L'eredità dei fedeli

129 l'eredità dei fedeli

L'eredità dei credenti è la salvezza e la vita eterna in Cristo come figli di Dio in comunione con il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo. Anche ora il padre sta trasferendo dei credenti nel regno di suo figlio; la loro eredità è custodita in cielo e sarà data in pienezza alla seconda venuta di Cristo. I santi risorti governano con Cristo nel regno di Dio. (1. Johannes 3,1-2; 2,25; Romani 8: 16-21; Colossesi 1,13; Daniele 7,27; 1. Petrus 1,3-5; Epifania 5,10)

I benefici di seguire Cristo

Pietro una volta chiese a Gesù: “Allora Pietro cominciò e gli disse: Ecco, noi abbiamo abbandonato tutto e ti abbiamo seguito; cosa ci viene dato in cambio?" (Matteo 19,27). Potremmo parafrasare così: “Abbiamo rinunciato a molto per essere qui. Ne vale davvero la pena”? Alcuni di noi potrebbero fare la stessa domanda. Abbiamo rinunciato a molto nel nostro viaggio: carriere, famiglie, lavoro, status, orgoglio. Ne vale davvero la pena? C'è qualche ricompensa per noi?

Abbiamo parlato spesso di premi nel Regno di Dio. Molti membri hanno trovato questa speculazione molto incoraggiante e motivante. Questo esprimeva la vita eterna in termini che potevamo capire. Potremmo presentarci con ricompense fisiche che rendono proficui i nostri sacrifici.

La buona notizia è che il nostro lavoro e i nostri sacrifici non sono vani. I nostri sforzi saranno ricompensati - anche i sacrifici che abbiamo fatto sulla base di equivoci dottrinari. Gesù dice che ogni volta che il nostro motivo è giusto - quando il nostro lavoro e il nostro sacrificio sono fatti per il Suo nome - saremo ricompensati.

Penso che sarà utile discutere i tipi di ricompense che Dio ci promette. La Scrittura ha molto da dire su questo. Dio sa che stiamo ponendo questa domanda. Abbiamo bisogno di una risposta. Ha ispirato gli scrittori delle scritture a parlare di ricompense, e sono fiducioso che se Dio promette una ricompensa, la troveremo estremamente gratificante oltre ciò che osiamo chiedere (Efesini 3,20).

Premi per ora e per sempre

Cominciamo col considerare il modo in cui Gesù ha risposto alla domanda di Pietro: «Ma Gesù disse loro: In verità vi dico, voi che mi avete seguito rinascerete quando il Figlio dell'uomo sarà assiso sul trono della sua gloria, siedi anche su dodici troni e giudica le dodici tribù d'Israele. E chi lascia case o fratelli o sorelle o padre o madre o figli o campi per amore del mio nome, lo riceverà il centuplo ed erediterà la vita eterna» (Mt 19,28-29).

Il Vangelo di Marco chiarisce che Gesù parla di due diversi periodi di tempo. «Gesù ha detto: In verità vi dico, non c'è nessuno che esca di casa o fratelli o sorelle o madre o padre o figli o campi per amore mio e per amore del Vangelo che non riceva il centuplo: ora in questo tempo case e fratelli e sorelle e madri e bambini e campi in mezzo alla persecuzione - e la vita eterna nel mondo a venire ”(Marco 10,29-30).

Gesù afferma con enfasi che Dio ci ricompenserà generosamente, ma ci avverte anche che questa vita non è una vita di lusso fisico. Attraverseremo persecuzioni, prove e sofferenze in questa vita. Ma le benedizioni superano le difficoltà nel rapporto di 100:1. Non importa quale sacrificio facciamo, saremo riccamente ricompensati. La vita cristiana è certamente "vale la pena".

Certo, Gesù non promette di dare alcun campo 100 che metta su una fattoria per seguirlo. Non promette di rendere tutti ricchi. Non promette di dare le mamme 100. Qui non parla in senso stretto letteralmente. Vuol dire che le cose che riceviamo in questa vita da lui, saranno cento volte buono come le cose ci arrendiamo - basata su vero valore, valore eterno, le mode fisici non temporanee.

Anche le nostre prove hanno un valore spirituale per il nostro beneficio (Romani 5,3-4; James 1,2-4), e questo vale più dell'oro (1. Petrus 1,7). Dio a volte ci dà oro e altre ricompense temporanee (forse come indicazione delle cose migliori a venire), ma le ricompense che contano di più sono quelle che durano più a lungo.

Francamente, dubito che i discepoli capissero ciò che Gesù stava dicendo. Pensavano ancora in termini di un regno fisico che avrebbe presto portato libertà terrena e potere agli israeliti (Atti 1,6). Il martirio di Stefano e Giacomo (Atti degli Apostoli 7,57-60; 12,2) piace abbastanza
Sorpresa, vieni. Dov'era il centuplo premio per lei?

Parabole sulla ricompensa

In varie parabole, Gesù ha indicato che i discepoli fedeli riceverebbero grandi ricompense. A volte la ricompensa viene descritta come dominio, ma Gesù usa anche altri modi per descrivere la nostra ricompensa.

Nella parabola degli operai della vigna, il dono della salvezza è rappresentato dalla paga giornaliera (Mt 20,9-16). Nella parabola delle vergini, la festa di nozze è la ricompensa (Matteo 25,10).

Nella parabola dei talenti, la ricompensa è descritta in modo generale: si è «presi molto» e si può «entrare nella gioia del Signore» (vv. 20-23).

Nella parabola delle pecore e dei capri, ai discepoli benedetti è concesso di ereditare un regno (v. 34). Nella parabola degli economi, l'economo fedele è ricompensato dall'essere posto su tutti i beni del Padrone (Lc 1 Cor2,42-44).

Nelle parabole delle libbre, ai servi fedeli veniva dato il dominio sulle città (Luca 19,16-19). Gesù promise ai 12 discepoli il dominio sulle tribù d'Israele (Matteo 19,28; Luca 22,30). Ai membri della Chiesa di Tiatira viene dato potere sulle nazioni (Apocalisse 2,26-27).

Gesù consigliò ai discepoli di "raccogliere tesori in cielo!" (Matteo 6,19-21). Facendo questo, stava suggerendo che ciò che facciamo in questa vita sarà ricompensato in futuro, ma che tipo di ricompensa è? A che serve un tesoro se non c'è niente da comprare? Se le strade sono fatte d'oro, quale sarà il valore dell'oro?

Se abbiamo un corpo spirituale, non avremo più bisogno di cose fisiche. Voglio dire, questo fatto suggerisce che quando pensiamo alle ricompense eterne, dovremmo parlare prima di tutto delle ricompense spirituali, non delle cose fisiche che passeranno. Ma il problema è che non abbiamo il vocabolario per descrivere i dettagli di un'esistenza che non abbiamo mai vissuto. Pertanto, dobbiamo usare parole basate sul fisico, anche se proviamo a descrivere come appare lo spirituale.

La nostra ricompensa eterna sarà come un tesoro. In un certo senso, sarà come ereditare un regno. In un certo senso sarà come quando [come amministratore] è impostato sui beni del Signore. Sarà come avere un vigneto gestito per il Maestro. Sarà come la responsabilità sulle città. Sarà come una cena nuziale quando condividiamo la gioia del Signore. La ricompensa è simile a queste cose - e molto altro ancora.

Le nostre benedizioni spirituali saranno molto migliori delle cose fisiche che conosciamo in questa vita. La nostra eternità alla presenza di Dio sarà molto più gloriosa e gioiosa delle ricompense fisiche. Tutte le cose fisiche, non importa quanto belle o preziose, sono solo deboli ombre di ricompense celesti infinitamente migliori.

Eterna gioia con Dio

Davide si esprime così: "Tu mi mostri la via della vita: davanti a te c'è gioia, abbondanza e beatitudine alla tua destra per sempre" (Salmo 16,11). Giovanni lo descrisse come un tempo in cui "non ci sarà più morte, né dolore, né grido, né dolore" (Apocalisse 20,4). Tutti saranno molto felici. Non ci sarà più insoddisfazione di alcun tipo. Nessuno sarà in grado di pensare che le cose potrebbero andare meglio in un modo minuscolo. Avremo raggiunto lo scopo per cui Dio ci ha creati.

Isaia descrisse alcune di queste gioie quando profetizzò che una nazione sarebbe tornata alla loro terra: “I redenti del Signore ritorneranno e verranno a Sion con esultanza; gioia eterna sarà sul loro capo; Gioia e beatitudine li prenderanno, dolore e sospiro fuggiranno» (Isaia 35,10). Saremo alla presenza di Dio e saremo più felici di quanto non lo siamo mai stati. Questo è ciò che tradizionalmente il cristianesimo ha voluto trasmettere con il concetto di “andare in paradiso”.

È sbagliato volere una ricompensa?

Alcuni critici del cristianesimo hanno deriso il concetto di paradiso come una speranza irrealistica - ma la presa in giro non è una buona forma di ragionamento. La vera domanda è, c'è una ricompensa o no? C'è davvero un premio in paradiso, quindi non è ridicolo se abbiamo la speranza di godercelo. Se siamo davvero ricompensati, è ridicolo non volerlo.

Il semplice fatto è che Dio ci ha promesso di ricompensarci. “Ma senza fede è impossibile piacere a Dio; perché chi vuole accostarsi a Dio deve credere che Egli è e che darà la sua ricompensa a coloro che lo cercano» (Ebrei 11,6). La fede nelle ricompense fa parte della fede cristiana. Anche così, alcune persone pensano che sia in qualche modo umiliante o meno che onorevole per i cristiani voler essere ricompensati per il loro lavoro. Pensano che i cristiani dovrebbero servire con un motivo di amore senza aspettarsi una ricompensa per il loro lavoro. Ma questo non è il messaggio completo della Bibbia. Oltre al dono gratuito della salvezza per grazia mediante la fede, la Bibbia promette ricompense per il proprio popolo, e non è sbagliato desiderare le promesse di Dio.

Certamente dovremmo servire Dio fuori dalla motivazione dell'amore e non come mercenari che lavorano solo per i salari. Tuttavia, le Scritture parlano di premi e ci assicurano che saremo ricompensati. È onorevole per noi credere nelle promesse di Dio e essere incoraggiati da loro. I premi non sono il solo motivo dei figli redenti di Dio, ma fanno parte del pacchetto che Dio ci ha dato.

Quando la vita diventa difficile, ci aiuta a ricordare che c'è un'altra vita in cui saremo ricompensati. "Se speriamo in Cristo solo in questa vita, siamo i più miserabili di tutti gli uomini" (1. Corinzi 15,19). Paolo sapeva che la vita futura avrebbe reso utili i suoi sacrifici. Ha rinunciato ai piaceri temporanei in cerca di piaceri migliori e a lungo termine (Filippesi 3,8).

Paolo non aveva paura di usare il linguaggio del "guadagno" (Filippesi 1,21; 1. Timoteo 3,13; 6,6; Ebrei 11,35) usare. Sapeva che la sua vita futura sarebbe stata molto migliore delle persecuzioni di questa vita. Gesù pensò anche alle benedizioni del proprio sacrificio, ed era pronto a sopportare la croce perché vedeva una grande gioia nell'aldilà2,2).

Quando Gesù ci consigliò di raccogliere tesori in cielo (Matteo 6,19-20) non era contro gli investimenti - era contro i cattivi investimenti. Invece di investire in ricompense temporanee, investi in ricompense celesti che dureranno per sempre. "Sarai riccamente ricompensato in cielo" (Matteo 5,12). "Il regno di Dio è come un tesoro nascosto nel campo" (Matteo 13,44).

Dio ha preparato qualcosa di meravigliosamente buono per noi e lo troveremo estremamente piacevole. È giusto per noi rallegrarci di queste benedizioni e, nel ribaltare i costi di seguire Gesù, è anche giusto contare le benedizioni e le promesse che ci sono state promesse.

"Tutto il bene che ognuno fa, lo riceverà dal Signore" (Efesini 6,8). «Tutto quello che fai, fallo di cuore come il Signore e non per gli uomini, perché sai che riceverai l'eredità dal Signore come ricompensa. Servi il Signore Cristo!" (Colossesi 3,23-24). "Attento a non perdere ciò per cui abbiamo lavorato, ma a ricevere il salario pieno" (2. Giovanni 8).

Promesse molto grandi

Ciò che Dio ha in serbo per noi è davvero oltre la nostra immaginazione. Anche in questa vita, l'amore di Dio va oltre la nostra capacità di comprenderlo (Efesini 3,19). La pace di Dio è superiore alla nostra ragione (Filippesi 4,7), e la sua gioia è al di là della nostra capacità di esprimerla a parole (1. Petrus 1,8). Allora quanto più è impossibile descrivere quanto sarà bello vivere con Dio per sempre?

Gli scrittori biblici non ci hanno dato molti dettagli. Ma una cosa la sappiamo con certezza: sarà l'esperienza più meravigliosa che avremo mai sperimentato. È meglio dei dipinti più belli, meglio del cibo più delizioso, migliore dello sport più eccitante, meglio dei migliori sentimenti ed esperienze che abbiamo mai avuto. È meglio di qualsiasi cosa al mondo. Sarà una straordinaria ricompensa! Dio è veramente generoso! Abbiamo ricevuto promesse straordinariamente grandi e preziose - e il privilegio di condividere questo meraviglioso messaggio con gli altri. Quale gioia dovrebbe riempire i nostri cuori!

Per usare le parole di 1. Petrus 1,3-9 per esprimere: «Sia lodato Dio, Padre del Signore nostro Gesù Cristo, il quale, secondo la sua grande misericordia, ci ha rigenerati a una speranza viva mediante la risurrezione di Gesù Cristo dai morti, a una vita imperitura e immacolata e eredità imperitura che è conservata nel Cielo per te, che per la potenza di Dio mediante la fede sei custodito per la beatitudine, che è pronta per essere rivelata nell'ultimo tempo. Allora gioirete che per un po' di tempo sono tristi, se fosse, in varie prove, affinché la vostra fede sia trovata genuina e molto più preziosa dell'oro corruttibile che viene raffinato dal fuoco, per lodare, lodare e Gloria quando si rivela Gesù Cristo. Non l'hai visto e tuttavia lo ami; e ora credi in lui, anche se non lo vedi; ma gioirai di gioia indicibile e gloriosa quando raggiungerai la meta della tua fede, cioè la beatitudine delle anime».

Abbiamo molto da ringraziare, molti motivi per essere felici e festeggiare molto!

di Joseph Tkach


pdfL'eredità dei fedeli