudizio Universale o nel Giorno del Giudizio, oppure potremmo dire l'inizio del "giudizio eterno".

Gesù riassunse così il giudizio futuro sulla sorte dei giusti e degli empi: “Non ti meravigliare di questo. Poiché verrà l'ora in cui tutti coloro che sono nei sepolcri udranno la sua voce e ne verranno fuori, quelli che hanno operato il bene per la risurrezione della vita, ma quelli che hanno operato il male, per la risurrezione del giudizio ”(Giovanni 5,28).

Gesù descrisse anche la natura del Giudizio Universale in forma simbolica come la separazione delle pecore dai capri: “Ma quando il Figlio dell'uomo verrà nella sua gloria, e tutti gli angeli con lui, allora siederà sul trono del suo gloria, e davanti a lui si raduneranno tutti i popoli. E li separerà gli uni dagli altri come il pastore separa le pecore dai capri, e porrà le pecore alla sua destra e i capri alla sinistra» (Matteo 25,31-33).

Le pecore alla sua destra ascolteranno la loro benedizione con le seguenti parole: "Venite qui, benedetti del Padre mio, ereditate il regno che è stato preparato per voi dall'inizio del mondo!" (V.34). Anche le capre di sinistra saranno informate della loro sorte: "Poi dirà anche a quelle di sinistra: Allontanatevi da me, maledetti, nel fuoco eterno che è preparato per il diavolo e per i suoi angeli!" (V.41).

Questo scenario dei due gruppi dà fiducia ai giusti e spinge i malvagi in un momento di crisi unica: "Il Signore sa salvare i giusti dalla tentazione, ma trattiene gli ingiusti per il giorno del giudizio per punirli" (2. Petrus 2,9).

Anche Paolo parla di questo duplice giorno del giudizio, riferendosi ad esso come "il giorno dell'ira, quando si manifesterà il suo giusto giudizio" (Romani 2,5). Dice: «Dio, che darà a ciascuno secondo le sue opere: la vita eterna a coloro che con ogni perseveranza nelle opere buone cercano gloria, onore e vita immortale; Ingiustizia e rabbia verso coloro che sono litigiosi e disobbediscono alla verità, ma obbediscono all'ingiustizia” (vv. 6-8).

Tali passaggi biblici definiscono la dottrina del giudizio eterno o definitivo in termini chiari. È una o / o situazione; ci sono i redenti in Cristo e gli empi non redenti che sono perduti. Un certo numero di altri passaggi nel Nuovo Testamento si riferiscono a questo
"Ultimo giudizio" come un momento e una situazione da cui nessuno può sfuggire. Forse il modo migliore per avere un assaggio di questo momento futuro è di citare alcune sezioni che lo menzionano.

La Lettera agli Ebrei parla del giudizio come di una situazione di crisi che tutti dovranno affrontare. Coloro che sono in Cristo, che sono salvati dalla sua opera di redenzione, troveranno la loro ricompensa: «E come gli uomini sono destinati a morire una volta, ma dopo il giudizio: così una volta Cristo fu immolato per togliere i peccati di molti; la seconda volta apparirà non per il peccato, ma per la salvezza a coloro che lo aspettano» (Ebrei 9,27-28).

Le persone salvate che sono state rese giuste dalla sua opera di redenzione non devono temere il giudizio finale. Giovanni assicura ai suoi lettori: «In questo amore è perfetto con noi, che abbiamo fiducia nel giorno del giudizio; perché così com'è, anche noi siamo in questo mondo. Non c'è paura in amore "(1. Johannes 4,17). Coloro che appartengono a Cristo riceveranno la loro ricompensa eterna. I malvagi subiranno il loro terribile destino. "Così il cielo che è ora e la terra, per la stessa parola, sono tenuti per il fuoco, tenuti per il giorno del giudizio e della condanna degli uomini empi" (2. Petrus 3,7).

La nostra dichiarazione afferma che "in Cristo il Signore rende gentile e giusto provvedere a tutti, compresi quelli che apparentemente non credevano nel vangelo alla morte". Non stiamo dicendo in che modo Dio provveda a tale disposizione, tranne per il fatto che qualunque cosa sia, tale disposizione è resa possibile attraverso l'opera di salvezza di Cristo, come nel caso di coloro che sono già salvati.

Gesù stesso ha sottolineato in diversi punti durante il suo ministero terreno che si presta attenzione affinché ai morti non evangelizzati venga data l'opportunità di salvezza. Lo fece dichiarando che la popolazione di alcune antiche città avrebbe favorito la corte in confronto alle città di Giuda dove predicava:

«Guai a te, Corazin! Guai a te, Betsaida! ... Ma sarà più sopportabile per Tiro e Sidone in giudizio che per te» (Luca 10,13-14). "Il popolo di Ninive apparirà al Giudizio Universale di questa generazione e la condannerà... La Regina del Sud [che è venuta ad ascoltare Salomone] apparirà al Giudizio Universale di questa generazione e la condannerà" (Matteo 1 Cor2,41-42).

Qui ci sono persone di antiche città - Tiro, Sidone, Ninive - che ovviamente non hanno avuto l'opportunità di ascoltare il Vangelo o di conoscere l'opera di salvezza di Cristo. Ma trovano il giudizio sopportabile e mandano un messaggio schiacciante a coloro che lo hanno rifiutato in questa vita, semplicemente stando di fronte al loro Salvatore.

Gesù fa anche la scioccante affermazione che le antiche città di Sodoma e Gomorra - proverbi per qualsiasi immoralità grossolana - avrebbero trovato il giudizio più sopportabile di certe città della Giudea in cui Gesù aveva insegnato. Per metterlo nel contesto di quanto sia sorprendente la dichiarazione di Gesù, vediamo come Giuda interpreta il peccato di queste due città e le conseguenze che hanno ricevuto nelle loro vite per le loro azioni:

«Anche gli angeli, che non mantennero il loro rango celeste ma lasciarono le loro case, li trattenne per il giudizio del gran giorno con vincoli eterni nelle tenebre. Così anche Sodoma e Gomorra e le città circostanti, che, come loro, hanno commesso fornicazione e perseguitato altra carne, per esempio, sono messe e soffrono il tormento del fuoco eterno ”(Giuda 6-7).

Ma Gesù dice delle città nel giudizio a venire. "In verità vi dico, nel giorno del giudizio sarà più tollerabile per il paese dei Sodomi e dei Gomoreri che per questa città [cioè le città che non accolsero i discepoli]" (Matteo 10,15).

Quindi forse questo suggerisce che gli eventi del Giudizio Universale o dell'Eterno Giudizio non sono del tutto in accordo con ciò che molti cristiani hanno accettato. Il defunto teologo riformato, Shirley C. Guthrie, suggerisce che facciamo bene a riorientare il nostro modo di pensare a questo evento di crisi:

Il primo pensiero che i cristiani hanno quando pensano alla fine della storia non dovrebbe essere speculazioni timorose o vendicative su chi sarà "dentro" o "salirà" o chi sarà "fuori" o "scenderà". Dovrebbe essere il pensiero grato e gioioso che possiamo guardare avanti con fiducia quando la volontà del Creatore, del Riconciliatore, del Redentore e del Restauratore prevarrà una volta per tutte - quando la giustizia sull'ingiustizia, l'amore sull'odio e l'avidità, la pace sull'ostilità, l'umanità sulla disumanità, il regno di Dio trionferà sui poteri delle tenebre. Il Giudizio Universale non verrà contro il mondo, ma a beneficio del mondo. Questa è una buona notizia non solo per i cristiani, ma per tutti!

In effetti, questo è ciò che riguardano le cose ultime, incluso il Giudizio Universale o il Giudizio Eterno: il trionfo del Dio d'amore su tutto ciò che ostacola la Sua grazia eterna. Perciò l'apostolo Paolo dice: “Dopo ciò, la fine, quando consegnerà il regno a Dio Padre, dopo aver distrutto ogni dominio e ogni potere e autorità. Perché deve governare finché Dio non metterà tutti i nemici sotto i suoi piedi. L'ultimo nemico ad essere distrutto è la morte »(1. Corinzi 15,24-26).

Colui che sarà il giudice dei giustificati da Cristo e di coloro che sono ancora peccatori al Giudizio Universale non è altri che Gesù Cristo, che ha dato la sua vita in riscatto per tutti. "Poiché il Padre non giudica nessuno", disse Gesù, "ma ha dato ogni giudizio al Figlio" (Giovanni 5,22).

Colui che giudica i giusti, i non evangelizzati e anche i malvagi è colui che ha dato la sua vita in modo che gli altri potessero vivere per sempre. Gesù Cristo ha già preso il giudizio sul peccato e sul peccato. Ciò non significa che coloro che rifiutano Cristo possano evitare di subire il destino che porterà la propria decisione. Ciò che l'immagine del giudice compassionevole, Gesù Cristo, ci dice è che desidera che tutti gli uomini raggiungano la vita eterna - e lo offrirà a tutti coloro che ripongono la loro fede in lui.

Coloro che sono chiamati in Cristo - che sono stati "scelti" per elezione di Cristo - possono affrontare il giudizio con fiducia e gioia, sapendo che la loro salvezza è al sicuro in lui. Coloro che non sono evangelizzati - coloro che non hanno avuto l'opportunità di ascoltare il Vangelo e riporre la loro fede in Cristo - scopriranno anche che il Signore ha provveduto a loro. Il giudizio dovrebbe essere un momento di gioia per tutti, poiché introdurrà la gloria del regno eterno di Dio dove non esisterà altro che il bene per tutta l'eternità.

di Paul Kroll

8 Shirley C. Guthrie, Christian Doctrine, Revised Edition (Westminster / John Knox Press: Lousville, Kentucky, 1994), p. 387.

universale riconciliazione

La riconciliazione universale (universalismo) significa che tutte le anime, siano esse umane, angeli o demoni, alla fine sono salvate per grazia di Dio. Alcuni seguaci della Dottrina dell'Espiazione sostengono che il pentimento a Dio e la fede in Cristo Gesù non sono necessari. Molti della Dottrina di Tutta l'Espiazione negano la dottrina della Trinità, e molti di loro sono Unitari.

In contrasto con la riconciliazione universale, la Bibbia parla di "pecore" che entrano nel regno di Dio e "capri" che entrano nella punizione eterna (Matteo 25,46). La grazia di Dio non ci obbliga all'obbedienza. In Gesù Cristo, che è il prescelto da Dio per noi, tutta l'umanità è scelta, ma ciò non significa che alla fine tutti gli esseri umani accetteranno il dono di Dio. Dio desidera che tutti gli esseri umani si pentano, ma ha creato e redento l'umanità per una vera comunione con Lui, e la vera comunione non può mai essere una relazione forzata. La Bibbia indica che alcune persone continueranno a rifiutare la misericordia di Dio.


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