La chiesa

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La Chiesa, il Corpo di Cristo, è la comunità di tutti coloro che credono in Gesù Cristo e in cui dimora lo Spirito Santo. La missione della Chiesa è di predicare il Vangelo, insegnare tutto ciò che Cristo ha comandato, battezzare e pascolare il gregge. Nell'adempiere a questo mandato, la Chiesa, guidata dallo Spirito Santo, prende la Bibbia come guida ed è costantemente guidata da Gesù Cristo, il suo capo vivente. La Bibbia dice: coloro che credono in Cristo diventano parte della "chiesa" o "comunità". Che cos'è, la "chiesa", la "comunità"? Come è organizzata? Qual è il punto? (1 Corinti 12,13:8,9; Romani 28,19: 20; Matteo 1,18: 1,22; Colossesi; Efesini)

Gesù costruisce la sua chiesa

Gesù disse: Voglio costruire la mia chiesa (Matteo 16,18). La chiesa è importante per lui - l'ha amata così tanto che ha dato la vita per lei (Efesini 5,25). Se siamo come lui, ameremo la Chiesa e ci doneremo.

La parola greca per "chiesa" è ekklesia, che significa riunione. In Atti 19,39: 40 la parola è usata nel senso di un normale raduno di persone. Per il cristiano, l'ekklesia ha assunto un significato speciale: tutti coloro che credono in Gesù Cristo.

Nel punto in cui usa la parola per la prima volta, ad esempio, Lukas scrive: "E c'era una grande paura per l'intera comunità ..." (Atti 5,11). Non deve spiegare cosa significa la parola; i suoi lettori lo sapevano già. Si riferiva a tutti i cristiani, non solo a quelli che erano riuniti in questo luogo in quel momento. "Chiesa" indica la chiesa, indica tutti i discepoli di Cristo. Una comunità di persone, non un edificio.

Ogni gruppo locale di credenti è una chiesa. Paolo scrisse "alla chiesa di Dio a Corinto" (1 Corinzi 1,2); parla di "tutte le congregazioni di Cristo" (Romani 16,16) e «il comune di Laodicea» (Colossesi 4,16). Ma usa anche la parola chiesa come nome collettivo per la comunità di tutti i credenti quando dice che "Cristo ha amato la chiesa e si è donato per essa" (Efesini 5,25).

La comunità esiste su più livelli. A un livello si trova la chiesa o chiesa universale che abbraccia tutti nel mondo che professano di essere il Signore e Salvatore di Gesù Cristo. A un altro livello, le comunità locali, i comuni in senso stretto, sono gruppi regionali di persone che si incontrano regolarmente. A livello intermedio sono le denominazioni o denominazioni, che sono gruppi di chiese che lavorano insieme su una base comune di storia e fede.

Le comunità locali a volte includono non credenti - membri della famiglia che non professano Gesù come Salvatore, ma che partecipano ancora alla vita della chiesa. Questo può includere persone che si considerano cristiani, ma fingere qualcosa. L'esperienza mostra che alcuni di loro in seguito ammettono di non essere veri cristiani.

Perché abbiamo bisogno della chiesa

Molte persone si descrivono come credenti in Cristo, ma non vogliono unirsi a nessuna chiesa. Questo deve anche essere descritto come una postura errata. Il Nuovo Testamento mostra che il caso normale è che i credenti si riuniscono regolarmente (Ebrei 10,25).

Ancora e ancora Paolo chiama i cristiani l'uno per l'altro e l'uno per l'altro, per il servizio reciproco, per l'unità (Romani 12,10:15,7; 1; 12,25 Corinzi 5,13; Galati 4,32; Efesini 2,3; Filippesi 3,13; Colossesi 2; 5,13. Tessalonicesi). È difficile per le persone obbedire a questi comandamenti se non incontrano altri credenti.

Una chiesa locale può darci un senso di appartenenza, un sentimento che siamo collegati ad altri credenti. Può darci un minimo di sicurezza spirituale, quindi non ci perdiamo per strane idee. Una chiesa può darci amicizia, amicizia, incoraggiamento. Lei può insegnarci cose che non impareremmo da sole. Può aiutare a educare i nostri figli, può aiutarci a rendere più efficace il ministero cristiano, può darci opportunità di ministero e possiamo crescere in modi inimmaginabili. In generale, il profitto che una comunità ci offre è proporzionato all'impegno che investiamo.

Ma probabilmente la ragione più importante per cui il singolo credente si unisce a una chiesa è: la chiesa ha bisogno di noi. Dio ha fatto doni diversi ai singoli credenti e vuole che lavoriamo insieme "a beneficio di tutti" (1 Corinzi 12,4: 7). Se solo una parte dei dipendenti si presenta al lavoro, non sorprende che la chiesa non raggiunga quanto sperato o che non siamo sani come sperato. Sfortunatamente, criticare per alcuni è più facile che aiutare.

La Chiesa ha bisogno del nostro tempo, delle nostre capacità, dei nostri doni. Ha bisogno di persone su cui possa contare - ha bisogno del nostro impegno. Gesù ha chiamato per pregare gli operai (Matteo 9,38). Vuole che ognuno di noi lo affronti e non si limiti a giocare allo spettatore passivo.

Se vuoi essere un cristiano senza una chiesa, non usi la tua forza come dovremmo usarla secondo la Bibbia, vale a dire aiutare. La Chiesa è una "comunità di aiuto reciproco" e dovremmo aiutarci a vicenda sapendo che potrebbe venire il giorno (sì, è già arrivato) che abbiamo bisogno di aiuto noi stessi.

Descrizioni della comunità

La Chiesa è indirizzata in vari modi: Popolo di Dio, famiglia di Dio, sposa di Cristo. Siamo un edificio, un tempio, un corpo. Gesù ci ha parlato di pecore, di campi, di vigne. Ognuno di questi simboli illustra un altro lato della chiesa.

La Chiesa descrive anche molte parabole di Gesù sul Regno di Dio. La chiesa iniziò piccola e divenne grande come un seme di senape (Matteo 13,31-32). La chiesa è come un campo dove le erbacce crescono accanto al grano (Versetti 24-30). È come una rete che cattura pesci buoni e cattivi (Vv. 47-50). È come un vigneto in cui alcuni lavorano a lungo, altri solo per un breve periodo (Matteo 20,1-16). È come i servi a cui è stato affidato il denaro dal loro padrone e che lo hanno investito in parte bene e in parte male (Matteo 25,14-30).

Gesù si chiamava Pastore e discepoli (Matteo 26,31); il suo lavoro era trovare pecore smarrite (Matteo 18,11-14). Descrive i suoi credenti come pecore che devono essere pascute e curate (Giovanni 21,15-17). Anche Paolo e Pietro usano questo simbolo e dicono che i dirigenti della chiesa devono "pascolare il gregge" (Atti 20,28:1; 5,2 ​​Pietro).

"Sei l'edificio di Dio", scrive Paolo in 1 Corinzi 3,9. Il fondamento è Cristo (V. 11), l'edificio umano poggia su di esso. Pietro ci chiama "pietre vive, costruite per la casa spirituale" (1 Pietro 2,5). Insieme siamo costruiti «in una dimora di Dio nello Spirito» (Efesini 2,22). Siamo il tempio di Dio, il tempio dello Spirito Santo (1 Corinti 3,17:6,19;). Dio può essere adorato ovunque; ma la chiesa ha il culto come uno dei suoi scopi principali.

Siamo "popolo di Dio", ci dice 1 Pietro 2,10. Siamo ciò che il popolo di Israele avrebbe dovuto essere: "la razza prescelta, il sacerdozio reale, il popolo santo, il popolo di proprietà" (V. 9; vedere Esodo 2: 19,6). Apparteniamo a Dio perché Cristo ci ha comprato con il suo sangue (Apocalisse 5,9). Siamo figli di Dio, è nostro padre (Efesini 3,15). Da bambini ci è stata data una grande eredità e ci si aspetta che per favore e onoriamo il suo nome.

Le Scritture ci chiamano anche la Sposa di Cristo - un nome che risuona con quanto Cristo ci ama e quale profondo cambiamento ha luogo in noi in modo da poter avere una relazione così stretta con il Figlio di Dio. In molte delle sue parabole, Gesù invita le persone alla festa nuziale; Qui siamo invitati ad essere la sposa.

"Rallegriamoci ed essere felici e dargli l'onore; perché è arrivato il matrimonio dell'agnello e la sua sposa ha preparato » (Apocalisse 19,7). Come "prepariamo"? Con un regalo:

«E le è stato dato di vestirsi con un bellissimo lino puro» (V 8). Cristo ci purifica "attraverso il bagno d'acqua nella Parola" (Efesini 5,26). Presenta la Chiesa a se stesso dopo averla resa gloriosa e immacolata, santa e irreprensibile (V 27). Funziona in noi.

lavorare insieme

Il simbolo che meglio illustra come i parrocchiani dovrebbero comportarsi l'uno contro l'altro è quello del corpo. "Ma tu sei il corpo di Cristo", scrive Paolo, "e ognuno di voi è un collegamento" (1 Corinti 12,27). Gesù Cristo «è la testa del corpo, vale a dire la chiesa» (Colossesi 1,18), e siamo tutti arti. Quando siamo uniti a Cristo, siamo anche uniti gli uni agli altri e siamo - nel vero senso del termine - impegnati l'uno verso l'altro.

Nessuno può dire: "Non ho bisogno di te" (1 Corinzi 12,21), nessuno può dire di non avere nulla a che fare con la chiesa (V 18). Dio distribuisce i nostri doni in modo che possiamo lavorare insieme per reciproco beneficio e aiuto e ricevere aiuto in questa cooperazione. Non dovrebbe esserci divisione nel corpo (V 25). Paul spesso polemica contro lo spirito del partito; coloro che seminano discordia dovrebbero anche essere esclusi dalla comunità (Romani 16,17; Titus 3,10-11). Dio fa "crescere in tutte le parti" la chiesa da "ogni membro che sostiene l'altro secondo la sua forza" (Efesini 4,16).

Sfortunatamente, il mondo cristiano è diviso in denominazioni che sono spesso in conflitto tra loro. La Chiesa non è ancora perfetta perché nessuno dei suoi membri è perfetto. Tuttavia: Cristo vuole un'unica chiesa (Giovanni 17,21). Ciò non deve significare una fusione organizzativa, ma presuppone un obiettivo comune.

La vera unità può essere trovata solo lottando per una sempre più grande vicinanza a Cristo, predicando il vangelo di Cristo, vivendo secondo i Suoi principi. L'obiettivo è di propagarlo, non noi stessi, tuttavia avere anche denominazioni diverse ha un vantaggio: attraverso approcci diversi, il messaggio di Cristo raggiunge più persone in modi che possono comprendere.

Organizzazione

Ci sono tre forme basilari di organizzazione della chiesa e governo della chiesa nel mondo cristiano: gerarchico, democratico e rappresentativo. Sono chiamati episcopali, congregazionali e presbiterali.

Ogni tipo di base ha le sue varianti, ma in linea di principio, il modello episcopale significa che un pastore anziano ha il potere di determinare i principi della chiesa e ordinare i pastori. Nel modello congregazionale, le chiese stesse determinano questi due fattori: nel sistema presbiteriano, il potere è diviso tra denominazione e chiesa; Gli anziani vengono eletti a cui vengono conferite capacità di comando.

Una comunità speciale o La struttura della chiesa non prescrive il Nuovo Testamento. Parla dei sorveglianti (Vescovi), anziani e pastori (Pastori), anche se questi titoli ufficiali sembrano essere abbastanza intercambiabili. Pietro ordina agli anziani di esercitare il ruolo di pastore e sorvegliante: «pascola il gregge ... prenditi cura di loro» (1 Pietro 5,1: 2). In termini simili, Paolo dà agli anziani le stesse istruzioni (Atti 20,17:28 e).

La comunità di Gerusalemme era guidata da un gruppo di anziani; la parrocchia di Filippi dei vescovi (Atti 15,2: 6-1,1; Filippesi). Paolo ordinò a Tito di nominare gli anziani, scrisse un versetto sugli anziani e molti sui vescovi come se fossero sinonimi di capi della comunità (Tito 1,5-9). Nella lettera agli ebrei (13,7, Bibbia di Menge ed Elberfeld) i leader della comunità sono semplicemente chiamati "leader".

Alcuni dirigenti della chiesa sono anche chiamati "insegnanti" (1 Corinti 12,29:3,1; Giacomo). La grammatica di Efesini 4,11 indica che "pastori" e "insegnanti" appartenevano alla stessa categoria. Una delle principali qualifiche dei funzionari della comunità doveva essere quella di essere "... in grado di insegnare agli altri" (1 Timoteo 3,2).

Come un denominatore comune resta da notare: ci sono stati utilizzati leader ecclesiastici. C'era una certa quantità di organizzazione comunitaria, con titoli esatti ufficiali piuttosto secondari.

I membri dovevano mostrare rispetto e obbedienza ai funzionari (2 Tessalonicesi 5,12:1; 5,17 Timoteo 13,17; Ebrei). Se il maggiore trova qualcosa di sbagliato, la chiesa non dovrebbe obbedire; tuttavia, la chiesa di solito doveva sostenere gli anziani.

Cosa fanno gli anziani? Sei il capo della comunità (1 Timoteo 5,17). Nutrono la mandria, guidano con l'esempio e l'insegnamento. Tieni d'occhio il branco (Atti 20,28). Non dovrebbero governare in modo dittatoriale, ma servire (1 Pietro 5,23), «in modo che i santi siano preparati per l'opera di servizio. Ecco come dovrebbe essere costruito il corpo di Cristo » (Efesini 4,12).

Come vengono determinati gli anziani? Otteniamo informazioni in alcuni casi: Paul usa gli anziani (Atti 14,23) presume che Timoteo nomina i vescovi (1 Timoteo 3,1: 7) e autorizzò Tito a nominare gli anziani (Tito 1,5). In ogni caso, c'era una gerarchia in questi casi. Non troviamo alcun esempio di comunità che scelga i suoi stessi anziani.

diaconi

Tuttavia, in Atti 6,1: 6 vediamo come i cosiddetti poveri [diaconi] sono scelti dalla congregazione. Questi uomini furono scelti per distribuire cibo ai bisognosi e gli apostoli li misero in questo ufficio. Ciò ha permesso agli apostoli di concentrarsi sul lavoro spirituale e anche sul lavoro fisico (V 2). Questa distinzione tra il lavoro di chiesa spirituale e quello fisico si trova anche in 1 Pietro 4,10: 11.

I capi per il lavoro manuale sono spesso chiamati diaconi, derivati ​​dalla parola greca diakoneo, che significa
"Servire" significa. In linea di principio, tutti i membri e i leader dovrebbero "servire", ma c'erano funzionari separati per i compiti di servizio in senso stretto. I diaconi femminili sono anche menzionati in almeno un posto (Romani 16,1). Paolo chiama Timoteo una serie di qualità che un diacono deve avere (1 Timoteo 3,8: 12) senza specificare esattamente in cosa consistesse il loro ministero. Di conseguenza, diverse denominazioni assegnano ai diaconi compiti diversi, che vanno dagli addetti alla sala alla contabilità finanziaria.

Non sono il nome, la struttura o il modo in cui sono riempiti che sono importanti per le posizioni dirigenziali. Ciò che è importante è il loro significato e il loro scopo: dare aiuto al popolo di Dio mentre maturano "nella misura massima della pienezza di Cristo" (Efesini 4,13).

Scopi della comunità

Cristo ha costruito la sua chiesa, ha dato ai suoi doni regali e guida e ci ha dato lavoro. Quali sono gli scopi della chiesa?

Un senso principale della comunità ecclesiale è il culto. Dio ci ha chiamati "che dovresti proclamare le benedizioni di coloro che ti hanno chiamato dalle tenebre alla sua luce meravigliosa" (1 Pietro 2,9). Dio sta cercando persone per adorarlo (Giovanni 4,23) che lo amano più di ogni altra cosa (Matteo 4,10). Qualunque cosa facciamo, sia come individui che come comunità, dovrebbe sempre essere fatta per lui (1 Corinti 10,31). Dovremmo "offrire lodi a Dio in ogni momento" (Ebrei 13,15).

Ci viene comandato: «Incoraggiamoci l'un l'altro con salmi, inni e canti spirituali» (Efesini 5,19). Quando ci riuniamo come chiesa, cantiamo lode a Dio, preghiamo lui e ascoltiamo la sua parola. Queste sono forme di adorazione. Allo stesso modo il sacramento, così come il battesimo, nonché l'obbedienza.

Un altro senso della chiesa è l'insegnamento. È al centro dell'ordine della missione: "... insegna loro a mantenere tutto ciò che ti ho comandato" (Matteo 28,20). I dirigenti della Chiesa dovrebbero insegnare e ogni membro dovrebbe insegnare agli altri (Colossesi 3,16). Dovremmo esortarci a vicenda (1 Corinti 14,31:2; 5,11 Tessalonicesi 10,25; Ebrei). I piccoli gruppi sono la struttura ideale per questo supporto e insegnamento reciproco.

Coloro che cercano doni dallo Spirito dicono che Paolo dovrebbe sforzarsi di edificare la chiesa (1 Corinti 14,12). L'obiettivo è: costruire, ammonire, rafforzare, confortare (V 3). Tutto ciò che accade nella congregazione dovrebbe essere costruttivo per la comunità (V 26). Dovremmo essere più giovani, persone che conoscono e usano la Parola di Dio. I primi cristiani furono elogiati per essere "costanti" nell'insegnamento degli apostoli e nella comunità e nel spezzare il pane e nella preghiera. (Atti 2,42).

Un terzo senso principale della comunità è quello servizio (sociale). "Pertanto ... facciamo del bene a tutti, ma soprattutto ai compagni di fede", chiede Paolo (Galati 6,10). La nostra preoccupazione principale è la nostra famiglia, quindi la comunità e poi il mondo che ci circonda. Il secondo comandamento più alto è: ama il tuo prossimo (Matteo 22,39).

Questo mondo ha molti bisogni fisici e non dovremmo ignorarli. Ma soprattutto, ha bisogno del Vangelo, e non dovremmo nemmeno ignorarlo. Come parte del nostro servizio al mondo, la Chiesa dovrebbe predicare la buona notizia della salvezza attraverso Gesù Cristo. Nessun'altra organizzazione fa questo lavoro - è responsabilità della Chiesa. Ogni lavoratore è necessario per questo - alcuni sul "fronte", altri in una funzione di supporto. Piantare alcuni, fertilizzare altri, raccogliere altri; se lavoriamo insieme, Cristo farà crescere la Chiesa (Efesini 4,16).

Michael Morrison


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