La chiesa

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La Chiesa, il Corpo di Cristo, è la comunità di tutti coloro che credono in Gesù Cristo e in cui abita lo Spirito Santo. La missione della Chiesa è predicare il Vangelo, insegnare tutto ciò che Cristo ha comandato, battezzare e nutrire il gregge. Nello svolgimento di questo mandato, la Chiesa, guidata dallo Spirito Santo prende la Bibbia come guida e costantemente orientata a Gesù Cristo, il loro capo di vita. La Bibbia dice: Chi crede in Cristo diventa parte della "chiesa" o "chiesa". Che cos'è, la "chiesa", la "chiesa"? Come è organizzata? Qual è il tuo scopo? (1 Cor 12,13 ;. romani 8,9; Matthew 28,19-20; Col. 1,18; Ef 1,22)

Gesù costruisce la sua chiesa

Gesù disse: Voglio costruire la mia chiesa (Mt 16,18). La chiesa è importante per lui - l'ha amata così tanto che ha dato la vita per lei (Eph 5,25). Se siamo preoccupati come noi, anche noi ameremo la chiesa e ci daremo ad essa.

La parola greca per "chiesa" è ekklesia, che significa assemblea. In Atti 19,39-40, la parola viene usata nel senso di un normale incontro umano. Ma per il cristiano, ekklesia ha assunto un significato speciale: tutti quelli che credono in Gesù Cristo.

Nel punto in cui usa la parola per la prima volta, per esempio, Luca scrive, "E c'era una grande paura per tutta la chiesa ..." (Atti 5,11). Non deve spiegare cosa significa la parola; i suoi lettori lo sapevano già. Ha segnato tutti i cristiani, non solo quelli che si sono riuniti in questo luogo in quel momento. "Chiesa" significa la chiesa, indica tutti i discepoli di Cristo. Una comunità di persone, non un edificio.

Ogni gruppo locale di credenti è una chiesa. Paolo scrisse "alla chiesa di Dio a Corinto" (1Kor 1,2); egli parla di "tutte le [n] chiese di Cristo" (Rm 16,16) e "la chiesa di Laodicea" (Col 4,16). Ma egli usa la parola comunità, nonché un nome collettivo per la comunità di tutti i credenti, quando dice che "Cristo ha amato la Chiesa e ha dato se stesso per lei ha persino" (Ef 5,25).

La comunità esiste su più livelli. A un livello si trova la chiesa o chiesa universale che abbraccia tutti nel mondo che professano di essere il Signore e Salvatore di Gesù Cristo. A un altro livello, le comunità locali, i comuni in senso stretto, sono gruppi regionali di persone che si incontrano regolarmente. A livello intermedio sono le denominazioni o denominazioni, che sono gruppi di chiese che lavorano insieme su una base comune di storia e fede.

Le comunità locali a volte includono non credenti - membri della famiglia che non professano Gesù come Salvatore, ma che partecipano ancora alla vita della chiesa. Questo può includere persone che si considerano cristiani, ma fingere qualcosa. L'esperienza mostra che alcuni di loro in seguito ammettono di non essere veri cristiani.

Perché abbiamo bisogno della chiesa

Molte persone si definiscono credenti cristiani ma non vogliono unirsi a una chiesa. Anche questo deve essere descritto come negligenza. Il Nuovo Testamento mostra che la norma è che i credenti si riuniscono su base regolare (Hebr 10,25).

Ancora e ancora, Paolo chiama i cristiani tra loro e con l'altro, dieni reciproci, all'unità (Rm 12,10; 15,7; 1Kor 12,25; Gal 5,13; Ef 4,32; Phil 2,3; Kol 3,13; 1Th 5,13). È difficile per le persone obbedire a questi comandamenti se non si incontrano con altri credenti.

Una chiesa locale può darci un senso di appartenenza, un sentimento che siamo collegati ad altri credenti. Può darci un minimo di sicurezza spirituale, quindi non ci perdiamo per strane idee. Una chiesa può darci amicizia, amicizia, incoraggiamento. Lei può insegnarci cose che non impareremmo da sole. Può aiutare a educare i nostri figli, può aiutarci a rendere più efficace il ministero cristiano, può darci opportunità di ministero e possiamo crescere in modi inimmaginabili. In generale, il profitto che una comunità ci offre è proporzionato all'impegno che investiamo.

Ma la ragione più importante per il singolo credente di unirsi a una chiesa è: la Chiesa ha bisogno di noi. Dio ha dato diversi doni ai singoli credenti e vuole che lavoriamo insieme "a beneficio di tutti" (1Kor 12,4-7). Se solo una parte degli impiegati lavora, allora non sorprende che la chiesa non faccia quanto sperare o che non siamo sani come sperato. Sfortunatamente, alcune persone trovano più facile criticare che aiutare.

La Chiesa ha bisogno del nostro tempo, delle nostre capacità, dei nostri doni. Ha bisogno di persone su cui contare: ha bisogno del nostro impegno. Gesù ha chiamato a pregare per i lavoratori (Mt 9,38). Vuole che ognuno di noi affronta e non solo gioca lo spettatore passivo.

Chi vuole essere un cristiano senza una chiesa, non usa la sua forza come dovremmo usare secondo la Bibbia, cioè aiutare. La Chiesa è una "comunità di assistenza reciproca" e dovremmo aiutarci a vicenda, sapendo che il giorno potrebbe venire (sì, già arrivato), che abbiamo bisogno di aiuto da soli.

Descrizioni della comunità

La Chiesa è indirizzata in vari modi: Popolo di Dio, famiglia di Dio, sposa di Cristo. Siamo un edificio, un tempio, un corpo. Gesù ci ha parlato di pecore, di campi, di vigne. Ognuno di questi simboli illustra un altro lato della chiesa.

Molte delle parabole di Gesù del regno di Dio descrivono anche la chiesa. Come un seme di senape, la chiesa iniziò piccola e cresciuta (Mt 13,31-32). La chiesa è come un campo in cui cresce il grano e le alghe (versi 24-30). È come una rete che cattura pesci buoni e cattivi (V. 47-50). È come una vigna in cui alcuni lavorano a lungo, alcuni solo in breve tempo (Mt 20,1-16). È come i servi che hanno ricevuto denaro dal loro padrone e che lo fanno in parte bene, a volte male (Mt 25,14-30).

Gesù si chiamava Pastore e il suo gruppo di discepoli (Mt 26,31); il suo compito era quello di cercare le pecore smarrite (Mt 18,11-14). Descrive i suoi credenti come pecore che devono essere pascolate e accudite (Joh 21,15-17). Anche Paolo e Pietro usano questo simbolo e dicono che i leader della chiesa devono "dare da mangiare al gregge" (atto 20,28, 1Pt 5,2).

"Tu sei l'edificio di Dio", scrive Paul in 1. Corinthians 3,9. La fondazione è Cristo (v. 11), su cui poggia la costruzione umana. Pietro ci chiama "pietre vive, costruite per la casa spirituale" (1Pt 2,5). Insieme siamo costruiti "in una dimora di Dio in spirito" (Eph 2,22). Noi siamo il tempio di Dio, il tempio dello Spirito Santo (1Kor 3,17, 6,19). Sebbene Dio possa essere adorato in ogni luogo; ma la chiesa ha il culto come uno dei suoi scopi principali.

Siamo "il popolo di Dio", dice 1. Peter 2,10. Noi siamo ciò che il popolo di Israele avrebbe dovuto essere: "la stirpe eletta, il sacerdozio regale, la nazione santa, un popolo particolare" (v 9, vedi 2Mo 19,6). Apparteniamo a Dio perché Cristo ci ha comprato con il suo sangue (Rev. 5,9). Siamo figli di Dio, lui è nostro padre (Eph 3,15). Da bambini, abbiamo una grande eredità, e ci si aspetta che gli sia gradito e che onorino il suo nome.

Le Scritture ci chiamano anche la Sposa di Cristo - un nome che risuona con quanto Cristo ci ama e quale profondo cambiamento ha luogo in noi in modo da poter avere una relazione così stretta con il Figlio di Dio. In molte delle sue parabole, Gesù invita le persone alla festa nuziale; Qui siamo invitati ad essere la sposa.

"Rallegriamoci e sii felice e dategli la gloria; perché il matrimonio dell'Agnello è giunto e la sua sposa si è preparata "(Rev 19,7). Come ci "prepariamo" da soli? Con un regalo:

"E le fu dato da fare con un bellissimo lino puro" (v. 8). Cristo ci purifica "con l'acqua nella Parola" (Ef 5,26). Egli pone la Chiesa davanti a sé, dopo averli resi gloriosi e immacolati, santi e irreprensibili (v. 27). Lui lavora in noi.

lavorare insieme

Il simbolo che meglio illustra come i parrocchiani dovrebbero agire l'uno contro l'altro è quello del corpo. "Ma tu sei il corpo di Cristo", scrive Paul, "e ognuno di voi è un membro" (1Kor 12,27). Gesù Cristo "è il Capo del Corpo, la Chiesa" (Kol 1,18), e siamo tutti membri del Corpo. Quando siamo uniti a Cristo, siamo uniti l'uno con l'altro e ci impegniamo l'uno con l'altro - nel vero senso della parola.

Nessuno può dire "Non ho bisogno di te" (1Kor 12,21), nessuno può dire che non ha nulla a che fare con la chiesa (V. 18). Dio distribuisce i nostri doni in modo che possiamo lavorare insieme per il bene comune e aiutarci a vicenda e ricevere aiuto in questa cooperazione. Nel corpo dovrebbe essere "nessuna divisione" (V. 25). Spesso Paul polemizza contro lo spirito di partito; Colui che semina la discordia dovrebbe anche essere escluso dalla chiesa (Rom 16,17, Tit 3,10-11). Dio lascia che la chiesa "cresca in tutti i suoi pezzi" in quanto "ogni arto sostiene l'altro secondo la misura del suo potere" (Ef 4,16).

Sfortunatamente, il mondo cristiano è diviso in denominazioni che sono spesso in faida l'una con l'altra. La chiesa non è ancora perfetta perché nessuno dei suoi membri è perfetto. Tuttavia, Cristo vuole una chiesa (Joh 17,21). Questo non deve significare fusione organizzativa, ma presuppone un obiettivo comune.

La vera unità può essere trovata solo lottando per una sempre più grande vicinanza a Cristo, predicando il vangelo di Cristo, vivendo secondo i Suoi principi. L'obiettivo è di propagarlo, non noi stessi, tuttavia avere anche denominazioni diverse ha un vantaggio: attraverso approcci diversi, il messaggio di Cristo raggiunge più persone in modi che possono comprendere.

Organizzazione

Ci sono tre forme basilari di organizzazione della chiesa e governo della chiesa nel mondo cristiano: gerarchico, democratico e rappresentativo. Sono chiamati episcopali, congregazionali e presbiterali.

Ogni tipo di base ha le sue varianti, ma in linea di principio, il modello episcopale significa che un pastore anziano ha il potere di determinare i principi della chiesa e ordinare i pastori. Nel modello congregazionale, le chiese stesse determinano questi due fattori: nel sistema presbiteriano, il potere è diviso tra denominazione e chiesa; Gli anziani vengono eletti a cui vengono conferite capacità di comando.

Un Gemeindebzw speciale. La struttura della Chiesa non prescrive il Nuovo Testamento. Parla di sorveglianti (vescovi), anziani e pastori (pastori), e questi titoli sono abbastanza intercambiabili. Peter ordina agli anziani di esercitare funzioni pastorali e guardiane: "Dai da mangiare al gregge ... prestale attenzione" (1Pt 5,1-2). In parole simili, gli anziani di Paul danno le stesse istruzioni (Atti 20,17 e 28).

La chiesa di Gerusalemme era gestita da un gruppo di anziani; la congregazione a Filippi dei vescovi (Atti 15,2-6, Phil 1,1). Paolo disse Tito costituisca degli anziani, ha scritto un verso su anziani e diversi vescovi oltre come se i termini sinonimi per i leader della comunità (Titus 1,5-9). In Ebrei (13,7, quantità e NIV) sono semplicemente chiamato il capo della comunità "leader".

Alcuni dirigenti di chiese sono anche chiamati "insegnanti" (1Kor 12,29, Jak 3,1). La grammatica di Efeso 4,11 indica che "pastori" e "insegnanti" appartenevano alla stessa categoria. Una delle principali qualifiche dei funzionari ecclesiastici nella comunità è stata "... in grado di insegnare agli altri" (1T in 3,2).

Come un denominatore comune resta da notare: ci sono stati utilizzati leader ecclesiastici. C'era una certa quantità di organizzazione comunitaria, con titoli esatti ufficiali piuttosto secondari.

I membri dovevano rispettare e obbedire ai funzionari (1Th 5,12; 1T in 5,17; Hebr 13,17). Se il maggiore obietta qualcosa di sbagliato, la congregazione non dovrebbe obbedire; ma di solito la chiesa doveva sostenere gli anziani.

Cosa fanno gli anziani? Sono di fronte alla community (1Tim 5,17). Alimentano il gregge, guidano l'esempio e la dottrina. Vigilano sulla mandria (atto 20,28). Non dovrebbero governare in modo dittatoriale, ma servire (1Pt 5,23), "in modo che i santi possano essere equipaggiati per il lavoro del ministero. Questo è per costruire il corpo di Cristo "(Eph 4,12).

Come vengono determinati gli anziani? In alcuni casi, otteniamo informazioni: Paul imposta più vecchia (Atti 14,23) presuppone che vescovi Timothy usa la (1Tim 3,1-7), e ha autorizzato Tito costituisca degli anziani (Tit 1,5). In ogni caso, c'era una gerarchia in questi casi. Non troviamo esempi di una chiesa che sceglie i propri anziani.

diaconi

Tuttavia, in Atti 6,1-6, vediamo come i cosiddetti "poveri" [diaconi] sono eletti dalla chiesa. Questi uomini furono scelti per distribuire cibo ai bisognosi, e gli apostoli poi li misero in carica. Così gli apostoli potevano concentrarsi sul lavoro spirituale e anche il lavoro fisico era fatto (v. 2). Questa distinzione tra lavoro spirituale e fisico in chiesa può anche essere trovata in 1. Peter 4,10-11.

I capi per il lavoro manuale sono spesso chiamati diaconi, derivati ​​dalla parola greca diakoneo, che significa
"Servire" significa. Anche se "servire" dovrebbe significare, in linea di principio, tutti i membri e dirigenti, ma per i compiti di servizio in senso stretto, c'erano i loro agenti. Anche i diaconi femminili sono menzionati in almeno un posto (Rom 16,1). Paul chiama Timothy un insieme di qualità che un diacono deve possedere (1T in 3,8-12), senza dire esattamente quale fosse il suo ministero. Di conseguenza, denominazioni diverse conferiscono ai diaconi funzioni diverse, che vanno dall'assistente di sala alla contabilità finanziaria.

La leadership non riguarda il nome, non la struttura, né il modo in cui sono presidiati. Il loro scopo è importante: dare aiuto al popolo di Dio nella sua maturazione "alla piena misura della pienezza di Cristo" (Ef 4,13).

Scopi della comunità

Cristo ha costruito la sua chiesa, ha dato ai suoi doni regali e guida e ci ha dato lavoro. Quali sono gli scopi della chiesa?

Un senso principale della comunione ecclesiale è l'adorazione. Dio ci ha chiamato, "che si può dichiarare le virtù di Colui che vi ha chiamato dalle tenebre alla sua ammirabile luce" (1Pt 2,9). Dio cerca le persone che Lo adorano (Joh 4,23) che lo amano più di ogni altra cosa (Mt 4,10). Quello che facciamo, sia come singoli o come comunità, dovrebbe sempre succedere al suo attivo (1Kor 10,31). Dobbiamo "offrire sempre lode a Dio" (Hebr 13,15).

È nostro dovere: "Incoraggiati l'un l'altro con salmi, inni e canzoni spirituali" (Eph 5,19). Quando ci riuniamo come congregazione, cantiamo l'adorazione di Dio, preghiamo Lui e ascoltiamo la Sua parola. Queste sono forme di adorazione. Allo stesso modo, la Cena del Signore, il battesimo e l'obbedienza.

Un altro scopo della chiesa è insegnare. È al centro del comandamento della missione: "... insegnate loro a mantenere tutto ciò che vi ho comandato" (Mt. 28,20). I leader della comunità dovrebbero insegnare e ogni membro dovrebbe insegnare agli altri (Kol 3,16). Dovremmo avvisarci a vicenda (1K o 14,31; 1Th 5,11; Hebr 10,25). Per questo sostegno reciproco e insegnamento, i piccoli gruppi sono l'ambiente ideale.

Coloro che cercano doni dallo Spirito dicono a Paolo di cercare di costruire la chiesa (1Kor 14,12). L'obiettivo è costruire, ammonire, rafforzare, confortare (V. 3). Tutto ciò che accade nella congregazione dovrebbe costruire la chiesa (v. 26). Dovremmo essere discepoli, persone che conoscono e applicano la parola di Dio. I primi cristiani furono elogiati perché "rimasero costanti" nell'insegnamento degli apostoli e nella comunità e nella frazione del pane e nella preghiera "(Atti 2,42).

Un terzo senso principale della comunità è il servizio (sociale). "Perciò ... facciamo del bene a tutti, ma soprattutto alla fede dei compagni", dice Paul (Gal 6,10). La priorità è il nostro impegno verso la nostra famiglia, poi la chiesa e poi il mondo che ci circonda. Il secondo comandamento più alto è: ama il tuo prossimo (Mt 22,39).

Questo mondo ha molti bisogni fisici e non dovremmo ignorarli. Ma soprattutto, ha bisogno del Vangelo e non dovremmo ignorarlo. Come parte del nostro servizio al mondo, la Chiesa dovrebbe predicare la buona notizia della salvezza attraverso Gesù Cristo. Nessun'altra organizzazione fa questo lavoro - è compito della chiesa. Ogni lavoratore è necessario: alcuni al "fronte", altri in una funzione di supporto. Pianta uno, fertilizza gli altri, raccogli gli altri; se lavoriamo insieme, Cristo farà crescere la chiesa (Eph 4,16).

Michael Morrison


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